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Walzer, Michael (2001) Para el autor, el análisis de la justicia

Las esferas de la justicia: una defensa distributiva en cada sociedad particular


al pluralismo y la igualdad debe basarse en la descomposición de sus
México: Fondo de Cultura Económica, partes: los bienes y las esferas de distribu-
2da. Edición. 330 págs. ción. La justicia es una construcción hu-
mana y no puede ser realizada de una sola
Michael Walzer (1935), historiador por manera. Cada sociedad particular establece
la Universidad de Cambridge y doctor en unos significados a los bienes sociales. La
Gobierno por la Universidad de Harvard, distribución de los bienes depende de estos
es uno de los principales exponentes de significados, de ahí que los principios de la
la filosofía política contemporánea. Fue justicia sean en sí mismos plurales, produc-
profesor de la Universidad de Harvard y to del particularismo histórico y cultural.
desde 1980 es profesor del Instituto de En sociedades complejas, es necesario
Estudios Avanzados de la Universidad de que se respeten los principios de distribu-
Princeton. Junto a a Alasdair MacIntyre y ción de cada esfera para que una sociedad
Michael Sandel ha sido ubicado como un pueda considerarse justa. Para desarrollar
exponente del comunitarismo, en el de- este planteamiento, Walzer establece una
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bate frente a los filósofos liberales, aunque teoría de los bienes, basada en 6 proposi-
él mismo no se siente cómodo con esta ciones fundamentales:
clasificación otorgada.
En Las esferas de la justicia cuya pri- 1. Todos los bienes son bienes sociales
mera edición en inglés fue publicada y tienen significados compartidos en
en 1983, Walzer desarrolla su plantea- cada sociedad particular.
miento sobre la justicia distributiva con- 2. Los individuos asumen identidades
frontando la tesis de John Rawls según concretas por la manera en que con-
la cual existiría un criterio distributivo ciben, crean, poseen y emplean los
universal para todo tipo de bienes1. El bienes sociales.
planteamiento de Walzer, en contrapo- 3. No existe un solo conjunto de bienes
sición, es radicalmente particularista, básicos, incluso la gama de necesida-
aunque comparte con Rawls la necesidad des recibe jerarquizaciones diversas de
de construir un igualitarismo congruente acuerdo a la sociedad particular.
con la libertad. 4. La significación de los bienes determi-
na su movimiento. Si comprendemos
1 Para Rawls los principios de la justicia son: cómo se concibe un bien en una socie-
“Primero, cada persona que participa en una
práctica, o que se ve afectada por ella, tiene un
dad específica, entendemos las razones
igual derecho a la más amplia libertad com- de su distribución. Toda distribución es
patible con una similar libertad para todos; y, justa o injusta de acuerdo a los signifi-
segundo, las desigualdades son arbitrarias a no
ser que pueda razonablemente esperarse que re-
cados sociales que se atribuyen al bien.
dundarán en provecho de todos, y siempre que 5. Los significados sociales y las distribu-
las posiciones y cargos a los que están adscritas, ciones poseen carácter histórico.
o desde los que pueden conseguirse, sean accesi-
bles a todos” (1999:79). Justicia como equidad.
6. Todo bien social, o conjunto de bienes
Madrid: Editorial Tecnos. sociales constituye una esfera distributi-

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Volumen 2 • No. 2 • noviembre 2015
113-115
Reseña III

va dentro de la cual solo ciertos criterios y Para entender este planteamiento, es


disposiciones son apropiados. Lo que ocu- necesario retomar la distinción que hace
rre en una esfera distributiva afecta a las el autor entre igualdad simple e igualdad
otras. Las esferas distributivas solo gozan compleja. La igualdad simple se basa en un
de una autonomía relativa (pp. 21-23). principio único y universal de distribución
al combatir el monopolio de los bienes, me-
Walzer explica las desigualdades con las diante el reparto igualitario de los bienes
nociones de monopolio y dominio de los sociales. Para Walzer, no hay razón para que
bienes sociales. Un bien es monopolizado todos tengamos lo mismo. La igualdad sim-
cuando es acaparado por una persona o un ple es falsa porque para que exista es necesa-
grupo de personas, mientras que es domi- rio que alguien vigile la distribución y esto
nante cuando su posesión permite la pose- da lugar a la dominación y a la tiranía.
sión de otros bienes pertenecientes a otras La igualdad compleja es lo opuesto a
esferas de distribución. Por ejemplo, en las la tiranía, pues establece tal conjunto de
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sociedades capitalistas el bien dominante es relaciones que hace imposible la domina-
el capital y su control monopólico da origen ción. “La igualdad compleja significa que
a una clase dominante, que ejerce su domi- ningún ciudadano ubicado en una esfera o
nio mediante la posesión de este bien inva- en relación con un bien social determina-
diendo los principios distributivos de otras do puede ser coartado por ubicarse en otra
esferas de la justicia. esfera, con respecto a un bien distinto” (p.
Para construir sociedades igualitarias 33). “Ningún bien social X ha de ser distri-
lo importante para Walzer no es el mono- buido entre hombres y mujeres que posean
polio de bienes, sino la necesidad de evitar algún otro bien Y simplemente porque po-
que estos se conviertan en dominantes, es seen Y sin tomar en cuenta el significado
decir, que rebasen los límites de las esferas de X” (p. 33).
distributivas. Cuando esto ocurre una so- Existen 3 principios de distribución: el
ciedad es desigual, o ilegítimamente injusta. intercambio libre, las necesidades y el mé-
El igualitarismo no consiste en eliminar las rito. Cada principio tiene su propia lógi-
diferencias, sino en construir una sociedad ca y esfera de influencia. Con este marco,
libre de dominación. La justicia es el arte de Walzer analiza los diferentes bienes y sus
la diferenciación y la igualdad su resultado. esferas de distribución: la pertenencia; la
Toda idea de justicia se asienta en una seguridad y el bienestar; el dinero y la mer-
concepción de igualdad. Como hemos visto, cancía; el cargo; el trabajo duro; el tiempo
para Walzer, la igualdad está vinculada al plu- libre; la educación; el parentesco y el amor;
ralismo de bienes y de criterios de distribu- la gracia divina; el reconocimiento; y el po-
ción. La desigualdad es ilegítima cuando es der político.
opresora o “tiránica”, es decir, cuando un tipo Su relativismo extremo le lleva a un plan-
de bien, como por ejemplo el dinero, domina teamiento moderado y a la vez utópico de
o influye sobre los otros bienes. La distribu- igualdad. Moderado porque llega a afirmar
ción desigual de un bien es legítima dentro que cuando los significados son comparti-
de su propia esfera de influencia. Pero un tipo dos, la sociedad es justa, independientemen-
de bien no debería influir sobre otras esferas. te de si hay desigualdad en el reparto de los

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bienes sociales, si se exige una repartición en al menos en parte, por funcionarios locales
contra de las nociones compartidas sobre los y amateurs, un mercado restringido, un ser-
bienes sociales, la justicia misma es tiránica, vicio civil abierto y desmitificado, escuelas
por lo tanto, contravenir las nociones com- públicas independientes, el compartimiento
partidas es siempre obrar injustamente. Lo del trabajo duro y del tiempo libre, la pro-
que le lleva a afirmar que desde el punto de tección de la vida religiosa y familiar, un sis-
vista de la sociedad Brahmánica el desigual tema de honores y deshonores públicos libre
reparto de bienes es justo, mientras todos de toda consideración de rango o clase so-
estén de acuerdo en que así sea. cial, el control por parte de los trabajadores
Si retomamos la noción gramsciana de de compañías y fábricas, la actividad política
hegemonía, muchos de los significados com- de partidos, movimientos, reuniones y de-
partidos en una sociedad a más de ser una bates públicos” (p. 327).
convención, pueden ser en sí mismos pro- Su formación de historiador se refleja en
ducto de la dominación que genera consenso cada página del libro, mostrando una alta
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y hace que los dominados acepten como “na- erudición y haciendo fascinante la lectura de
tural” la dominación. Este ámbito escapa del su texto. Michael Walzer nos transporta en-
análisis de la justicia realizado por el autor. tre mundos diversos: de las Islas Trobiand, a
Y es utópico porque en sociedades com- la Antigua China, pasando por la India y las
plejas el evitar la “tiranía” del dominio de antiguas comunidades judías. Un libro con
un bien hacia otras esferas de la justicia ne- una alta densidad filosófica que se deja leer.
cesariamente conduce a la construcción de
una esfera dominante, que es lo que Walzer Ana María Larrea Maldonado
justamente pretende evitar. Estudiante doctorado
Ya en el plano normativo aboga por la en Políticas Públicas
construcción de un socialismo democrático: FLACSO Ecuador
“un Estado de beneficencia fuerte, operado,

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