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ACEITE DE PALMA

1.- MATERIA PRIMA

Dentro de las plantas oleaginosas, la de mayor rendimiento en toneladas métricas de aceite por
hectárea en el mundo, es laPalma Aceitera, conocida también como Palma Africana, por ser nativa
de la región del Golfo de Guinea de dicho continente. Si bien es utilizada por el hombre en su
alimentación desde hace 5000 años, ha sido reciente-mente —unos 80 años— que se ha
expandido enorme-mente su cultivo en los trópicos húmedos del Asia Sur Oriental y de América.

En comparación con otras especies oleaginosas, la palma aceitera tiene un rendimiento por
hectárea varias veces superior; así, para producir lo que rinde una hectárea de palma, se necesita
sembrar 10 Ha. de soya, o 9 Ha. de girasol o 15 Ha. de maní. (Gráfico N°1)

1.1. DEFINICION

El aceite de palma se obtiene del fruto de la palma (Elais guineensis). Originaria del golfo de
Guinea, en África Occidental, en la actualidad el cultivo de palma se ha extendido por todas las
regiones tropicales del mundo. Debido a su mejor rendimiento por hectárea, sus bajos costes de
producción y sus múltiples usos, la palma se convirtió en la principal fuente de aceite vegetal del
planeta por delante de la soja, con 37 millones de toneladas producidos el año pasado (31% de
producción mundial de aceite comestible).

Hoy la palma se produce de forma industrial, y las compañías productoras revenden el aceite a un
amplio rango de clientes: refinadoras, minoristas, industria agroalimentaria, y plantas de agro
combustible.
1.2. USOS DEL ACEITE DE PALMA

De la palma se utilizan los frutos, tanto la pulpa como la almendra. Una vez transformados, los
productos de la palma se utilizan en la industria agroalimentaria (más de 50%), la industria
química, cosmética, alimentación animal y más recientemente para agro combustibles.

2.- CARACTERISTICAS DE LA MATERIA PRIMA.


La palma aceitera es una planta monocotiledónea, del orden Pal-males, familia Palmáceas género
Elaeis. Es monoica, es decir, que en una misma planta se producen las inflorescencias masculinas y
femeninas. La apariencia es la de un árbol esbelto, cuyo tallo llega a los25 m. de altura y está
coronado por hojas largas y arqueadas. (Ver fig. 01)

Figura 01: Planta de Palma

Fuente: http://es.scribd.com/doc/61143933/Manual-Palma-Aceitera

2.1 El sistema radicular

En el género Elaeis, como es el caso de las monocotiledóneas, el sistema radicular es de forma


fasciculada –crece formando haces- con gran desarrollo de raíces primarias que parten del bulbo
de la base del tallo en forma radial, en un ángulo de 45° respecto a la vertical, profundizando hasta
unos 50 cm. en el suelo, su longitud varía desde 1metro hasta más de 15 y por su consistencia y
disposición aseguran el anclaje de la planta. Las raíces primarias casino tienen capacidad de
absorción.
Las raíces secundarias, de menor diámetro, son algo más absorbentes en la porción próxima a su
inserción en las primarias y su función principal es la de servir de base a las raíces terciarias (10 cm
de longitud) y éstas a su vez, a las cuaternarias (no más de 5 mm).

2.2 El tallo

El tallo o tronco de la palma aceitera se desarrolla en tres a cuatro años, una vez que ha tenido
lugar la mayor parte del crecimiento horizontal del sistema radicular. Luego de sembrada la palma
en campo definitivo se inicia la formación de un órgano voluminoso en la base del tallo que es el
bulbo, que origina el ensanchamiento en la base del tronco y sirve de asiento a la columna del
tallo.

Al otro extremo del bulbo, en el ápice del tallo se encuentra la yema vegetativa o meristemo
apical, que es el punto de crecimiento del tallo, de forma cónica enclava-da en la corona de la
palma, protegido por el tejido tierno de las hojas jóvenes que emergen de él en número de 45 a
50. Las bases de inserción de los pecíolos que permanecen vivos por largo tiempo, forman gruesas
escamas quedan al árbol su aspecto característico; al morir éstas, caen, dejando al tallo desnudo
con un color oscuro, liso y adelgazado, cosa que puede apreciarse en plantas muy viejas.

2.3 Las hojas

En una planta adulta, el tallo está coronado por un penacho de hojas con una longitud entre 5 y 8
metros y un peso de 5 a 8 kilos cada una. Aparenta ser una hoja compuesta, aunque en realidad es
una hoja pinnada, (con foliolos dispuestos como pluma, a cada lado del pecíolo) y consta de dos
partes: el raquis y el pecíolo. A uno y otro lado del raquis existen de 100 a 160 pares de foliolos
dispuestos en diferentes planos, correspondiendo el tercio central de la hoja a los más largos
(1.20m.). Esta irregular disposición de los foliolos marca una de las características distintivas de la
especie Elaeis guineensis.

El pecíolo muy sólido en su base y provisto de espinas en los bordes, las que se transforman en
foliolos rudimentarios en la medida en que se alejan del tallo, presenta una sección transversal
asimétrica, con tendencia triangular o de letra “D” y en tanto se proyecta hacia el raquis se va
adelgazando, manteniendo siempre muy sólida la nervadura central.

2.4 Las inflorescencias masculina y femenina

Habíamos mencionado ya que la Palma Aceitera es una planta monoica, añadiremos que las flores
se presentan en espigas aglomeradas en un gran espádice (espata que protege a una
inflorescencia de flores unisexuales) que se desarrolla en la axila de la hoja. Esta inflorescencia
puede ser masculina o femenina. (Ver Fig. 02)
Figura 02: Inflorescencia masculina y femenina.

Fuentes: http://es.scribd.com/doc/61143933/Manual-Palma-Aceitera

La inflorescencia masculina está formada por un eje central, del que salen ramillas o espigas
llamadas dedos, cilíndricos y largos, con un total de 500 a 1500 flores estaminadas, (con
estambres, por ser masculinas), que se asientan directamente en el raquis de la espiga, dispuestas
en espiral. Las anteras producen abundante polen con un característico olor a anís.

La Inflorescencia femenina es un racimo globoso, de apariencia más maciza que la masculina,


sostenido por un pedúnculo fibroso y grueso, lleva al centro un raquis esférico en el que se
insertan numerosas ramillas o espigas, cada una con 6 a 12 flores. La flor femenina presenta un
ovario esférico que es tri carpelar (o sea con tres cavidades), conteniendo un óvulo cada una,
dicho ovario esta coronado por un estigma trífido cuyas caras vueltas hacia fuera están cubiertas
por papilas receptoras del polen.
2.5 El fruto y los racimos

Sólo uno de los óvulos es fecundado, los otros tienden a desaparecer, el ovario al comienzo tiene
un crecimiento rápido, para más adelante terminar su crecimiento y constituirse en una drupa que
consta de un exocarpio o cáscara, del mesocarpio o pulpa que es de donde se obtiene el aceite e
interiormente de un endocarpio, que junto con la almendra constituyen la semilla. El fruto ya
desarrollado adopta varias formas según su posición en el racimo y su coloración exterior varía de
negro a rojo. Un racimo bien constituido sobrepasa los 25 kilos y contiene gran cantidad de frutos
de buena conformación.(Ver Fig. 03).

Figura 03: Racimo de palma.

Fuente: http://agroaldia.minag.gob.pe/biblioteca/download/pdf/agroeconomia.pdf

3.- RENDIMIENTO.
3.1. Rendimiento promedio por regiones

En el siguiente cuadro se puede apreciar los rendimientos de producción y su variación de una


región a otra, casi siempre debido a la escasez en la aplicación de nuevas tecnologías así como
también a las limitaciones en los créditos con intereses preferenciales para los productores en la
campaña de abonamiento. (Ver cuadro 01)
Cuadro 01: Rendimiento de producción en diferentes regiones.

Fuente: DRAS, Agencias Agrarias.

A continuación se presenta el rendimiento de frutos de palma y aceites con sus respectivos precios
promedios en el mercado Peruano.(Ver cuadro 02)

Cuadro 02: rendimiento de frutos de palma y aceites con sus precios en el mercado peruano.

Fuente: Fuente: DRAS, Agencias Agrarias.


4.- EXTRACCIÓN DEL ACEITE DE PALMA
El aceite de palma se extrae de la almendra de la semilla del fruto de la palma. Representa entre
un 3-6 % del peso fresco del racimo. El aceite de palma es semi-sólido a temperatura ambiente.
Tras su transformación es más utilizado por la industria cosmética (jabones y cremas), la industria
química (barniz, pintura, resina), la fabricación de detergentes y también la industria
agroalimentaria.(Ver fug. 04)

Los residuos sólidos de la cascarilla de la almendra llamados torta de palma o torta de palmiste
son valorados en alimentación animal.

Aunque todavía existen en zonas de África explotaciones tradicionales, la palma es básicamente


un cultivo industrial orientado a la exportación (el 72% de la producción mundial). El principal
importador mundial de aceite de palma es China, con 5,5 millones de toneladas (MT); la Unión
Europea, con 4,1 MT; India, 4,1 MT y Pakistán, 2 MT4.

La Unión Europea casi duplicó su consumo de aceite de palma en la última década, alcanzando el
10% del consumo mundial. Y España importó en 2004 casi 270.000 toneladas de aceite de palma.

Figura 04: Almendra de la semilla del fruto de la palma.

Fuente: http://www.tierra.org/spip/IMG/pdf/Aceite_de_Palma.pdf
La palma de aceite es un cultivo perenne, tardío y de largo rendimiento ya que la vida productiva
puede durar más de 50 años, pero desde los 25 se dificulta su cosecha por la altura del tallo. El
procesamiento de los frutos de la palma de aceite se lleva a cabo en la planta de beneficio o planta
extractora. Ahí se desarrolla el proceso de extracción del aceite crudo de palma y de las almendras
o del palmiste. Este es un proceso simple que consiste en esterilizar los frutos, desgranarlos de
racimo, macerarlos, extraer el aceite de la pulpa, clarificarlo y recuperar las almendras del bagazo
resultante.

“De la almendra se obtienen dos productos: el aceite de palmiste y la torta de palmiste que sirve
para alimentos concentrados de animales.”

Al fraccionar el aceite de palma se obtienen también dos productos: la oleína, que es líquida y
sirve para mezclar con aceites de semillas oleaginosas, y la estearina que es más sólida y sirve para
producir grasas, principalmente margarinas y jabones.

5.- USOS
Usos comestibles

Actualmente, el aceite de palma es el segundo aceite más consumido en el mundo y se emplea


como aceite de cocina y para elaborar productos de panadería, pastelería, confitería, heladería,
sopas instantáneas, salsas, diversos platos congelados y deshidratados, cremas no lácteas para
mezclar con el café. El contenido de sólidos grasos del aceite de palma le da a algunos productos
como margarinas y shortenings una consistencia sólida/semisólida sin necesidad de
hidrogenación. En un proceso de hidrogenación parcial se forman ácidos grasos trans, que tienen
un efecto negativo en la salud.( Ver fig. 05)

Figura05: Usos comestibles del aceite de palma

Fuente: http://es.scribd.com/doc/215165743/Palma-Aceitera-Consultoria
Usos no comestibles

El aceite de palma es una materia prima que se utiliza ampliamente en jabones y detergentes, en
la elaboración de grasas lubricantes y secadores metálicos, destinados a la producción de pintura,
barnices y tintas. (Ver fig. 06)

Figura 06: Usos no comestibles del aceite de palma.

Fuente: http://es.scribd.com/doc/215165743/Palma-Aceitera-Consultoria

06.- CARACTERISTICAS DEL PRODUCTO FINAL.


Varias propiedades técnicas importantes y otros beneficios del aceite de palma pueden ser
descritos bajo los siguientes enunciados:

 Alta estabilidad a la oxidación


 Contenido natural de sólidos
 Estabilidad en la primera forma cristalina beta
 Alta competividad en precio
 Altamente nutritivo y composición balanceada

El contenido de sólidos grasos del aceite de palma le da a algunos productos como


margarinas de consistencia sólida /semisólida que no tienen necesidad de hidrogenación.
Las características, ventajas y desventajas del aceite de palma en la industria de
alimentos son:

1. Los aceites de la palma soportan bien las altas temperaturas. Se pueden utilizar
para freír. Aunque no es recomendable utilizar el aceite de palmiste por su elevado
índice de grasas saturadas.

2. El aceite de palma se utiliza para elaborar otros alimentos ya preparados, como


son los helados del verano, margarinas, galletas, bizcochos, patatas fritas y en
algunos platos preparados de esos que venden congelados para poner en el
microondas.

3. El aceite de palma también es muy utilizado para la fabricación de respostería y


pastelería.

4. Es cierto que el aceite de palma es uno de los que más vitamina A contienen,
pero solamente el aceite de palma virgen. El aceite de palma refinado pierde
prácticamente toda su vitamina A en el proceso del refinado.

5. Muchos de estos productos, margarinas y platos preparados principalmente,


venden la imagen de la grasa trans como un producto que ha sido hidrogenado y,
por tanto, se le ha quitado todo el potencial negativo que tienen para la salud. Esto
sucede con todos los aceites con elevados índices de grasas saturadas, como son
el aceite de palma y el aceite de palmiste. La realidad es que continúan siendo un
peligro para la salud, porque eliminan gran parte del colesterol bueno
desequilibrando el organismo.

6. Las grasas trans son grasas a las que se les ha añadido moléculas de
hidrógeno para convertirlos en grasas insaturadas. Este nuevo grupo de grasas
está considerado hoy en día y, avalado por numerosos estudios científicos, como
el principal responsable del aumento del colesterol y de las enfermedades
cardiovasculares y coronarias. Es, incluso, más dañino que las grasas saturadas.

07. BIBLIOGRAFIA

- http://es.scribd.com/doc/198398747/Proec-Ppm2013-Aceite-De-palma-Peru

- http://es.scribd.com/doc/61143933/Manual-Palma-Aceitera

- http://es.scribd.com/doc/215165743/Palma-Aceitera-Consultoria

- http://www.tierra.org/spip/IMG/pdf/Aceite_de_Palma.pdf

-
http://datateca.unad.edu.co/contenidos/232015/2013_232015/Modulo_232015/lecc
in_21_caractersticas_del_aceite_de_palma.html