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15/3/2018 Tétanos - Síntomas y causas - Mayo Clinic

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Tétanos
Síntomas y causas Diagnóstico y tratamiento

Descripción general Advertisement

El tétanos es una enfermedad bacteriana grave que afecta el sistema nervioso, lo


que genera contracciones musculares dolorosas, particularmente en la mandíbula y los
músculos del cuello. El tétanos puede interferir con la capacidad de respirar y puede ser
potencialmente mortal. El tétanos también se denomina «trismo».

Gracias a la vacuna contra el tétanos, los casos de tétanos son inusuales en


Estados Unidos y los países desarrollados. No obstante, la enfermedad sigue siendo
una amenaza para las personas que no llevan el calendario de vacunas al día, y es más
frecuente en los países en vías de desarrollo.

No existe una cura para el tétanos. El tratamiento se concentra en tratar las


complicaciones hasta que desaparezcan los efectos de la toxina tétanos.

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tetanus/symptoms-causes/syc-20351625 1/8
15/3/2018 Tétanos - Síntomas y causas - Mayo Clinic

Síntomas
Los signos y síntomas del tétanos aparecen en cualquier momento desde unos pocos
días hasta varias semanas luego de que la bacteria del tétanos ingresa al cuerpo
mediante una herida. El período de incubación promedio es de entre siete y diez días.

Entre los signos y síntomas frecuentes del tétanos se incluyen:

Espasmos y rigidez en los músculos de la mandíbula (trismo)

Rigidez de los músculos del cuello

Dificultad para tragar

Rigidez de los músculos abdominales

Espasmos dolorosos en el cuerpo que duran varios minutos; generalmente se


producen por eventos menores, como una corriente de aire, un ruido fuerte, un roce
físico o una luz

Entre otros signos y síntomas se incluyen los siguientes:

Fiebre

Transpiración

Presión arterial elevada

Frecuencia cardíaca acelerada


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Cuándo consultar al médico comerciales financian nuestra misión sin fines de
lucro.

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https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tetanus/symptoms-causes/syc-20351625 2/8
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Pide al médico un refuerzo de la vacuna del tétanos si tienes una herida profunda o Política Oportunidades
Opciones de avisos
sucia y no recibiste un refuerzo en los últimos cinco años. Si no estás seguro de cuándo
recibiste el último refuerzo, solicita uno. Mercado de Mayo Clinic
Échales un vistazo a estos títulos exitosos y a
O bien pide al médico un refuerzo de la vacuna del tétanos por cualquier herida las ofertas especiales de libros y boletines
(especialmente si se contaminó con suciedad, heces de animales o estiércol) en caso de informativos de Mayo Clinic.

que no hayas recibido un refuerzo en los últimos 10 años o no estés seguro de cuándo Mayo Clinic A to Z Health Guide
fue la última vez que te vacunaste.
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Causas
Las esporas de la bacteria que causa el tétanos, Clostridium tetani, se pueden encontrar
en el suelo, el polvo y las heces de los animales. Cuando entran en una herida profunda,
las esporas se convierten en bacterias que pueden producir una potente toxina, la
tetanospasmina, que afecta los nervios que controlan los músculos (neuronas motoras).
La toxina puede producir rigidez y espasmos musculares, los síntomas más importantes
del tétanos.

La gran mayoría de los casos de tétanos se producen en personas que nunca se


vacunaron o en adultos que no se hayan aplicado los refuerzos cada 10 años. Es
imposible contagiarse el tétanos de una persona que lo tenga.

Factores de riesgo
Las siguientes situaciones aumentan la posibilidad de contraer tétanos:

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tetanus/symptoms-causes/syc-20351625 3/8
15/3/2018 Tétanos - Síntomas y causas - Mayo Clinic

No vacunarse o no seguir el cronograma de vacunas de refuerzo contra el tétanos


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Una lesión que deja esporas de tétanos en la herida

Un objeto extraño, como un clavo o una astilla

Se han desarrollado casos de tétanos a partir de:

Heridas punzantes, entre ellas astillas, perforaciones corporales (piercings),


tatuajes, uso de drogas intravenosas

Heridas de bala

Fracturas abiertas

Quemaduras

Heridas quirúrgicas

Uso de drogas intravenosas

Mordeduras de animales o picaduras de insectos

Úlceras infectadas en los pies

Infecciones dentales

Cordones umbilicales infectados en recién nacidos con madres que no cuentan con
una inmunización adecuada

Complicaciones
Una vez que la toxina del tétanos se une a las terminaciones nerviosas es imposible
eliminarla. Para una recuperación total de una infección de tétanos es necesario el
desarrollo de nuevas terminaciones nerviosas, lo que puede tardar varios meses.
https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tetanus/symptoms-causes/syc-20351625 4/8
15/3/2018 Tétanos - Síntomas y causas - Mayo Clinic

Entre las complicaciones de la infección de tétanos se incluyen:

Fracturas. La gravedad de los espasmos puede provocar fracturas en la columna


vertebral y otros huesos.

Obstrucción de una arteria pulmonar (embolia pulmonar). Un coágulo que se


trasladó desde otra parte del cuerpo puede bloquear la arteria principal del pulmón
o alguna de sus ramificaciones.

Muerte. Los espasmos musculares graves inducidos por el tétanos (tetánicos)


pueden interferir en la respiración o detenerla. La insuficiencia respiratoria es la
causa más frecuente de muerte. La falta de oxígeno también puede provocar un
paro cardíaco y la muerte. La neumonía es otra causa de muerte.

Prevención
Puedes evitar el tétanos fácilmente si te vacunas.

La serie primaria de vacunación

La vacuna contra el tétano suele administrarse a los niños como parte de la vacuna
contra la difteria, el tétanos y la tos ferina acelular (DTaP). Esta vacunación brinda
protección contra tres enfermedades: una infección respiratoria y de garganta (difteria),
tos convulsa (tos ferina) y tétano.

La vacuna DTaP está compuesta por una serie de cinco inyecciones, que se suelen
administrar en el brazo o el muslo, en niños de todas las edades:

2 meses

4 meses

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tetanus/symptoms-causes/syc-20351625 5/8
15/3/2018 Tétanos - Síntomas y causas - Mayo Clinic

6 meses

15 a 18 meses

4 a 6 años

El refuerzo

Generalmente, se suministra un refuerzo de la vacuna contra el tétanos junto con un


refuerzo de la vacuna antidiftérica. En 2005, se aprobó una vacuna contra el tétanos, la
difteria y la tos ferina (Tdap) para el uso en adolescentes y adultos menores de 65 años
con el fin de garantizar también una protección continua contra la tosferina.

Se recomienda que los adolescentes reciban una dosis de la vacuna Tdap,


preferiblemente a los 11 o 12 años, y un refuerzo de la vacuna contra el tétanos y la
difteria cada 10 años a partir de entonces. Si nunca recibiste una dosis de Tdap, solicita
una como sustituto de tu próxima dosis de refuerzo de la vacuna contra el tétanos y la
difteria, y luego continúa con estos refuerzos.

Si planeas viajar a otro país, en particular a un país en vías de desarrollo donde el


tétanos es frecuente, asegúrate de tener las vacunas actualizadas.

Para mantener todas las vacunas actualizadas, pide al médico que revise tu estado de
vacunación periódicamente.

Si no te vacunaste contra el tétanos de niño, solicita a tu médico una vacuna Tdap.

by Escrito por personal de Mayo Clinic

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Diagnóstico y tratamiento

References Comparte en: Aug. 08, 2017

Tétanos

Síntomas y causas

Diagnóstico y tratamiento

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