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SPIRITUALITÉS

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Gratitude : la clef du bonheur


relationnel
La gratitude pourrait bien être la voie pour en nir avec nos
insatisfactions et nos manques, pour en n savourer nos relations,
la vie et ses miracles quotidiens.
© D.R

« Soyons reconnaissants aux personnes qui nous donnent du bonheur ; elles sont les charmants
jardiniers par qui nos âmes sont euries », écrivait Marcel Proust. Les grands courants
philosophiques, et plus spéci quement Épicure et son école, vantaient déjà les mérites de
la gratitude et pratiquaient, entre autres, « le souvenir des belles choses », comme exercice
spirituel.
PUBLIÉ LE 19/02/2018
À notre époque où domine une insatisfaction grandissante, la gratitude connaît un
Catherine Maillard renouveau amboyant. Pour Philip Watkins, chercheur à l’université d’East Washington,
Auteur la reconnaissance ampli erait nos perceptions des aspects positifs du quotidien. Ses vertus
relationnelles sont aussi impliquées. Maître de conférences en psychologie positive,
Rébecca Shankland souligne les qualités « d’interdépendance positive » de la prise de
conscience de la source de bien-être que peuvent être les autres. Elle étend plus largement
les bienfaits de la gratitude à « la joie et l’émerveillement qu’[elle] procure face à une
découverte ou un paysage ». Ainsi, la pratiquer aurait des béné ces sur l’estime de soi, nos
relations, notre santé et notre existence. Toutefois, cette aptitude reste un choix. « C’est
une discipline, un exercice constant, une qualité à cultiver », rappelle l’éminent professeur
A RETROUVER DANS Robert Emmons, pour qui « la gratitude est tout d’abord une constatation du bien dans notre
vie, une reconnaissance du fait que la source de ce bienfait se trouve au moins en partie, en
Inexploré n°37 dehors de nous-même ».
Être soi face au vertige
de la nouvelle
conscience

Exprimer sa reconnaissance

S’appuyant sur des études scienti ques, le professeur Robert Emmons, de l’université de
Californie, féru de psychologie positive, relance le débat autour de ce simple mot : « merci »
! Selon lui, exprimer sa gratitude, avec un « merci » est une façon de donner quelque chose
LE LIVRE À LIRE en retour. Plus nous sommes reconnaissants envers nos proches (sincèrement) pour ce
qu’ils nous apportent ou bien simplement pour leur présence, plus nous leur exprimons, et
Choisir sa vie plus les relations sont chaleureuses. Alors pourquoi l’exprimons-nous si peu ? Le
Tal Ben-Shahar professeur a véri é que deux des principaux obstacles au sentiment de gratitude sont
Belfond l’oubli et l’inattention. Ainsi, il semblerait qu’avec le temps nous soyons moins attentifs
aux gestes bienveillants de nos proches. Notre attention serait naturellement portée sur le
manque et les reproches qui en découlent. En conséquence, les relations s’étiolent et les
tensions s’installent.
l En pratique
Pour qu’un « merci » soit plus qu’une simple formule de politesse, il doit comporter trois
aspects fondamentaux. Je reconnais (intellectuellement) un bienfait. J’en prends acte, je
l’accepte. J’apprécie (émotionnellement) son intention. Que ce soit un cadeau, un sourire,
ou un compliment. Développer ainsi la gratitude constitue un moyen e cace de porter
notre attention sur les gestes et les égards dont nous béné cions au cours d’une journée, et
d’augmenter notre capital relationnel.

Ouvrir un cahier de gratitude

Professeur à Harvard et chercheur en psychologie positive, Tal Ben- Shahar a étudié les
éléments qui permettent d’augmenter notre « niveau de bonheur ». Il a pu mettre en
évidence l’importance de la gratitude comme facteur de santé physique et mentale et
comme facteur social, conformément aux critères de bien-être dé nis par l’Organisation
mondiale de la santé. Lors d’un master class sur le bonheur, il a ouvert la session en
a rmant : « Ceux qui expriment régulièrement leur gratitude sont nalement plus heureux, ils
s’avèrent plus optimistes, atteignent leurs objectifs, se montrent à la fois généreux et attentifs à
leur entourage. » Ainsi, la gratitude n’a ecte pas seulement positivement ceux qui la
reçoivent, mais aussi ceux qui l’expriment.

l En pratique
Le Pr Tal Ben-Shahar préconise de répertorier les moments heureux de l’existence dans un
journal, en ressentant les émotions vécues. Quotidiennement en n de journée, fermez les
yeux et imaginez trois événements pour lesquels vous êtes reconnaissants : Une parole de
votre enfant (ou de votre conjoint), une chose que vous avez réussi à faire, le soleil qui
brille... Ce ne sont pas forcément des choses spectaculaires. Pratiquez cet exercice comme
un rituel en ancrant les valeurs positives de la gratitude, à savoir la joie, l’optimisme, la
générosité… Écrivez dans votre cahier, que votre humeur soit sombre ou joyeuse.

Se focaliser sur l’instant présent

Nous avons tendance à chercher toujours plus, toujours plus loin, alors qu’en réalité le
sentiment de bonheur est lié à ce que nous sommes capables de vivre dans l’instant, où que
nous soyons. « L’insatisfaction naît du refus de la réalité », rappelle le maître de conférence
en psychologie Rébecca Shankland. Se projeter sans cesse à un autre moment où ce sera
mieux, avec une personne plus aimante, dans un lieu plus calme, en meilleure santé,
entraîne une insatisfaction constante. Plus nous cherchons à la fuir, plus c’est di cile. Des
recherches montrent que plus on passe de temps à « divaguer » moins on est heureux. «
Mais nous pouvons tenter de l’apprivoiser, petit à petit, par des pratiques, qui nous permettent de
voir que malgré les di cultés, des aspects positifs peuvent être identi és et donner du sens à
l’existence », rappelle la spécialiste.

l En pratique
« Simplement être là, porter notre attention à l’instant présent nous ouvre une porte vers
l’expérience de la gratitude », propose la spécialiste. Entraînez-vous à focaliser votre
attention sur ce que vous êtes en train de faire, d’éprouver, de partager. Cette pratique
nécessite de rester dans l’instant présent, de faire face à la situation, d’accueillir ce qui
survient et de l’accepter, c’est-à-dire, en ressentant la joie que tout est là, tout est déjà là.

Honorer son corps

« L a vie est un miracle que nous avons oublié. Posons-nous la question : que ferions-nous sans
la formidable intelligence de notre corps ? », rappelle Ya’Acov Darling Khan, chamane et co-
fondateur de la danse médecine, une pratique de voyage chamanique en mouvement. La vie
y circule librement. Nous n’avons pas besoin de ré échir pour faire battre notre coeur. Ni
de dire à nos reins de bien travailler, ni à nos cellules de se renouveler. «« Mes enseignants
m’ont transmis qu’il était bon pour le coeur (dans le sens de mener une vie heureuse) d’entamer
et de clore chaque journée par quelques remerciements. C’est là un des choix les plus
transformateurs que je n’ai jamais fait », ajoute notre spécialiste. Du désir de réunir ces deux
principes fondamentaux est née la pratique des 21 gratitudes, dans l’intention de tisser un
lien de compassion avec son corps ; à l’encontre d’un courant de désamour.
l En pratique
Cinq minutes par jour, à n’importe quel moment de la journée, mettez-vous en
mouvement, et ressentez, vos pieds, vos jambes, votre bassin, vos bras… Mettez-vous à
l’écoute de votre coeur qui bat, de votre sang qui pulse, de vos poumons qui se remplissent
d’air, et remerciez cet incroyable mystère de la vie qui à chaque seconde vous maintient en
vie.

Passer du manque à l’abondance

« Exprimer de la gratitude permet de lâcher prise du sentiment de manque, car une chose est
certaine, il est impossible d’être à la fois reconnaissant et malheureux », a rme Harville
Hendrix, auteur américain, spécialiste des relations. Cette expérience, quand elle est
répétée, fonctionnerait comme un levier capable de modi er nos mécanismes mentaux. «
Lorsque nous nous concentrons sur l’abondance, c’est elle qui teinte notre vie ; lorsque nous nous
concentrons sur le manque, c’est un sentiment de vide qui domine », observe Rosette Poletti,
in rmière en psychiatrie. En réalité, cela ne dépend que de la direction de notre regard.

l En pratique
Le « bocal de gratitude » ; vide, il symbolise votre état actuel et votre désir de recevoir
l’abondance. Il su t de se procurer un bocal en verre, de donner libre cours à sa créativité
pour lui donner une dimension positive, et le rendre unique. Chaque fois qu’il se produit
quelque chose de positif, que l’on reçoit un bienfait particulier, écrivez cet événement sur
un petit papier que vous pliez avant de le déposer. Invitez vos proches, votre partenaire,
vos enfants, vos amis à faire de même dans ce bocal. À votre rythme, décidez d’une soirée «
gratitude ». Ça peut être une fois par mois, en famille, ou avec vos amis, pour tirer les
papiers au hasard et les lire à haute voix.

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