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ESTRUCTURA HISTOLÓGICA DE LA MUCOSA OLFATORIA

La mucosa olfatoria es una zona amarilla de la mucosa nasal, que está constituida por
el epitelio olfatorio que contiene al quimiorreceptor, y por la lámina propia. En el ser
humana, como también en los demás animales microsmáticos, el epitelio olfatorio ocupa
una pequeña superficie; cubre aproximadamente 5cm2 del receso posterior dorsal de cada
fosa nasal. Bajo el epitelio olfatorio subyace una delgada lámina propia conjuntiva, en la
cual se encuentran las glándulas de Bowman, los axones olfatorios que conforman la fila
olfatoria y vasos sanguineos.

 Neuroepitelio: En él se localizan:
 Células de soporte: Ricas en enzimas que metabolizan a las sustancias
odoríferas. Ellas poseen inclusiones que corresponden a uun pigmento
pardusco, semejante a la lipofuscina y responsable del color amarillo de la
mucosa.
 Células basales: Reservorio de neuronas, se consideran células progenitoras
indiferenciadas.
 Células microvellosas: Su estructura fina y similar a las neuronas, permite
considerarlas como quimiorreceptores secundarios.
 Neuronas olfatorias: Son células bipolares. Sus dendritas se proyectan hacia
la cavidad nasal, finalizando en un engrosamiento con cilios quimiosensores
(primera superficie de contacto). Sus axones son amielínicos y forman el
nervio olfatorio que atraviesa la lámina cribosa del hueso etmoides, llegando
al bulbo olfatorio donde hacen sinapsis principalmente con las células mitrales
y también con las células en penacho.

 Lámina propia o submucosa: El epitelio olfatorio se ubica sobre una lámina


propia muy celular, conformada por un tejido conjuntivo laxo con un vasto plexo
de capilares sanguíneos; se observan en ella células tales como macrófagos,
células plasmáticas y células pigmentarias, linfocitos B y células cebadas
mucosales. Además, contiene las glándulas de Bowman, haces de axones
olfatorios (fila olfatoria) y plexos venosos y linfáticos profundos. Este tejido
conjuntivo laxo se continua con el tejido conjuntivo denso del periostio de la
lámina cribiforme.

Sobre el neuroepitelio se localiza la capa de moco producida por las glándulas de


Bowman. Este moco está constituido por:
 Agua.
 Mucopolisacáridos
 Proteínas.
 Enzimas.
 OBP (Proteínas de unión a fragancias).
 Olfatomedinas (Factores neurotróficos que favorecen la transformación
 de las células basales).
CORPUSCULOS GUSTATIVOS.

Los corpúsculos gustativos son órganos sensitivos intraepiteliales que


funcionan en la percepción de los sabores. La superficie de la lengua y la
superficie posterior de la cavidad oral cuentan con cerca de 3,000 corpúsculos
gustativos. Cada uno de ellos está compuesto por 60 a 80 células
fusiformes en una estructura oval de 70 a 80 µm de longitud y 30 a 40 µm de
ancho, y es claramente mas pálido que el epitelio que lo rodea (16-9e, 16-
10L y 16-11t).

El extremo estrecho del corpúsculo gustativo, localizado en la superficie libre


del epitelio, se proyecta hacia una abertura, el poro gustativo, formado por
las células epiteliales escamosas que se encuentran sobre el corpúsculo
gustativo (16-11t).

Son cuatro los tipos de células que constituyen al corpúsculo gustativo:


Células basales (células del tipo IV), células oscuras (células del tipo I),
células claras (células del tipo II) y células intermedias(células del tipo III).
No esta clara la relación existente entre los diversos tipos de células, aunque
los investigadores concuerdan en que las células basales funcionan como
células de reserva y regeneran a las células de los corpúsculos gustativos, que
tienen una vida promedio de 10 días.

La mayoría de los investigadores creen en el siguiente progreso: Las células


basales originan células oscuras, que maduran convirtiéndose en células
claras, las cuales a continuación se vuelven células intermedias y mueren.

Las fibras nerviosas entran en los corpúsculos gustativos y forman uniones


sinápticas con células de los tipos I, II, y III lo que indica que problamente los
tres tipos de células funcionan en la distinción de los sabores. Cada una de las
células de estos tipos tienen microvellosidades delgadas que hacen protrusión
por el poro gustativo (16-11t). Antes la imagen de microscopia de luz de
estas microvellosidades hizo que se les llamara pelos gustativos.

Son cuatros las sensaciones del sabor primarias: salada, dulce, agria y
amarga. Se cree que cada corpúsculo gustativo puede discernir cualquiera de
las cuatro sensaciones, y cada uno se especializa en dos de las cuatro. La
reacción a estas modalidades gustativas se debe a la presencia de canales
ionicos (sabores salados y agrio) y receptores de
membrana (sabores amargo y dulce) específicos en el plasmalema de las
células del corpúsculo gustativo.

El proceso de la percepción compleja de los sabores se debe mas al sistema


olfatorio que a los corpúsculos gustativos, a juzgar por la disminución de la
capacidad para percibir los sabores en las personas que sufren congestión
nasal a causa de resfriado.