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Dialogue

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Mécanique quantique. Une introduction


philosophique Michel Bitbol Collection
«Nouvelle bibliothèque scientique» Paris,
Flammarion, 1996, 473 p.

Yvon Gauthier

Dialogue / Volume 36 / Issue 04 / September 1997, pp 885 - 887


DOI: 10.1017/S0012217300017868, Published online: 13 April 2010

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Yvon Gauthier (1997). Dialogue, 36, pp 885-887 doi:10.1017/
S0012217300017868

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Book Reviews!Comptes rendus 885
lesquels nous sommes en accord. Dire le contraire, en depit des multiples denega-
tions de Rorty, n'est pas autre chose que du relativisme. Quand on lit chez Rorty
(qui vise ici [p. 17-19] David Lewis, que, notons-le au passage, celui a qui a com-
pose l'index confond avec C. /. Lewis) que «les antirepresentationnalistes ne com-
prennent pas en quel sens on pourrait dire que la physique est plus independante
de nos particularites humaines que l'astrologie ou la critique litteraire», et que le
seul critere du vrai est le «besoin humain», il est difficile de ne pas y voir un veri-
table effondrement de la notion que les pragmatistes, y compris James et Dewey,
avaient mise en avant comme valeur a la fois cognitive et pratique, celle de verite.
Cet effondrement de la notion epistemique, ou tout simplement commune, de
verite, jette un doute sur les efforts que Rorty deploie, dans les essais politiques de
ce volume, pour proposer une conception de la vie publique et sociale qui cesse-
rait, comme le fait encore selon lui la theorie de la justice de Rawls, de se reclamer
de l'objectivite, plutot que de la solidarity. Car si Ton ne peut plus se reclamer
d'ideaux comme ceux de verite, de justice, ou d'objectivite, quel moyen aurons-
nous de combattre l'injustice et le mensonge qui regnent dans la vie sociale? Les
efforts, par ailleurs sympathiques et courageux, que Rorty peut faire pour essayer
de defendre, contre le relativisme d'une certaine gauche americaine, un certain
nombre d'ideaux democratiques et liberaux «malgre tout», risquent d'apparaitre
comme parfaitement vains.

CLAUDINE TIERCELIN Universite de Paris XII

Mecanique quantique. Une introduction philosophique


MICHEL BITBOL
Collection «Nouvelle bibliotheque scientifique»
Paris, Flammarion, 1996, 473 p.
II faut saluer cet ouvrage recent d'un non-physicien, le premier depuis Kojeve, qui
s'attaque a la mecanique quantique en France. Alexandre Kojeve avait en son
temps (1932) voulu prendre a titre de philosophe la mesure de la physique nou-
velle, c'est-a-dire la mecanique quantique, dans son texte L'idee du determinisme
(Paris, Le Livre de Poche, 1990) et il avait reussi avec le merite du neophyte a pro-
duire une etude informee et nuancee de la question a l'epoque. C'est un peu le defi
que se donne Bitbol qui a d'abord ete traducteur des textes philosophiques de
Schrodinger, en particulier La nature et les Grecs (precede de «La cloture de la
representation)) par M. Bitbol, Paris, Seuil, 1992). L'ambition de l'auteur se limite
a l'introduction de quelques concepts extraphysiques comme contexte et metacon-
texte pour justifier une interpretation realiste de la mecanique quantique dont
l'inspiration premiere est la philosophie transcendantale, c'est-a-dire Kant et Hus-
serl, que J. Petitot a voulu reactualiser dans un ouvrage comme La philosophie
transcendantale et l'objectivite (Paris, Osiris, 1991). Mais le desir d'objectivite n'est
pas garant a lui seul de la pertinence en matiere de physique et de mathematiques
et le realisme n'est peut-etre que la realisation ideale du projet transcendantal.
Quoi qu'il en soit, le premier chapitre de l'ouvrage circonscrit la problematique
«Le possible, le probable et les contextes» en termes de contextes experimentaux
et de metacontextes logiques. L'auteur s'inspire ici des travaux de la tradition
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francaise, de Destouches-Fevrier a Mugur-Schachter, qui, il faut bien l'avouer, ne
prennent pas la mesure de la situation contemporaine en physique quantique. Bit-
bol est pourtant bien informe et il fait etat d'un corpus important de la Htterature
contemporaine, de Carnap a van Fraassen. Mais lorsqu'il veut rendre compte de
la logique quantique (chap. 4), il neglige de presenter correctement l'abp de la
chose, c'est-a-dire l'algebre booleenne partielle des homomorphismes bivalues
(qui respectent la bivalence dont discute amplement l'auteur, mais qui ne sont pas
de «nature» classique, ce qu'il semble ignorer), comme il omet de citer les versions
antirealistes ou constructivistes de la theorie de la mesure tout en reconnaissant
la theorie de la signification antirealiste de Dummett.
Le chapitre 2 sur «La mecanique quantique comme schema predictif contex-
tuel» est une reconstruction philosophique «metacontextuelle» de la mecanique
quantique et on ne pourra que souligner le caractere anecdotique de l'histoire de
la theorie des probabilites en mecanique quantique que propose Bitbol.
Le chapitre 3 sur «Ce qui reste des images du monde» tire quelques reflexions
philosophiques des vestiges de la «Weltbild» proposee par les createurs de la meca-
nique quantique, Bohr, Heisenberg et Schrodinger. L'auteur ne peut de toute evi-
dence desavouer Schrodinger et le realisme «avoue» de la fonction d'onde
universelle, que Ton retrouve dans la theorie de D. Bohm, theorie holiste s'il en
est, mais qui souffre d'etre en contradiction avec la theorie restreinte de la relati-
vite, car elle ne respecte pas l'invariance de Lorentz. Mais ce ne sont la que des
vetilles, semble-t-il aux yeux de Bitbol, puisque dans son dernier chapitre sur «Les
nouvelles ontologies», il s'embarque en invoquant le quasi-realisme des quasi-
ensembles — pourquoi pas le realisme fiou des ensemblesflous!— sur «[l]a voie
d'un retour au monde de l'attitude naturelle: la decoherence» (p. 399), pro-
gramme faible et programme fort.
La decoherence est en realite un theme fort a la mode en mecanique quantique.
On trouvera une refutation du programme faible qui fait intervenir l'environne-
ment d'un systeme quantique dans mon article pour la revue de physique italienne
Lett, al Nuevo Cimento (vol. 44, n° 8a [1985], p. 687) et une refutation du pro-
gramme fort (du en particulier a Gell-Mann et Hartle) chez D. Albert, Quantum
Mechanics and Experience (Cambridge, MA, Harvard University Press, 1992,
p. 91-92).
Dans sa conclusion, Bitbol semble opter pour un realisme modere qui se situe
entre un au-dela transcendantal et un en-deca existentiel, puisqu'il annonce un
essai sur la mecanique quantique intitule De I'interieur du monde (Paris, Hermes,
1996). Ce Dasein-lk est un in-der-Welt-Sein et on saura gre a l'auteur d'avoir tente
d'introduire le theme transcendantal en philosophic de la physique, apres les
Petitot et Salanskis ou Badiou qui ont voulu le faire en philosophie des mathema-
tiques — voir mon compte rendu de L'objectivite mathematique. Platonisme et
structures formelles (sous la direction de M. Panza et J.-M. Salanskis, Paris, Mas-
son, 1995) dans Philosophiques (vol. 24, n° 1 [1997], p. 217-220).
L'option realiste en philosophie de la physique a surtout ete defendue en France
par des physiciens. De Louis de Broglie a Vigier (la theorie des variables cachees),
de B. d'Espagnat (le realisme voile) a R. Omnes (le retour du sens commun!) et a
S. Nottale (le realisme fractal) ou a Prigogine et ses collaborateurs (le realisme
explosif!), la tradition realiste est peu encline a la recherche fondationnelle, c'est-a-
dire logico-mathematique, et la taxer de naive n'est pas faire preuve d'imperti-
Book Reviews I Comptes rendus 887
nence epistemologique. On mesurera cette naivete critique a la lecture de deux
ouvrages recents Philosophic de la science contemporaine de Roland Omnes (Paris,
Gallimard [Folio], 1994) et La fin des certitudes par Ilya Prigogine (Paris, Odile
Jacob, 1996) —j'ai fait un compte rendu de ce dernier ouvrage dans Horizons
philosophiques (vol. 6, n° 2 [1996], p. 129-133). Pour le premier, on consultera la
discussion informelle «Consistent Interpretations of Quantum Mechanics»
{Review of Modern Physics, vol. 64, n° 2 [1992], p. 339-382), ou la theorie des «his-
toires» (avec les integrates de chemins de Feynman) qu'ont formulee Gell-Mann
et Hartle a la suite de Griffiths est supposee consistante sans plus. II n'est pas
inutile de rappeler qu'en logique et en mathematiques la consistance ou non-
contradiction doit etre demontree. Que Michel Bitbol ait tenu compte avec un
minimum de moyens dans son introduction philosophique a la mecanique quan-
tique de la dimension formelle de la critique fondationnelle est une heureuse ini-
tiative et son livre peut de ce point de vue servir d'initiation a l'analyse
epistemologique de la mecanique quantique.

WON GAUTHIER Universite de Montreal

Announcement / Chronique
Robert E. Butts (1928-1997)
Robert E. Butts died on March 26,1997. His health had been poor in recent years,
but his sudden death came as a shock to everyone who knew him.
Bob was "Mr. HPS," as Robert Cohen once called him. His chief scholarly work
was in the history and philosophy of science; his principle concern was methodol-
ogy. He was the leading Whewell scholar of the day, and one of the principle com-
mentators on Leibniz and Kant. Many years of work on the latter two culminated
in Kant and the Double Government Methodology (1984). Hisfinework on Whewell,
William Whewell's Theory of Science (1968), a combination of selections and inter-
pretative essays, rescued that rich thinker from oblivion and started the current
round of interest. His other interests are reflected in the topics of some of the vol-
umes he edited, including books on Galileo, on Newton, and on German con-
structivism. Most recently, he was working on witchcraft, its history, and what it
had to tell us about rationality. A selection of his essays was published as Historical
Pragmatics (1993).
Bob was a model historical philosopher and philosophical historian. He instilled
this way of doing things in his students, and he influenced his colleagues by his
example. For his sixtieth birthday a Festschrift appeared: An Intimate Relation:
Studies in the History and Philosophy of Science Presented to Robert E. Butts
(J. Brown and J. Mittelstrass, eds., 1989). The main title is deliberately ambiguous,
intending to convey both Butts's attitude to doing history and the philosophy of
science and his colleagues' attitude to him.