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Universidad Técnica Particular de Loja Página |1

HISTORIA DEL ACERO EN LA CONSTRUCCIÓN; VENTAJAS Y


DESVENTAJAS DEL ACERO COMO MATERIAL ESTRUCTURAL

Alvarado Orellana, Paola

Universidad Técnica Particular de Loja - Titulación de Ingeniería Civil

Obras Civiles

Antes de introducir el acero como material estructural, primero fue necesario implementar los
procedimientos necesarios para su fabricación; vestigios demuestran que se usó hierro hace
5000 años en Egipto, este fue usado para la fabricación de brazaletes.

El hierro como tal empezó a usarse en la fabricación de armas rudimentarias en el año 1000
a.C., siglos después este material comenzó a utilizarse como parte de la ornamenta de edificios
tales como iglesias y palacios. Además se usó como material para la fabricación de los primeros
sistemas de saneamiento en París y en la construcción de ferrocarriles.

Figura 1. Torre Eiffel

El acero es una combinación de hierro y pequeñas cantidades de carbono, su fabricación


comienza hace 2000 años, pero esta no era realizada con una técnica adecuada. En el año 1855
Sir Henry Bessemer desarrolló el primer proceso para producir acero en grandes cantidades,
mediante esta técnica la producción de este material se abarató y permitió que se constituya
como un material viable en la construcción.

Un ejemplo icónico de construcción en acero es el transatlántico Titanic, este buque de lujo fue
construido en Inglaterra y para el mismo se usó acero dulce y hierro forjado. Dentro del ámbito
civil la primera obra construida con acero fue el puente Coalbrookedale en Inglaterra, este
puente con forma de arcoíris de 30,48m constituye un hito en la historia de la ingeniería.
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Actualmente podemos disfrutar de una variedad de obras en acero estructural, entre las más
famosas están: Willis Tower, Puente de Brooklyn, Arco de Gateway, Seagram Building, Golden
Gate, La Estatua de la Libertad, etc.

Figura 2. Titanic Figura 3. Willis Tower

Figura 3. Arco de Gateway

El acero representa un material muy versátil en la construcción, además su costo frente a


materiales convencionales como el hormigón es relativamente bajo. Este material presenta
ventajas y desventajas como:

Ventajas Desventajas

 Alta resistencia  Corrosión


 Uniformidad  Costo de la protección contra el
 Elasticidad fuego
 Durabilidad  Susceptibilidad al pandeo
 Tenacidad  Fatiga
 Fractura frágil
Para considerar al acero como material de construcción en una obra, se debe de tener en cuenta
que presenta ventajas y desventajas que deben de ser analizadas para poder escoger el material
que mayor convenga en cada caso, con el fin de garantizar la economía pero sobre toda la
seguridad de la obra.

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