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2.230.

La palabra Signo se utilizará para denotar un Objeto perceptible, o solamente imaginable, o


incluso inimaginable en un sentido, ya que la palabra "rosa"*, que es un Signo, no es imaginable, puesto que esta palabra no es
en sí misma la que puede colocarse en papel o pronunciarse, sino solamente un caso de ella, y puesto que es la misma palabra cuando se escribe o cuando se
pronuncia pero es una palabra cuando significa "flor" y otra muy distinta cuando significa "color" y otra tercera cuando se refiere a un nombre propio de mujer.
Pero para que algo sea un Signo debe "representar", como decimos, algo distinto llamado su Objeto, aunque la condición de que un signo sea algo distinto de su
Objeto es tal vez arbitraria puesto que si insistimos en ello debemos, al menos, hacer una excepción en el caso de un Signo que es una parte de un Signo. En
consecuencia, nada impide a un actor que representa un personaje en un drama histórico llevar como una "propiedad" teatral la reliquia misma que ese objeto,
supuestamente, debe meramente representar, tal como el crucifijo que el Richelieu de Bulwer, en su desafío, levanta con esa finalidad. En un mapa de una isla
colocado sobre la tierra de esa isla debe haber, en todas las circunstancias ordinarias, alguna posición, un punto, marcado o no, que representa
qua lugar en
el mapa, el mismo punto del qua lugar en la isla. Un signo puede tener más de un Objeto. Por lo tanto,
la oración "Caín mató a Abel", que es un Signo, se refiere, como mínimo, tanto a Abel como a Caín,
aun cuando no se tome como debiera, es decir teniendo "asesinato" como un tercer Objeto. Pero el
conjunto de objetos se puede tomar como componiendo un Objeto complejo. En lo que sigue, y con
frecuencia en otros lugares, los Signos serán tratados como teniendo un solo objeto cada uno para
eliminar las dificultades de su estudio. Si un Signo es otro distinto de su Objeto, debe existir, ya sea en
pensamiento o expresión, alguna explicación o argumento, u otro contexto, que muestre cómo, en qué
sistema o por qué razón el Signo representa el Objeto o conjunto de Objetos que representa. Ahora bien,
el Signo y la Explicación juntos componen otro Signo, y puesto que la explicación será un Signo,
probablemente requerirá una explicación adicional, que tomada junto con el Signo ya ampliado
compondrán un Signo aún más amplio; y procediendo de la misma manera, debemos o debiéramos
finalmente llegar a un Signo de sí mismo que contiene su propia explicación y todas aquellas de sus
partes significativas, y de acuerdo con esta explicación cada parte tal tiene otra parte como su Objeto.
De acuerdo con esto, cada Signo tiene actual o virtualmente, lo que podríamos llamar un Precepto
explicativo según el cual este se puede entender como un tipo de emanación, por decirlo así, de su
Objeto. (Si el Signo es un Icono, un escolástico podría decir que la 'especie' del Objeto que emana de
él encuentra su materia en el Icono. Si el signo es un Índice, podríamos pensarlo como un fragmento
arrancado del Objeto, los dos en su Existencia siendo un todo o una parte de ese todo. Si el Signo es un
Símbolo, podríamos pensarlo como incorporando la "ratio" o razón del Objeto que ha emanado de él.
Estas son, claro está, meras figuras del lenguaje, pero eso no las hace inútiles).
2.231. El signo solo puede representar al Objeto y hablar de él. No puede ofrecer una relación con o un
reconocimiento del tal Objeto; eso es lo que se entiende en este volumen por Objeto de un Signo; es
decir, aquello con lo cual éste presupone un conocimiento para poder proporcionar alguna información
adicional que le concierne. No hay duda de que habrá lectores que dirán que no pueden comprender
esto. Ellos piensan que un Signo no tiene que relacionarse con algo de otro modo conocido y no le ven
ni pies ni cabeza a la afirmación de que cada Signo debe relacionarse con tal Objeto. Pero si hubiese
algo que proporcione información y aun así no tenga ninguna relación en absoluto ni referencia a cosa
alguna con la que la persona a quien proporciona información tenga, cuando ella comprenda esa
información, el más mínimo conocimiento, directo o indirecto -y será un tipo de información muy
extraña- el vehículo de tal tipo de información no se llama, en este volumen, Signo.
2.232. Dos hombres están parados en una playa mirando hacia el mar. Uno le dice al otro: "Aquel barco
no tiene carga, sólo pasajeros". Ahora bien, si el otro por sí mismo no ve el barco, la primera información
que extrae del comentario tiene como su Objeto la parte del océano que sí ve, y le informa que una
persona con ojos más agudos que los propios, o más entrenado para buscar tales cosas, puede ver un
barco allí; y entonces, al haber sido introducido tal barco en su conocimiento, él está preparado para
recibir la información referida a que el barco lleva exclusivamente pasajeros. Pero la frase en su
totalidad no tiene, para la persona supuesta, ningún otro Objeto distinto a aquel sobre el cual ya tiene
algún conocimiento. Los Objetos -puesto que un Signo puede tener varios- puede cada uno ser una
única cosa existente conocida o algo que se cree haber existido con anterioridad o que se espera que
exista, o una colección de tales cosas, o una cualidad conocida, o una relación o un dato, cuyo único
Objeto puede ser una colección o una totalidad de partes, o puede tener otro modo de ser, tal como un
acto permitido cuya existencia no impide que su negación sea igualmente permitida, o algo de
naturaleza general deseado, requerido, o invariablemente encontrado bajo ciertas circunstancias
generales.