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Portrait 35

Raymonde Moulin sociologue

« En cinquante ans, la sociologue Raymonde Moulin a décrypté les mécanismes du marché de l’art
et jeté les bases d’un nouveau champ de recherche. Portrait d’une modeste

En combinant une pensée concep- puis en 1984 comme première immense curiosité, une capacité à
tuelle très charpentée et un sens présidente de la Société française lier la grande et la petite histoire. Si,
de l’anecdote, elle pointe des ques- de sociologie. Elle a même dirigé après, j’ai exposé Bernard Buffet ou
tions ayant vocation à se généra- le département de sociologie de David Hamilton, je le dois à ce que
liser. « Ce qui l’intéresse, c’est un Vincennes, l’une des universités j’ai pu apprendre auprès d’elle. »
système d’actions, d’interactions, les plus ancrées à gauche. Plutôt que de chercher à faire école,
de transactions, de collusions, les « Son travail était inclassable dans Raymonde a laissé s’épanouir des
arrangements et les situations. Le cette bataille de Yalta. Elle a été pu- individualités, parfois rivales. Sa
cœur de son affaire, c’est la qualité bliée par Bourdieu, mais elle n’en place est de fait paradoxale. « Elle
ethnographique et la puissance portait pas le sceau, la marque de est à la fois mythique, et pas instal-
conceptuelle de son modèle, sou- fabrique, souligne Pierre-Michel lée comme elle devrait l’être. Elle est
ligne le sociologue Pierre-Michel Menger. Elle était soucieuse d’une citée partout, tout le temps, mais
Menger. Elle a su développer des bonne écologie du monde scienti- pas traduite en anglais », relève
liens de confiance, au point de de- fique. Elle était vaccinée contre le Annie Cohen-Solal. Bien que, sous
venir presque une initiée. La force monopole, sans être pour autant l’impulsion de son mari Pierre
de son analyse, c’est que les acteurs œcuménique. » En marge des Carlo, elle ait conduit des séminai-
se trouvaient objectivés sans avoir grands modèles, elle a structuré res aux États-Unis, sa voix n’y est
l’impression d’avoir été trompés. une discipline, et su mener une pas vraiment relayée.
Il n’y avait pas cette tendance dé-
nonciatrice propre souvent aux
sociologues. Elle a trouvé la bonne

«
distance, en donnant du sens sans
chercher un répertoire d’actions qui
mettrait tous ces acteurs sous la  Avant, la sociologie de l’art était une
même toise. »
Le mot-clé du travail de Raymonde discipline marginale, aujourd’hui elle est
Moulin est sans doute l’empathie
pour son sujet, la lucidité dénuée la colonne autour de laquelle s’est articulée
de cynisme qui lui a permis de
rencontrer des artistes majeurs, la sociologie de la culture (Alain Quemin)
notamment Jean Dubuffet, ou des
marchands comme Daniel Cordier
et Daniel-Henry Kahnweiler. « Pour
les collectionneurs, j’étais supposée
intelligente, car agrégée, pauvre percée du côté des économistes. Ses travaux font toutefois tou-
donc honnête, et ils ne risquaient Avec L’Artiste, l’institution et le mar- jours autorité, et ses concepts tels
pas de me retrouver dans les dî- ché, publié chez Flammarion en « le marchand dynamique » ou le
ners en ville, rappelle-t-elle avec 1992, elle finit de border le champ « tourbillon perpétuel », formalisés
humour. Si les artistes avaient en analysant l’articulation cruciale de manière presque prémonitoire,
l’impression que j’avais de l’estime entre le marché et l’institution. sont plus que jamais d’actualité.
pour leur travail, ils étaient très « L’héritage de Raymonde, c’est sa « Son cadre analytique n’essaye
disponibles. Quand ils ont du mal façon particulière d’envisager la pas d’établir de grandes vérités
à s’en sortir, ils acceptent très bien sociologie de l’art. Le sociologue ne historiques, mais nous donne plu-
les sociologues et pourquoi pas les doit pas aborder l’œuvre de façon tôt des clés pour comprendre les
économistes. Quand tout va bien, ils révérencieuse, mais comme un changements qui arrivent. De fait,
veulent des philosophes. » fait social, de façon objectivante, sa contribution n’a pas seulement
poursuit Alain Quemin. Avant, la été de dire que le marché de l’art en
Loin des querelles sociologie de l’art était une disci- France a fonctionné de telle façon à
de chapelle pline marginale, aujourd’hui elle un moment donné, mais de nous
Sa finesse psychologique, doublée est la colonne autour de laquelle donner les outils grâce auxquels on
d’une grande humilité, lui a aussi s’est articulée la sociologie de la comprend les changements perpé-
permis de survivre dans le monde culture. » tuels de ce monde, indique Howard
de la sociologie française, partagé Becker. Son œuvre est intemporelle,
entre chapelles et grands prêtres, Une autorité sur la place à l’inverse des grandes théories
cours et guerres de tranchée. Bien qu’elle ait bâti son église à qui proclament la fin de l’art, ou
Raymonde Moulin. © Photo : Pierre Carlo. « Bourdieu avait une visée hégémo- l’écart des grandes cathédrales, d’autres phrases définitives dont la
nique sur la sociologie. Raymonde Raymonde Moulin garde un cer- pertinence s’épuise très vite. »
avait la stratégie de ne pas en avoir. tain complexe face aux philoso- Bien qu’elle ait ralenti ses acti-

. « Raymonde Moulin a tou-


jours été une référence pour
l’étude des professions de l’art,
toire. Elle ne porte d’ailleurs les
stéréotypes ni de ses origines socia-
les ni de son statut de sociologue,
elle entame des recherches menant
dix ans plus tard à sa thèse : Le
Marché de la peinture en France. Au
Les stratégies les plus désintéressées
sont les plus payantes », remarque
le sociologue Alain Quemin. Pour
phes en général, et aux normaliens
en particulier. Elle n’en sera pas
moins vénérée par des générations
vités, Raymonde Moulin n’a ja-
mais perdu pied avec l’actualité.
Certes, ses derniers livres relèvent
en combinant une connaissance préférant l’élégance à la défroque moment où elle engage cet énorme l’écrivaine Annie Cohen-Solal, d’étudiants. « Elle m’a apporté davantage de l’essai que du tra-
détaillée du sujet avec un sens souvent triste et élimée de l’uni- travail de fourmi, ce champ est Raymonde est un « archétype qui une façon à la fois passionnante vail empirique de recherche. « Je
analytique permettant de rendre versitaire… Bien qu’elle ait rêvé de en jachère. Marx avait considéré tombe entre les trous du système ». et dépassionnée de regarder les suis quelqu’un de velléitaire ou
cette information intelligible. Son philosophie, elle passe une licence l’artiste comme un modèle se sous- Sans jouer la fibre féministe, sans choses, rappelle le critique d’art perfectionniste, déclare-t-elle. J’ai
œuvre est, pour moi, un modèle d’histoire, puis l’agrégation qui trayant à la division du travail. Et étiquette politique, cette femme Éric Troncy. J’arrivais en parlant du des lenteurs, je suis spécialiste du
de travail sociologique concentré, comptait une composante d’his- l’art avait été négligé par les pères modérée et centriste a réussi à monochrome, et elle me disait que différé, mais moins que je ne le dis.
intelligent et informé sur le plan toire de l’art. « Cela me plaisait. fondateurs de la sociologie fran- s’imposer comme secrétaire géné- les peintures de Montmartre se ven- C’est une coquetterie. Il faut que je
théorique. Elle est clairement l’une Le premier homme de ma vie a été çaise. Émile Durkheim avait tout rale du Centre européen de socio- dent mieux lorsqu’il y a des biches sois aiguillonnée, autrement je ne
des plus grandes sociologues de la le David de Michel-Ange », sourit juste laissé une place à l’esthétique logie historique fondé par Aron, dans un sous-bois. Elle avait une bouge pas. » Ses amis aimeraient
seconde moitié du XXe siècle. » Ces l’intéressée. Même si son diplôme sociale. Pierre Bourdieu, lui, s’était la voir « bouger » autour de ses
propos flatteurs ne viennent pas de d’études supérieures porte sur la plus intéressé à la consommation RAYMONDE MOULIN EN DATES archives inexploitées, notamment
n’importe qui, mais d’un des plus femme grecque au temps homéri- et à l’éducation qu’à la production. 1924 Naissance à Moulins (Allier). de longs entretiens avec Jean
grands sociologues américains, que, elle préférera le temps présent Son discours était aussi fortement 1957 Intègre le CNRS. Dubuffet. Pierre-Michel Menger
Howard Becker. Raymonde Moulin à l’archéologie. Elle décide dès lors emprunt de déterminisme social. 1967 Publication du Marché de la peinture en France souhaiterait l’entraîner dans un
vaut bien cette révérence car, en d’étudier la condition de l’artiste, Or, Raymonde Moulin ne part pas aux Éditions de Minuit. livre autour de l’art brut, tandis
cinquante ans, elle a inventé une « une idée de petite bourgeoise de des propriétés sociales des indivi- 1973 Les Architectes chez Calmann-Lévy. que la maison Flammarion l’a solli-
discipline : la sociologie du marché province naïvement romantique », dus, même si elle distingue une 1992 L’Artiste, l’institution et le marché chez Flammarion. cité pour un livre d’entretiens. Car,
de l’art. ironise-t-elle. Le sujet séduit le so- base prolétarisée et un sommet 1995 De la valeur de l’art chez Flammarion. comme le dit Annie Cohen-Solal,
Née en province d’un père receveur ciologue Raymond Aron, qui lui starifié. Elle ne prétend pas non 2009 Le Marché de l’art. Mondialisation et nouvelles « Raymonde est un oracle ».
technologies chez Flammarion, nouvelle édition
des postes, Raymonde Moulin n’a conseille d’étudier le marché de plus offrir un modèle général ni dans la collection « Champs arts ».
pas été prisonnière d’une trajec- l’art. Engagée au CNRS en 1957, un système de pensée. Roxana Azimi

LE JOURNAL DES ARTS nº339 / Du 21 janvier au 3 février 2011

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