Vous êtes sur la page 1sur 35

Combate naval de Iquique

Combate Naval de Iquique

Guerra del Pacífico

«Combate Naval de Iquique», óleo de Thomas Somerscales.

Fecha Miércoles 21 de mayo de 1879

Lugar Puerto de Iquique, Perú (actualmente Chile)

Resultado Victoria peruana

Beligerantes

Chile Perú

Comandantes

Arturo Prat Chacón † Miguel Grau Seminario

Fuerzas en combate

Corbeta Blindado

Esmeralda Huáscar

Bajas

143 muertos 1 muerto


57 prisioneros 7 heridos
1 corbeta hundida
[ocultar]

Campaña naval de la Guerra del Pacífico


Chipana – Bloqueo de Iquique – Expedición al Callao –Iquique –
Punta Gruesa – Antofagasta (1°) – Iquique (2°) –Rímac –
Antofagasta (2°) – Correrías del Huáscar – Angamos–
Pilcomayo - Arica (1°) – Arica (2°) – Bloqueo del Callao

El combate naval de Iquique fue un enfrentamiento naval de la Guerra del Pacífico. Tuvo lugar en la
bahía de Iquique, el día miércoles 21 de mayo de 1879.

En él se enfrentaron el monitor peruano Huáscar al mando del capitán de navío Miguel Grau
Seminario y la corbeta chilena Esmeraldaal mando del capitán de fragata Arturo Prat Chacón, quien
resultó muerto en esta acción. En Chile se considera únicamente a este enfrentamiento como Combate
naval de Iquique y tuvo como resultado el hundimiento de la corbeta chilena y el levantamiento
delbloqueo del puerto de Iquique.

En el Perú se considera al enfrentamiento hasta Punta Gruesa con un solo nombre llamado Combate
de Iquique1 2 incluyendo el enfrentamiento entre la fragata peruana Independencia y
la goleta chilena Covadonga y tuvo como resultado el encallamiento de laIndependencia en unos
roqueríos.

Índice
[ocultar]

 1 Antecedentes

 2 Movimientos previos al combate

 3 Fuerzas enfrentadas

 4 Primera fase del combate

 5 Segunda fase del combate

 6 Tercera fase del combate

 7 Epílogo

 8 Homenajes

 9 Buques enfrentados

o 9.1 Corbeta Esmeralda

o 9.2 Monitor Huáscar

 10 Véase también

 11 Referencias

 12 Bibliografía

 13 Enlaces externos
Antecedentes [editar]

Artículo principal: Campaña naval de la Guerra del Pacífico.

Antes de la declaración de guerra, el gobierno chileno decidió como estrategia movilizar su escuadra
para bloquear el puerto peruano del Callao, esperando así encerrar allí a la escuadra del Perú para
operar libremente en el litoral peruano o bien destruirla en un combate si se presentaba la ocasión. El
contraalmirante Juan Williams Rebolledo, comandante en jefe de la escuadra chilena, rechazó este plan
por considerar que sus naves no estaban en condiciones de emprender un ataque inmediato a El Callao
pues carecía de víveres y combustible para la travesía. En su lugar, Williams prefirió bloquear el puerto
de Iquique y desde allí hostilizar los puertos peruanos del Departamento de Tarapacá. La escuadra
chilena parte el 3 de abril desde Antofagasta con destino a Iquique para establecer el bloqueo.3

Chile declara la guerra al Perú y a Bolivia el sábado 5 de abril de 1879 y ese mismo día la escuadra
chilena inicia el bloqueo del puerto de Iquique...

La escuadra chilena incursionó en los poblados peruanos de Pabellón de Pica, Huanillos (15 de abril) y
Mollendo (17 de abril) bombardeando trenes y naves; luego bombardeó Pisagua (18 de abril) y destruyó
Mejillones (29 de abril).

Debido a la presión del gobierno chileno, Williams es convencido de atacar el puerto del Callao. Para tal
efecto, la escuadra chilena zarpó desde Iquique el viernes 16 de mayo en unaexpedición al Callao con
todos los buques disponibles dejando el bloqueo de Iquique a cargo de los buques más antiguos de la
escuadra chilena4 la corbeta Esmeralda al mando de Arturo Prat, la goleta Covadonga, al mando
de Carlos Condell y el transporte Lamar; la primera por cuanto se efectuaban urgentes reparaciones en
sus calderas. Debido a su mayor antigüedad, Prat quedó como jefe del bloqueo.

Para defender a las localidades peruanas del ataque chileno, el plan del Perú era terminar en El Callao
las reparaciones de las naves de su escuadra y trasladar tropas y pertrechos haciaArica, Iquique y
demás puertos del Departamento de Tarapacá y enviar naves para traer desde Panamá armamento y
municiones adquiridos en los Estados Unidos. Los comandantes peruanos Grau, More, y García y
García, entre otros, estuvieron en desacuerdo con este plan ya que la Independencia estaba recién
reparada y su tripulación no había hecho ejercicios navales mientras que el Huáscar no contaba con
proyectiles capaces de penetrar el blindaje de los buques chilenos Cochrane y Blanco Encalada. A
pesar de esta oposición, la escuadra peruana zarpó el mismo 16 de mayo desde El Callao hacia Arica
llevando a bordo al presidente Mariano Ignacio Prado en la nave insignia Oroya.

Ambas escuadras se cruzaron en alta mar sin avistarse. En Mollendo el presidente Prado se enteró, por
medio del vapor Ilo de la compañía PSNC, de que el grueso de la escuadra chilena se había retirado. En
Arica se entera que habían dejado a las naves Covadonga, Esmeralda y un transporte a cargo del
bloqueo de Iquique por lo que el presidente Prado decidió que elHuáscar y la Independencia navegaran
hasta Iquique a romper el bloqueo, capturando o destruyendo a los buques chilenos.

Movimientos previos al combate [editar]

Comandante Miguel Grau Seminario. "El Caballero de los Mares".

Comandante Arturo Prat Chacón

En la mañana del miércoles 21 de mayo, el bloqueo de Iquique era mantenido por la


corbeta Esmeralda y la goleta Covadonga fondeadas ambas a 2,7 km al norte del faro del puerto. Por su
parte el transporte Lamar se encontraba fondeado más cerca de la costa.5 A las seis y media de la
mañana uno de los vigías de la Covadonga, la cual se encontraba de guardia, avistó columnas de humo
acercándose desde el norte. Al reducirse la distancia, se identificó que dichas columnas de humo
correspondían a los blindados peruanos Huáscar e Independencia. El comandante de la Covadonga,
ordenó advertir la presencia del enemigo al comandante de la Esmeralda, Arturo Prat, con un cañonazo.
Este, al escuchar la señal dispuso levar el ancla, hacer comer a la tripulación y tocar zafarrancho de
combate. Además ordenó que la Covadonga se pusiera al habla para conferenciar y que se arrojara al
mar, en un saco, la correspondencia para la escuadra chilena.

Los buques peruanos, al avistar las naves chilenas, izaron bandera de combate. El Huáscar se
encontraba más cerca al puerto. El comandante Grau arengó a su tripulación:

"Tripulantes del Huáscar: Estamos a la vista de Iquique. Allí no solo están nuestros afligidos compatriotas de

Tarapacá. Allí está el enemigo de la patria todavía impune. Ha llegado la hora de castigarlo. Espero que lo

sabréis hacer cosechando nuevos laureles y nuevas glorias dignas de brillar al lado

de Junín, Ayacucho, Abtao y el 2 de Mayo. ¡Viva el Perú!"

Miguel Grau Seminario. 21 de mayo de 1879

En 1866, cuatro naves peruanas defendieron posiciones chilenas en el canal de Challahué junto a la isla
de Chiloé en el Combate de Abtao contra fuerzas españolas en la Guerra Hispano-Sudamericana.

Por su parte, Prat ordenó izar las señales: "reforzar las cargas", "venir al habla" y "seguir mis aguas" y a
continuación arengó a su tripulación con las siguientes palabras:

"¡Muchachos!: La contienda es desigual, pero ánimo y valor. Nunca se ha arriado nuestra bandera ante el

enemigo y espero que no sea ésta la ocasión de hacerlo. Por mi parte, os aseguro, que mientras yo viva, esa

bandera flameará en su lugar y si yo muero, mis oficiales sabrán cumplir con su deber ¡Viva Chile!".

Arturo Prat. 21 de mayo de 1879

Terminada la arenga, la Covadonga llegó al habla y Prat le ordenó a Condell: "¡que almuerce la gente!,
¡reforzar las cargas!, ¡cada uno a cumplir con su deber!". Condell simplemente respondió: "¡all right!".
Terminado lo anterior se sintió una explosión y una columna de agua y espuma se levantó cerca de
ambos buques, el Huáscar había disparado su primer tiro.6 Se iniciaba el combate.

En tierra, la población puerto despertó con el primer cañonazo de la Covadonga y se dirigió a la playa
para recibir a las naves peruanas que venían a liberarlos del bloqueo de Iquique.

Fuerzas enfrentadas [editar]


Armada de Chile Marina de Guerra del Perú

Monitor Huáscar (1866)

Esmeralda (1855) Desplazamiento: 1745 t


Calado: 4,57 m
Desplazamiento: 854 t
Blindaje: 114,3 mm (4,5 in)
Calado: ¿?
Armamento principal: 2 x 300 lb, 2 x 40 lb, 1 x 12 lb, 1
Blindaje: sin blindaje
ametralladora
Armamento principal: 2 x 6 lb,4 x 32 lb, 12 x
Andar: 12,25 Kn
40 lb
Tripulación: 197
Andar: 4 Kn7
Baterías de tierra
Tripulación: 199 más un civil.
Armamento: 4 cañones Blakely de montaña de 9 lb8

Primera fase del combate [editar]

El transporte chileno Lamar izó bandera norteamericana y abandonó la bahía rumbo al sur.9 Durante 30
minutos el Huáscar se enfrentó solo a las dos naves chilenas, hasta la llegada de laIndependencia. Los
buques chilenos concentraron sus tiros sobre el Huáscar sin mayores consecuencias.

Los movimientos iniciales de la Esmeralda hicieron que estallaran 2 de sus calderas10 lo que redujo su
andar desde los 6 kn a 2 kn, dejando a la Esmeralda prácticamente inmóvil. En atención a esto, Prat
ubicó su nave frente a la población a distancia de 200 metros de la playa.11 En esta situación los
cañonazos peruanos podrían afectar a la población, lo que los obligaría a disparar por elevación.

Después de una hora de combate, las cuatro naves no presentaban daños importantes. A eso de las
11:30 horas la Covadonga, al mando de Condell, se dirigió al sur.

Grau ordena al comandante de la Independencia que siga a la Covadonga, la que puso rumbo al sur
navegando pegada a la costa.12 En ese instante el combate se dividió en dos enfrentamientos, uno entre
el Huáscar y la Esmeralda y el otro, que los historiadores chilenos denominarían combate naval de
Punta Gruesa, entre la Independencia y la Covadonga.

Segunda fase del combate [editar]


Muerte de Arturo Prat Chacón, Oleo de Thomas Somerscales.
El Teniente peruano Jorge Velarde, murió de tres disparos ejecutados por Arturo Prat, capitán de la corbeta chilena
Esmeralda, luego de abordar al Huáscar.13

Cuando el Huáscar se encontraba a unos 600 metros de la Esmeralda, un bote se le acercó, en él iba el
capitán de puerto y de corbeta, Salomé Porras, junto al práctico Guillermo Checlay y el periodista
Modesto Molina, quienes le informaron a Grau que la Esmeralda estaba protegida por una línea
de torpedos fijos.14 15 Ante esta información, Grau decidió mantener una distancia de 500 metros de la
corbeta, posición desde la cual abrió fuego.

El Huáscar emplea el Espolón contra laEsmeralda.

Pasada una hora y media de combate, la Esmeralda no había sido impactada por ningún proyectil
del Huáscar, sus tiros pasaban largos cayendo en la playa e hiriendo a la población.16 17 Cerca de las
diez de la mañana, el general Juan Buendía, jefe de las tropas peruanas en Iquique, hizo llevar a la
playa 4 cañones Blakely de montaña con los cuales empezó a disparar contra la Esmeralda.18 Una
granada mató a tres hombres y otra hirió a otros tres. En total realizó 60 tiros y varios de fusilería. La
situación se tornó insostenible para la corbeta chilena por lo que Prat decidió cambiar su ubicación
1.000 metros más al norte. Cuando iniciaba el movimiento una granada del Huáscar penetró por su
costado de babor saliendo por estribor provocando un incendio en la cámara de oficiales que fue
prontamente controlado.

Grau, al observar el movimiento de la Esmeralda, se dio cuenta de que la información de la defensa con
torpedos era errónea, por lo que decidió atacar empleando su espolón. Enfiló su proa hacia el costado
de babor de la Esmeralda. Prat trató de esquivar el golpe dando avante y cerrando la caña a babor no
logrando esquivar el golpe que recibió a la altura del palo mesana sin mayores daños. Al chocar ambos
buques el monitor Huáscar disparó sus cañones de diez pulgadas (300 libras) a corta distancia,
produciendo la muerte de 40 o 50 marineros y soldados.19

El espolonazo del Huáscar, a su vez, fue recibido con una tremenda descarga de las baterías de
la Esmeralda y fuego de fusilería, lo que no causó mayor daño en el monitor.

Prat al ver la cubierta del buque enemigo a sus pies gritó:


"¡al abordaje, muchachos!"

Arturo Prat. 21 de mayo de 1879

En medio del estruendo, Prat pretendió abordar el Huáscar, saltó a la cubierta del Huáscar siendo
seguido por el sargento Juan de Dios Aldea y el marinero Arsenio Canave20 21 quien perdió impulso y
cayó al agua.22

Una vez a bordo, Prat, armado con un sable y un revólver, avanzó hacia la torre de mando, en el
trayecto hacia ella ultimó al oficial de señales, el teniente segundo Jorge Velarde. Al avanzar a babor de
la torre de Coles, fue alcanzado por las balas en una de sus rodillas. Un marinero salió a
cubierta,23 Dandole un brutal hachazo24 en la frente que le causó la muerte inmediata.25 A su vez el
sargento Aldea cayó herido por una descarga de fusilería sobre la cubierta. El Comandante Grau quiso
dar tiempo para que sus adversarios se rindieran, por lo que retira el Huáscar después del espolonazo.
En la Esmeralda, tomó el mando el Teniente 1o. Luis Uribe Orrego, quien llamó a reunión de oficiales y
deciden no rendirse. Al tiempo que un marino subía al palo de mesana para clavar las banderas. 26

Grau al ver que la tregua no daba resultado decide espolonear nuevamente a la Esmeralda, lanzándose
a toda velocidad sobre ella, ahora por el costado de estribor. Uribe trató de maniobrar igual que Prat y
logró presentar su costado en forma oblicua al espolón del monitor Huáscar, pero esta vez se abrió una
vía de agua, ingresando a raudales a la santabárbara y a las máquinas. El buque quedó sin gobierno y
sin más municiones que las que había en cubierta.

Nuevamente los cañones del Huáscar disparados a tan corta distancia que se mataron a varios
tripulantes entre ellos a los ingenieros y fogoneros que salían a cubierta y arrasó la cámara de oficiales,
convertida en enfermería. Se efectuó un segundo intento de abordaje por otros doce tripulantes
chilenos, al mando del teniente primero Ignacio Serrano llevando rifles y machetes, el cual también
resultó infructuoso, cayendo sobre la cubierta del monitor.27

Hundimiento de la corbeta Esmeralda.


Al los 20 minutos se efectuó el tercer impacto con espolón en el sector del palo mesana acompañado de
dos cañonazos, la corbeta se inclinó de proa y empezó a hundirse. A medida que el buque se inclinaba
el Guardiamarina Ernesto Riquelme, gritando vivas a Chile disparaba el último cañonazo.28

A las doce diez de ese día la Esmeralda desapareció de la superficie del mar.

En total, el Huáscar disparó 47 proyectiles y fue impactado por 6 bombas y 23 balas. Los chilenos
acusaron 143 muertos. Los peruanos perdieron al teniente segundo Jorge Velarde y siete marineros
resultaron heridos. Grau, antes de avanzar para reunirse con la Independencia, dispuso el salvataje de
los 57 náufragos de la Esmeralda.29 Los corresponsales de guerra peruanos Modesto Molina del "El
Comercio de Iquique", Julio Reyes de "El Comercio de Lima" abordo del Huáscar, relatan en sus
despachos que los sobrevivientes chilenos

".... dieron un ¡Viva el Perú! y encomiaron el valor y generosidad de los peruanos para con los rendidos"

Modesto Molina30

Tercera fase del combate [editar]

Véase también: Combate naval de Punta Gruesa.

Los autores peruanos incluyen los eventos hasta Punta Gruesa como parte del Combate de Iquique.

La Independencia se encontraba en persecución de la Covadonga, quien pegada a la playa en la bahía


de Chiquinata iba rumbo al sur del puerto de Iquique, hasta que llegan a la última caleta donde la
Independencia encalla en los roquerios de "Punta Gruesa". El comandante Condell ordena retroceder y
bombardear la Independencia la cual se defendió aun inundada y enviando a los náufragos en botes
hacia la playa.

El Huáscar, tras rescatar a los 57 sobrevivientes de la Esmeralda, avistó a la Independencia a las 2:20
pm a 9 millas de distancia y llegó frente a ella a las 3:10 pm. La encontró varada y con solo 20
tripulantes a bordo, entre ellos More, ya que el resto había desembarcado en botes. El blindado peruano
continuó la persecución de la Covadonga durante tres horas, hasta que Miguel Grau, convencido que la
distancia que lo separaban de ella no podía acortarse antes de la puesta del sol, decidió regresar en
auxilio de la Independencia. Grau estimó entonces que la pérdida de la fragata era total y envió las
embarcaciones del Huáscar por los tripulantes que aún se encontraban a bordo dando la orden de
incendiar el buque.

Epílogo [editar]
Tumbas de Prat y Serrano en Iquique.

Los sobrevivientes de la Esmeralda fueron entregados a las autoridades militares del puerto de Iquique.
Los oficiales sobrevivientes fueron conducidos a la localidad de Tarma, en Perú.

Luego del combate, el Almirante Grau ordenó que los objetos personales de Prat, su diario personal,
uniforme, espada entre otros, fueran devueltos a la viuda de Prat. Junto con ellos, Carmela
Carvajal recibió una carta31 del Almirante peruano. En esta carta Grau recalca la calidad personal y la
hidalguía de su rival. En respuesta, Carmela Carvajal le escribió una carta agradeciendo este
gesto.32 Este hecho sumado al rescate de los sobrevivientes de la Esmeralda hicieron ganar a Grau el
apodo de "El Caballero de los Mares".

Sobre la situación de los sobrevivientes de la Esmeralda, Jorge Hunneus del Ministerio de Asuntos
Exteriores de Chile escribe al Vice Cónsul Británico en Iquique expresando la generosidad con el cual el
Perú trata a los marinos prisioneros y la cual espera corresponder.33

Los cadáveres de Prat y Serrano fueron enterrados gracias a la gentileza del ciudadano español
Eduardo Llanos, junto a otros miembros de su colonia, el jueves 22 de mayo en el cementerio de
Iquique, corriendo el español con todos los gastos.

A Chile la noticia llegó a Valparaíso por el cable submarino. El sábado 24 de mayo recién se conocieron
en Santiago los detalles del combate en Iquique y la muerte de Prat y, además, el hundimiento de
la Esmeralda. Desde ese momento se produjo en Chile un avivamiento del patriotismo y muchos
chilenos acudieron voluntariamente a los cuarteles para enrolarse y participar en el conflicto.

Homenajes [editar]

Canto Épico a las Glorias de Chile (1ª


estrofa)
MENÚ
0:00
Rubén Darío escribe en 1887 estepoema
épico inspirado en los hechos del Combate
Naval de Iquique

¿Problemas al reproducir este archivo?

Monumento a Miguel Grau, enPucallpa.

Monumento a los Héroes de Iquique, en Valparaíso.


En el año 1888 los restos del comandante Arturo Prat fueron trasladados a Valparaíso, donde se les dio
sepultura en un monumento construido por sufragio popular. En este monumento, descansan los
máximos héroes navales chilenos, y es ahí donde cada año, en el día de las glorias navales, con la
presencia del presidente de la república, se honra con desfiles militares a la figura de Prat y su
tripulación.

El almirante Miguel Grau Seminario es recordado tanto en Perú como en Chile por su hidalguía y
caballerosidad en combate. Algunas calles en Chile llevan el nombre de Almirante Grau. Sus acciones
durante la Guerra del Pacífico lo convirtieron en el mayor héroe naval de la marina de guerra del Perú.
Miguel Grau también es considerado héroe naval en Bolivia.

Buques enfrentados [editar]

Corbeta Esmeralda.

Monitor Huáscar.

Corbeta Esmeralda [editar]


Artículo principal: Corbeta Esmeralda.

La Esmeralda era una corbeta de madera de 850 t de desplazamiento construida en 1855. Su


armamento estaba compuesto por 12 cañones de 40 libras. Su sistema de propulsión era
mixto, máquina a vapor y vela. Al momento de entrar en combate sus máquinas estaban en mal estado
de mantenimiento y sólo eran capaces de propulsar el buque a una velocidad de 4 nudos, los que se
redujeron a 2 nudos al estallar sus calderas.

Monitor Huáscar [editar]


Artículo principal: Monitor Huáscar.

El Huáscar, es un buque blindado de 1.745 t de desplazamiento construido en 1865. Cuenta con un


blindaje de 4,5 pulgadas de espesor y su armamento principal estaba constituido, en esa época, por 2
cañones de avancarga Armstrong de 300 libras ubicados en una torre giratoria blindada, además de 2
cañones de a 40 pdr, uno de 12 pdr y una ametralladora Gatling de 0,44 pulgadas. Su sistema de
propulsión era también mixto, máquina a vapor y vela siendo capaz de alcanzar una velocidad máxima,
el día del combate, de 10,5 nudos.

Arturo Prat
(Redirigido desde «Arturo Prat Chacón»)

Este artículo o sección posee referencias, pero necesita más para complementar
su verificabilidad.
Puedes colaborar agregando referencias a fuentes fiables como se indica en esta página. El
material sin fuentes fiables podría ser cuestionado y eliminado.

Para otros usos de este término, véase Arturo Prat (desambiguación).

Agustín Arturo Prat Chacón

Arturo Prat.

Capitán de Fragata
Lealtad Chile

Mandos
 Covadonga
* Corbeta Esmeralda

Participó en Guerra contra España:


- Combate naval de Papudo
- Combate naval de Abtao
Guerra del Pacífico:
- Combate naval de Iquique

Nacimiento 3 de abril de 1848


Hacienda San Agustín de
Puñual, Ninhue, Chile

Fallecimiento 21 de mayo de 1879


Iquiquen 1

Agustín Arturo Prat Chacón (Hacienda San Agustín de Puñual, Ninhue, Chile, 3 de abril de 1848 -
Iquique,n 1 21 de mayo de 1879) fue unmarino, militar y abogado chileno. Es considerado en Chile como
su máximo héroe naval. Hijo de Agustín Prat del Barril y Rosario Chacón Barrios.1

Durante la Guerra contra España (1865-1871), participó en varias batallas navales importantes,
incluyendo el combate de Papudo en 1865, en el cual fue capturada la goleta Covadonga.

Durante la Guerra del Pacífico, comandó la Esmeralda en el combate naval de Iquique, en el cual murió.

Índice
[ocultar]

 1 Familia Prat

 2 Padres

 3 Niñez e infancia

 4 Juventud de mar

o 4.1 La Escuela Naval

o 4.2 Guerra con España

o 4.3 Joven oficial


 5 Prat abogado

o 5.1 Estudios

 5.1.1 Observaciones a la ley electoral vigente

o 5.2 Jurista

 6 Hombre de familia

o 6.1 Noviazgo y matrimonio

o 6.2 Familia

 7 Misión en La Plata

 8 Guerra del Pacífico

o 8.1 Combate naval de Iquique

o 8.2 Epílogo

 9 Reconocimiento

 10 Comentarios

 11 Obra publicada

 12 Ancestros

 13 Notas

 14 Referencias

 15 Bibliografía

 16 Enlaces externos

Familia Prat

El origen de los Prat se encuentra en Santa Coloma de Farnés, Cataluña, España.2 Allí nació Isidro Prat
Camps, labrador de la tierra y bisabuelo de Arturo, quien tuvo cuatro hijos con María Rosa Guigueras y
Mascaró:3 José, Narciso, Ignacio y Pedro.

Ignacio, nacido en 1770, se inclinó por el comercio y trabajó como un exportador de géneros,
principalmente a Argentina. Por razones que aún se desconocen, emigró alrededor de 1806 a
Chile,3 donde se casó con Agustina del Barril Rojas y formó una familia en 1811.1 3

Tuvieron cuatro hijos, de los cuales sólo Agustín y Clara sobrevivirían. Agustín se dedicó al comercio y
abrió una tienda en la capital, en donde conoció a María Luz del Rosario Chacón Barrios, con quien
contrajo matrimonio en 1838.3

Padres

La pareja formada por Agustín Prat del Barril y Rosario Chacón Barrios se casó el 26 de octubre de
1838 y se estableció en Santiago. Abrieron una tienda que, un tiempo después, fue completamente
destruida por un incendio. Arruinados por ese hecho, abandonaron la capital y se trasladaron a la
hacienda San Agustín de Puñual en Ninhue, provincia de Ñuble, en ese entonces explotada por Andrés
Chacón, hermano de Rosario.

La pareja continuó viviendo un sino trágico: Tres de sus hijos murieron en la más temprana niñez y
Agustín contrajo una enfermedad incurable (parálisis progresiva), que lo fue destruyendo. En esa
hacienda fue donde vieron nacer a su cuarto hijo, Arturo Prat Chacón.

Niñez e infancia

Llevaban los padres viviendo juntos una década, cuando el día 3 de abril de 1848 nació su hijo Arturo.
De salud delicada, parecía que el niño estaba condenado a seguir el destino de sus demás hermanos.
De principio no gritó al nacer y fue un niño de contextura muy frágil. Su madre, no obstante, estaba
dispuesta a luchar. Confió la salud de su hijo a la hidroterapia y los sudores hidropáticos del
llamado método Priessnitz, desarrollado por Vincent Priessnitz.4

El padre fue tentado por la fiebre del oro de California, por lo que se aventuró con otros chilenos a
probar fortuna en los Estados Unidos, aventura que le costó la ruina económica. La familia se vio
obligada a vender la hacienda, por lo que debieron regresar a la capital chilena.5

La familia Prat encontró solvencia con una chacra, situada en la actual comuna de Providencia, que
poseía Pedro Chacón, en las entonces cercanías de la ciudad. Allí fue donde transcurrieron los años de
infancia de Prat.6

Se fue desarrollando físicamente, dejando atrás su condición «casi raquítica y enfermiza», según la
descripción de su tío Jacinto Chacón.1 Se le atribuyó el cambio al método Priessnitz, pero más probable
es que fuera resultado del ambiente estimulante de la chacra, de su afición por los ejercicios físicos y al
espíritu de superación que le inculcó desde temprano su madre.

En 1854, se vendió la chacra y la familia se trasladó a una modesta casa en la calle Nueva de San
Diego, llamada hoy día Arturo Prat. Dos años más tarde, el niño inició sus estudios en una escuela
inaugurada ese año en la misma calle, la cual se conocía como la «escuela de la Campana», debido a
una torre con una campana que tañía para llamar a las clases.7 El director de esta escuela era José
Bernardo Suárez, un connotado profesor.8

Alumno de buena conducta, a excepción de pleitos y travesuras propias de la niñez, tenía problemas
con las matemáticas, específicamente con la aritmética, pero logró superarlos y obtener distinción el
año 1856 en lectura, geografía, religión y la propia aritmética.9

Dejó la escuela el 25 de agosto de 1858 y el día 28 de ese mismo mes ingresó en la Escuela Naval del
Estado, futura Escuela Naval Arturo Prat.10
Juventud de mar
La Escuela Naval

Arturo Prat, Jacinto Chacón (tío de Arturo) y Luis Uribe. Fotografía tomada el día del ingreso de Arturo Prat a la
Escuela Naval.

Arturo Prat en 1863.

Prat ingresó a la Escuela Naval gracias a las becas creadas por el presidente Manuel Montt Torres para
el ingreso a esa institución. Eran dos becas por provincia: Una de Arauco tocó a Prat, la otra, a Luis
Uribe Orrego. Ambos tenían como apoderado a Jacinto Chacón —tío de Arturo y padrastro de Uribe—,
convirtiéndose los dos niños en casi hermanos.1

Entonces dirigía la escuela el francés Juan Julio Feillet, secundado por su compatriota Anatolio
Desmadryl. Los jóvenes Prat y Uribe formaron parte del llamado «curso de los héroes», integrado, entre
otros, por Carlos Condell de la Haza, Juan José Latorre y Jorge Montt Álvarez, todos ellos personajes
destacados en la Guerra del Pacífico.1

Su primer año sería irregular en los estudios, distraído, continuaron sus dificultades con las
matemáticas. Sin embargo, al igual que en la escuela, se sobrepuso y logró una medalla de plata por
sus logros.11

En 1859, su segundo año como cadete, los alumnos debieron iniciar el aprendizaje náutico. Su primer
viaje de instrucción se realizó en el vapor Independencia, con maniobras de vela y aparejo, para seguir
después con las prácticas de marinería y artillería.12

En enero de 1860, Arturo Prat abordó por primera vez la casi nueva Esmeralda. Siguió su aprendizaje
náutico: Embarque y desembarque, simulacros de combate y otros.13 En julio de 1861, egresó de la
Escuela Naval, siendo «primera antigüedad», el más distinguido del curso. Obtuvo el grado
de guardiamarina sin examen.1

Prat continuó los viajes de práctica, siempre en la Esmeralda, a la cual se le apodó cariñosamente «La
Macarrona», donde ocurrieron hechos dignos de destacar, como el incidente del Infernal, una nave
francesa donde se almacenaba todo tipo de explosivos y municiones. Por ende, podía hacer honor a su
nombre si alguna vez se incendiaba. Esa vez llegó el 1 de octubre de 1861, al aparcar una nube de
humo negro sobre la nave, ubicada en la bahía de Valparaíso. Se encontraba allí mismo la Esmeralda,
que envió inmediatamente botes a aplacar el siniestro. Uno de estos botes era conducido por
el guardiamarina Arturo Prat, quien después de dos horas de lucha contra el fuego debió retirarse de la
nave con los demás marineros, produciéndose el daño temido, en barcos y edificios aledaños. 14

Guerra con España


Prat en su juventud (1864).

Artículo principal: Guerra Hispano-Sudamericana.

El 21 de julio de 1864, Prat dio la prueba de teoría y práctica necesaria para pasar de guardiamarina sin
examen a guardiamarina examinado, aprobándola destacadamente. Ese mismo año se produjeron
incidentes que desembocaron en la guerra contra España, detonada por la desaprobación chilena frente
a la ocupación de las islas Chincha, pertenecientes a Perú, por la escuadra española. Declarada la
guerra, fue el bautismo de fuego para Prat y sus compañeros.

Comandaba la Esmeralda, por aquel entonces, Juan Williams Rebolledo, quien planeó la recuperación
del vapor chileno Matías Cousiño y la captura de la goleta española Covadonga. El día 26 de
noviembre de 1865, acaeció el combate naval de Papudo, el cual se inclinó rápidamente al bando
chileno, superior en poder de fuego, que capturó al barco vencido. La captura de
la Covadonga repercutió en que todos los marineros partícipes del acto fueran ascendidos en un grado,
convirtiéndose Prat en teniente segundo. Con deseos de compensar la derrota de Papudo, la escuadra
española buscó otro enfrentamiento con las naves aliadas (a Chile se le sumó en la guerra
el Perú y Ecuador).

Los esfuerzos de revancha, se realizaron en las cercanías de Chiloé, en el llamado combate naval de
Abtao, el 7 de febrero de 1866. El combate fue solamente de artillería entre la Covadonga y las naves
hispanas Villa de Madrid y Blanca, pues las otras naves aliadas quedaron inutilizadas por falta
de carbón o por lo rocoso del estuario. Prat servía entonces en la Covadonga, nave que resistió con
fortuna el bombardeo español. No hubo bajas en los aliados, mientras que los españoles tuvieron dos
muertos. Al momento del combate naval de Abtao, las naves aliadas estaban al mando delcapitán de
navío AP Manuel Villar en reemplazo de Juan Williams Rebolledo, quien había partido el 5 de
febrero a Ancud con la Esmeralda en procura de carbón y víveres para los BAP Unión y América, que
habían arribado el día anterior a los canales de Abtao luego de una larga travesía desde elPerú.

Joven oficial
Tras la guerra, Prat realizó numerosos viajes marítimos, en el interior y el exterior, por ejemplo a
las islas Juan Fernández e isla de Pascua (en la corbeta Esmeralda al mando de Policarpo
Toro), Magallanes y al Perú. Durante este último viaje, realizado en 1868, se encargó de transportar
auxilios a los afectados del terremoto de 1868 de ese mismo año; y luego repatriar los restos
de Bernardo O’Higgins, sirviendo a las órdenes de Manuel Blanco Encalada.1

Retrato de Arturo Prat pintado por su amigo personal Juan Francisco González.

El 9 de septiembre, Prat se convirtió en teniente primero. Entonces el futuro héroe vuelve a la Escuela
Naval, pero esta vez como instructor. Desde1871, sería oficial detall (ayudante de segundo
comandante) de la "Esmeralda", por lo que le correspondían diversos cargos en la escuela (profesor,
subdirector, director interino), encomendándosele los cursos de ordenanza naval, derecho, táctica
naval, cosmografía, etc.15 Igualmente tuvo que estacionarse cuatro años (1871-1874) con la corbeta en
el puerto de Mejillones. Alcanzó los grados de capitán de corbeta graduado (1873) y efectivo (1874).
Fue un esforzado profesor, que luchó contra la falta de recursos del medio para impartir una educación
de calidad. Realiza él mismo las traducciones de los libros del francés al español.16

Le cupo enfrentar una situación particular a Prat por aquellos años. El 24 de mayo de 1875, se
encontraba la "Esmeralda" en Valparaíso, mientras Prat guardaba licencia por estar enfermo. El
comandante del barco, Luis Alfredo Lynch, también se encontraba con licencia, estando la nave a cargo
del teniente Constantino Bannen. Estalló un violento temporal en la bahía, el "Valdivia" rompió sus
amarras y se precipitó a la "Esmeralda", que por su parte impactó con el "Maipo". Parecía inevitable el
naufragio de la "Esmeralda", cuando llegaron Prat y Lynch. Lograron éstos ser transportados por los
boteros al navío, pero las olas violentas inmovilizaron la embarcación. Arturo Prat se arrojó al agua y
nadó hasta el buque subiendo por una cuerda (como lo hiciera instantes antes Lynch), donde trabajó
febrilmente con una cuerda atada por la cintura al mástil, para realizar las maniobras de salvamento.
Consistía ésta en varar la nave de proa contra la playa y asegurarla allí mediante cordajes. No resultó
fácil, pero al fin, se logró la varazón. Luis Alfredo Lynch recordaría después "la imperturbable serenidad
ante el peligro" de Arturo Prat.17

La reparación de la "Esmeralda" fue difícil y larga y su costo se elevó a 100 000 pesos. Lynch tuvo que
enfrentar un sumario en su contra por las responsabilidades que le cabía, pero logró salvarse por un
empate en la votación. Durante todo el sumario Arturo Prat siempre fue fiel a su superior apoyándolo en
el proceso.18

Concluidos los exámenes de mayo de 1876, el gobierno chileno cerró la Escuela Naval. Chile no
necesitaba más oficiales, bastaba con los existentes, explicó el gobierno, a solo tres años de la guerra
del Pacífico.

Prat, que dejó a Condell a cargo de la "Esmeralda", desembarcó y fue nombrado ayudante de la
Gobernación Marítima de Valparaíso (por sus estudios de abogado). Era diciembre de 1876, ya
era capitán de fragata graduado, pero solo volvería a la "Esmeralda" una vez iniciada la guerra.

En 1877, fue destinado por un tiempo a la Argentina en comisión de servicio.

Prat abogado
Estudios
En 1870, Arturo iniciaría el camino de convertirse en abogado. A Prat siempre le habían interesado
las leyes, por lo que decidió obtener un título profesional. Se inició con su egreso como alumno libre de
Humanidades en el Liceo de Valparaíso y el Instituto Nacional. En el año 1871 consiguió el diploma
del bachillerato en Filosofía y Humanidades, requisito para iniciar los estudios de Derecho,
encontrándose entre sus examinadores el reputado historiador Diego Barros Arana.1

Al año siguiente empezó los estudios del derecho en propiedad, adscrito a la Facultad de Derecho de
la Universidad de Chile, estudiando a bordo de la "Esmeralda", ese año en Mejillones. Regresado de su
misión solicitó ser examinado en Valparaíso, aprobando los ramos requeridos. En 1875, inicia la práctica
de la abogacía, requisito anterior al título, en un estudio jurídico porteño.

En julio de 1876, Prat aprueba los últimos cursos, está ahora listo para licenciarse, por lo que deberá
sortear una cédula entre diversos ramos y dar examen sobre ella. Su cédula es derecho romano, que
logra pasar los días 24, 25 y 26 de julio, junto con que lograsen aprobar su memoria "Observaciones a la
ley electoral vigente ", obteniendo la licenciatura.

Debio rendir el examen final ante los ministros de la Corte Suprema el 31 de julio de 1876, pero Prat se
entero que el máximo Tribunal ha resuelto no oír exámenes ese día. Insistió el novel abogado que su
tiempo como marino era muy limitado, pidiendo una audiencia ante el presidente de la Corte
Suprema Manuel Montt Torres. Convenció a éste de que se le dejara examinar, y finalizado el día y
junto a los aplausos de los miembros del tribunal, Prat se convierte en abogado, a los 28 años de edad. 1

Con anterioridad a su examen final, ya Prat había desempeñado las labores de abogado al defender
al ingeniero Ricardo Owen, acusado de desobediencia y después a su amigo y compañero Luis Uribe
Orrego, acusado del delito de desobediencia y desacato a sus superiores. En la primera ocasión tuvo
éxito, pero defendiendo a su amigo no tanto, pues fue condenado por seis votos en contra a
seis meses de presidio. Una amnistía del Presidente salvaría a Uribe y a su carrera naval de este
destino.

A pesar de su titulo, de su difícil situación económica y de las suplicas de su mujer, Prat se rehusó a
dejar la Marina para ejercer como abogado, aduciendo: “No poseo ambiciones de lucro, ni los honores ni
la gloria me atraen, pues creo que puedo servir a mi patria de algún otro modo”.19

Observaciones a la ley electoral vigente

Observaciones a la lei electoral vijente..


Su tesis de licenciatura titulada Observaciones a la ley electoral vigente contiene importantes pistas
acerca de su pensamiento político. Fue escrito en el marco de la promulgación de la nueva ley electoral,
durante el gobierno de Federico Errázuriz Zañartu, en el que se establecía la institución de los mayores
contribuyentes y el voto acumulativo para los diputados. Prat analiza esta ley según la perspectiva de
que era posible con esta ley avanzar en la libertad electoral. Señala las contradicciones y oscuridades
del texto, pero recalca que es una ley "eminentemente liberal".buena en el fondo, tiene la necesidad de
serias e importantes reformas en materia de reglamentación, si ha de alcanzar el alto objetivo que está a
ser destinada: ser garantía eficaz de que el resultado de las urnas sea feliz expresión de la voluntad
nacional.20

Termina diciendo:

"buena en el fondo, tiene la necesidad de serias e importantes reformas en materia de reglamentación, si ha

de alcanzar el alto objetivo que está a ser destinada: ser garantía eficaz de que el resultado de las urnas sea
feliz expresión de la voluntad nacional".21

Jurista
Prat ejerció por muy poco tiempo su recién adquirida profesión. Se dedicó principalmente a resolver los
problemas legales de los Chacón y los Carvajal, como también problemas relacionados con lo naval.22

Aspiró a ser auditor de Marina, pero sólo fue investido como «ayudante», principalmente debido a su
escasa experiencia, encomendándosele los aspectos jurídicos de la Comandancia General de Marina.
Además, Prat tuvo que soportar recelos encubiertos y hostilidades de sus pares por el hecho de ser
abogado, quienes le mantenían una cierta distancia por no considerarlo un militar pleno.23

Aquí Prat realizó una remodelación completa al sistema legal de la Armada, empezando por la Ley
de Navegación, presentando 152 modificaciones a ésta, de las cuales gran parte fue aceptada. 24

También se encargó de regularizar el tema de los ascensos, para evitar que influyeran las relaciones
sociales, los cuoteos políticos y otras cosas distintas del mérito propio y la antigüedad. Prat murió sin ver
publicado este código de marina.25

Hombre de familia
Noviazgo y matrimonio
Carmela Carvajal Briones, esposa de Arturo Prat.

Pedro Chacón acostumbraba a dar una o dos veces por semana alguna tertulia en su casa porteña.
Arturo iba frecuentemente a ellas, al igual que lo hacía la cuñada de Concepción Chacón, Carmela
Carvajal. En esas alegres tertulias se conocieron y enamoraron ambos, amor que duraría toda la vida.
De regreso del viaje que repatrió desde Perú los restos mortales de O’Higgins, trajo Prat regalos para
Carmela, un costurero, un abanico, una cruz de plata y un tarjetero de marfil.

La relación era muy obvia pero muy reservada para Prat, quien se molestaba cuando hacían relación a
su noviazgo. Además de la timidez natural, otra de las razones por la que se molestaba Prat era el
temor de formalizar una relación para la cual no tenía el dinero con que mantener un matrimonio.

Cuando se enteró de que sería ascendido a capitán de corbeta, se decidió finalmente pedir la mano de
Carmela, el año 1873. Un poco posterior a esto, se encuentra la única carta de amor de Prat a su novia
llegada hasta nosotros:

Mi Carmela, mi vida, mi tesoro, tengo que decirte, incluso el que te adoro cada día con más vehemencia, no lo

hago ahora porque temo empeorarme. Recibe el corazón apasionado de tu Arturo.26

El 5 de mayo de 1873 tocaban las campanas nupciales en la iglesia San Agustín de Valparaíso. Se
tendió una alfombra roja, por la que pasó la radiante novia de 22 años, huérfana de madre y padre
desde niña, crecida al amparo de sus hermanos que la relacionaron con la familia Chacón, que la
adoptó como una más de la familia. Alta, esbelta y bella, se encontró con un Arturo Prat robusto, de
amplia frente por su calvicie, espesa barba y de paso firme. Los bendijo el clérigo José Francisco Salas,
a las 10.30 horas. Eran marido y mujer.27
Prat trataba a su mujer como una igual, como una compañera, algo difícil de encontrar en la época
decimonónica, encargándole, por ejemplo, el presupuesto familiar, y él mismo haciéndose cargo de
algunos de los problemas domésticos: A cada momento me parece que te veo rendida de mecer a
nuestra hija, sin que a tu lado esté y compartir, aunque sea en pequeño, tus trabajos... 28

Familia

Blanca Estela y Arturo Prat Carvajal, hijos de Arturo Prat.

Los recién casados pasaron su luna de miel en Quillota, desde donde se dirigían a las Termas de
Cauquenes. Después, el esposo regresó a Valparaíso, para retomar sus deberes navales. Sólo en
octubre se reuniría de nuevo con su mujer.

Para esa fecha, Carmela estaba embarazada de su primera hija. Prat anotó para el acontecimiento del
nacimiento de su hija:

El 5 de marzo nació Carmela de la Concepción a las 9.35 AM, en circunstancias que el día anterior me había

ido yo a Santiago... El 5 de abril fue bautizada en la Parroquia del Espíritu Santo, siendo los padrinos la

Conchita con José Jesús...29

Se me figura que ha de estar muy viva, risueña, juguetona... Anoche soñé con ella y

parecía que me conocía y aunque con carita un poco afligida, me echaba los bracitos al

cuello...30

Pero al igual que los malogrados hermanos mayores de Prat, la niña heredó una contextura en
extremo frágil y enfermiza. Arturo le escribe a Carmela:Continúa usando la homeopatía para mi
hijita y avísame luego que esté sana. Tenía, sin duda, la esperanza que el método que, supone él,
le curó su condición endeble, hiciera las mismas maravillas en Carmelita. Pero no funcionaba, la
vida de la niña se iba extinguiendo cada día más, para desesperación de una madre impotente y un
padre desesperado en la plegaria.

¡Pobre angelito!, ya no puedo verla, al menos quiero que esté sana. 31

El problema de Carmelita, una hernia causada por el retiro del cordón umbilical, al que se le
agregaban diferentes males (diarrea, fiebre, etc.).

Para desesperación de Prat, al término de su estación anual, debe ser transportado al centro del
país por el Abtao, que no llega. El domingo 13 de diciembre llega finalmente el vapor y le escribe a
su mujer: Luego pues te voy a ver, como también a mi hijita que espero que esté completamente
sana...32

Pero la niña había muerto hacía una semana, el día 5. Al anochecer le llega una carta desoladora
de su mujer: Arturo de mi corazón: nuestro querido angelito sigue mal; siento que mi corazón
desfallece de dolor y tú no estás para sostenerme... Si te fuera posible venirte, sería mi único
consuelo. No desesperes mi bien, piensa en tu infeliz Carmela.33

Más desesperación para Prat, el vapor no podrá salir hasta el día 18.

Todas sus esperanzas fueron destruidas en el viaje, con una esquela de pésame, entregada en
algún puerto intermedio, firmada por Juan José Latorre.

Anotó Arturo, al pie de la carta anterior de Carmela:

El 5 de diciembre, a las 1 horas 3 minutos de la noche, murió mi hija Carmela de la

Concepción. Esta carta es la destinada a anunciármelo, la amargura que revela debiera

habérmelo hecho comprender, pero tan dulce es la esperanza.33

Posteriormente, nacieron sus otros dos hijos: Blanca Estela y Arturo Héctor. Su único hijo varón
nació a fines de 1878, durante su estadía en Argentina antes de la Guerra del Pacífico. Fue
bautizado con su nombre en contra de su voluntad, pues él no quería que su hijo se llamara Arturo,
sino que tuviera un nombre más heroico.

Misión en La Plata

Por encargo del Gobierno de Chile, y a raíz de las evidentes intenciones del gobierno argentino de
marcar soberanía en la Patagonia, particularmente en el rio Santa Cruz, Prat realizó servicios
especiales de inteligencia en Uruguay y la Argentina.

El objeto de su viaje, me dijo su Excelencia, es saber si está dispuesto a trasladarse a


Montevideo para saber lo que se haga en la República Argentina, en orden a armamentos,

movimientos militares y toda clase de aprestos que revelen un carácter hostil a Chile, pues se
están recibiendo continuamente telegramas alarmantes, quizás sin fundamento real y lo que

se desea es saber lo que haya de positivo.34

Prat arribó a Montevideo el 18 de noviembre de 1878, presentándose como abogado y escritor,


alojándose en el Hotel de la Paz. Visitó dos veces Buenos Aires en diciembre del mismo año,
logrando establecer algunos contactos y encontrándose brevemente con el presidente Nicolás
Avellaneda.35

Durante su misión Prat entregó una serie de datos militares y navales argentinos solicitados por el
gobierno chileno. Prat minusvaloró la potencia militar efectiva de Argentina, aduciendo factores
como el impacto de la crisis económica, la gran cantidad de extranjeros y la inexperiencia de sus
marineros, pero advirtiendo al mismo tiempo de los acelerados preparativos para la guerra. 36 Sobre
la posibilidad de un conflicto, su opinión era que:

“no soy amigo de la guerra, pero creo también que el excesivo amor por la paz puede

perjudicarnos más que la guerra misma, enervando el país y haciendo-nos perder la

influencia que para nuestra tranquilidad y bien de América debemos y podemos ejercer en

América y que no ponemos en práctica por puro egoísmo. 37

La misión no era del agrado de Prat, quien solicitó su retorno a Chile tras completar lo esencial de
su misión. El 28 de enero de 1879 recibió autorización para volver a Chile, arribando a Valparaíso a
mediados de febrero.38

Guerra del Pacífico

Artículo principal: Guerra del Pacífico.

Cuando estalló la guerra, Prat no era muy bien visto entre sus pares a causa de su preparación
académica como abogado, lo cual hacía desconfiar de su valer como militar, y en cierto modo fue
excluido de las primeras acciones y preparativos de la Armada siendo dejado en Valparaíso. Fue
designado secretario ayudante de la Comandancia General de Marina. El cargo le disgustaba a
Prat, puesto que sentía que se le negaba su participación en las acciones de la Marina. 39

Cuando don Rafael Sotomayor Baeza, ministro plenipotenciario de Guerra debió ir


a Antofagasta por instrucciones del Gobierno, solicitó un ayudante, siendo designado Arturo Prat.
Prat, renuente en un comienzo, acató la orden y acompañó a Sotomayor y se ganó la confianza de
este durante el viaje.

Estando ambos embarcados en el blindado «Blanco Encalada», fue designado para notificar el
bloqueo de Iquique a sus autoridades peruanas, lo que realizó sin amilanarse de la actitud hostil de
sus pobladores. Aparentemente Prat consiguió bajo las premisas del ministro Sotomayor, el ser
considerado en las acciones, cuando estuvo en Antofagasta. Entonces estando en Antofagasta se
le asignó el mando de la «Covadonga». El 3 de mayo la corbeta «Abtao», al mando del Capitán de
Corbeta Carlos Condell de la Haza y la «Covadonga», al mando de Arturo Prat, zarparon a Iquique
recalando en ese puerto el día 10 de mayo, cabe destacar que la Covadonga y la Esmeralda ( al
mando de Thomson) eran considerados de escaso valor militar a causa de su pobre andar, Al llegar
a Iquique estaba la escuadra chilena haciendo preparativos para una incursión por sorpresa al
Callao.

Para dar cumplimiento al plan de atacar a la escuadra peruana en el puerto de El Callao , el


Almirante Juan Williams Rebolledo hizo cambios, designó como Comandante de la «Abtao»
aManuel Thomson, que comandaba en ese momento la corbeta «Esmeralda», siendo reemplazado
por Arturo Prat y designando Comandante de la «Covadonga» a Carlos Condell de la Hazaquienes
quedarían a cargo del bloqueo.

El 16 de mayo, la Escuadra zarpó a El Callao con el plan de sorprender a los buques peruanos,
pero ese mismo día zarpaban desde ese puerto el monitor «Huáscar» con la fragata blindada
«Independencia», con destino a Arica, con el objeto de llevar refuerzos, armamento, municiones y
vituallas, cruzándose en la noche ambas escuadras, sin avistarse.

Combate naval de Iquique

Combate naval de Iquique de Thomas Somerscales.

Arenga de Prat grabado en su monumento


Muerte de Arturo Prat, óleo del inglesThomas Somerscales.

Hundimiento de la Esmeralda.

Artículo principal: Combate naval de Iquique.

El día 21 de mayo de 1879, a las 6:30 de la mañana, al despejarse la neblina, el vigía de la


«Covadonga» dio aviso de la presencia de otros navíos con el grito "¡Humos al norte!". Debido a
la camanchaca no se podía identificar a los recién llegados y por unos momentos se pensó que
había regresado la escuadra chilena. Posteriormente, a las 6:45 horas, un marinero de la
Covadonga logró observar con claridad las arboladurasde los buques y reconocerlos como
peruanos. Ante esa información, Condell ordenó dar un tiro de aviso a la Esmeralda anclada en
puerto.

En ese momento el almirante peruano Miguel Grau arenga por megáfono a su tripulación:

-Tripulantes del Huáscar, estamos a la vista de Iquique, allí están nuestros afligidos
compatriotas de Tarapacá y allí está el enemigo, impune aún. ¡Ha llegado la hora de

castigarlo!, espero que lo sabréis hacer." 40


Carlos Condell de la Haza avisó a Prat y éste, al ver la diferencia de potencial entre ellos y su
enemigo, pronunció ante sus compañeros de armas su famosa arenga:

"Muchachos ,la contienda es desigual! Nunca nuestra bandera se ha arriado ante el enemigo,

espero pues que no sea ésta la ocasión de hacerlo. Mientras yo esté vivo, esa bandera

flameará en su lugar, y os aseguro que si muero, mis oficiales sabrán cumplir con su deber.

¡Viva Chile !"."41

La Esmeralda era para ese entonces, una vieja corbeta de madera de 850 toneladas y 200 caballos
de fuerza, con 8 cañones de 40, 4 de 30 y 2 de 6 libras. Al iniciarse la acción, Prat ordenó a Condell
seguir sus aguas y la Covadonga se reunió con la Esmeralda y el Lamar al centro de la bahía. A las
8:15, la primera andanada da entre medio de las naves, Prat ordena levantar el andar a la
corbeta Esmeralda, más atrás le sigue la Covadonga a la orden de -"seguid mis aguas"-. A las 8:25
una segunda andanada cae y un tiro del Huáscar da de lleno en el estribor y lo pasa entre las
bandas de la Covadonga a la altura de la base del trinquete penetrando el comedor que estaba
siendo habilitado como hospital, mata al cirujano Videla y decapita a su ayudante, dejando herido
de muerte a un marinero.

El transporte Lamar iza bandera estadounidense y escapa al Sur, Condell entonces extrañamente
cambia su rumbo tras la Esmeralda y se dirige detrás de este buque, hacia el sur.

Prat, al ver el comportamiento de Condell exclama: -¿Qué hace Condell?-42

Grau ordena a la fragata Independencia, al mando del contralmirante Moore, cerrarle el paso a
la Covadonga y al Lamar.

Condell ignora esta orden de Prat y sigue al transporte Lamar el cual logra escabullirse.

La Independencia al mando del comandante Juan Guillermo Moore le sigue.

El monitor "Huáscar", en cambio, pesaba 1.130 toneladas, blindaje de 4 ½ pulgadas, 2 cañones de


300 libras de avéncarga, ubicados en la torre giratoria, y 11 millas de velocidad a su máxima
capacidad y es quien enfrenta a la Esmeralda.

El Almirante Miguel Grau Seminario capitán del «Huáscar», encomienda a


la Independencia continuar con la persecución de la «Covadonga», mientras él acababa con la
"Esmeralda".

Prat baja a su camarote, se viste con su uniforme de parada, mete el retrato de su esposa Carmela
Carvajal y otros objetos presonales y sube rápidamente al puente de mando.
Prat rápidamente posicionó ésta al frente de la costa, a 200 metros de ella, obligando al "Huáscar" a
disparar por elevación para no dañar al pueblo peruano que se reunió en multitudes en la playa de
El Colorado para seguir el combate.

El General Juan Buendía, comandante de la plaza peruana de Iquique, hace emplazar dos cañones
de artillería en la playa y manda en un falucho rápido un emisario con una advertencia (falsa) de
presencia de torpedos al Huáscar .

Grau, informado erróneamente que la Esmeralda estaba rodeada de torpedos, se detuvo a 600
metros de ella y empezó a disparar con sus cañones de 300 libras, sin lograr impactar ningún tiro
durante hora y media, esto debido a la inexperiencia de los marinos peruanos en el manejo de la
torre de Coles del monitor, a lo que le contestaba la tripulación chilena con sus cañones de 30 libras
y fuego de fusilería, impactos que rebotan inútilmente sobre la maciza coraza blindada del Huáscar
y que solo consiguió dañar los botes salvavidas.

En la costa, los peruanos instalaron una batería de cañones de 9 libras, y empezaron a bombardear
al barco chileno, al que le llegó una granada de tierra que mató a tres hombres. Los tiros de estas
baterías de tierra serían los que provocarían una carnicería a bordo.

Prat percatándose de estar entre dos fuegos, ordenó mover el buque que lentamente maniobró
dando apenas 4 nudos, ya que su máquina estaba defectuosa y justamente reventó una de sus
calderas dando apenas dos nudos y se posicionó a 1.000 metros al norte de la ciudad y a 250 de
tierra, donde duraría hasta su hundimiento.

Esta maniobra hizo ver a Grau de la inexistencia de los torpedos que supuestamente rodeaban a
la Esmeralda. Uno de los tiros del Huáscar llega de lleno en la cubierta y decapita al corneta de
órdenes Gaspar, y mutila a los sirvientes de un cañón. La cubierta de comienza a teñir con la
sangre de quienes caían.

La situación de la Esmeralda se torna desesperada al verse batida y desmantelada por las baterías
apostadas en la playa y por los cañones del Huáscar. Grau desde su torre blindada exclamaba al
cirujano del Húascar: "Cómo se baten estos chilenos"43 - impresionado por la valentía demostrada
por el enemigo evidentemente inferior en armas.

A las 11.30 Grau viendo la inútil carnicería que se cernía sobre la ya desmantelada y porfiada
corbeta y queriendo terminar el combate que ya iba para las 4 horas ordenó espolonear a
laEsmeralda. El monitor retrocedió para tomar impulso y se lanzó sobre el lado de estribor. El
primer espolonazo fue a dar a la toldilla donde debido a la combadura de ese sector no pareció
causar un daño fatal hasta entonces.
"Prat guiado al sacrificio por el genio de la Patria" cuadro de Cosme San Martín.

Al dar el espolonazo por el lado de popa, Prat, con espada en mano, gritó: "¡Al abordaje
muchachos!", grito que por el estruendo del choque sólo lo escuchó el sargento Juan de Dios
Aldea quien salta junto a Prat junto con un marinero de nombre Arsenio Canave, quien resbala y
cae al mar al momento del retroceso del monitor, trepando a este para luego morir en su cubierta.
El sargento Aldea sigue solo a Prat armado con un hacha de abordaje y una pistola. 1 Ya en cubierta
Prat y Aldea se dirigen resueltamente a la torre de mando del monitor enemigo, Grau al percatase
de la acción de los marinos chilenos ordena apresarlos, el teniente peruano Jorge Velarde intenta
cumplir la orden de su superior, pero al abrir el escotillón recibe un tiro mortal (aparentemente de
Prat) y fallece. Esto enardece a los defensores parapetados en la estructura.

Al aproximarse a la torre artillera Aldea recibe una descarga de fusilería en pleno vientre que lo deja
agónico sobre cubierta, solo sigue Prat, la marinería peruana contemplaba atónita la escena de
coraje. Grau reitera las órdenes de capturar vivo al capitán chileno.

Llegado a la cubierta avanzó hacia la torre de mando, pero fue alcanzado por un disparo en las
rodillas. Mas logró sostenerse sobre su rodilla, pero un marinero peruano de raza negra de apellido
Portal, salido de la torre de artillería, lo fulminó casi a quemarropa con un certero tiro en la frente o
un hachazo, dejándolo agónico o muerto.44

Desde la "Esmeralda" se vio con horror el sacrificio de su jefe, y al realizar Grau un segundo
espolonazo, esta vez hacia proa de la Esmeralda, Ignacio Serrano gritó nuevamente "¡al abordaje!",
subiendo él y diez hombres a la cubierta del Huáscar, pero fueron muertos a balazos por
las ametralladora Gatling montadas en el puente y por la fusilería de los marinos del monitor.
Ignacio Serrano es el único sobreviviente quien recibe heridas en toda la zona genital y sus gritos
son atroces por el dolor. Rápidamente Grau le hace recoger y llevarlo a la enfermería en estado de
shock, donde es dejado junto al agónico sargento Aldea.1

Finalmente un tercer espolonazo, esta vez al centro de la nave es fatal y marcando la sentencia de
muerte de la nave, ya nadie más pudo saltar por la falta de altura, ya que se hundía de forma
irremediable, mas, el pabellón chileno fue lo último que tocó el mar. El último tiro lo efectuó el
Guardiamarina Riquelme quien se hundió con la pieza artillera. Eran las 12.10 de la tarde.

Posteriormente el Almirante Miguel Grau, demostró hondo pesar por la muerte de Prat y le rindió
respetos, en una actitud que "demuestra su caballerosidad y hombría"1 e hizo tomar acta de sus
pertenencias.

Epílogo
Luego del combate, el almirante Grau ordenó que los objetos personales de Prat —su diario
personal, uniforme y espada, entre otros— fueran devueltos a su viuda. Junto con ellos, Carmela
Carvajal recibió una carta del almirante peruano, demostrando la calidad personal de su rival, la
hidalguía y sus altos valores morales, por lo que fue denominado luego «El caballero de los
mares».[cita requerida]

Asimismo, Grau ordenó el rescate de los marineros chilenos sobrevivientes apenas se repararon las
chalupas y les dio ropa seca y alimentos, reteniéndoles en la cala de popa del monitor. [cita requerida]

En la rada de Iquique, Chile perdió un viejo buque de madera, pero la muerte de Prat permitió
movilizar a la población chilena en torno a la causa común de la guerra, lo que sería a la postre uno
de los factores de la victoria chilena en la Guerra del Pacífico, siendo el determinante la
superioridad de su escuadra.1

Reconocimiento
Inhumación de los restos mortales de Prat, Ignacio Serrano, y Juan de Dios Aldea en el Monumento a
los Héroes de Iquique en Valparaíso. Prat se encuentra en la cumbre, en tanto que en el segundo nivel
están las estatuas de Riquelme, Serrano, Aldea y un marino genérico. Este monumento es también la
cripta de estos marinos, Condell y otros.

La muerte de Arturo Prat le transformó en símbolo de la nación chilena en su lucha a muerte con
sus enemigos. Se le admiraba no por sus hazañas sino por representar los valores de dedicación y
auto sacrificio.45

Tras el término de la guerra su imagen fue menos reverenciada, pero resurgió con fuerza durante
el periodo parlamentario. Frente a la corrupción del sistema político, la figura de Prat adquirió
nuevos ribetes, personificando las virtudes civiles y el cumplimiento del deber, antes que los valores
militares. Se convirtió: “en la encarnación de un liderato dinámico y de una superioridad espiritual: el
hombre que trajo fama a Chile, el guerrero que había igualado las proezas de los antiguos griegos.
Para una nación donde la venalidad abundaba, donde una pequeña camarilla devaluaba la moneda
del país y corrompía su sistema electoral, Prat represento la encarnación de la virtud cívica, un
hombre tan dedicado a sus deberes que ningún motivo personal le impidió el cumplir con sus
obligaciones cívicas.”46

Con el paso del tiempo Prat pasó a simbolizar la unidad nacional.47 El 21 de mayo es feriado en
Chile y partir de 1926 también se convirtió en la fecha de la Cuenta Anual del Presidente de la
República ante el congreso pleno.

En algún momento se afirmó que en la Escuela Naval del Japón existían tres bustos de Horacio
Nelson, Arturo Prat Chacóny Heihachirō Tōgō.48 Sin embargo, esto no está comprobado
fehacientemente. No existen imágenes de estos tres bustos juntos en la Escuela Naval
japonesa.49 Lo que sí parece ser cierto es que un busto de Prat habría sido llevado al Japón desde
Chile en 1966 y colocado en un santuario shinto junto al del almirante Tōgō.50

Es el único capitán no japonés homenajeado por la 日本海軍 Nippon Kaigun (Armada Imperial
Japonesa), y en honor a él, la consigna de batalla del Crucero pesado Mikuma (clase Mogami) fue
大日本帝國海軍 (Gloria y Victoria).

Centres d'intérêt liés