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EL TEATRO ISABELINO 7.

Los personajes se construyen con caracteres sumamente complejos y pasionales,


que se debaten permanentemente entre el deseo y la realidad o entre la cordura y
El dramaturgo inglés William Shakespeare escribió durante un período de gran la locura. Para transmitir esa ambivalencia, el recurso empleado es el del
florecimiento de las artes, y en particular del teatro, en Inglaterra. monólogo, parlamento solitario en el que los personajes realizan una introspección
y reflexionan sobre sus dudas y sus miedos.
Esta época es conocida como "período isabelino", porque se consolidó bajo el
En resumen, los rasgos más significativos del teatro isabelino son la libertad
reinado de Isabel I (1558-1603).
formal en lo creativo y el amplísimo conocimiento del teatro como forma de
Por entonces, los autores teatrales escribían sus obras para su propia compañía
expresión y como espectáculo.
de actores, formada exclusivamente por hombre. Estas compañías lograban
algunas veces el aporte económico, la protección y el reconocimiento de los nobles,
EL SIGLO DE SHAKESPEARE
quienes destinaban parte de sus riquezas a promover el arte y la literatura. A esta
Macbeth no es solamente la tragedia de un feroz asesino cegado por la ambición.
relación se la conocía como "patronazgo".
Es también la tragedia de una mujer que enloquece y muere por la imposibilidad
Las obras del teatro isabelino, y en especial las de William Shakespeare, tienen
de olvidar aquellos crímenes de los que es responsable, y es, por último, la tragedia
ciertas características comunes.
de un reino sometido al poder arbitrario de un déspota.
1. Presentan formas originales de organizar las tramas, por lo general saturadas de
La obra se basa en las crónicas históricas de Escocia que tratan sobre un
enredos, equívocos y muertes violentas. Utilizan estrategias narrativas novedosas
monarca opresor y criminal que vivió en el siglo XI. Sin embargo, no debe
para la época, como el desarrollo de acciones simultáneas planteadas en forma
entenderse esta obra como una crónica fiel a la verdad histórica sino como una
sucesiva. Por ejemplo, en Macbeth, se observa primero a los conspiradores que
pieza teatral que, tomando un hecho relativamente documentado, cuenta una
están organizando una rebelión, y luego se ve al rey que, al mismo tiempo, está
historia que pueda atraer e interesar a sus contemporáneos. Según el escritor
preparando la defensa.
argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) "La tragedia ocurre a la vez en dos lugares
2. Se pone en escena un amplio despliegue de recursos dramáticos y actorales; hay,
del espacio y en dos períodos de tiempo, en la lejana Escocia del siglo once y en un
además, una preocupación por el cuidado formal de los parlamentos de los
tablado de los arrabales de Londres, a principios del siglo diecisiete". Lo que Borges
personajes.
quiere decir es que Macbeth, además de una versión literaria de un hecho
3. La ausencia de escenografía obligaba a los autores de la época a inventarla a
histórico, es el reflejo de la época en que fue escrita. El siglo XVII inglés está tan
través de los parlamentos de los personajes. Esto constituyó para muchos autores
presente en la obra como ese remoto rey que gobernara Escocia hacia el año 1050.
una gran posibilidad creativa ya que al no estar condicionados por una escenografía
En este sentido, pueden encontrarse diversos rasgos propios de la época de
probablemente costosa podían ubicar la escena en cualquier parte; en las obras de
Shakespeare.
Shakespeare, por ejemplo, ocurren naufragios y batallas.
-La lucha por el poder real en el marco de guerras sangrientas había formado parte
4. Los personajes, sin abandonar los ejes de acción de la historia, reflexionan sobre
del pasado más reciente de Inglaterra hasta la llegada al trono de Isabel I en el año
temas que preocupaban a los hombres de la época: la legitimidad del poder del
1558. Con ella, se inició un período de paz. En consecuencia, durante la
rey, la existencia o no de un destino, etc. Los espectadores, independientemente
representación de Macbeth, el espectador podía reconocer acontecimientos de su
de que la historia se desarrollara en el siglo I, como Julio César de Shakespeare,
historia reciente en ese conjunto de nobles que luchan por reinstaurar un estado
comprendían que se estaba haciendo referencia a sus propios problemas e
monárquico legítimo, que responda a los ideales de paz y justicia.
inquietudes.
-La obra fue estrenada ante la corte del rey Jacobo I, sucesor de Isabel I. El hecho
5. Los textos no están atados a las unidades de tiempo, lugar y acción, que habían
de que la obra se haya escrito para ser presentada ante reyes se evidencia en el
regido una parte importante de la ficción teatral hasta entonces.
espíritu general del texto y especialmente en el elogio final del acto V, en el que
6. No se observa de manera rígida la separación entre lo trágico y lo cómico de
uno de los personajes pondera los beneficios de un gobierno fuerte ejercido por un
acuerdo con el planteo propuesto por Aristóteles. Por ejemplo, en algunas
rey justo.
tragedias de Shakespeare, como Hamlet es posible encontrar elementos cómicos.
EL GOBERNANTE IDEAL EL CAOS Y EL ORDEN

Macbeth plantea la existencia de dos universos entremezclados y confundidos: uno


La figura del gobernante que aparece en Macbeth también remite a la época de racional y otro irracional o sobrenatural, regido por fuerzas oscuras y malvadas. Lo
Shakespeare, ya que la función del rey en la Inglaterra del siglo XVII era establecer
irracional es el motor que mueve lo racional. No se hubiese roto el equilibrio si
y mantener la justicia. W. Auden explica en El mundo de Shakespeare que el
Macbeth hubiese desoído las palabras de las brujas pero, por otra parte, encontrar
gobernante ideal debía sostener cinco condiciones para lograr esos objetivos: "1.
debe saber qué es justo y qué es injusto; 2. debe ser justo; 3. debe ser un orden en el caos reinante es posible gracias a las fuerzas de los soldados y los
suficientemente fuerte para obligar a aquellos que preferirían ser injustos a nobles que pertenecen al mundo de lo racional. Este enfrentamiento entre lo
comportarse con justicia; 4. debe tener la capacidad, tanto por naturaleza como natural y lo sobrenatural se relaciona con la concepción que el hombre isabelino
por artificio, de conseguir que los otros le sean leales; 5. debe ser el gobernante tenía sobre el universo: se trata de un milagro de ordenada armonía del que las
legítimo según el parámetro -sea cual fuera- que determine la legitimidad dentro brujas, las hadas y los duendes también forman parte. Sin embargo, la brujería y el
de la sociedad a la cual pertenece". contacto con las fuerzas oscuras eran castigados duramente; por eso, Macbeth al
Macbeth no sigue estos preceptos: accede al trono de manera ilegítima y final de su reinado cuestiona su contacto con las brujas.
gobierna con crueldad, por lo tanto no es apto para ser monarca.

LA NATURALEZA Y LOS ACTOS HUMANOS

Un gobierno manejado por el terror; una reina que enloquece y se suicida; un rey
al que sólo le importa obtener mayor poder; un reino, el de Escocia, fuera del
control racional de los nobles. ¿Cómo actúa la naturaleza en un mundo en el que
los hombres han quebrado el equilibrio y han violado las leyes del orden? Para el
pensamiento del siglo XVII, los seres humanos forman parte de la naturaleza y sus
actos repercuten sobre ella. Por eso, en Macbeth, la naturaleza parece acompañar
el desarrollo de los acontecimientos: el viento arremete contra los castillos durante
las noches y se produce, entonces, una identificación entre el accionar del hombre
y el de la naturaleza.
El que destruye no es el viento, como Macbeth gritará, sino el hombre que con
sus conductas rompe el equilibrio reinante en el universo.
Por otra parte, la noche (la oscuridad) aparece como testigo del imperio del
horror: Macbeth asesina al rey Duncan durante la noche y también durante la
noche se produce la batalla en la que se dará muerte al rey ilegítimo. El día (la luz),
es lo que trae la esperanza y lo que permite la reinstauración del orden perdido. En
el mismo sentido, el hombre, por formar parte de la naturaleza, reproduce sus
ciclos vitales.