Vous êtes sur la page 1sur 14

Integrantes:

- Maximiliano Urquieta
- Felipe Segovia
- Fred Camus
- David Cuevas

Proyecto Planta,Profesor Mario Gaete.

Fecha:02/04/2018
Índice

Introducción ............................................................................................................. 3
¿Qué son las tierras raras? ..................................................................................... 4
Origen del término “tierras raras” ......................................................................... 4
Abundancia en la corteza terrestre ...................................................................... 4
Cronología del descubrimiento y radio iónico de las tierras raras ........................ 4
Procesamientos aplicados a las tierras raras en general. ................................... 5
Extracción con disolventes ................................................................................... 5
¿Qué es el escandio? .......................................................................................... 9
Minerales que lo contienen .................................................................................. 9
Lugares en chile que contienen tierras raras. ..................................................... 9
Procesos utilizados para poder obtener el escandio. ......................................... 10
Usos del escandio: ............................................................................................. 11
¿Cuál es el impacto medio ambiental que produce? ......................................... 11
Conclusión ......................................................................................................... 13
Bibliografía ......................................................................................................... 14
Introducción

La tecnología hace un par de décadas era apenas un porcentaje de la que


tenemos al alcance de las manos;celulares,naves espaciales,supercomputadoras
e inteligencia artificial son solo una parte de toda las herramientas disponibles.

Muy cierto es, que gran parte del avance tecnológico se ha logrado gracias al
constante conocimiento de nuevos minerales, y nuevos desarrollos en relación a
sus características únicas, que una vez aprovechadas pueden lograr avances
jamás pensados.

Las tierras raras, o más bien óxidos raros, nombre en relación a lo difícil que es
que se encuentren en altas concentraciones, son aquellos elementos que por hoy
en día han tomado un gran valor comercial.

Este pequeño grupo de minerales son ingredientes de casi todos los equipos
electrónicos que usamos y de los cuales nos cuesta mucho desligarnos, además
de servir para fabricar lámparas de bajo consumo, fibra óptica, vehículos híbridos
turbinas eólicas.

El escandio es parte de las llamadas tierras raras, y es usado principalmente en


lámparas y aleaciones para fabricar naves espaciales y de combate, obteniendo
así gran valor estratégico y comercial. Chile también posee importantes
yacimientos de tierras raras, y algunos proyectos que se han interesado son el
proyecto lago LLeu LLeu, iniciativa de la Empresa Manto Rojo, que desde 2005
se ha visto envuelta en oposiciones multiples del pueblo Mapuche.
¿Qué son las tierras raras?

Origen del término “tierras raras”

La expresión “tierras raras” no proviene de su escasez en la superficie terrestre,


este término fue adoptado por científicos en los años 40’s ya que los procesos
metalúrgicos necesarios para separar las especies de metal individuales son
complejos, y la tecnología de la época no permitía la producción a gran escala de
estos. En consecuencia, los metales lantánidos u óxidos metálicos (en inglés rare
earth oxides, REOs) eran difíciles de obtener y por lo tanto se consideraban raras
(Gupta y Krishnamurthy, 2004). La palabra “tierras” se debe a que así fue como
llamaron a los óxidos que contienen estos elementos

Abundancia en la corteza terrestre

A pesar de su nombre, “tierras raras”, no son elementos poco abundantes en la


corteza terrestre comparándolos con otros metales. Por ejemplo el cerio (Ce),
lantano (La) y neodimio (Nd) son más abundantes que el plomo (Pb) en la corteza
y todas las tierras raras, con excepción del prometio (Pm) que es el elemento más
escaso del grupo, son más abundantes que cualquiera de los metales preciosos
(Au, Ag, Rh, Pd y Pt) o el mercurio (Hg) (Ver Figura 1 y Tabla 2). Además Los
REE con número atómico par son hasta siete veces más abundantes en la corteza
terrestre que las con número atómico impar (Castor y Hendrick, 2006).
El prometio (Pm) se produce artificialmente como subproducto de las reacciones
de fisión de uranio (EPA, 2012). Se han detectado cantidades mínimas de
prometio en la naturaleza (10-18 ppm en la corteza terrestre), este valor se debe a
que este elemento no tiene isótopos estables (su isótopo más estable, 145 Pm,
tiene una vida media de 17,7 años).

Cronología del descubrimiento y radio iónico de las tierras raras


Procesamientos aplicados a las tierras raras en general.

En general el procesamiento de las tierras raras es bastante más complejo que los
procesos más conocidos en Chile para el cobre, donde pocos minerales
concentran toda la mena (e.g. calcopirita) y solo se deben separar estos minerales
para obtener un concentrado y finalmente el metal a partir de él. En el caso de las
tierras raras, los depósitos pueden contener varios minerales con elementos de
este grupo y, a su vez, los minerales en los concentrados se pueden contener
varios elementos de interés, los que deben separarse uno a uno por cientos de
procesos químicos. Hasta la fecha, la producción de óxidos de tierras raras ha
provenido de yacimientos con un solo mineral de interés, tales como bastnasita
(en Mountain Pass y Bayan Obo), monacita (en Behiai, Chavra) o minerales de
arcilla (en South China Clays). Para cada mineral existe un proceso diferente, pero
en términos generales, el procesamiento consiste en una primera etapa de
concentración en la que los minerales pasan a concentrados, una segunda etapa
de formación de óxidos de tierras raras, los cuales pueden ser comercializados
como óxidos (lo más común), o bien, pasar por una tercera etapa de
procesamiento en la que se obtienen metales puros de elementos de tierras raras.

Extracción con disolventes

Esta técnica se ha empleado con asiduidad para la separación y purificación de


las tierras raras (14-16).El esquema de separación convencional que se sigue es
la lixiviación del mineral o concentrado y el empleo de la disolución cargada que
contiene las tierras raras como alimentación de la etapa de extracción con
disolventes. Con esta etapa se pretende separar en distintas corrientes los
elementos considerados como ligeros (lantanio, cerio, proseodimio y neodimio),
medios (samario, europio y gadolinio) y pesados (terbio, disprosio, holmio, erbio,
tulio, iterbio, lutecio e itrio). Una vez conseguida esta separación, el paso siguiente
consiste en emplear otras corrientes de extracción que permitan la separación de
cada uno de estos elementos. La última purificación, que permite la obtención de
cada una de las tierras raras con una pureza muy elevada, se lleva a cabo
mediante las técnicas de cambio de ion.
¿Qué es el escandio?

El Escandio (Sc) es un metal del grupo de los elementos de transición, es


considerado un elemento de tierras raras por sus propiedades químicas. Es un
metal blando, muy ligero, resistente al ataque del ácido nítrico y fluorhídrico y es
de color plateado.
Cabe destacar que el escandio al estar en contacto con el aire este se tiñéndose a
un color amarillo o rosado.
El escandio produce una luz que es muy similar a la luz solar natural.
La magnitud de precios que se maneja de este metal fluctua entre:
El óxido de escandio tiene precios de US$ 4.000 y US$ 3.700 por kilo de
concentrado.

Minerales que lo contienen

El escandio normalmente se encuentra asociado al wolframio y al estaño en


yacimiento de Madagascar y la península escandinava, la principal mena es la
Thortveitita (Sc2Y2Si2O7), un silicato de escandio, además se encuentra en la
Euxenita ((Y,Ca,Ce,U,Th)(Nb,Ti,Ta) 2O6), Gadolinita ((Ce,La,Nd,Y)2 FeBe2 Si2O10)y
también puede estar presente en relaves del procesamiento de Tungsteno.

Lugares en chile que contienen tierras raras.

Cómo se concentran los elementos de tierras raras en la corteza terrestre:

En los sistemas magmáticos, el gran tamaño de los iones de los elementos del
grupo de las tierras raras impide que entren en las redes cristalinas de los
minerales formadores de roca más comunes (silicatos como el feldespato,
piroxeno y anfíbola), dónde entran con facilidad elementos de menor tamaño como
el Si, Al, Fe, Ca, Na, Mg, K, entre otros. En consecuencia, a medida que cristalizan
los minerales más comunes, la mayor parte de los elementos de tierras raras
tienden a permanecer en la fase fluida, aumentando la concentración de estas. En
las últimas etapas de cristalización del magma, el fluido restante tiene altas
concentraciones de tierras raras, lo que permite la cristalización de minerales de
tierras raras. Los elementos químicos de este grupo, al ser tan parecidos, pueden
sustituirse entre ellos en las estructuras cristalinas de los minerales, y varios
elementos de tierras raras pueden ocurrir juntos en un mismo mineral.
Posterior a esto, procesos de superficiales de meteorización o de erosión
producen la concentración de elementos de tierras raras, ya sea por medios
químicos (meteorización) o físicos (erosión).
Caso de mina de escandio:

Mina de Escandio Lago LLeu LLeu, Región del Bio Bio, Chile
Tuvo un Hallazgo de "tierras raras" bajo las aguas del lago lleu lleu, aunque
también se detectó la presencia de rutilio y vanadio.Actualmente el proyecto se
encuentra en suspensión y el estudio de impacto ambiental se encuentra en
estado de evaluación.

Procesos utilizados para poder obtener el escandio.

Reducción del fluoruro:

Particularmente en algunas minas del mundo el proceso de extracción del


Escandio es a través de reducción del fluoruro de escandio calcio con calcio y
extracción química (cambio de ion).

Se obtiene tratando el fluoruro de escandio con calcio, por electrólisis de una


mezcla fundida de cloruro de escandio y a partir del litio metálico y cloruro de
escandio.
a) 3Ca + 2 ScF3 2 Sc + 2CaF2
b) 3 Li + ScCl₃ Sc + 3 LiCl

Cambio de ion:

Esta técnica también se ha utilizado para la separación de las tierras raras. Se ha


estudiado la separación y purificación de microcantidades de Sc (III) y de
macrocantidades de otras tierras raras. En este caso, se ensayan distintos
intercambiadores iónicos como geles fosfónicos, derivados aminofosfónicos y
mezclas celulosa-fosfato.
Los procesos de cambio de ion aplicados a la separación-recuperación de estos
elementos pueden constar de múltiples columnas para conseguir, como se ha
mencionado, el objetivo final que es la obtención por separado de productos con
un máximo de pureza.
Usos del escandio:

 El óxido de escandio (Sc2O3) se emplea en la fabricación de luces de gran


intensidad y lámparas de vapor de mercurio que son utilizadas
principalmente para fotografía y televisión.
 El isotopo radioactivo Sc-46 se usa en el craqueo del petróleo como
rastreador para monitorear el movimiento del petróleo y en tuberías
subterráneas para detectar fugas.
 Se utiliza en la construcción de naves espaciales por su gran ligereza y su
elevado punto de fusión (Aleaciones metálicas para industria aeroespacial),
aleaciones de aluminio-escandio para menores componentes de la industria
aeroespacial. Estas aleaciones contienen entre 0,1% y 0,5% del escandio.
Estas fueron utilizadas en los aviones militares rusos Mig 21 y Mig 29.
 Es usado con frecuencia como catalizador en la conversión de ácido
acético en acetona, en su forma de óxido y algunos otros compuestos de
Escandio.
 Es utilizado para mejorar la germinación de algunas semillas vegetales.
 Para la creación de catalizadores.
 Creación de baterías alcalinas.
 Suele agregarse este metal en pequeñas cantidades a las aleaciones de
aluminio y magnesio para lograr darles más fuerza.
 Para equipos deportivos y equipos de defensa
 El uso del escandio es adecuado para producir catalizadores y para pulir
cristales.

¿Cuál es el impacto medio ambiental que produce?

Existen riesgos ambientales asociados a la extracción y al procesamiento de los


REE, la magnitud de estos riesgos es muy variable y depende de la naturaleza del
depósito, los minerales de los que se extraigan los elementos, los minerales de
ganga presentes en el depósito y la toxicidad de los contaminantes en los residuos
mineros.Durante la extracción y procesamiento se producen emisiones al aire
(material particulado fino con posible contenido de metales y elementos
radioactivos) y emisiones de metales radioactivos, ácidos y turbidez hacia el agua.
Otro tema importante es la contaminación por amonio: la lixiviación in-situ con
adsorción iónica de REE utiliza grandes cantidades de sulfato de amonio, lo cual
queda en las aguas de descarte (Wübbeke, 2013). Se estima que para producir
una tonelada de óxido de tierras raras por adsorción iónica, se remueven 300 m2
de vegetación y suelo, se generan 2.000 toneladas de relaves y 1.000 toneladas
de aguas de descarte con altas concentraciones de amonio y metales pesados.
Cuando el proceso de adsorción iónica se hace in situ, la remoción de vegetación
es menor, pero se incrementan los impactos de contaminación de agua
subterránea, erosión y colapso de la mina, además, la remediación del sitio post
actividad minera se hace mucho más difícil por las contaminantes agregados
(Yang, y otros, 2013).
El principal riesgo ambiental está asociado al colapso de relaves, ya que se trata
de residuos radioactivos ricos en torio, uranio, metales pesados, ácidos y floruros.
Asociado también a los relaves existe el riesgo a la contaminación de aguas
superficiales o subterráneas por drenaje y de de contaminación atmosférica por
acción del viento.
La principal impureza perjudicial en los minerales de REE es el torio (Th),
elemento radioactivo, producido durante la extracción y procesamiento, contenido
naturalmente en minerales de REE, especialmente en la monacita. Este mineral
contiene entre 4 a 10% de ThO2, mientras que la bastnasita contiene menos de
1000 ppm en Mountain Pass e incluso más baja en China (Mariano 1989a). El
costo de manejo y desecho de materiales radiactivos es un obstáculo importante
para la extracción económica de los minerales radioactivos más ricos en REE.
Caso chino
En el contexto ambiental, resulta interesante analizar el caso de China ya que es
el país con mayor experiencia la materia. Las autoridades ambientales de China
han encontrado altos niveles de radioactividad y de contaminación en los tranques
de relaves y en las aguas cercanas a faenas mineras de REE, tales como las
fábricas Baotou (procesadoras del mineral extraído de Bayan Obo), donde la
contaminación ha llegado al río Amarillo (más conocido como Huang He).
Autoridades de Baotou han declarado que si el tranque de relaves llegara a
colapsar amenazaría la seguridad de agua potable del poblado. No obstante,
debido a los altos niveles de radiación, los pobladores han declarado que en los
últimos años han aumentado los casos de cáncer y ha disminuido la productividad
de los cultivos, es decir, incluso si el tranque no falla, el medio ambiente se ve
afectado por dispersión de contaminantes a través del viento y el drenaje
(Wübbeke, 2013).
El vice ministro de China Zhu Zhigang ha declarado que en los lugares donde
operan las minas ya ni siquiera crece la hierba, y si la situación no mejora, la
producción de tierras raras no es sustentable . Por otro lado, el vice ministro Su
Bo, hace notar que otras minas extranjeras han cerrado por problemas de
contaminación ambiental, mientras que China ha abastecido el 90% de la
demanda a expensas de una severa contaminación ambiental del país (Wübbeke,
2013).
Conclusión
Bibliografía