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Depuis le XVIIIe siècle, le livre est resté en Angleterre.


Au Louvre, une acquisition qui pose Pour que cette « œuvre classée d'intérêt patrimonial
question majeur » puisse revenir en France, le Louvre s’est
PAR OLGA GRIMM-WEISSERT dit prêt à débourser 8 millions de livres : une somme
ARTICLE PUBLIÉ LE MARDI 17 AVRIL 2018 fluctuante (compte tenu du taux de change) qui
L’acquisition d’un livre d’heures ayant appartenu à représente un peu plus de 9 millions d'euros, mais avait
été arrondie à « 10 millions d'euros environ » selon les
François Ier par le musée du Louvre pour environ
termes du communiqué de presse du 24 octobre 2017.
10 millions d’euros permet de décrypter l'usage du
mécénat par l'institution, alors que le mandat de Jean- Elle est destinée à S.J. Phillips, maison anglaise de
Luc Martinez à la tête de la prestigieuse institution joaillerie et d’orfèvrerie de luxe depuis 1869, qui a
vient d’être reconduit. acquis le livre d’heures dans une vente chez Sotheby's
à Londres le 26 mars 1942 pour 2 400 livres et l’a
Le musée du Louvre, pionnier du mécénat en France,
précieusement conservé jusqu’à présent. Ce n’est que
invite depuis 2010 particuliers et entreprises à prendre
récemment, lors de sa présentation dans le cadre de
part à sa campagne annuelle « Tous mécènes ! ». La
huitième opération, lancée en octobre 2017 auprès des l’exposition consacrée par le Louvre à « François Ier
contributeurs, a été destinée au financement partiel de et l'art des Pays-Bas » (octobre 2017 à janvier 2018),
l'acquisition d'un livre d'heures, recueil de prières sur que les visiteurs ont pu en découvrir la reliure et un
précieux marque-page assorti.
parchemin, ayant appartenu à François Ier.
La dépense de 10 millions d'euros peut paraître
excessive pour deux minuscules objets si difficiles
à montrer au public, et des pages enluminées quasi
impossibles à exposer. Daté de 1532, le manuscrit sur
parchemin est tardif si l’on rappelle que l'invention
de l'imprimerie par Gutenberg date de 1450 : ce qui
explique que, de façon générale, les livres d'heures
du XVIe siècle soient moins chers que ceux des
siècles précédents. Certaines illustrations sont d'une
facture assez maladroite. Il était fréquent que plusieurs
peintres participent aux manuscrits des livres d'heures.
Quand les illustrations sont de bonne qualité, on
connaît généralement le nom des peintres, ce qui n'est
François Ier vers 1530 par Jean Clouet, musée du Louvre. pas le cas ici. Enfin, le catalogue de vente de Sotheby's
L’ouvrage au format de poche (8,5 × 6,5 cm) est de 1942 signale des pages manquantes vers la fin du
entièrement manuscrit et orné de seize peintures manuscrit, ce qui devrait logiquement en diminuer le
en pleine page. Son principal attrait aux yeux des prix.
dirigeants du Louvre est sa reliure en or émaillé, Selon nos informations, ce « joyau de l'orfèvrerie
décorée de rubis, turquoises et deux cornalines : un française » (pour reprendre les termes du Louvre), en
pur joyau ! Entre aussi en ligne de compte l’illustre réalité probablement manufacturé en Italie, aurait été
provenance de l’objet : François Ier l’aurait légué à sa proposé de gré à gré à l'occasion de la foire Tefaf de
nièce Jeanne d'Albret, reine de Navarre, qui l’aurait à Maastricht, il y a quelques années, pour cinq millions
son tour transmis à son fils, Henri IV. C’est Marie de d’euros ou livres. Francis Norton, copropriétaire de
Médicis, son épouse, qui l’aurait alors cédé au cardinal
Mazarin.

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S.J. Phillips, le vendeur, contacté par téléphone, est unique par définition. Pour information : l'actuel
rétorque que « le prix a augmenté constamment », mais prix record mondial pour un livre d'heures, The
qu'il s'agit « d'un prix spécial pour le Louvre ». Rothschild Prayerbook, d'une qualité exquise, est de
Pour Francis Norton comme pour le directeur du 13,6 millions de dollars, obtenu aux enchères par
département des Objets d'art du Louvre, Jannic Christie's à New York le 29 janvier 2014.
Durand, il s’agit d’un objet « unique » car acheté tel Même si ses dirigeants annoncent que le prix « n'a
quel par François Ier. Les reliures en or avec pierres pas été lancé au hasard », comment le Louvre a-t-
précieuses sont effectivement rarissimes. Certains il effectué la nécessaire étude comparative des prix
marchands spécialisés estiment cependant que cela ne pratiqués sur le marché avant l'achat envisagé ?
suffit pas à justifier le montant, tel Heribert Tenschert, Pourquoi n'a-t-il pas enchéri en 2010 chez Christie's
d'Antiquariat Bibermühle à Ramsen, qui le trouve à Londres, où un autre magnifique livre d'heures de
« démesuré ». François Ier, daté de 1539/1540, avec un portrait du roi
Jörn Günther à Bâle le trouve, pour sa part, à genoux, a été adjugé pour 337 250 livres ? Il se trouve
« étonnant » puisqu'il propose lui-même « trois maintenant au Metropolitan Museum de New York…
manuscrits de provenance royale française à la foire Le montage financier pour l’acquisition du « joyau
Tefaf à Maastricht du 10 au 18 mars, dans une » de François Ier se révèle aussi inhabituel que
fourchette de prix allant de 250 000 à 880 000 le prix avancé. En octobre dernier, en soutien au
euros ». Sandra Hindman, des Enluminures (Paris, musée et au patrimoine français, Bernard Arnault,
Chicago, New York), considère en revanche que sorti de sa discrétion habituelle s’agissant des sommes
ce prix « pourrait éventuellement s'expliquer par investies dans le mécénat, est venu en personne
l'ensemble, le manuscrit, la reliure, le marque- annoncer la contribution de LVMH à l'achat du livre
page et la provenance ». Seul le galeriste parisien pour un montant de cinq millions d'euros. LVMH a
Alain de Monbrison évoque l’inaliénabilité des objets augmenté cette somme à 7,88 millions d'euros le 15
appartenant aux musées français, alléguant : « Qu'est- février, dernier jour de la campagne populaire « Tous
ce que seront dix millions dans cent ans ? » mécènes ! », à laquelle ont participé 8 500 donateurs, à
raison de 30 euros minimum par personne, déductible
des impôts, et qui a rassemblé 1 400 000 euros.
Tout cela dans le cadre d'une campagne menée
de manière à la fois professionnelle et non moins
ludique. Grâce au classement « œuvre classée d’intérêt
patrimonial majeur » du « joyau », le généreux mécène
peut en effet déduire des impôts 90 % de la somme
investie. L'acquisition du livre d'heures de François Ier
Deux pages du Rothschild Prayerbook. à un prix royal revient donc aux contribuables…
« C'est une œuvre sans équivalent dans les collections
publiques françaises et étrangères », explique le site
internet du Louvre. Remarquons que tout manuscrit

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