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Karl Polanyi

CONTEXTO
Nació en Viena en 1886 su vida se desarrolla entre finales del siglo XIX y la mitad
del siglo XX

En el plano general la economía capitalista esta ya desarrollada y podemos ver además


que está en la etapa de desarrollo imperialista en donde los países afianza su poder no
en su capacidad de desarrollo industrial sino que ahora lo que los erige como países
hegemónicos en el manejo de la economía mundial es la cantidad de protectorados o
colonias que poseen en el mundo.

En el plano político el mundo se encuentra en una disputa por la hegemonía mundial


Inglaterra Francia Alemania se encuentran en un periodo de tensión pues la gran
empresa de conquista hace que estén luchando por que potencia adquiere más territorio
(en África)

La primera guerra mundial que represento digamos ese malestar político pero en armas
ese intento de países como Alemania de asaltar el poder a través de la guerra

con esta guerra quien se asume como la ganadora es EEUU

El triunfo de la revolución rusa: entendida como esa posibilidad de construir un modelo


alternativo al sistema capitalista que como vemos trajo consigo en cada una de sus
etapas más sufrimiento que el anterior

El crack del 29: la gran crisis del capitalismo que es otro punto que corroboraba la
próxima desaparición de este sistema

Los totalitarismos: fascismos, nacismo respuesta contra los movimientos de izquierda

En el plano social se pueden desglosar dos caras de la misma monedad con estos
procesos (la revolución rusa y el crack) la primera actitud es aquella que se desglosa
del dolor por las guerras y del efecto de los totalitarismos, producto de esto el
surgimiento de grupos de la población nacionalistas, xenófobos, anticomunistas

La segunda el sentir social en esta época se encuentra en clave de revolución construye


esa posibilidad de que el mundo se puede cambiar y que de hecho la sociedad
organizada es la puede ser artífice de una nueva construcción. Grandes muestra de esto
son los movimientos de descolonización de África, India, etc.; los movimientos de
derechos humanos;
Biografía

La vida de Polanyi fue realmente una "vida mundial", marcada por tres migraciones.
Nació en 1886, en Viena, pero poco después la familia se mudó a Budapest y, a partir de
entonces, sus años formativos fueron húngaros. Creció en el confort del seno de una
familia de clase media alta. Su padre fue ingeniero civil y exitoso constructor de
ferrocarriles, hasta que una prolongada mala estación climática arruinó los negocios y la
familia descendió a una situación de pobreza refinada. Su madre, fue conocida por su
papel de anfitriona de las reuniones en la vida literaria, artística e intelectual de la élite
de Budapest. Los niños Polanyi recibieron una educación esmerada en casa, que incluía
latín y griego, inglés, francés y alemán. Karl se graduó de abogado en la Universidad de
Budapest en 1912 con un doctorado en leyes. Esa fue su única calificación académica.
Fue prominente en la vida intelectual húngara como presidente fundador del Círculo
Galileo, un movimiento estudiantil que desarrollaba actividades educativas con la
extraordinaria cifra de dos mil clases cada año.

Tenía veintiocho años en 1914 cuando se alistó en el ejército austrohúngaro como


oficial de caballería, sirviendo en el frente ruso. Fue hospitalizado y en 1919 emigró a
Viena, donde pronto fue seguido por el éxodo de los húngaros que huían del Terror
Blanco. Entre ellos estaba Ilona Duczynska, con quien se casó en 1923. La Revolución
Rusa de 1917 fue seguida por una prolongada guerra civil. Polanyi se unió al amplio
debate sobre cómo podía construirse una economía socialista. Fue en ese contexto
donde estudió los trabajos de los principales exponentes de la Escuela Económica
Austríaca. Durante muchos años luchó por crear un modelo de economía socialista que
pudiera combinar el criterio técnico de eficiencia con requerimientos sociales y
culturales y un proceso de toma de decisiones democrático. Eventualmente abandonó
ese ejercicio y encontró en la historia y la antropología medios más efectivos con los
que desarrollar ideas respecto al lugar de la economía en la sociedad..

Desde 1924 hasta su salida hacia Inglaterra en 1933, Polanyi fue un miembro relevante
del equipo editorial de Oesterreichische Volkswirt, publicación especializada en asuntos
internacionales. Iliona, permanecía en la lucha ilegal en oposición al fascismo austríaco
hasta que en 1936 también viajó a Inglaterra (Lindsey, 2001).

Durante sus años iniciales en Inglaterra, Polanyi estuvo asociado a un pequeño grupo de
líderes intelectuales y religiosos que se autodenominaba Izquierda Cristiana.

Desde 1937 se dedico a realizar actividades académicas en diversas universidades


como revistas de pensamiento de izquierda el Bennington College y la Universidad de
Columbia fueron los espacios en donde continuo con su actividad intelectual.