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Estrategias para el impacto ambiental Todos los empleados son responsables de

implementar los principios de TQEM. Es un enfoque


Reducción: Ecología Industrial como
holístico, aunque a nivel de la empresa individual.
un paraguas potencial para el desarrollo sostenible
Muchos términos adicionales abordan estrategias
Estrategias de desarrollo para el desarrollo sostenible. La producción más
limpia, un término acuñado por el PNUMA en 1989,
Los individuos, las empresas y los gobiernos utilizan es ampliamente utilizado en Europa. Su definición es
diversas estrategias para reducir los impactos similar a la prevención de la contaminación. En
ambientales de la industria. Cada actividad tiene producción limpia
lugar en un nivel de sistema específico. Algunos
piensan que la ecología industrial podría servir como Estrategias, Tim Jackson escribe que la producción
un paraguas para tales estrategias, mientras que limpia es
otros son cautelosos.de colocar estrategias bien
. . . un enfoque operacional para el desarrollo del
establecidas bajo el rubris de una nueva idea como
sistema de producción y consumo, que incorpora un
la ecología industrial. Las estrategias relacionadas
enfoque preventivo para la protección del medio
con la ecología industrial se mencionan brevemente
ambiente. Se caracteriza por tres principios:
a continuación.
precaución, prevención e integración.

Estas estrategias representan enfoques que las


La EPA de los EE. UU. Define la prevención de la empresas individuales pueden tomar para reducir
contaminación como "el uso de materiales, procesos los impactos ambientales de sus actividades. Junto
o prácticas que reducen o eliminan la creación de con la reducción del impacto ambiental, las
contaminantes en la fuente". La prevención de la motivaciones pueden incluir el ahorro de costos, la
contaminación se refiere a acciones específicas de presión reguladora o del consumidor y las
empresas individuales, más que a las actividades preocupaciones de salud y seguridad. Lo que
colectivas de el sistema industrial (o la reducción potencialmente ofrece la ecología industrial es un
colectiva de los impactos ambientales) como un paraguas organizador que puede relacionar estas
todo. El documento en este compendio titulado actividades individuales con el sistema industrial en
"Conceptos y principios de prevención de la su conjunto. Mientras que las estrategias como la
contaminación" proporciona un examen detallado prevención de la contaminación, la TQEM y la
de este tema con definiciones y ejemplos. producción más limpia se concentran en las acciones
individuales de las empresas para reducir los
impactos ambientales individuales, a la ecología
La EPA de los Estados Unidos define la minimización industrial le preocupan las actividades de todas las
de desechos como "la reducción, en la medida de lo entidades dentro del sistema industrial.
posible, de los desechos peligrosos que se generan o El objetivo de la ecología industrial es reducir los
posteriormente se tratan, clasifican o eliminan". 16 impactos ambientales globales y colectivos causados
La reducción de la fuente es cualquier práctica que por la totalidad de los elementos dentro del sistema
reduce la cantidad de cualquier sustancia peligrosa. industrial.
contaminante o contaminante que ingresa a
cualquier corriente de desechos o que de otra forma Herramientas del sistema para apoyar la ecología
se libera en el medio ambiente antes del reciclado, industrial
tratamiento o eliminación.
Evaluación del ciclo de vida (LCA)
La gestión ambiental de calidad total (TQEM) se
La evaluación del ciclo de vida (ACV), junto con los
utiliza para controlar, controlar y mejorar el
"ecobalances" y el análisis del perfil ambiental de los
desempeño ambiental de una empresa dentro de las
recursos, es un método para evaluar las
empresas individuales. Con base en los principios
consecuencias ambientales de un producto o
bien establecidos de la Gestión de calidad total,
proceso "de la cuna a la tumba".
TQEM integra consideraciones ambientales en todos
los aspectos de la toma de decisiones, los procesos, La Sociedad de Toxicología y Química Ambiental
las operaciones y los productos de una empresa.
(SETAC) define ACV como "un proceso utilizado para 3. Análisis de mejora: evaluación e
evaluar las cargas ambientales asociadas con un implementación de oportunidades para reducir
producto, proceso o actividad". La EPA de los EE. UU. la carga ambiental
Ha declarado que un ACV "es una herramienta para
Algunos profesionales de la evaluación del ciclo
evaluar las consecuencias ambientales de un
de vida han definido un cuarto componente, la
producto o actividad de manera integral, a lo largo
definición del alcance y la meta o el paso de
de toda su vida ". En los Estados Unidos, SETAC, la
iniciación, que sirve para adaptar el análisis a su
EPA de EE. UU. y firmas consultoras están activas en
uso previsto. Otros esfuerzos también se han
el desarrollo de LCA.
centrado en desarrollar herramientas
COMPONENTES DE UNA LCA simplificadas que no sean tan rigurosas como LCA
(por ejemplo, Canadian Standards Association).
La metodología LCA aún está evolucionando. Sin
embargo, los tres componentes distintos definidos METODOLOGÍA
por SETAC y la EPA de EE. UU. (Vea la Figura 6) son
Una evaluación del ciclo de vida se centra en el
los más ampliamente reconocidos:
sistema del ciclo de vida del producto como se
1. análisis de inventario: identificación y muestra en la Figura 7. La mayoría de los
cuantificación del uso de energía y recursos y esfuerzos de investigación se han centrado en la
emisiones al aire, el agua y la tierra del medio etapa de inventario. Para un análisis de
ambiente inventario, se construye un diagrama de flujo del
proceso y las entradas y salidas de materiales y
2.impacto de análisis: caracterización técnica
energía para el sistema del producto se
cualitativa y cuantitativa y evaluación de las
identifican y cuantifican como se muestra en la
consecuencias para el medio ambiente
Figura 8. En la Figura 9 se muestra una plantilla
para construir un diagrama de flujo detallado
para cada subsistema.
Las listas de verificación como las de la Figura 10 se que ilustra cómo, incluso para un producto
pueden usar para definir mejor el estudio, relativamente simple, la etapa de inventario puede
establecer los límites del sistema y recopilar la complicarse rápidamente, especialmente a medida
información adecuada sobre las entradas y salidas. que los productos aumentan en número de
La Figura 11 muestra las muchas etapas involucradas componentes y en complejidad.
en el ciclo de vida de una pastilla de jabón,

Residuos fugitivos y no tratados

Residuos en el aire, en el agua y sólidos

Insumos materiales, energéticos y laborales para procesos y gestión

Transferencia de materiales entre etapas para Producto; incluye transporte y empaque (Distribución)

FIGURA 7: EL SISTEMA DEL CICLO DE VIDA DEL PRODUCTO


Etapas del ciclo de vida

FIGURA 8: DIAGRAMA DE FLUJO DE PROCESO

FIGURA 9: PLANTILLA DEL DIAGRAMA DE FLUJO


LIFE-CYCLE INVENTORY CHECKLIST PART I—SCOPE AND PROCEDURES
INVENTORY OF: __ _ _
Purpose of Inventory: (check all that apply)
Private Sector Use Public Sector Use
Internal Evaluation and Decision-Making Evaluation and Policy-Making
Comparison of Materials, Products or Activities Support information for Policy and Regulatory Evalution
Resource Use and Release Comparison With Other Information Gap Identification
Manufacturer’s Data Help Evaluate Statements of Reductions in Resource
Personnel Training for Product and Process Design Use and Releases
Baseline Information for Full LCA Public Education
External Evaluation and Decision-Making Develop Support Materials for Public Education
Provide Information on Resource Use and Releases Assist in Curriculum Design
Substantiate Statements of Reductions in Resource
Use and Releases

Systems Analyzed
List the prodoct/process systems analyzed in this inventory:

Key Assumptions: (list and describe)

Define the Boundaries


For each system analyzed, define the boundaries by life-cycle stage, geographic scope, primary processes, and ancillary inputs
included in the system boundaries.

Postconsumer Solid Waste Management Options: Mark and describe the options analyzed for each system.
Landfill Open-loop Recycling
Combustion Closed-loop Recycling
Composting Other

Basis for Comparison


This is not a comparative study. This is a comparative study.

State basis for comparison between systems: (Example: 1,000 units, 1,000 uses)

If products or processes are not normally used on a one-to-one basis, state how equivalent function was established.

Computational Model Construction


System calculations are made using computer spreadsheets that relate each system component to the total system.
System calculations are made using another technique. Describe:

Describe how inputs to and outputs from postconsumer solid waste management are handled.

Quality Assurance: (state specific activities and initials of reviewer)


Review performed on: Data-Gathering Techniques Input Data
Coproduct Allocation Model Calculations and Formulas
Results and Reporting

Peer Review: (state specific activities and initials of reviewer)


Review performed on: Scope and Boundary Input Data
Data-Gathering Techniques Model Calculations and Formulas
Coproduct Allocation Results and Reporting

Results Presentation Report may need more detail for additional use beyond
Methodology is fully described defined purpose.
Individual pollutants are reported Sensitivity analyses are included in the report.
Emissions are reported as aggregated totals only. List:
Explain why. Sensitivity analyses have been performed but are not
included in the report. List:
Report is sufficiently detailed for its defined purpose.

FIGURA 10: LISTA DE VERIFICACIÓN DE CRITERIOS TÍPICOS CON HOJA DE EJERCICIOS PARA REALIZAR EL
INVENTARIO DEL CICLO DE VIDA
LIFE-CYCLE INVENTORY CHECKLIST PART II—MODULE WORKSHEET
Inventory of: Preparer:
Life-Cycle Stage Description:
Date: Quality Assurance Approval:
MODULE DESCRIPTION:

Data Value(a) Type(b) Data(c) Age/Scope Quality Measures(d)


MODULE INPUTS
Materials
Process
Other(e)
Energy
Process
Precombustion

Water Usage
Process
Fuel-Related

MODULE OUTPUTS
Product
Coproducts(f)

Air Emissions
Process
Fuel-Related

Water Effluents
Process
Fuel-Related

Solid Waste
Process
Fuel-Related
Capital Repl.

Transportation

Personnel
(a) Include units.
(b) Indicate whether data are actual measurements, engineering estimates, or theoretical or published values and whether the numbers are
from a specific manufacturer or facility, or whether they represent industry-average values. List a specific source if pertinent, e.g.,
“obtained from Atlanta facility wastewater permit monitoring data.”
(c) Indicate whether emissions are all available, regulated only, or selected. Designate data as to geographic specificity, e.g., North
America, and indicate the period covered, e.g., average of monthly for 1991.
(d) List measures of data quality available for the data item, e.g., accuracy, precision, representativeness, consistency-checked, other, or none.
(e) Include nontraditional inputs, e.g., land use, when appropriate and necessary.
(f) If coproduct allocation method was applied, indicate basis in quality measures column, e.g. weight
FIGURA 11: DIAGRAMA DETALLADO DEL SISTEMA PARA BAR SOAP
FIGURA 12: MARCO CONCEPTUAL DE EVALUACIÓN DE IMPACTO

Una vez que las cargas ambientales se han Los esfuerzos para desarrollar metodologías para la
identificado en el análisis de inventario, los impactos evaluación de impacto son relativamente nuevos y
deben caracterizarse y evaluarse. La etapa de continúan incompletos. Es difícil determinar un
evaluación de impacto busca determinar la punto final. Hay una variedad de modelos de
severidad de los impactos y clasificarlos como se conversión, pero muchos de ellos siguen
indica en la Figura 12. Como lo muestra la figura, la incompletos. Además, se requieren diferentes
evaluación de impacto involucra tres etapas: modelos de conversión para traducir artículos de
clasificación, caracterización y valoración. En la inventario en impactos para cada impacto, y estos
etapa de clasificación, los impactos se ubican en una modelos varían ampliamente en complejidad,
de cuatro categorías: agotamiento de los recursos, incertidumbre y sofisticación. Esta etapa también
salud ecológica, salud humana y bienestar social. Los adolece de una falta de datos suficientes,
puntos finales de evaluación deben ser parámetros del modelo y modelos de conversión.
determinados. A continuación, los modelos de
conversión se utilizan para cuantificar la carga
ambiental. Finalmente, los impactos se les asigna un La etapa final de un ACV, el análisis de mejora, debe
valor y / o se clasifican. responder a los resultados del inventario y / o la
evaluación de impacto diseñando estrategias para
reducir los impactos ambientales identificados.
Procter and Gamble es una compañía que ha ambientales de productos, procesos, materiales o
utilizado estudios de inventario de ciclo de vida para actividades alternativos y para respaldar los
guiar la mejora ambiental de varios productos.25 reclamos de comercialización. LCA también puede
Uno de sus estudios de casos sobre limpiadores de apoyar políticas públicas y programas de
superficies duras reveló que el agua calentada para ecoetiquetado.
usar con el producto resultó en un porcentaje
DIFICULTADES CON LCA
significativo del uso total de energía y Emisiones al
aire relacionadas con la limpieza.26 A partir de esta Como se muestra en la Tabla 5, muchos problemas
información, se identificaron oportunidades para metodológicos y dificultades inhiben el uso de LCA,
reducir los impactos, como el diseño de fórmulas de particularmente para compañías más pequeñas. Por
agua fría y sin enjuague, y la educación de los ejemplo, la cantidad de datos y el tiempo del
consumidores sobre el uso de agua fría. personal requeridos por los LCA pueden hacer que
sean muy caros, y no siempre es fácil obtener todos
APLICACIONES DE LCA
los datos necesarios. Además, es difícil definir
Las evaluaciones del ciclo de vida se pueden usar correctamente los límites del sistema y asignar
tanto internamente (dentro de una organización) adecuadamente las entradas y salidas entre los
como externamente (por el sector público y privado) sistemas de productos y las etapas. A menudo es
.27 Internamente, los ACV pueden usarse para muy difícil evaluar los datos recopilados debido a la
establecer una línea de base completa (es decir, complejidad de ciertos impactos ambientales. Los
requisitos) que los equipos de diseño de productos modelos de conversión para transformar los
deben cumplir, identificar el principales impactos del resultados de inventario en impactos ambientales
ciclo de vida de un producto, y guía la mejora de los siguen siendo inadecuados. En muchos casos hay
nuevos sistemas de productos hacia una reducción una falta de comprensión y conocimiento
neta de los requisitos de recursos y las emisiones en fundamentales sobre la causa real de ciertos
el sistema industrial en su conjunto. Externamente, problemas ambientales y el grado de amenaza que
los ACV se pueden usar para comparar los perfiles representan para la salud ecológica y humana.

CUADRO 5: DIFICULTADES GENERALES Y LIMITACIONES DE LA METODOLOGÍA LCA

Definición de meta y alcance

Los costos de llevar a cabo un ACV pueden ser prohibitivos para las pequeñas empresas. El tiempo requerido
para realizar LCA puede exceder las limitaciones de desarrollo del producto, especialmente para ciclos de
desarrollo cortos. Las dimensiones temporales y espaciales de un sistema de producto dinámico son difíciles
de abordar. La definición de unidades funcionales para la comparación de alternativas de diseño puede ser
problemática. Los métodos de asignación utilizados para definir los límites del sistema tienen debilidades
inherentes. Los productos complejos (por ejemplo, automóviles) requieren enormes recursos para analizar.

Recopilación de datos

La disponibilidad y el acceso a los datos pueden ser limitantes (por ejemplo, datos de propiedad). Las
inquietudes sobre la calidad de los datos, como el sesgo, la precisión, la precisión y la integridad, a menudo
no se abordan correctamente.

Evaluación de datos

Los modelos sofisticados y los parámetros del modelo para evaluar el agotamiento de los recursos y la salud
humana y de los ecosistemas pueden no estar disponibles, o su capacidad para representar el sistema del
producto puede ser extremadamente inexacta. Los análisis de incertidumbre de los resultados a menudo no
se llevan a cabo.

Transferencia de información

Los responsables de la toma de decisiones a menudo carecen de conocimiento sobre los efectos ambientales.
Las técnicas de agregación y simplificación pueden distorsionar los resultados. La síntesis de las categorías de
efectos ambientales es limitada porque son inconmensurables.
En ausencia de una metodología aceptada, los prometedora para identificar y luego
resultados de los ACV pueden diferir. Las implementar estrategias para reducir los
diferencias de orden de magnitud no son impactos ambientales de productos y procesos
infrecuentes. Las discrepancias se pueden específicos, así como para comparar los méritos
atribuir a diferencias en suposiciones y límites del relativos de las opciones de productos y
sistema. procesos. Sin embargo, se necesita mucho
trabajo para desarrollar, utilizar, evaluar y
Independientemente de las limitaciones
perfeccionar el marco LCA.
actuales, los ACV ofrecen una herramienta