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Caso 2. Café filosófico.

Carlos Muñoz-Suárez

CYBORGS 2. ANTROPOTÉCNIA Y EXTENSIÓN DE LA CONCIENCIA


Dimensión temática: interdisciplinar (biotecnología, psicología y filosofía).
Núcleo conceptual: identidad personal de tipo individual.
Preguntas problema del núcleo conceptual:
- ¿Cuáles son las condiciones necesarias y/o suficientes para que un organismo o
sistema sea una persona?
- ¿Las alteraciones corporales no implican alteraciones en la identidad personal
individual (en el yo)?

Introducción.
El cuerpo humano es una máquina estructural y funcionalmente compleja, resultado de la
larga historia filogenética que ha dado origen a nuestra especie. No obstante, las
capacidades del cuerpo humano no han sido el resultado de un proceso eminentemente
natural: hemos construido nichos artificiales que nos han permitido proteger nuestra
integridad orgánica de las vicisitudes del entorno natural. En este sentido, hemos sido
ingenieros de nuestro propio cuerpo a lo largo de la historia de nuestra especie. Esto ha
llevado a la idea de que somos “seres culturales por naturaleza” o, en otras palabras, que
nuestra especie es el resultado tanto de la evolución natural como de la evolución cultural.

El desarrollo de la técnica y de la tecnología no nos ha permitido, únicamente, construir una


barrera de protección externa (algunas veces llamada tecnosfera); también nos ha permitido
recuperar funciones corporales mediante el reemplazo de partes orgánicas con dispositivos
inorgánicos (DI, en adelante). Así, por ejemplo, diseñamos lentes que penden de nuestras
orejas y que compensan la miopía de la que padece más de una cuarta parte de la población
humana global. No todos los DI son simples prótesis externas.

Algunos DI funcionan como partes unidas a nuestro sistema nervioso. A diferencia de los
lentes, los sombreros, los paraguas y otros DI simples, los DI complejos generan
alteraciones en nuestro sistema nervioso y en la imagen que nuestro cerebro construye del
resto del cuerpo. Así hemos instalado en algunos de nosotros prótesis, intra-cerebrales y
extra-cerebrales, que, por ejemplo, permiten a los pacientes de Parkinson recuperar una
función química deteriorada o a los atletas mutilados volver a competir.

Intuitivamente tenemos la convicción de que nuestro cuerpo hace parte de nuestra


identidad, por un lado, como organismos de una especie y, por otro lado, como personas.
Cabe preguntar si una persona que ha instalado DIs en el 60% de su periferia corporal sigue
siendo la misma persona que era antes de la instalación, o si un sistema 100% inorgánico
puede ser identificado como un miembro de nuestra especie.

CASO 2. CYBORGS
2. Dr. Kevin Warwick (Febrero 9, 1954-).
Caso 2. Café filosófico. Carlos Muñoz-Suárez

El profesor de la Universidad de Reading, Kevin Warwick, también conocido como


“Captain Cyborg”1, es un cyborg. En un proyecto que inicio en 1998, Kevin Warwick
instaló un microchip en su brazo que le permitía operar a distancia, mediante señales de
proximidad, puertas, luces, calefactores y otros dispositivos.2

El 14 de Marzo del 2002, como parte de un proyecto de investigación sobre interfases


neuronales, Kevin Warwick instaló en su cerebro un electrodo compuesto (es decir, un DI
complejo) mediante el cuál Warwick podía controlar brazos robóticos externos
simplemente moviendo sus propios brazos.3 Mediante este implante, el cerebro de Warwick
fue conectado a internet en un laboratorio de la Universidad de Columbia y logró mover el
brazo que estaba en la Universidad de Reading.4 Mediante este implante, Warwick también
logró otro tipo de experiencias a la distancia.

Kevin Warwick fue más allá y, con la finalidad de controlar variables de interpersonales
(como la empatía) instaló (con consentimiento) un chip en su esposa con la finalidad de
usar el internet para compartir señales corporales con ella. Por primera vez se logró una

1 https://www.theregister.co.uk/2014/06/10/world_to_captain_cyborg_youre_rumbled/
2 https://www.wired.com/2000/02/warwick/
3 Warwick, K, Gasson, M, Hutt, B, Goodhew, I, Kyberd, P, Andrews, B, Teddy, P and Shad, A:“The
Application of Implant Technology for Cybernetic Systems”, Archives of Neurology, 60(10), pp1369-1373, 2003
4 Warwick, K, Hutt, B, Gasson, M and Goodhew, I:“An attempt to extend human sensory capabilities by
means of implant technology”, Proceedings IEEE International Conference on Systems, Man and Cybernetics,
Hawaii, pp.1663-1668, October 2005
Caso 2. Café filosófico. Carlos Muñoz-Suárez

comunicación eminentemente electrónica y directa entre dos cuerpos humanos.5 Mediante


esa conexión, cuando su esposa le daba la mano a otra persona, Warwick lograba sentir una
sensación análoga.

Núcleo para el debate: Kevin Warwick ha transformado estructural y funcionalmente su


cuerpo, no con la finalidad de recuperar funciones orgánicas perdidas, sino con la finalidad
de aumentar sus funciones corporales y crear nuevas formas de interacción con el entorno
físico y social. Kevin Warwick y su esposa son cyborgs conectamos a internet y que
controlan a distancia su entorno físico.

* Análisis desde el enfoque de multiperspectivismo:


De acuerdo con un punto de vista, preservar la integridad del cuerpo de una persona es
condición suficiente para preservar la identidad de esa persona o, en otras palabras, si el
cuerpo de una persona es ampliamente alterado y sus partes son reemplazadas por DIs, la
persona en cuestión es una persona diferente de la que era, no importa lo demás.

De acuerdo con un punto de vista alternativo, preservar la integridad el cuerpo de una


persona es condición necesaria, pero no suficiente, para la preservación de su identidad
personal. En otras palabras, si una persona ha cambiado su cuerpo (mediante la instalación
de DIs) hasta el punto en que este ya no se reconoce como el cuerpo que tenía antes, la
persona en cuestión es una persona distinta no sólo por su cambio corporal, sino porque
también hubo cambios psicológicos en ella.

De acuerdo con otro punto de vista, la preservación de la integridad del cuerpo de una
persona no es condición ni necesaria, ni suficiente para preservar su identidad personal.
En otras palabras, una persona que ha alterado ampliamente (o por completo) su estructura
corporal orgánica puede seguir siendo la misma persona que era, ya que lo que la define
como persona es, por ejemplo, su identidad autobiográfica y psicológica.

(Para el caso de Kevin Warwick). Desde un punto de vista distinto, la preservación de la


identidad autobiográfica y psicológica de una persona es condición necesaria y suficiente
para que esa persona preserve su identidad personal. En otras palabras, las sensaciones,
emociones, pensamiento, etc. son lo que definen la identidad de una persona. De acuerdo
con este punto de vista: la identidad de Warwick está parcialmente fusionada con la
identidad personal de su esposa. Son dos cyborgs con una identidad personal compartida.

5 Warwick, K, Gasson, M, Hutt, B, Goodhew, I, Kyberd, P, Schulzrinne, H and Wu, X: “Thought


Communication and Control: A First Step using Radiotelegraphy”, IEE Proceedings on Communications,
151(3), pp.185-189, 2004