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Ajíes

Nombre común: Ají

Nombre científico: Capsicum spp.

Familia botánica: Solanáceas

Lugar de origen: Es originario de América Latina y ha sido introducido


en Europa y otros muchos países que lo cultivan en abundancia.

Descripción de la planta: Es una planta anual o bienal de la cual existen numerosísimas


variedades, sus frutos presentan diferentes colores, formas, tamaños y sabores, desde los
dulces hasta los picantes.

Casi todas las variedades de ajíes son plantas relativamente pequeñas de 50 cm a 1 m de


altura, a pesar de que algunos como el ají guaguao (ver) son arbustos de mayor tamaño.

Las variedades más conocidas en Cuba son:


Ají cachucha con frutos comprimidos, de pequeño tamaño, de sabor fuerte y muy aromáticos.

Ají común o de plaza, pequeño que se usa rojo o verde.

Ají chay, relativamente pequeño, dulce, sazonador, cónico y alargado, muy popular en la
cocina de todos los hogares.

Ají pimiento, dulce de talla grande que se consume como hortaliza y para condimentar los
alimentos.

Ají guaguao, muy picante, pequeño de forma cónica.

Ají picante lengua de pájaro, aplastado, picante similar a la lengua de un pájaro.

Cultivo: Prefiere los suelos ricos en materia orgánica con humedad. Necesita pleno sol para
su buen desarrollo. Se pueden cultivar en los huertos familiares utilizando canteros de tierra
o en cualquier tipo de recipientes como macetas, gomas viejas u otros.

Reproducción: La reproducción se logra a partir de las semillas obtenidas de los frutos


maduros que se siembran a chorrillo en viveros para ser trasplantadas cuando tienen
alrededor de 10-15 cm de altura. Las pequeñas posturas deben cuidarse de los pájaros que
gustan mucho de ellas. Los semilleros se comienzan en los meses de septiembre-octubre
para la mayoría de las variedades de ajíes.

Sin embargo, los ajíes cachucha y chay se pueden sembrar todo el año. El tiempo de
germinación es de aproximadamente 10 días.

Siembra: La siembra se realiza a partir de las posturas a una distancia de alrededor de 30 cm


entre plantas.

Cosecha: La cosecha se realiza de acuerdo con la variedad de ají que se cultive,


aproximadamente a los 3-4 meses después de trasplantados. Los ajíes pimientos grandes se
cosechan una vez al año en varias partidas. Pero los pequeños ajíes cachucha o chay se
cosechan intermitentemente de manera escalonada todo el año.
Plagas y enfermedades: Son afectados principalmente por la mosca blanca.

Uso culinario: Los ajíes que combinan con todo tipo de platos de cocina: ensaladas, sopas,
potajes, guisos, en la preparación de aliños, salsas, platos a base de carnes, pescado y
otros. El uso del ají cachucha es muy popular en los hogares cubanos para la elaboración de
los frijoles negros y de cualquier tipo de sofrito.

Aliño guajiro
 1 taza de ajíes dulces: cachucha, chay, pimiento u otros cortados en tiras finas
 1 ají guaguao u otro tipo de ají picante (opcional)
 2 tazas de vinagre
 2 cucharadas de sal
 1 cebolla pequeña cortada o su equivalente en cebollinos
 3 dientes de ajo

Se echa el vinagre en una botella, previamente esterilizada y después se introduce el resto


de los ingredientes.

Ajíes encurtidos
.
Existen diferentes variedades de ajíes, de diferente sabor y tamaño, cualesquiera de ellas
puede conservarse en vinagre.

Se seleccionan ajíes verdes o rojos, frescos, de piel lisa brillante. Se lavan bien, se desechan
las semillas y se cortan en mitades, cuartos o tiras. Se introducen en agua hirviendo durante
1 min., se enfrían en agua corriente y se envasan en frascos previamente esterilizados,
dejando un espacio de cabeza de 2 cm.

Se cubren los ajíes con una solución de vinagre hirviendo que contiene: 1 taza de vinagre, 1
taza de agua y 2 cucharadas de sal más 1 de azúcar por taza de vinagre puro. Se elimina el
aire que pudo haber quedado en los frascos con ayuda de un cuchillo de acero inoxidable o
plástico. Se cierran los envases herméticamente, fuertemente con la mano para envases de
tapa de rosca. Es conveniente para lograr sabores más agradables añadir al vinagre
especias al gusto. Las especias deberán ser preferiblemente plantas frescas: orégano, ajo,
eneldo, albahaca, culantro u otras.

Se esterilizan los frascos en un baño de agua hirviendo, durante 10-15 min., de acuerdo con
el tamaño de los envases. Para frascos pequeños y medianos se aplican 10 min. y para los
grandes 15 min. Los envases se sumergen completamente en el agua y se cuenta el tiempo
de esterilización a partir de que el agua hierva a borbotones.

Pimentón de ají cachucha

Se seleccionan ajíes cachucha sanos, se lavan bien y se escurren. Se cortan a la mitad y sin
eliminar las semillas se colocan a secar al sol en bandejas de secado solar o ensartando los
ajíes como en una tendedera de ropa. Se recogen por la noche y cuando estén secos, se
muelen o se trituran en una batidora doméstica para convertirlos en polvo. Se envasan en
recipientes con buen cierre.

Otros usos: Los ajíes son conocidos en las farmacopeas y en la industria farmacéutica por
sus propiedades para combatir el reumatismo, los lumbagos y las neuralgias.