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Introducción a la Fı́sica Experimental

Guı́a de la experiencia
Determinación de densidades de lı́quidos y
sólidos mediante la aplicación del Principio de
Arquı́medes.
Departamento de Fı́sica Aplicada.
Universidad de Cantabria.

Febrero 28, 2005

Tenga en cuenta que la lectura previa de esta guı́a y la comprobación de


las ecuaciones le llevará del orden de tres horas, incluyendo la consulta
de las palabras clave, y que la lectura de la bibliografı́a especı́fica en inglés
le llevará entre una y dos horas.

Resumen
Se indica cómo se pueden poner de manifiesto las fuerzas de
empuje y se describen algunos métodos experimentales, basados en
este principio, para determinar densidades de lı́quidos y sólidos.

Introducción
Una piedra extraı́da del fondo de un lago resulta más liviana cuando está
sumergida que cuando está fuera del agua. Esto es ası́ porque el agua ejerce
sobre la piedra una fuerza que se opone a su peso y que recibe el nombre de
fuerza de empuje o empuje ascensional. Este hecho experimental, observado
en los fluidos, en general, fue descubierto por Arquı́medes de Siracusa (287
-212 a.C.) (Ref. [1]). La explicación del Principio de Arquı́medes consta de
dos partes (ver Fig. 1, tomada de Ref. [2]): a) El estudio de las fuerzas sobre
una porción de fluido en equilibrio con el resto del fluido. b) La sustitución de
dicha porción de fluido por un cuerpo sólido de la misma forma y dimensiones.
Dado un cuerpo de volumen Vs y densidad ρs , mediante algún procedimiento
previo –utilizando una balanza digital, un dinamómetro o un muelle calibrado–
se puede determinar el peso F1 = ms g del sólido desconocido. Cuando este
sólido se introduce en un lı́quido de densidad conocida ρL , la nueva fuerza que
mide el dinamómetro será F2 = ms g − Vs ρL g. Con ambas experiencias se puede
determinar Vs y a partir los datos de la masa y el volumen, su densidad.

1
(i) (ii)

Figura 1: (i) El estudio de las fuerzas sobre una porción de fluido en equilibrio con el resto
del fluido.; (ii) Sustitución de dicha porción de fluido por un cuerpo sólido de la misma
forma y dimensiones [2] .

Si el cuerpo anterior de volumen conocido se introduce en un lı́quido de


densidad desconocida, ρp , experimenta una fuerza F3 = ms g − Vs ρp g, lo que
permite determinar la densidad del lı́quido problema.

Reflexiones previas a la realización del experimento


Antes de llevar a cabo las experiencias, considere las siguientes cuestiones:

1.- Enuncie y justifique el Principio de Arquı́medes utilizando que la presión


ejercida por un lı́quido depende de la profundidad y de la densidad del
lı́quido.. Siga las pautas indicadas en la Introducción e ilustre su razon-
amiento con algún esquema (Ref. [1]).
2.- Con el material de que dispone diseñe un experimento con el que com-
pruebe con un objeto que la fuerza ascensional tiene la misma magnitud
que el peso de lı́quido desalojado por dicho objeto cuando se introduce
en el lı́quido.
3.- ¿Cómo puede determinar la densidad de un sólido con ayuda de este
principio?
4.- ¿Cómo puede determinar la densidad de un lı́quido con ayuda de este
principio?

2
(a) (b) (c) (d)

Figura 2: (a) Soporte vertical; (b) Calibre; (c) Dinamómetro; (d) Probeta.

Descripción del material


Para llevar a cabo este tipo de experiencias se utiliza el siguiente material (ver
Figs. 2 y 3):
1. Soporte vertical.
2. Dinamómetro de 1 N.
3. Probeta.
4. Cilindros hueco y macizo (que encaja perfectamente en el hueco) con
gancho [Fig. 3].
5. Lı́quido problema (alcohol, etc...) y agua destilada.
6. Calibre.

Modo operativo
Realice el experimento descrito en su respuesta a la pregunta 2 del apartado
anterior, utilizando el cilindro macizo de que dispone como objeto.
Lleve a la práctica su respuesta a la pregunta 3 del apartado anterior y deter-
mine la densidad del cilindro macizo.
Calcule de nuevo la densidad del cilindro macizo pero, ahora, a partir de su
peso y de su volumen determinado con un calibre.
Compare los resultados obtenidos por ambos métodos.

3
(a) (b)

Figura 3: (a) Cilindro macizo (rojo) que encaja dentro de (b) un cilindro hueco (con anilla
soporte).

Lleve a la práctica su respuesta a la pregunta 4 del apartado anterior y deter-


mine la densidad del lı́quido problema.
Elabore las tablas de resultados y el cálculo de errores según las normas.
Elabore el informe correspondiente a este experimento según las normas.

t/◦ C ρ/g cm−3 t/◦ C ρ/g cm−3 t/◦ C ρ/g cm−3 t/◦ C ρ/g cm−3
0 0,99987 20 0,99823 40 0,99225 60 0,9832
2 0,99997 22 0,99780 42 0,99147 62 0,9822
4 1,00000 24 0,99733 44 0,9907 64 0,9811
6 1,00070 26 0,99686 46 0,9898 66 0,9801
8 0,99988 28 0,99626 48 0,9890 68 0,9789
10 0,99973 30 0,99568 50 0,9881 70 0,9778
12 0,99953 32 0,99506 52 0,9872 72 0,9767
14 0,99927 34 0,99440 54 0,9862 74 0,9755
16 0,99997 36 0,99372 56 0,9853 76 0,9743
18 0,99962 38 0,99300 58 0,9843 78 0,9731

Tabla 1: Variación de la densidad del agua con la temperatura.

4
Preguntas adicionales relacionadas con la experiencia
1.- Explique el comportamiento de un buzo de Descartes utilizando el prin-
cipio de Arquı́medes.

Referencias
[1] http://www.terra.es/personal/jftjft/Historia/Biografias/Arquimedes.htm
[2] Tipler P. A., Fı́sica, Ed. Reverté S.A., Barcelona (1999), 4a edición, tomo
I.
[3] G D Nickas, A thermometer based on Archimedes’ principle, Am. J.
Phys. 57, 845-846 (1989); R Geballe, Note on ‘A thermometer based on
Archimedes’ principle’ by G D Nickas, Am. J. Phys. 59, 90 (1991)
[4] J A van den Akker, Generalized Archimedes’ principle, Am. J. Phys. 58,
1106-1108 (1990)
[5] R E Vermillion, Derivations of Archimedes’ principle, Am. J. Phys. 59,
761-762 (1991)
[6] G. M. Koehl, Archimedes’ principle and the hydrostatic paradox- Simple
demonstrations, Am. J. Phys. 17, 579-580 (1949)
[7] J Bierman, E Kincanon, Reconsidering Archimedes’ Principle, The Physics
Teacher 41, 340-343 (2003)
[8] E H Graf, Just what did Archimedes say about buoyancy, The Physics
Teacher 42, 296-299 (2004)