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Revue française de sociologie

Moulin Raymonde, L'artiste, l'institution et le marché.


Claude Grignon

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Grignon Claude. Moulin Raymonde, L'artiste, l'institution et le marché.. In: Revue française de sociologie, 1994, 35-4. Monde
étudiant et monde scolaire. pp. 672-681;

http://www.persee.fr/doc/rfsoc_0035-2969_1994_num_35_4_4364

Document généré le 25/04/2017


Revue française de sociologie

fondant ainsi la pertinence des Pour décrire les mécanismes qui


expériences pédagogiques relatées dans produisent la valeur artistique, R. Moulin
l'ouvrage, grâce à l'importance de l'offre de s'appuie sur la comparaison entre trois
lecture pour étudiants : collections types idéaux fortement contrastés, «l'art
spécifiques créées par des éditeurs, classé », « les tableaux à la douzaine » et
bibliothèques universitaires et éventuellement «l'art contemporain international». Ces
librairies sur les campus. Autant qu'un types idéaux correspondent à la fois à
état des lieux sur les pratiques, le livre des figures abstraites, construites,
d'Emmanuel Fraisse est un appel à conformément au procédé weberien, par
l'action pour favoriser la lecture des variation imaginaire et accumulation de
étudiants qui restent de réels lecteurs, traits fortement distinctifs, et à des cas
autant par nécessité que par plaisir, et historiquement réalisés et
acquièrent à l'université les savoir-faire empiriquement observables. Le premier de ces cas
indispensables à la familiarité de l'écrit. typiques, l'art classé, est à la fois le plus
ancien et le plus accompli et c'est lui,
Georges Felouzis en conséquence, qui sert de référence. Il
Université de Bordeaux II présente en effet au plus haut point
l'ensemble des caractéristiques par
lesquelles les biens artistiques et les
marchés sur lesquels ils sont négociés se
Moulin (Raymonde). L'artiste, distinguent des autres biens et des autres
l'institution et le marché. marchés : la rareté des œuvres, dont
l'unicité confère au vendeur un monopole,
Paris, Flammarion, 1992, 423 p., 220 FF. y est maximum, à la fois parce que
l'offre est définitivement limitée (aux
L'intérêt de ce livre est double : réhabilitations et découvertes près) et en
d'une part, il présente une analyse très raison des destructions physiques et des
approfondie et très complète du marché retraits de la circulation opérés par les
de la peinture (plus généralement des musées. On est donc ici dans l'ordre du
arts plastiques) et du champ de rarissime : « La rareté du chef-d'œuvre
production qui lui correspond; de l'autre, il unique du génie unique est la rareté la
constitue, sur un sujet particulièrement plus rare et la plus chère, parmi les
difficile, un modèle de ce que le raretés socialement désignées comme
sociologue peut et doit faire. artistiques». Par ailleurs, le marché de
l'art classé est aussi celui «où s'exerce
La première partie, consacrée aux ce qu'on appelle communément le juge-
«mécanismes économiques et sociaux
de construction de la valeur de l'art»,
est une excellente illustration de ce (1) Sur la capacité à engendrer des
qu'est, en sociologie, une description descriptions comme critère de validité des
raisonnée, appelée et guidée par une théories sociologiques, cf. M. Mauss : « Pour
réflexion théorique mais non dogmatique, nous, la sociologie théorique se justifie avant
et de ce qui la distingue aussi bien de tout par la valeur heuristique de ses
la description sans concept, réduite à doctrines ; elle se prouve parce qu'elle conduit
vouloir tout enregistrer parce qu'elle n'a à l'analyse de plus en plus profonde de
phénomènes de plus en plus vastes. Le but c'est
pas la moindre idée de ce qu'elle d'accroître le nombre des réalités connues. A
cherche, que de la pseudo-description, ce titre, la partie descriptive de nos sciences
qui voit d'avance ce qu'elle veut voir et a ses attraits très grands et très puissants,
ne retient comme significatifs que les aussi puissants que ceux de la botanique et de
faits, ou les illusions d'optique, qui la zoologie », (Œuvres, t. 3, Cohésion sociale
donnent raison à la doctrine spéculative et divisions de la sociologie, Paris, Ed. de
dont elle émane (1). Minuit, 1969, p. 446).

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ment de l'histoire» et où l'incertitude peintres pourvus d'une «identité


quant à la hiérarchie et à la qualité des d'artiste fictive ». Dépourvues de culture
œuvres est la moins grande. artistique, et a fortiori de familiarité avec
C'est en observant les ressemblances l'art, les clientèles potentielles de ces
« faiseurs de tableaux » peuvent
qui les rapprochent et les écarts qui les seulement manifester une « bonne volonté
séparent de cet archétype que R. Moulin
isole et définit les autres variétés du culturelle» orientée vers une idée naïve
marché de l'art. L'art contemporain et attardée de l'œuvre et de l'artiste. Et
international mais aussi le marché des pourtant «le commerce de ces tableaux
tableaux « infra-artistiques » appartiennent qui envahissent les magasins
bien à la même espèce : ils ont en d'encadrement, les grands magasins et les
commun entre eux et avec l'art classé marchés, les hôtels et les lieux touristiques
d'être internationaux et de n'est pas réductible à celui des bibelots
commercialiser des œuvres uniques, signées, de bazar ou des souvenirs de pacotille.
exécutées à la main et originales, toutes Le procès de constitution de la valeur
caractéristiques qui les «éloignent de artistique y est d'ores et déjà en jeu».
l'univers des biens ordinaires». Le Ce monde sous un monde est à lui seul
marché de l'art contemporain international tout un monde, diversifié, segmenté et
se distingue du marché de l'art classé hiérarchisé : il faut distinguer entre le
«niveau le plus bas, celui des
par une offre «potentiellement calendriers des postes 'faits main' » produits
indéfinie» et par une incertitude beaucoup
plus grande quant à l'estimation de la dans les ateliers-manufactures du Sud-
valeur artistique des œuvres, ce qui Est asiatique ou du Canada, et celui du
explique qu'en dépit des changements, peintre de Montmartre, dont la main
considérables, qui sont intervenus n'est déjà plus «celle de n'importe
depuis les impressionnistes, les stratégies qui». En dépit de «l'unanimité des
qui s'y déploient consistent toujours «à acteurs culturels» qui le rejettent «en
créer artificiellement des conditions se dehors du monde de l'art», il n'existe pas
rapprochant de celles qui sont données de rupture radicale « entre le marché des
d'emblée dans le marché de l'art 'chromos' et le segment du marché de
ancien», et d'abord à fixer l'offre. l'art où sont commercialisés les tableaux
des peintres figuratifs de tradition
Dans le « marché des tableaux à la française». Ce qui est socialement désigné
douzaine» où se négocient «les formes et dévalorisé comme copie dévoile la
les plus humbles de la production vérité de ce qui est réputé authentique ; de
picturale», les prix sont au plus bas et la ce point de vue, le «niveau le plus
rareté minimum. Le réalisme modeste de la production picturale » est aux
sociologique oblige ici à décrire cet univers « niveaux supérieurs ce que les cultes
infra-artistique » par défaut, en termes primitifs sont, d'après Durkheim, aux
négatifs et sur le mode du « comme si », religions complexes: «L'accessoire, le
comme un sous-marché, voire comme un secondaire, les développements de luxe
pseudo-marché. Les « tableaux à la ne sont pas encore venus cacher le
douzaine» sont vendus comme des principal» (2). La grossièreté des procédés
originaux, la signature de l'artiste - en fait auxquels le consommateur de chromos
un chef d'atelier - garantissant (plaisamment qualifié de « souverain »
seulement qu'ils ont été exécutés à la main par R. Moulin) se laisse prendre éclaire
et non à la machine : le produit artisanal les mécanismes plus discrets, plus
tient lieu de produit artistique. Au nom subtils, et surtout plus légitimes et mieux
unique du créateur d'œuvres uniques, on
substitue les pseudonymes qui
permettent de différencier des tableaux (2) Les formes élémentaires de la vie
interchangeables et de créer en série des religieuse, Paris, PUF, 1968, p. 8.

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protégés, qui font la valeur des artistes sont connus du public, tandis que le
et des œuvres consacrés. D'un bout à marché de l'art se caractérise par sa non-
l'autre, immensément distants, de la transparence », etc. Il en va de même
hiérarchie des artistes et des œuvres, on pour l'analogie entre l'art contemporain,
observe des constantes : superprofits, prix le «showbiz» et le sport. S'il est vrai
élevés destinés à impressionner que «la répartition du revenu des
l'acquéreur et à garantir la valeur artistique, artistes n'est pas sans analogie avec celle
asymétrie de l'information au détriment de des artistes interprètes et avec celle des
l'acheteur, curriculums emphatiques, etc. sportifs » (distribution « pyramidale »
opposant « une base prolétaroïde à un
On retrouve le même va-et-vient, le sommet starifié»), «le talent de l'artiste
même entrecroisement serré entre n'est pas mesurable comme l'exploit du
l'observation empirique et la construction sportif» et «les artistes qui arrivent en
théorique dans la description des tête du classement ne sont pas
acteurs, qui sont à la fois des individus nécessairement ceux qui ont le plus de succès
historiques réels, dont on peut analyser sur le marché».
les discours, reconstituer les stratégies et
mesurer l'influence, et des types définis La portée explicative des analyses de
par comparaisons successives en R. Moulin se mesure à l'ampleur de
fonction de la présence ou de l'absence de leurs inventaires, au nombre
tel ou tel trait retenu comme pertinent. considérable des acteurs, des événements, des
Ici, Raymonde Moulin s'appuie à tendances, des écoles, etc. qu'elles
l'occasion sur des types idéaux déjà parviennent à désigner et à insérer dans
constitués, comme le la trame du raisonnement; témoin, dans
«marchand-entrepreneur» de Schumpeter, clef de voûte l'index des noms propres, la proportion
du système de l'art contemporain élevée de noms de peintres, de
marchands ou d'« acteurs culturels». Le
international, qui se distingue «des pères
fondateurs (Paul Durand-Ruel, Ambroise degré auquel elles associent capacité
descriptive et force interprétative est
Vollard ou Daniel-Henry Kahnweiler)
non seulement par un usage différent du attesté par la fréquence de ces formules
temps, mais par de nouvelles relations heureuses qui tendent vers l'abstraction
avec les artistes, les instances culturelles sans forcer, de ces «bonheurs
d'expression» qui tombent et sonnent
et le public». Cette démarche
comparative favorise l'usage de l'analogie, mais doublement juste, parce qu'ils sont capables à
un usage contrôlé et dosé ; témoin par la fois d'évoquer la réalité sociale en
exemple l'analyse des similitudes et des faisant appel à l'expérience du lecteur et
différences entre le label artistique et le de lui donner une signification
brevet scientifique. Elle a le double sociologique. C'est ainsi que Raymonde
avantage de faciliter les rapprochements Moulin parle de la manière dont les femmes
artistes «cachent la féminité qui
et de faire voir les limites des raccourcis
simplificateurs (qui ne se trouvent pas discrédite», oppose «l'esthétique de la
seulement dans les médias), comme par priorité» à «l'esthétique de l'imitation»,
«l'itinéraire du promeneur» au
exemple entre les ventes aux enchères
«parcours de l'initié », « l'épreuve de vérité »
d'oeuvres d'art et la Bourse : alors que que le champ impose au marché à
les biens artistiques sont originaux et «l'épreuve de réalité» que le marché
uniques, les titres d'une société sont
inflige au champ, rapproche la «maîtrise
semblables et interchangeables ; leur
cours est « déterminé par l'affrontement de l'information» exigée par l'art
contemporain du « savoir érudit » requis
entre de multiples vendeurs et de
multiples acheteurs », alors que dans le par l'art ancien.
marché de l'art le vendeur est en situation Un des principaux mérites du travail
de monopole; «les cours de la Bourse de Raymonde Moulin est sans doute
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Les livres

d'avoir poussé la clarification aussi loin galement répartie entre les différents
que le sujet le permettait. A l'issue de groupes d'acteurs en présence,
cette leçon d'anatomie, on dispose d'une l'information y est partout un enjeu essentiel.
vue d'ensemble de l'organisation du En la matière, l'enquête sociologique
système des arts plastiques, on sait de quoi réclame pour aboutir une longue et
il se compose, on distingue nettement patiente familiarisation ; Raymonde
les différents segments du marché et les Moulin, en sociologue de métier, a pris
différents secteurs du champ, on a le temps qu'il faut, œuvrant exactement
identifié les différents organes et les à l'inverse des élèves des écoles des
différentes sortes d'agents, on connaît avec Beaux-Arts réformées qui « ne se sentent
précision leurs positions respectives ; ou, pas prêts à investir du temps dans le
si l'on préfère la métaphore balzacienne perfectionnement de savoir-faire techniques
du carillon social, on voit à nu les qui s'acquièrent lentement et avec des
rouages, les ressorts, les pôles, les années de pratique» (3). S'agissant des
aimants, les contrepoids et les ficelles de mondes de l'art, la clarification
cette mécanique particulière. R. Moulin sociologique n'est pas seulement malaisée; elle
excelle à dégager des couples est aussi particulièrement délicate à
d'opposition (par exemple entre la conception opérer, parce que la confusion des
ancienne et la conception nouvelle du apparences est un élément essentiel des
marché, fondées pour la première sur stratégies qui s'y développent et qu'elle
«l'éternité de l'art», le stockage et le fait partie de la réalité qu'on observe.
profit à long terme et pour l'autre sur Le sociologue risque, d'un côté, de se
«le tourbillon innovateur perpétuel», la laisser prendre au piège des illusions
rotation accélérée des œuvres, le prodiguées par ce qu'il étudie, de
raccourcissement du temps, compensé par renoncer à voir ce que dissimulent les
l'élargissement international de l'espace déguisements, les travestissements, les
commercial), à définir les contradictions dénégations, les démarquages, les
et les apodes entre lesquelles oscillent pirouettes et les retournements au sein
les politiques culturelles (soit, en desquels il est plongé et, de l'autre, de
matière d'aide à la création, l'égalitarisme considérer ces effets du milieu comme
et l'élitisme et, en ce qui concerne les une simple fantasmagorie, sans voir que
politiques redistributives, la liberté de la ce qu'il se propose de mettre au jour
création et la sécurité du créateur), à doit une bonne part de ses propriétés au
repérer et à nommer les changements qui fait d'être caché et aux mécanismes qui
distinguent les unes des autres les le dissimulent.
différentes étapes d'une évolution; à cet Les problèmes posés par les effets du
égard, sa reconstitution, en quelques «flou artistique» se rencontrent dès le
pages, de l'histoire de la définition départ, quand il s'agit de définir, aux
sociale de l'artiste - de «l'artisan fins d'enquête, la population des
supérieur qui apprend un métier» du artistes. Problème statistique, mais aussi
Moyen-Age au dernier avatar du génie politique, comme on l'a vu, la liberté et
romantique en passant par Yalter deus le caractère individuel du créateur
déjà charismatique de la Renaissance et tolérant mal les procédures d'identification
l'artiste académique dont la carrière et d'immatriculation. En dépit de la
s'apparente à celle du haut primauté croissante de l'artiste sur l'œuvre
fonctionnaire - est un modèle.
Le milieu étudié est sans doute de
ceux où cette clarification, si nécessaire, (3) J. Adler, Artists in offices : an
est la plus difficile, ne serait-ce que ethnography of an academic art scene, New
parce que les secrets y sont nombreux Brunswick, Transaction Inc., 1979, cité par
et particulièrement bien gardés ; très R. Moulin.

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et de «l'extension quasi infinie de la en particulier avec les sciences


notion de création », Raymonde Moulin n'a humaines, une familiarité qui les incite et
pas consenti à construire sa population les autorise à pousser toujours plus loin
sur l'autodésignation des artistes. la théorisation de leurs pratiques. Le
Soucieuse de conserver sa capacité de sociologue peut d'autant moins négliger
distanciation par rapport au milieu dans cette production de discours
lequel il lui fallait si complètement d'accompagnement que ces discours sont des actes
s'immerger, elle a préféré la méthode destinés à produire des effets ; il lui faut
objective consistant à « collecter le maximum à la fois faire son miel de ces théories
de listes où se trouvaient énumérés indigènes et se garder de reprendre à son
nominalement les artistes plasticiens, quels compte les pseudo-explications que la
que fussent le caractère sélectif et sociologie spontanée des agents
surtout les critères esthétiques qui aient s'empresse de lui fournir (4). Enfin, les
présidé à la constitution de chacun de agents du marché, du champ et même
ces répertoires». de l'institution sont des joueurs, et à
plus d'un titre. S'ils n'ont pas en toutes
Ces problèmes sont encore circonstances le goût du risque, il faut
compliqués par la compétence et par la rouerie au moins qu'ils fassent le pari de la
des acteurs qui peuplent les mondes de réussite; dans un monde où la naïveté
l'art. Compétents, les informateurs et les ne pardonne guère, ils doivent savoir
personnages à qui Raymonde Moulin a déguiser, jouer sur les apparences et sur
eu affaire le sont d'abord en ce qui les mots, bref savoir vivre au second et
concerne l'estime précise de leur propre si possible au énième degré, introduire
position, la configuration de l'espace le plus possible de jeu, au sens de la
dans lequel ils évoluent, l'état de la mécanique, de manière à brouiller leur
partie dans laquelle ils sont engagés, les propre identité et à leurrer l'adversaire. Là
«coups» les plus récents, les encore, il ne suffit pas que l'ingéniosité
classements de leurs concurrents, les dernières du sociologue soit à la hauteur de la
modifications de la règle du jeu et du rouerie professionnelle de ceux qu'il
jeu avec la règle. Disposer avant les observe; il faut encore qu'il voie et qu'il
autres du maximum de renseignements, et fasse voir la trame de ces ruses, le fil
des renseignements les plus sûrs, les blanc dont elles sont cousues, bref la
plus confidentiels et les plus récents, est naïveté et la nécessité profondes du
un enjeu vital dans la compétition; ce cynisme, le premier degré de ceux qui,
n'est pas un hasard si l'information a comme disait Flaubert, «s'applaudissent
pris la place de la formation dans les de leur perversité».
écoles des Beaux-Arts d'après 1968. Il
Si Raymonde Moulin réussit cette
faut donc que le sociologue soit à la gageure, c'est sans doute parce qu'elle
hauteur de l'expertise pratique cumulée combine la connaissance approfondie du
des artistes, des marchands, des milieu, qui restitue le point de vue
collectionneurs, des critiques d'art, des indigène et fait toucher du doigt la force
conservateurs, des auctioneers, etc. Le
des illusions qui font le charme de la
moyen le plus économique d'y parvenir vie d'artiste, et le recours imperturbable
est sans doute la lecture et l'analyse aux méthodes les plus fermement
assidue de la presse spécialisée, qui
sociologiques (enquête par questionnaire,
constitue en effet une des sources majeures de
l'ouvrage. Par ailleurs, artistes et
spécialistes de l'art, bien qu'inégalement
diplômés, et moins diplômés que les (4) Cf. C. Lévi-Strauss, Introduction à
membres des professions libérales ou les l'œuvre de Marcel Mauss, dans M. Mauss,
salariés des professions intellectuelles, Sociologie et anthropologie, Paris, pif, 1966,
entretiennent avec la culture savante, et p. xxxix.

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Les livres

analyse statistique), seules capables de où les positions s'inversent, où ce qui


rompre avec l'ethnocentrisme du milieu s'opposait se rencontre, se recouvre, se
et de désenchanter comme il se doit les conjugue et parfois s'allie. Témoin, par
mondes de l'art. L'ironie de l'auteur exemple, dans le chapitre v consacré
semble affleurer dans plus d'un passage, aux «transformations du marché de
par exemple quand il est question de la l'art», la «difficile et incertaine
manière dont les galeries spécialisées métamorphose» au terme de laquelle le
dans «l'art conceptuel» parviennent à commissaire-priseur dépouille son statut
vendre «cet art peu adapté aux traditionnel d'officier ministériel et
appartements modernes et qui a besoin, pour d'auxiliaire de justice pour se
être compris dans les sinuosités de son transformer en «entrepreneur commercial», ou
intention, d'un haut degré de complicité encore, à l'occasion des opérations de
culturelle », ou encore « de ces jeunes relance visant à consacrer les avant-
artistes et de ces jeunes critiques qui gardes d'hier, la mobilisation des
s'interrogent, une fois de plus et à nouveaux chineurs, ex-chineurs, courtiers, jeunes
frais, sur la fascinante question des galeristes, ex-collectionneurs et critiques
limites de l'art». Mais la plupart du temps d'art, ces derniers agissant à la fois
l'ironie de l'histoire se fait jour d'elle- comme « auteurs de textes, commissaires
même, entre autres dans les pages d'exposition, conseillers et pourvoyeurs
consacrées aux effets de Mai 68 sur des commissaires-priseurs ».
l'enseignement des Beaux-Arts. On y
voit comment la contestation, portée à Sensible à la variation, dans l'espace
l'extrême, aboutit à renforcer le et dans le temps, des configurations dans
caractère conservateur et élitiste de l'Ecole lesquelles s'inscrivent les types idéaux
nationale supérieure des Beaux-Arts et et les couples d'opposition qu'elle
à en faire un cas-limite et presque définit, R. Moulin s'abstient d'en faire
caricatural de Grande Ecole : en sacrifiant prématurément les pôles abstraits d'un
ce qui restait de la pédagogie schéma explicatif général et s'attache au
académique à une « pédagogie de l'éveil » et de contraire à montrer comment ils
la «création», étroitement dépendante fonctionnent et comment ils évoluent. Dans
du charisme des enseignants et des L'artiste, l'institution et le marché, la
affinités sociales des élèves, en ouvrant description prend souvent la forme et
l'enseignement sur le marché, la réforme l'allure d'un récit. On y raconte ce qui
de 1973 a encore affaibli son caractère se passe et ce qui se fait dans les milieux
technique et professionnel au profit de observés. Témoins, les agissements de
ses aspects sélectifs et mondains. Bref, Léo Castelli, « figure emblématique »,
«l'Ecole n'est rien» - l'art ne «version contemporaine de
s'apprend pas - , et «l'Ecole est tout» - l'entrepreneur dynamique », ou de ces grands
elle est «le lieu d'inculcation de la collectionneurs qui « achètent tôt, à des prix
manière d'être artiste». relativement faibles» et revendent cher,
cependant que «la volonté d'éterniser
Si la clarification ne se paye jamais leur collection et leur nom» les pousse
d'une simplification excessive, c'est à « rêver de léguer à la postérité un
aussi que Raymonde Moulin, loin musée à leur nom» et, en attendant, à
d'éviter les difficultés et les cas «rémunérer» des conservateurs et à
embarrassants, se tourne volontiers, et même avec «financer d'imposants catalogues» pour
prédilection, vers les types mixtes ou «écrire l'histoire de l'art» à partir de
intermédiaires, les variétés instables et leur collection. Comme les acteurs et les
difficiles à classer, les zones d'incertitude, événements ne cessent pas pour autant
d'indétermination et d'ambivalence, les d'être caractérisés en termes
périodes critiques et confuses où les économiques et sociologiques, le récit, loin de
rôles se redéfinissent et se redistribuent, tomber dans l'anecdote, le pittoresque
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sociologique ou les facilités de la rive, au centre et au sommet d'un


biographie, va de pair avec la progression dispositif explicatif fixiste (5), R. Moulin
du raisonnement et de la démonstration ; montre, à partir du cas particulier des
l'intelligibilité se dégage arts plastiques, que l'autonomie du
progressivement de l'information. Pour champ varie considérablement selon les
comprendre, par exemple, la dispersion extrême genres et selon les époques, que cette
et croissante des rétributions et des autonomie a tendance actuellement à se
carrières, il faut savoir, entre autres, que les réduire, que le champ et le marché sont
grands collectionneurs, «détenteurs de en relation constante et étroite et que
stocks importants», sont c'est autour de cette interaction que
paradoxalement venus au secours des «marchands s'organise le système actuel de la vie
oligopoleurs» menacés par artistique.
l'inflationnisme artistique des années quatre- Il faut, pour cela, commencer par
vingt et ont ainsi creusé l'écart entre distinguer soigneusement et nettement
les prix d'un petit nombre d'œuvres entre le marché, espace spécifiquement
sursélectionnées et ceux du reste du économique où «s'effectuent des
marché. transactions» et où «s'élaborent les prix»,
et le champ culturel, où «s'opèrent les
Ainsi l'analyse des structures évaluations esthétiques et les
sociales n'est jamais séparée de celle des
reconnaissances sociales». Là-dessus, les
processus. Comme son titre l'indique, analyses de R. Moulin sont nombreuses,
d'une manière sans doute à dessein précises et détaillées. On voit, sur un
moins abstraite, la principale histoire seul cas, celui des ventes aux enchères
que raconte ce livre est celle des d'art contemporain, combien les
relations entre le champ, le marché et l'Etat. mécanismes de la fixation des prix sont
Sans jamais se perdre dans le détail, R. divers. S' agissant de peintres jeunes et
Moulin sait en faire ressortir la véritable inconnus, le «prix d'estimation»
complexité et restituer les variétés
s'aligne sur celui des débutants sur le
sociales et les variations dans le temps que marché (ici l'auteur donne des chiffres, de
la dérive spéculative des théories 2000 à 10000 francs en 1988); le prix
sacrifie à son ambition de généralisation obtenu une première fois par adjudica-
prématurée. Comme l'écrivait Baudelaire,
«l'Art est long, et le Temps est court»;
un des principaux handicaps des
analyses fondées sur l'observation (5) Comme le fait P. Bourdieu, qui
empirique par rapport aux produits de la accorde sans doute une attention trop exclusive
aux « effets de causalité circulaires » et aux
spéculation est que ces derniers les périodes de l'histoire qui vont dans le sens
surpasseront toujours en rapidité de sa théorie : « Par un effet de causalité
d'exécution et en visibilité dans le milieu circulaire, le décalage structural entre l'offre et
intellectuel. Mais les démentis que la demande et la situation du marché qui en
l'évolution historique ne manque pas résulte contribuent à renforcer l'inclination
d'infliger aux théories sociologiques trop des artistes à s'enfermer dans la recherche de
vite bouclées devraient faciliter une Toriginalité' (...) non seulement, comme le
juste appréciation des gains que suggère Arnold Hauser, en les plaçant dans
procurent les études qui prennent le temps des conditions économiques difficiles, mais
aussi et surtout en les libérant, par défaut, des
d'observer et de décrire, et montrer, en contraintes de la demande et en assurant dans
dépit des préjugés, combien la les faits l'incommensurabilité de la valeur
comparaison est à leur avantage. Au lieu de proprement culturelle et de la valeur
définir intemporellement le champ de économique des œuvres» (P. Bourdieu, «Le
production des biens symboliques, pris marché des biens s>mboliques», L'Année
dans leur ensemble, par sa «fermeture sociologique, troisième série, vol. 22, 1971,
sur soi» et de le placer, quoi qu'il pp. 49-126).

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Les livres

tion ne deviendra une cote de référence plicitement cherché à rendre


que si des tableaux du même artiste irrécupérable par le marché dans les années
l'atteignent ou le dépassent dans des ventes soixante-dix, la tendance générale est à
publiques ultérieures. Dans le cas de une collaboration de plus en plus
peintres déjà reconnus, dont il s'agit de poussée, sinon toujours délibérée, entre
« valider financièrement la réputation », « acteurs culturels » et « acteurs
les prix sont beaucoup plus économiques». La manière dont l'opposition
imprévisibles; dans les périodes d'euphorie du entre le champ et le marché tourne à la
marché, «d'engouement pour un artiste division du travail puis à la coopération
et de rareté provisoire», ils s'établissent se voit particulièrement bien dans le cas
en fonction des conditions locales et des musées d'art contemporain, où la
instantanées de la vente, de «l'ambiance «coalition» (terme qui fait aussi partie
de la salle », de la composition et du du vocabulaire technique des économies
niveau du public (présence de de l'incertain) du conservateur et du
collectionneurs étrangers). Dans le cas, enfin, des marchand fait de plus en plus la loi. En
opérations de relance suscitées par organisant des expositions «
«l'affairisme artistique des années accompagnées d'un superbe et savant
quatre-vingt», la spéculation à la hausse catalogue», les responsables des musées (qui
suppose, pour réussir, une action continuent pourtant à être «auréolés de
préalable sur l'offre; l'incertitude sur la désintéressement et de compétence
capacité du commissaire-priseur à spécifique») agissent en complémentarité
«produire l'évidence du prix fort» avec les galeries qui soutiennent les
résulte en effet de la dispersion du stock artistes : « L'effort publicitaire des
entre l'artiste, les marchands et les marchands et l'activité de présentation des
collectionneurs de la première heure, et de conservateurs et des commissaires
l'activité du peintre, qui peut encore d'exposition se conjuguent pour produire des
produire. On trouve, tout au long de signaux qui font monter les prix». Cette
l'ouvrage, quantité d'autres analyses conjugaison, de plus en plus forte, entre
topiques de mécanismes proprement le champ et le marché s'explique pour
économiques, sur l'ajustement de l'offre et une part par la multipositionnalité (les
de la demande, sur les stratégies de acteurs les mieux placés pour orienter
gestion, partagées entre capitalisation et les goûts et le marché conformément à
spéculation, sur les taux de rentabilité leurs intérêts, esthétiques et financiers,
des œuvres d'art, etc. sont ceux qui cumulent des positions
opposées et complémentaires, tels les
C'est sur la base de cette distinction grands collectionneurs qui agissent à la
que R. Moulin reconstitue les relations fois «comme découvreurs, marchands,
d'interdépendance entre les différents spéculateurs et mécènes»; depuis 1985,
segments du marché et les différents un commissaire-priseur peut désigner
secteurs du champ et rend compte des comme expert le courtier, l'agent ou le
stratégies ou des transformations critique d'art qui le pourvoit en œuvres
structurelles qui ont pour effet de déplacer, à vendre), par la polyvalence des acteurs
d'estomper ou de brouiller dans la et la versatilité des rôles, de plus en plus
réalité les frontières qui les séparent. Si les interchangeables («Certains artistes des
musées sont toujours en concurrence années soixante-dix se sont faits les
(inégale) avec les marchands et les théoriciens de leurs œuvres. Les
entreprises pour l'acquisition des œuvres, critiques d'art, détecteurs de talent, agents
et si l'on peut distinguer entre l'art d'un artiste, se font commissaires
« orienté vers le marché » des années d'exposition. Les conservateurs rédigent des
quatre-vingt et l'art «orienté vers le préfaces pour des expositions présentées
musée » que l'avant-garde des artistes a par des galeries et publient des catalo-

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Revue française de sociologie

gués pour celles des musées (...). On tournements semblables. Soumise à la


voit des marchands devenir artistes ou, concurrence des centres d'art
plus souvent, des artistes (ou aspirants expérimentaux créés par la nouvelle
artistes) devenir marchands»), et par la Délégation aux arts plastiques, la Direction des
multiplication des nouveaux acteurs, musées de France a pris dès les années
agents d'art et consultants aux Etats- 1982-1983 «un tournant brusque et
Unis, inspecteurs et conseillers de la décisif en faveur de l'art contemporain».
création artistique, conservateurs du Dans le même temps, de nouvelles
patrimoine en France. dispositions légales favorisaient le mécénat
Ainsi le fonctionnement interne du des entreprises, et l'efficacité des écoles
d'art se mesurait de plus en plus à
champ de production artistique ne peut l'opportunité offerte aux élèves de « pénétrer
se comprendre indépendamment de
l'histoire des relations qu'il entretient dans le monde de l'art et dans le
marché». Comme le dit un enseignant,
avec le marché et de la pression que
celui-ci exerce sur lui. Faut-il se contenter, «réussir dans ses études, c'est avoir
trouvé une galerie avant la sortie de
comme le fait prudemment R. Moulin, l'école » ; et un conservateur de musée :
de parler d'un recouvrement de plus en
plus complet de certains secteurs du «Le marché est entré dans les écoles
d'art; le métier, c'est le marché».
champ et de certains segments du
marché? A la lire on aurait plutôt Il y aurait encore beaucoup à dire sur
l'impression que le champ est de plus en plus cet ouvrage qui, à en juger par les
dominé par le marché et, plus difficultés dont il a su triompher, mérite de
précisément, de plus en plus investi et de plus devenir véritablement un classique,
en plus envahi par ce dernier. Si le c'est-à-dire un livre qui reste pour des
secteur public s'est beaucoup développé en générations de spécialistes un guide et
France, notamment dans les années une source d'inspiration. On notera au
quatre-vingt avec la promotion et l'épipha- passage que R. Moulin ne s'est pas
nie du Ministère de la culture, ce contentée d'évoquer le caractère « à
développement, qui se traduit entre demi conscient» des stratégies
autres par une augmentation considérable développées par les indigènes des mondes de
des commandes et des subventions de l'art; elle a su montrer comment la
l'Etat-mécène, s'est accompagné d'un participation à un jeu collectif extrêmement
double retournement, du côté de Г avant- structuré contraint les acteurs à
garde et de l'art contemporain (alors que concevoir et à mettre en œuvre des stratégies
les pouvoirs publics soutenaient jusque extrêmement averties et hautement
dans les années cinquante l'art de perverses, et comment le fonctionnement
tradition) et du côté du marché, le premier du système suscite ces individualités
entraînant et d'une certaine manière hypertrophiées que sont les leaders
légitimant le second : par le biais du charismatiques. Ce livre spécialisé touche
relativisme et de la revalorisation de l'art indirectement à de nombreux sujets de
appliqué, la politique culturelle «de méditation sociologique, par exemple
gauche » a redécouvert « la solidarité les relations entre l'arbitraire culturel et
étroite entre le monde de l'art et celui l'arbitraire du pouvoir politique et la
de l'industrie»; «'Economie et culture, permanence des aspects aristocratiques
même combat', tel a été un des mots du goût dans nos sociétés à orientation
d'ordre attribués à Jack Lang». Les de principe démocratique et égalitaire.
instances de consécration et de A cet égard, on aimerait en savoir plus
légitimation, seules habilitées « à désigner ce qui sur les effets de la « non-acceptabilité »
est art et ce qui ne l'est pas» et sur voulue, et toujours plus poussée, des
lesquelles repose l'autonomie du champ de œuvres d'art et sur les conséquences à
production artistique, ont connu des long terme du décalage entre l'offre et

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Les livres

le «goût majoritaire»; là-dessus, les Segré (Monique). - L'Art comme


analyses de R. Moulin appellent une institution. L'Ecole des Beaux-
sociologie de la réception des œuvres qui Arts, 19e -20e siècles.
reste encore à développer. Dernier sujet
de réflexion, moins désintéressé, le Cachan, Editions de l'Ecole Normale
Supérieure de Cachan (Sciences sociales),
sociologue ne peut s'empêcher de faire le 1993, 240 p., 130 FF.
rapprochement entre le nihilisme
artistique qui fait depuis un siècle le ressort
des avant-gardes et les formes avancées Cette histoire de l'Ecole des Beaux-
ď autodestruction qui, sous couvert de Arts a pour ambition de mettre en
vigilance autocritique et de relativisme, relation les principes pédagogiques avec
sont à l'œuvre dans les sciences l'état du champ de la production
sociales. Confrontés, à leur manière, à la artistique. Ces principes, voire l'absence de
réconciliation de l'art et de l'économie toute pédagogie réelle au début, ont
(après tout, l'artiste n'est pas le seul à longtemps hésité sur la primauté à
être coincé - ou placé - entre donner aux enseignements en ateliers ou aux
l'institution et le marché), les sociologues ne enseignements fondamentaux (histoire et
semblent pas davantage à l'abri d'un philosophie de l'art, mais aussi dessin,
«mini-tourbillon innovateur perpétuel» perspective, anatomie...). Ils sont ainsi
qui produirait dans leur milieu, toutes rapprochés des mouvements qui petit à
proportions gardées, des effets aussi petit ont transformé la conception du
spectaculaires que ceux qui ont affecté travail et celle du statut de l'artiste. Deux
récemment le monde de l'art. Par delà dates, à un siècle de distance, marquent
le simple rapprochement, on pourrait cette histoire, 1863 et 1968. Deux étapes
sans doute faire l'anthropologie sociale fondamentales dans l'évolution d'une
de cette fascination nouvelle que la vie école qui semble avoir été en
(et la carrière) d'artiste international permanence confrontée à ce paradoxe,
exerce sur la sociologie par enseigner l'art, enseigner ce qui passe le plus
l'intermédiaire de chapelles avant-gardistes. On souvent pour être au-dessus des savoir-
se contentera de noter qu'on en arrive faire et des compétences, la création
ainsi à transposer dans l'ordre de artistique.
l'heuristique l'association étroite de
l'esthétique de la priorité et de l'esthétique de L'Ecole des Beaux-Arts de Paris est
la rupture qui s'est traduite, dans le cas l'héritière de l'Académie Royale créée
de l'art contemporain, par le en 1648 par Mazarin. Le rôle de cette
«dépassement» de la notion du métier au profit Académie était de sélectionner les
renouvelé de l'idéologie du génie et du meilleurs artistes auxquels étaient confiées
charisme personnel. Directement inspiré les commandes royales. Malgré
par le spectacle des modes artistiques et quelques vicissitudes durant la période
intellectuelles, le renouvellement révolutionnaire, l'Académie des Beaux-Arts
ac éléré des «paradigmes» sociologiques régna sans partage sur l'Ecole jusqu'en
s'abrite aussi, à l'occasion, derrière le 1863. Durant le XIXe siècle, toutefois,
modèle des «révolutions» des sciences cette suprématie de l'Académie,
expérimentales; c'est oublier que la l'importance prise par les concours, le Prix
concurrence pour la priorité (qui prend de Rome étant décisif dans la carrière
le plus souvent la forme d'une d'un jeune artiste, l'impérialisme
compétition pour l'antériorité de la découverte) pédagogique de l'enseignement traditionnel
s'y exerce dans des conditions de cumu- du dessin, la toute-puissance des
lativité bien différentes. académiciens dans l'organisation et
l'attribution des récompenses du Salon finissent
Claude Grignon par soulever de nombreuses critiques. La
ISRA, Paris crise est ouverte en 1863, alors que, les
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