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GUÍA SOBRE ACEITES AISLANTES

LABORATORIO DE ACEITES AISLANTES

ABB Service

Emitido por: Laboratorio de Aceites Aislantes Julio 2008


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1. INTRODUCCIÓN

Los aceites minerales que son utilizados como fluidos aislantes y refrigerantes en
transformadores eléctricos muestran bajo las nuevas y avanzadas tecnologías de
laboratorio, valiosa información sobre las condiciones de operación de los equipos que
los usan y la gran influencia que ejercen en la vida útil de los mismos.

Los aceites aislantes minerales son productos que sufren degradación por los
esfuerzos térmicos y eléctricos a los que estan sometidos, generando productos de
descomposición que son utilizados para evaluar la ocurrencia o falla en los
transformadores. Reaccionan con el oxígeno, oxidándose formando productos cuyas
características aceleran la degradación de los demás materiales, disminuyendo la vida
útil de los equipos.

La vida útil de un transformador eléctrico está directamente relacionada con la vida de


su aislador sólido, es decir, el papel aislante. Una vez deteriorado el papel, la
reparación costará casi lo mismo que un equipo nuevo.

El papel aislante mayormente utilizado en los transformadores es el papel Kraft de


fibra larga, que está constituído básicamente de celulosa, un polisacárido cíclico.

La celulosa se degrada por la acción del calor, generando monóxido y dióxido de


carbono, lo cual hace disminuir su peso molecular medio. Igualmente, el papel sufre
hidrólisis en ácido medio, lo que afecta también a disminuir su peso molecular medio,
deteriorándo sus propiedades eléctricas y mecánicas.

En resumen, la degradación del papel aislante se debe a dos factores principales:

a) Temperatura b) Ataque Químico.

La oxidación del aceite aislante perjudica considerablemente los dos procesos arriba
mencionados debido a:

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a) Formación de componentes ácidos como producto de la degradación termo-
oxidante, que sufre el aceite cuando un transformador está en operación
cambiando así el medio ácido.

b) Formación de sedimento, resultado del ataque químico de los ácidos, el cual


se deposita sobre las espiras del bobinado perjudicando el cambio de calor
entre el cobre y el aceite, causando un aumento de la temperatura.

La presente información ofrece, de forma resumida, las pruebas eléctricas, físicas y


químicas a los que son sometidos los aceites minerales cuando un transformador está
en operación, lo que permite obtener importantes ventajas desde el punto de vista de
mantenimiento, resultando inclusive en procesos de recuperación.

2. TIPOS DE ACEITES AISLANTES

Existen actualmente 2 grupos de líquidos aislantes, clasificados de acuerdo a sus


aplicaciones:

- Aceites Aislantes de Uso General


- Aceites Aislantes de Seguridad

2.1 Aceites Aislantes de Uso General

Son aceites aislantes de origen mineral, que tienen base de parafinica o


nafténica obtenidos durante el proceso de refinación y extracción adecuados,
en determinadas fracciones del petróleo natural.

Al hacerse un mantenimiento, estos aceites pueden ser tratados de la misma


forma. Los aceites aislantes derivados del petróleo están constituidos por una
mezcla de centenares de compuestos químicos, todos diferentes,
predominando en gran escala los hidrocarburos, que son moléculas
compuestas de carbono e hidrógeno.

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2.2 Aceites Aislantes de Seguridad

Son aceites de origen mineral o sintético, indicados para transformadores que


deben ser instalados en locales donde el riesgo de explosiones y/o incendios
deben ser minimizados.

Estos aceites deben presentar características no inflamables.

Hasta la década del 70 era utilizado el Askarel - fluido aislante a base de


PCB's (polyclorineted bifenyls), que debido a no ser biodegradable y tener
otros efectos perjudiciales para el medio ambiente y los seres vivos, fue
prohibido en varios países.

Después de esta prohibición, fueron desarrollándose otros líquidos aislantes


con el objetivo de atender las necesidades de seguridad, como por ejemplo:

. Aceite mineral de máximo punto de fulgor


. Aceite aislante de silicona
. Aceites aislantes a base de esteres (sintéticos y naturales)

3. MANTENIMIENTO A TRAVÉS DEL ACEITE AISLANTE

Como ya hemos visto, la vida útil del transformador depende de la vida del papel
aislante y este a su vez depende del estado de oxidación del aceite aislante.

El aceite aislante mineral sufre también una degradación térmica, debido a esfuerzos
térmicos y eléctricos que generan productos de descomposición, que son indicadores
de fallas en el sistema eléctrico del transformador.

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3.1 MANTENIMIENTO PREVENTIVO

Durante el funcionamiento de un transformador, varios son los factores que


contribuyen con el deterioro del aceite aislante, como por ejemplo la humedad,
la sobrecarga, el sobrecalentamiento y la falta de mantenimiento.

El agua y el oxígeno cuando entran en contacto con el aceite aislante,


reaccionan debido a la acción de los catalizadores como el cobre y el fierro,
originando la oxidación que forma luego sedimento. Este proceso se acelera
con el calor: cuanto más alta sea la temperatura, mayor será la velocidad del
deterioro, cuanto menos oxidado esté el aceite aislante más lento será el
proceso de degradación del papel, siendo lo ideal que no haya presencia de
sedimento durante el tiempo de vida del transformador.

Con ensayos periódicos (los ensayos fisicoquímicos se realizan entre un


periodo de 6 meses a 12 meses) dependiendo de los valores obtenidos para
cada una de las pruebas de rutina, podemos comprobar el grado de deterioro
del aceite, detectando el momento en que se inicia la formación de sedimento
y así tomar medidas para evitar el envejecimiento prematuro y el aumento de
fallas que puedan causar la pérdida total del equipo.

Las pruebas de rutina que recomendamos son:

- Índice de acidez total


- Tensión interfacial
- Pérdidas dieléctricas.
- Rigidez dieléctrica
- Contenido de agua

A continuación se presenta un resumen básico de cada una de las pruebas de


rutina. Cabe indicar que las normas mencionadas en cada prueba, nos indican
la forma de efectuarla y las condiciones de prueba, sin embargo para evaluar
los resultados del aceite utilizamos la Norma IEEE Std C57.106-2006 y cuyos
valores límites sugeridos se indican en cada prueba.

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3.1.1 Índice de Acidez Total (Número de Neutralización)

Norma de Ensayo: ASTM D-974


ƒ Indica el total de compuestos ácidos presentes en el aceite aislante.
ƒ Los ácidos aceleran el deterioro del aceite y del papel
ƒ Los ácidos atacan a las partes metálicas del transformador.
ƒ En aceite nuevo, éste índice debe ser como máximo 0,015 mgKOH/g aceite.
ƒ Para aceites en servicio considerar lo mencionado en la tabla.
ƒ No permitir que este valor sobrepase a 0,25 mgKOH/g aceite, ya que
originaria la formación de sedimento insoluble.

Tensión ≤ 69 kV Tensión > 69 kV

Aceite en servicio 0.20 mgKOH/g 0.15 mgKOH/g


(limites máximos)

3.1.2 Tensión Interfacial

Norma de Ensayo: ASTM D-971


ƒ Es la medida de la fuerza necesaria para que un anillo plano de platino
rompa la interfase formada por el agua y el aceite.
ƒ Una disminución de la tensión interfacial indica la presencia de productos
que son el resultado de deterioro del aceite.
ƒ Para aceites nuevos el valor mínimo es de 38 mN/m.
ƒ Para aceites en servicio considerar lo mencionado en la tabla.
ƒ La formación de lodos comienza cuando la tensión interfacial alcanza
valores inferiores a 18 mN/m.

Tensión ≤ 69 kV Tensión > 69 kV

Aceite en servicio 25 mN/m. 30 mN/m.


(limites mínimos)

3.1.3 Pérdidas Dieléctricas (Factor de Potencia / Factor de Disipación)

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Norma de Ensayo: ASTM D-924
ƒ Es la medida de la pureza del aceite aislante.
ƒ El factor de disipación es una medida de la potencia perdida cuando un
aislante eléctrico líquido es sometido a un campo ac. La energía se disipa
en forma de calor dentro del fluido.
ƒ La prueba se utiliza como un chequeo en el deterioro y la contaminación de
aceite aislante debido a su sensibilidad a los contaminantes iónicos.
ƒ Los límites que manejamos son iguales para los dos tipos de tensión del
transformador.

25 °C 100 °C

Aceite Nuevo 0.05 % 0.4 %


(limites máximos)
Aceite en Servicio 0.5 % 5.0 %
(limites máximos)

ƒ Si fuera superior a los valores indicados, el aceite debe ser analizado


detalladamente para determinar las causas de esta elevación.

3.1.4 Rigidez Dieléctrica (Tensión de Ruptura)

Normas de Ensayo: ASTM D-1816 y ASTM D-877


ƒ Es una medida de la habilidad del aceite para soportar tensión de voltaje sin
fallar.
ƒ La norma recomendada por el grupo ABB para evaluar aceites de
transformadores, es la ASTM D-1816, ya que es muy sensible a la
presencia de contaminantes como el agua, fibras, partículas, etc.
ƒ La norma ASTM D-877 es más usada para evaluar fluidos aislantes como
silicona.
ƒ Cabe recordar que un resultado alto en esta prueba no significa la ausencia
total de contaminantes.
ƒ Los límites que manejamos son:

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Tensión ≤ 69 kV Tensión > 69 kV

Aceite Nuevo 45 kV / 2.0 mm 52 kV / 2.0 mm


(limites mínimos)
Aceite Usado 40 kV / 2.0 mm 47 kV / 2.0 mm
(limites mínimos)

3.1.5 Contenido de Agua

Norma de Ensayo: ASTM D1533 – Método Karl Fischer


ƒ Las características eléctricas del aceite como rigidez dieléctrica son
fuertemente influenciadas por la presencia de agua.
ƒ El agua puede estar presente en muchas formas en los aislamientos
líquidos. La presencia de agua libre puede ser detectada por exámenes
visuales ya que el aceite aparecerá turbio y/o con gotas de agua, separadas
y visibles en la parte inferior del envase de muestra.
ƒ El agua disuelta que no puede ser detectada a simple vista, es cuantificada
normalmente por medios físicos y químicos.
ƒ El método citado, es adecuado para la determinación de agua en aceite
aislante y dependiendo de las condiciones de muestreo, permite estimar la
cantidad total de agua disuelta en el aceite aislante.
ƒ Se consideran como valores máximos aceptables para aceite nuevo y en
servicio los siguientes:

Tensión ≤ 69 kV Tensión > 69 kV

Aceite Nuevo 20 ppm 10 ppm


(limites máximos)
Aceite Usado 35 ppm 25 ppm
(limites máximos)

También se realizan a solicitud de los clientes las siguientes pruebas en


nuestro Laboratorio:

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3.1.6 Densidad
Norma de Ensayo: ASTM D-1298
• La densidad no es un parámetro esencial para definir la calidad de un
aceite, pero puede ser útil para definir el tipo de aceite o para detectar las
modificaciones importantes de su composición.

3.1.7 Color
Norma de Ensayo: ASTM D-1500
• El color de un aceite aislante se determina por la luz transmitida y se
expresa con un valor numérico obtenido por comparación con una serie de
colores normalizados. No es una propiedad importante, pero es bastante útil
para una evaluación comparativa. Un índice de color elevado o que
evoluciona rápidamente puede indicar degradación o contaminación del
aceite.

3.1.8 Condición Visual


Norma de Ensayo: ASTM D-1524
• El aspecto del aceite nuevo debe ser brillante y claro, no debe presentar
agua libre, carbón, fibras, partículas en suspensión, etc.

3.2 MANTENIMIENTO PREDICTIVO

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El conocimiento que se tenga de la composición de gases disueltos en el aceite
mineral aislante hace posible detectar la existencia de fallas, aún cuando estas se
encuentren en una etapa inicial.

El método en este tipo de mantenimiento consiste en la extracción de los gases


disueltos en una pequeña muestra del aceite aislante, donde una parte de los gases
extraídos son analizados por cromatografía en estado gaseoso, determinándose así
su composición cualitativa y cuantitativamente. Los resultados obtenidos son
analizados según criterios de diagnósticos preestablecidos, a través de los cuales se
puede observar la existencia de fallas y luego tomar las precauciones necesarias de
mantenimiento.

Para estar seguros de los resultados de la evaluación es necesario conocer las


características del transformador, sus condiciones operativas y un riguroso
cumplimiento del período de los análisis de gases disueltos en el aceite aislante, a fin
de crear un historial del equipo y mantenerlo siempre actualizado.

El período para realizar los análisis es indicado por el Laboratorio, pues varía de
acuerdo con los resultados obtenidos y con el índice de evolución, así como con las
características e importancia del transformador. La secuencia de la muestra es
sugerida con el fin de crear una historial para realizar un mejor seguimiento al
transformador en observación.

En el caso de transformadores nuevos, se recomienda la toma de muestras después


de haber sido puesto en operación (aproximadamente después de 3 meses).

En el caso de transformadores en operación, es recomendable después de un primer


análisis, extraer muestras después de 1mes, 3 meses, 6 meses y un período normal
de doce meses; dependiendo de la evaluación de los gases detectados.

Dentro de la Cromatografía de Gases que se realiza en el Laboratorio de Aceites se


encuentran el análisis de gases disueltos y el análisis de PCB.

- Análisis Cromatográfico (Norma de Ensayo: ASTM D3612)

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Gases analizados:
„ Hidrógeno
„ Metano
„ Monóxido de carbono
„ Etileno
„ Etano
„ Acetileno
„ O2, N2 y CO2

Los gases combustibles son: hidrógeno, metano, monóxido de carbono, etileno,


etano y acetileno.
Un valor alto de hidrógeno indica posibles descargas parciales.
Valores altos de metano, monóxido de carbono, etileno y etano indican posible
calentamiento interno en el transformador.
Un valor alto de acetileno indica posibles descargas eléctricas en el transformador.

La Norma de Diagnóstico es la IEC 60599, que trabaja en función de las razones


(también llamadas ratios) que se muestran en el cuadro para indicar cualquiera de
las fallas anteriormente descritas.

Ratios Básicos para Gases

Acetileno / Etileno Metano / Hidrógeno Etileno / Etano


C2H2 / C2H4 CH4 / H2 C2H4 / C2H6

Valores máximos de orientación para Gases en ppmv

Tipo de Transformador
H2 CH4 CO CO2 C2H4 C2H6 C2H2
según la potencia
Potencia 150 130 600 1400 280 90 20
Distribución 100 50 200 5000 50 50 5

- Análisis de PCB (Bifenilos Policlorados) (Norma ATSM D4059)


Este análisis cuantitativo permite determinar la presencia de Bifenilos Policlorados
(en ppm) en el aceite aislante (nuevo o en servicio).

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En Campo se realiza una prueba cualitativa para descartar la presencia de cloro
(compuesto principal de PCB) mediante un kit de ensayo, las concentraciones de
referencia para el ensayo son de 20 y 50 ppm.

- Análisis de Furanos (Norma ASTM D-5837)


Es un análisis que nos indica la cantidad de compuestos furánicos presentes en la
muestra de aceite. Los compuestos furánicos son generados por la degradación de
los materiales celulósicos usados en el sistema aislante del transformador. La
presencia de altas concentraciones de furanos en el aceite indica que puede existir
degradación de la celulosa.

4. OTROS ANÁLISIS
Adicionalmente trabajamos con Laboratorios extranjeros acreditados para los
siguientes análisis:

- Análisis de Grado de Polimerización (Norma ASTM D-4243)

Esta prueba nos indica el grado exacto de envejecimiento de la celulosa (principal


compuesto del papel).
Esto sin embargo, es una prueba que requiere una muestra de papel que puede
presentar algunas dificultades tales como sacar de servicio la unidad.

- Análisis de Contenido de Inhibidor (Norma ASTM D-2668)

Esta prueba nos sirve para detectar la presencia y cantidad en que se encuentra el
DHF, o ionol, que es un compuesto antioxidante para el aceite aislante.

5. PROCESO DE TRATAMIENTO DE RECUPERACIÓN DEL ACEITE


MINERAL AISLANTE

Dependiendo de las condiciones y del estado en que se encuentra el aceite


aislante, se necesitará realizar alguno de los tipos de tratamiento de recuperación.

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Existen dos tipos de tratamiento de recuperación aplicables al aceite aislante.

a) Reacondicionamiento: Proceso físico aplicado en aceites contaminados


por la humedad, partículas en suspensión o agentes externos disueltos,
mediante tratamiento por termovacío o filtrado.
Se recomienda cuando la rigidez dieléctrica y/o el contenido de agua están
fuera de los valores límites recomendados según la IEEE Std C57.106-2006

b) Regeneración: Proceso químico aplicado en aceites contaminados con


compuestos producidos por la degradación como ácidos orgánicos,
sedimentos o impurezas, mediante Tierra Fuller.
Se recomienda cuando la tensión interfacial, el índice de acidez y/o las
perdidas dieléctricas están fuera de los valores límites recomendados
según la IEEE Std C57.106-2006.

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