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/van Gallardo A.

Edmundo Varas B.
José Matamala G.
Nestor Cabas M.
Marcelíno Claret M.
Jorge Mella G.

Introducción

El agua es un recurso natural básico para la


vida del hombre, animales y vegetales;
. . . . . . . ._ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ ____, puede generar múltiples beneficios que
dependerán de una planificación, uso, manejo y control racional de la
misma. Cuando esto no ocurre, debido al poder destructivo que es capaz
de tener el agua, pueden ocurrir grandes tragedias, como crecidas de
ríos, inundaciones y aluviones, por citar sólo algunos. Existen diversas
disciplinas relacionadas con su planificación, uso y manejo, que deben
actuar en conjunto para el aprovechamiento adecuado de este recurso
en la agricultura.

Especialistas tales como ingenieros civiles, hidrólogos, agrónomos,


geógrafos, biólogos y físicos. se ocupan del estudio, diseño y manejo de
sistemas de riego, lo que refleja la complejidad del uso del agua y que
cobra mayor importancia con la concepción actual de sustentabilidad de
los sistemas productivos silvoagropecu arios.

En el presente artículo se analizarán algunos conceptos básicos que


permiten visualizar que el uso de tecnologías apropiadas de riego son un
aporte real a la sustentabilidad de los sistemas productivos ya mencio-
nados.

El riego y la sustentabilidad de la agricultura.

El concepto de sustentabilidad ha sido considerado desde los primeros


trabajos de investigación en riego realizados en el país, aunque no en
forma explícita, tal como ocurre hoy. Conceptos como balance hídrico,
equilibrio del medio ambiente, lixiviación de nutrientes, y erosión del
suelo, están presentes en las líneas de trabajo de la mayoría de las
investigaciones realizadas en el país por diversos especialistas.

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El agua disponible para la agricultura no se aplicar menos cantidad que la requerida ó volú-
encuentra en cantidades ilimitadas y a libre dis- menes excesivos, causa mas daños que benefi-
posición de los usuarios. Cuando un predio o cios. Se ha comprobado que la producción de los
área se coloca en condiciones de riego, lo prime- cultivos se ve afectada por déficit y/o por excesos
ro que interesa conocer es su potencialidad al de humedad; la primera condición afecta entre
pasar de una agricultura extensiva de secano a otros procesos al crecimiento y desarrollo de los
un sistema intensivo bajo riego, para luego reali- tejidos y órganos vegetales, absorción de
zar estudios de eficiencia. buscando la nutrientes, acumulación de materia seca en los
optimización de los recursos productivos. órganos o estructuras de éstos (frutos o granos)
que tienen valor económico. La segunda condi-
El hecho que un agricultor en particular utilice ción puede causar problemas fitosanitarios, de
inadecuadamente el agua de riego puede no ser respiración de las estructuras de las plantas que
importante, pero los efectos derivados de este se desarrollan bajo la superficie del suelo (raíces,
mal aprovechamiento, como el escurrimiento tubérculos, etc.) lixiviación ó pérdidas de
superficial (inundaciones de caminos, nutrientes, problemas de acidez del suelo, recar-
anegamiento de potreros, etc.), problemas de ga y contaminación de napas freáticas, etc. Am-
drenaje superficial, la recarga y contaminación bas situaciones causan pérdidas al agricultor y a
de napas freáticas, afectarán sin duda a otros la sociedad en conjunto, ya que disminuye la
miembros de la comunidad, y por lo tanto al cantidad y calidad de las cosechas y se requieren
bienestar del país. Por ello a continuación se recursos económicos adicionales para solucio-
analizan resumidamente algunos conceptos y nar los problemas generados por el mal uso del
factores asociados al concepto de riego, y los recurso.
principales efectos que producen diferentes ni-
veles de eficiencia del agua en los sistemas En el Cuadro Nº 1, se presentan algunos resulta-
agrícolas. dos que confirman lo señalado anteriormente; en
éste se puede visualizar que los mejores rendi-
Cantidad de agua a emplear. mientos se logran con riegos óptimos de acuerdo
a la localidad, cultivo y suelo, es decir, un riego
adecuado es aquel que requiere un cultivo en las
Los agricultores del área regada han experimen-
condiciones agroecológicas donde éste se desa-
tado "en carne propia" que usando inadecuada-
rrolla.
mente el agua de riego en los cultivos, es decir

CUADRO N21. Rendimiento de algunos cultivos en relación al tipo de riego aplicado.

Cultivo Riego Mínimo Riego Normal Riego Excesivo

Zapallo
Kg/Ha
Santiago
Frambuesa
Ton/Ha
Chillán
Remolacha
Ton/Ha
(Osorno)
Frambuesa
Ton/Ha
Osorno

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La cantidad de agua que requerirá un cultivo factores climáticos, del suelo y del cultivo, como
dependerá en definitiva de las interrelaciones de se muestra esquemáticamente en la Figura N2
1.

FIGURA Ní! 1. Factores asociados a las necesidades de riego de Jos cultivos.

Clima
R R
Frío Caluroso i
e Hu medo Seco e
g Sin viento_ Mucho viento g
o o
s s
Plantas
M M
e Raices Raices poco á
n --profundas profundo s
o
s Raíces sanas Raices F
dañadas r
e
F Suelo cubierto suelo c
r parcialmente totalmente u
e por follaje cubierto e
e n
u t
Suelos
e e
n s
Profundo Delgado
t
e
s Textura fina Textura gruesa
(S. Arcillosos) (S. Arenosos)

Bajo contenido Alta salinidad


de sales

Los factores mencionados en la figura anterior se específicas sobre las necesidades y manejo del
pueden medir y relacionar con el volumen y agua en diversos cultivos y condiciones
calidad de la producr)ón, y el grado de contami· agroecológicas, de manera tal de maximizar los
nación, lo que permite dar recomendaciones beneficios de un manejo eficiente del recurso.

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HABILITACION DE SUELOS PARA ra de proveer a los cultivos el agua que requieren
REGADIO. sin déficit ni excesos.

La puesta en riego de un predio o área no es sólo Percolación profunda y lixiviación de


trazar canales capaces de conducir agua, sino nutrientes
que significa un cambio fundamental en el siste-
ma productivo, ya que normalmente se pasa de Los estudios de infiltración tienen relación con la
un sistema extensivo a uno intensivo en el uso de velocidad a la que una altura de agua penetra el
recursos: capital, mano de obra, maquinaria, perfil de suelo, son de gran importancia en el de
insumos, etc; y se requiere de un manejo integral cálculo de contaminantes y pérdidas de nutrientes
de éstos, especialmente el suelo, el agua, y los hacia napas subterráneas, los que relacionados
cultivos que se explotarán en esta nueva condi- con cálculos de conductividad hidráulica, permi-
ción. Las respectivas rotaciones o sucesiones de ten estimar la contaminación de acuiferos super-
cultivos deben tender a conservar los recursos ficiales y subterráneos.
naturales, mantener o incrementar la fertilidad
natural del suelo, mejorar su estructura, evitar
Acumulador de temporada
problemas de drenaje interno y superficial, en
otras pala~ras, el agricultor debe implementar su
sistema productivo sustentable en el tiempo. La planificación, diseño y construcción de las
obras de riego siempre se han efectuado tenien-
Es así que los intentos por regar terrenos con u na do en cuenta el mínimo daño al medio ambiente,
topografía ondulada o un microrelieve muy irre- es decir, aplicando los conceptos actuales que
gular dan como resultado un pésimo aprovecha- encierra el concepto de sustentabilidad, así des-
miento del agua, excesivo requerimiento de mano de el trazado de un simple canal el ingeniero
de obra y bajos rendimientos de los cultivos, lo piensa en no erosionar el suelo, y por otro lado
que por consecuencia trae un deterioro económi- que éste no se embanque por problemas de
co y un efecto negativo en las propiedades físicas sedimentacíón de partículas, hasta un acumula-
y químicas del suelo. Por otro lado, el agua dor de temporada que involucra un gran manejo
sobrante de los excesos de riego o de lluvias, que de conceptos de sustentabilidad, para permitir el
se acumulan en zonas bajas no drenadas de los desarrollo de una actividad sin comprometer el
potreros, alteran la estructura del suelo y dificul- medio ambiente donde éste se inserta y que a su
tan las labores agrícolas. vez la obra perdure en el tiempo.

Una práctica fundamental en el proceso de pues- En el caso del acumulador es necesario conside-
ta en riego a nivel predial es la habilitación o rar varios aspectos que implican sustentabilidad
adecuación de suelos, es decir preparar éste de la obra como' tal y del medio que la rodea. Es
para que se pueda hacer un manejo eficiente del necesario el cálculo de posibles crecidas para
agua (riego y/o drenaje}; este concepto abarca dimensionar y construir el vertedero evitando
diferentes labores, dependiendo de las condicio- daños futuros a la obra y su entorno. El cálculo de
nes iniciales en que se encuentre el suelo, e esta estructura se relaciona con las probabilida~
incluye desde el destronque, retirar piedras, des de precipitación, lo que permite diseñar una
emparejamiento superficial (corrección de sección o área de conducción del agua a una
microrelieve), hasta la nivelación del suelo pro- velocidad que no cause arrastre de material.
piamente tal, donde hay un mayor movimiento de
suelo, pudiendo llegar a cambiar las pendientes Decantad ores
del mismo.
Otra estructura inserta en el concepto de
Por lo tanto, debe quedar claro que habilitación, sustentabilidad en riego es el uso de decantadores
riego y drenaje, son técnicas complementarias, y o desarenadores en los acumuladores (de tem-
para lograr el mejor resultado se debe procurar porada y nocturnos} o al ingreso de agua a
un justo equilibrio entre riego y drenaje, de mane-

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sistemas de conducción presurizados, que evi- del agua es uno de los aspectos más sensibles de
tan ta acumulación de sedimentos no deseados esta técnica en relación a la sustentabilidad del
en los terrenos de cultivo. Esta obra también recurso suelo. Así existen tablas de posible ero-
implica un conocimiento de ingeniería e hidráu- sión y caudales recomendados para distintas pen-
lica referente al movimiento de las partículas dientes, todo esto relacionado con el grado de
sólidas en el agua, relacionado con los distintos agregación de los suelos, el tipo de cubierta
regímenes de velocidad de agua. Estas estruc- presente y estructura.
turas están relacionadas también con la dura-
ción de una obra, y en el caso de un acumulador Riego, drenaje y habilitación, representan más
nocturno permite alargar su vida útil. que simples normas de manejo de agua para
obtener un lucro económico. sino que son factores
Control de erosión por efecto del agua de que determinarán la sobrevivencia y estabilidad
riego. de los recursos naturales, principalmente el suelo
y el agua, pilares de una agricultura sostenida y
permanente. Nuestra responsabilidad es entre-
El control de erosión es uno de los ejemplos
garlos en condiciones utilizables para las próxi-
clásicos que debe preocupar al usuario del
mas generaciones de usuarios.
riego. La erosión hídrica causada por mal uso

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