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¿QUÉ ES LA ENERGÍA EÓLICA?

La energía eólica es la energía obtenida del viento. Es uno de los recursos energéticos más
antiguos explotados por el ser humano y es a día de hoy la energía más madura y eficiente
de todas las energías renovables. El término “eólico” proviene del latín “aeolicus”,
perteneciente o relativo a Eolo, Dios de los vientos en la mitología griega.

La energía eólica, una energía renovable que cada vez más, se ha ido instalando en nuestro paisaje
en forma de aerogeneradores. Desgraciadamente, el gobierno actual decidió suprimir las
subvenciones que antes se otorgaban a las energías renovables, grabándola con impuestos que la
hacen insostenible, con lo que cada vez es más difícil apostar por este tipo de energías más limpias
y sostenibles. Dentro de las energías renovables, la energía eólica es una de las mas importante,
comencemos por saber mas de la Energía Eólica

La energía eólica tiene en realidad su origen en el sol, que produce el viento; a su vez, la energía
del viento es captada por los aerogeneradores.

Los aerogeneradores se agrupan en zonas con una alta incidencia del viento, y a esta
agrupación se la conoce como parques eólicos.

En general, los aerogeneradores suelen estar sobre una torre de gran altura, ya que la
velocidad del viento es mayor cuanto más alto nos encontramos. También existen
aerogeneradores más pequeños, que pueden aportar la energía necesaria a zonas que están
aisladas.

El viento se produce por la diferencia de temperatura existente en las distintas capas


de aire de la atmósfera. Estas masas de aire a distinta temperatura generan diferencias de
presión. El aire se mueve de los lugares donde existe una mayor presión a los lugares donde
la presión es menor, y es este movimiento el que produce el viento.

El viento, en su trayectoria, mueve las palas de los aerogeneradores, que al girar, mueven
un generador que convierte este movimiento en energía eléctrica.

¿CÓMO FUNCIONA LA ENERGÍA EÓLICA?

La energía eólica consiste en convertir la energía que produce el movimiento de las palas
de un aerogenerador impulsadas por el viento en energía eléctrica.

La energía eólica es una fuente de energía renovable que utiliza la fuerza del viento para generar
electricidad. El principal medio para obtenerla son los aerogeneradores, “molinos de viento” de
tamaño variable que transforman con sus aspas la energía cinética del viento en energía mecánica.
La energía del viento puede obtenerse instalando los aerogeneradores tanto en suelo firme como
en el suelo marino.

BENEFICIOS DE LA ENERGÍA EÓLICA


La energía eólica es una fuente de energía renovable, no contamina, es inagotable y
reduce el uso de combustibles fósiles, origen de las emisiones de efecto invernadero que
causan el calentamiento global. Además, la energía eólica es una energía autóctona,
disponible en la práctica totalidad del planeta, lo que contribuye a reducir las importaciones
energéticas y a crear riqueza y empleo de forma local.

Por todo ello, la producción de electricidad mediante energía eólica y su uso de forma
eficiente contribuyen al desarrollo sostenible.

De todas estas ventajas, es importante destacar que la energía eólica no emite sustancias
tóxicas ni contaminantes del aire, que pueden ser muy perjudiciales para el medio
ambiente y el ser humano. Las sustancias tóxicas pueden acidificar los ecosistemas
terrestres y acuáticos, y corroer edificios. Los contaminantes de aire pueden desencadenar
enfermedades del corazón, cáncer y enfermedades respiratorias como el asma.

La energía eólica no genera residuos ni contaminación del agua, un factor


importantísimo teniendo en cuenta la escasez de agua. A diferencia de los combustibles
fósiles y las centrales nucleares, la energía eólica tiene una de las huellas de consumo de
agua más bajas, lo que la convierte en clave para la preservación de los recursos hídricos.

Resumen de beneficios de la energía eólica

 Energía que se renueva


 Inagotable
 No contaminante
 Reduce el uso de combustibles fósiles
 Reduce las importaciones energéticas
 Genera riqueza y empleo local
 Contribuye al desarrollo sostenible

La energía eólica sigue siendo la tecnología más eficiente para producir energía de forma segura y
ambientalmente sostenible: sin emisiones, autóctona, inagotable, competitiva y creadora de
riqueza y empleo.

DATOS SOBRE LA ENERGÍA EÓLICA


Ver infografía de la energía eólica*
¿Cuánta electricidad se crea a partir del viento en todo el mundo?

La energía eólica suministra actualmente más del 3% del consumo mundial de


electricidad y se espera que para 2020 se supere el 5%. A más largo plazo (2040), la
Agencia Internacional de la Energía prevé que la energía del viento pueda cubrir el 9% de
la demanda eléctrica mundial y más del 20% en Europa.

La energía eólica representa aproximadamente el 80% de la electricidad que produce


el grupo ACCIONA anualmente. En 2014, la compañía produjo a partir del viento un
total de 17.482 gigavatios hora (GWh), equivalente al consumo de cerca de cinco millones
de personas. Por ámbitos geográficos, el 60% de la producción eólica estuvo destinada al
mercado español, con 10.378 GWh, mientras que el 40% correspondió a otros países:
EE.UU (2.278 GWh), México (2.174 GWh), Australia (932 GWh), Canadá (516 GWh),
Portugal (417 GWh), Italia (239 GWh) e India (226 GWh),como principales mercados.

¿Cuánta energía produce una central eólica?

El potencial eólico se calcula en función de la distribución de la velocidad del viento. Si el


viento sopla al doble de velocidad, generará ocho veces más energía. Los aerogeneradores
situados en sitios donde las medias de velocidad del viento son de 8 metros por segundo en
la altura del eje del rotor producen entre el 75 y el 100% más de electricidad que aquellas
donde el viento sopla a una media de 6 metros por segundo. Un aerogenerador de 1,8 MW
situado a un buen emplazamiento produce más de 4,7 millones de unidades de electricidad
cada año. Esto es suficiente para satisfacer las necesidades de más de 1.500 hogares, o para
hacer funcionar un computador durante 1.620 años.

¿Qué países son líderes en la implantación de energía eólica a nivel mundial?

La potencia eólica instalada en el mundo al cierre de 2015 superó los 400.000 MW


instalados, según estimaciones provisionales de la consultora Navigant_BTM, que prevé
que crecerá más del 40% hasta 2019, cuando sobrepasará los 600.000 MW.

España ha sido uno de los países pioneros y líderes en el aprovechamiento del viento
para producir electricidad. Treinta años después de instalarse el primer aerogenerador en el
país, España consiguió ser el primer país del mundo en el que la energía eólica fuese la
principal fuente de generación eléctrica durante un año entero (en 2013, con el 20,9% de la
producción total), lo que le sitúa también como un país muy avanzado en las soluciones
tecnológicas que permiten su integración en red.

Aunque la implantación eólica se ha ralentizado en los últimos años, España sigue siendo,
con unos 23.000 MW instalados al cierre de 2015, el segundo país europeo por potencia
eólica operativa después de Alemania ( 43.723 MW), y el quinto del mundo, tras China
(138.060 MW), EE.UU. (71.000 MW) e India (25.219 MW), según las estimaciones de la
citada consultora.

*Fuente de los datos de las infografías: Global Wind Statistics 2011 (GWEC), BTM, REE. (Datos
correspondientes a 2011)

¿QUÉ HACE ACCIONA EN MATERIA DE ENERGÍA EÓLICA?

ACCIONA Energía es un líder global en la promoción, construcción, operación y


mantenimiento de instalaciones eólicas, con más de 20 de experiencia en el sector.
Realiza proyectos tanto en propiedad como para clientes terceros en cualquier parte del
mundo.

Aerogeneradores de Eje Vertical

Su característica principal es que el eje de rotación se encuentra en posición perpendicular


al suelo:

 Darrieus: consisten en dos o tres arcos que giran alrededor del eje.
 Panemonas: cuatro o más semicírculos unidos al eje central.
 Sabonius: dos o más filas de semicilindros colocados de forma opuesta.

Aerogeneradores de Eje horizontal

Son los más habituales y en los que se ha invertido un mayor esfuerzo para su mejora en los
últimos años. Se les denomina también “HAWTs”.

Centrales eólicas que son parte de Generadoras de Chile

Como ya sabemos, la energía eólica transforma en electricidad, la fuerza del viento. ¿Pero
cómo se transforma?.

La radiación solar, que penetra de forma irregular en la atmósfera, da lugar al aire con
diferentes temperaturas que, además poseen, diferentes densidades y presiones. El aire
condensado que se desplaza desde las altas hacia las bajas presiones, crea el viento gracias
a los aerogeneradores, que alcanzan los 50 metros de altura con hélices de hasta 23 metros
de longitud, se consigue esto. La fuerza del viento, mueve las hélices del aerogenerador
que, gracias a un rotor de un generador, convierte la fuerza del viento en energía eléctrica.

En su parte posterior, tiene una “pequeña” veleta que le va indicando hacia dónde va el
viento, para poder aprovecharse al máximo de la fuerza del viento.

Partiendo de allí, se distribuye la energía eléctrica creada a las diferentes empresas que la
distribuyen a todas las casas y comercios.

Energía Eólica – Ventajas de la energía eólica


La energía eólica, a pesar de no estar demasiado implantada en la actualidad y tener aún
muchas carencias en su desarrollo, es una de las energías alternativas que terminarán por
ser, sí o sí, la alternativa del ser humano cuando se agoten los combustibles fósiles, que
ahora extraemos y consumimos sin control.
¿Y por qué decimos que, tarde o temprano, las energías como la energía eólica se van a
terminar por imponer? En primer lugar porque están ahí siempre, no se necesita de
complicados procesos de producción y, además, es totalmente renovable.

Por supuesto, otra de las grandes ventajas de la energía eólica es que es una alternativa
muchísimo más limpia que el carbón, el petróleo o el gas natural, y también que la energía
nuclear. Tan solo la energía solar, otra fuente renovable, puede competir con la energía
eólica en cuanto a respeto al medio ambiente.
De esta forma se podría contribuir a frenar algunos de los grandes males medioambientales
que asolan el planeta, caso del calentamiento global.

Por otra parte, se trata de una energía que podría dar lugar al autoabastecimiento en
determinadas zonas y que puede contribuir a llevar el desarrollo a zonas menos favorecidas.

Energía Eólica – Inconvenientes de la energía eólica


Los puntos a favor de la energía eólica son tan importantes que pesan mucho más que sus
inconvenientes, pero, siendo justos, cabe decir que hay algunos aspectos de la energía
eólica que todavía no convencen del todo.
En primer lugar, se necesitan unas condiciones meteorológicas concretas para que pueda
funcionar a pleno rendimiento, es decir, no se pueden colocar los aerogeneradores en
cualquier sitio, su localización debe estar muy estudiada.

Por otra parte, estos aerogeneradores causan un importante impacto paisajístico en la zona y
también pueden afectar a la vida y costumbres de los animales de la zona, en especial de las
aves. Estas inconvenientes ya han intentado ser paliados, por ejemplo, con la colocación de
aerogeneradores marinos, de los que te hablaremos en un epígrafe posterior.
Por otra parte, cabe destacar que se trata de una energía todavía poco desarrollada, en la
que no hay una inversión y una apuesta segura, ni por parte de los gobierno ni de las
grandes corporaciones.

La energía eólica todavía posee una tasa de producción de energía relativamente baja
comparada con otras fuentes de energía, pero cada vez existen aerogeneradores más
eficientes y capaces de una producción mayor. En cualquier caso, es una energía con
mucho margen de mejora, y eso no deja de ser una buena noticia.

Energía Eólica – Historia de le energía eólica


Si buscamos la forma más antigua de utilizar la energía posiblemente la más antigua sea
la energía eólica. En el año 3.000 a.C. los primeros transportes movidos por el viento ya
surcaban nuestros mares, eran las primeras embarcaciones a vela. Barcos como los que se
utilizaban en Mesopotamia o en el antiguo Egipto con velas adaptadas al tipo de vientos.
Se conoce de la existencia de los primeros molinos de viento al rededor del siglo VII en
Sistán, Afganistán. Se trataban de unos molinos con eje vertical y ocho velas realizadas con
diferentes tejidos que se utilizaban para moler grano o sacar agua de los pozos.
Primeros molinos de viento al rededor del siglo VII en Sistán

En Europa no se utilizaron hasta bien entrado el siglo XII, localizándose su uso tanto en
Francia como en Inglaterra. Con la primera revolución industrial y la aparición de la
máquina a vapor, la utilización de los molinos de viento dejaron de ser rentables, ahora el
proceso de molienda se hacía más rápido y mecánico.

La utilización de la energía eólica volvió a reinventarse en los primeros años del siglo XIX.
Se trataba de una máquina que portando un generador eléctrico a un molino, sería capaz
de transformar esa energía eólica en electricidad. Este fue el primer aerogenerador, pero
en 1802, la tecnología no había avanzado lo suficiente teniendo que pasar cuarenta años
para que con la invención de la dinamo, el primer aerogenerador pudiera funcionar.
Aerogeneradores en el mundo de corriente alterna en Vester Egesborg, Dinamarca

En 1888 se creo la primera turbina eólica capaz de generar electricidad. Este hecho abrió
todo un campo a la investigación dando lugar en Dinamarca en 1890 con la puesta en
funcionamiento de la primera máquina creada específicamente para generar
electricidad aprovechando la fuerza del viento.
Energía Eólica – La energía eólica en la actualidad
En la actualidad, nuestro país es el segundo del mundo en cuanto a la potencia eólica
instalada, solamente por detrás de Alemania, y continúa creciendo.

A nivel mundial, es el continente europeo el que produce la mayor parte de la energía


eólica, llegando al 72%.

Las iniciativas que han fomentado la instalación de aerogeneradores proceden de los


gobiernos; por ejemplo en Alemania la ley obligaba a las compañías eléctricas a pagar a los
productores de renovables el 90% del precio abonado por el consumidor.
Hoy, uno de los objetivos que afectan a esta energía es el encontrar un modelo de
aerogenerador eficaz que tenga un menor impacto visual, y que no dañe a las aves.
También se está investigando para obtener esta energía a partir de aerogeneradores flotantes
que, instalados en el mar reducirían el impacto de los aerogeneradores convencionales.

Energía Eólica – Dónde aprovechar la energía del viento


Como ya hemos visto la energía eólica para que sea rentable y funcional debe estar situadas
en lugares estratégicos, donde las corrientes de aire sean fuertes y más o menos continuas.
Zonas elevadas son el recurso habitual para poder focalizar la fuerza del viento y con ello
generar energía eléctrica.
Pero como podemos ver situarlos en tierra firme no es la única solución para aprovechar la
fuerza de los vientos. Los océanos son espacios abiertos donde las corrientes de aire son
muy fuertes, de esta forma podemos aprovechar mayor extensión o superficie para colocar
molinos que nos proporcione la energía que tanto demandamos en las sociedades
avanzadas.

Energía Eólica – Dónde aprovechar la energía del viento | La energía eólica


marina

Con el paso del tiempo, la energía eólica ha ido mejorando y gracias a los nuevos avances
que permiten optimizar los beneficios y disminuir sus inconvenientes más reseñables. Fruto
de estos estudios ha sido la energía eólica marina, un tipo de energía eólica con unas
características particulares.

El mar o los océanos, son una fuente de energía generada y transportada por las olas del
mar, donde entran en juego distintos factores como las mareas o la salinidad de las aguas.
Estamos hablando de la energía de las olas y de la de las mareas.

Aunque parece que la energía de las olas poco tiene que ver con el viento, mas aún si nos
fijamos en que los aerogeneradores se encuentran por encima de éstas. Entonces, ¿cómo
aprovechar la energía que generan las olas?. Son energías renovables derivadas del viento.
Los recursos eólicos que nos proporciona el mar es mucho mayor que el que proporcionan
en la costa. Situándolos mar adentro permite un mayor aprovechamiento, así como la
colocación de molinos de mayor tamaño ya que al no existir ningún elemento como
montañas o edificios, el aprovechamiento es total.

Las palas de sus molinos con menor rugosidad en su superficie permite que la altura de
éstos sean menores que los de tierra. La ubicación en cuanto a profundidad de los parques
eólicos marítimos no suele exceder los 20 m, aunque su límite batimétrico según el
alcance de nuestra tecnología, nos permitiría alcanzar una profundidad de 50 m.
Pero uno de los mayores desafíos como hemos visto en las desventajas, son los costes de
construcción y transporte de la energía hacia las centrales.

Para el primer problema los científicos e investigadores han encontrado la solución que va
desde monopilotaje, hasta molinos flotantes, cuyos costes de construcción se reducirían
ostensiblemente. El sistema de monopilotaje se utiliza actualmente para aguas cuya
profundidad sea intermedia, mientras que las instalaciones por gravedad se utilizan en
lugares de poca profundidad.
Cuando se quiera alcanzar los 50 m, el sistema recomendado será de trípode. Sin
embargo las últimas pruebas que se han realizado con sistemas flotantes están dando muy
buenos resultados tanto a gran profundidad como en la menor.

VENTAJAS

La energía eólica marina también se basa en la colocación de aerogeneradores para


producir energía. Sin embargo, los aerogeneradores de este tipo de energía eólica se
colocan en el mar, ofreciendo algunas ventajas.

 Estos aerogeneradores se colocan en el mar, por tanto su impacto sobre el paisaje de


la zona es mucho menor que si se colocaran en Tierra, donde muchas veces suponen
una ruptura total con el paisaje de la zona.
 Se aprovecha de las corrientes de aire marinas, mucho más fuertes y constantes. Los
fuertes vientos del mar permiten que los aerogeneradores reciban mucho más viento
y, por tanto, produzcan una mayor cantidad de energía.
 Al colocar los aerogeneradores en el mar, se evitan los obstáculos naturales o
artificiales al paso del viento: edificios, puentes, montañas, cordilleras, valles, etc.
 Una de las principales críticas es que los aerogeneradores colocados en Tierra
pueden afectar en gran medida a los comportamientos migratorios de las aves de
la zona, e incluso causan pérdidas entre su población.
 Por supuesto, la energía eólica marina mantiene las principales ventajas de la
energía eólica, a saber, es una energía totalmente limpia y renovable, que no
contamina y que no usa elementos químicos ni expulsa gases de efecto invernadero
a la atmósfera. Además, la energía del viento nunca se acaba, es decir es totalmente
renovable y puede usarse sin miedo a que se termine.

DESVENTAJAS

A pesar de todo, y de las ventajas que ya ofrece de por sí una energía limpia y renovable
como la energía eólica, la eólica marina sigue dejando algunas dudas:

 Por un lado, los aerogeneradores en el mar puede que no afecten a los ecosistemas
en Tierra, pero las vibraciones de los aerogeneradores en el agua está demostrado
que sí perturban en grado sumo a los ecosistemas marinos.
 El coste de las instalaciones es mayor ya que, aunque los aerogeneradores puedan
ser los mismos, se necesitan infraestructuras para poder colocarlos debajo del agua.
 Por otra parte, los aerogeneradores se colocan algunos kilómetros mar adentro,
donde producen la energía. Sin embargo, la energía hay que transportarla, y para
ello se necesitan hacer dificultosas instalaciones bajo la corteza marina.

En cualquier caso se trata de una forma relativamente nueva y moderna de aprovechar la


energía eólica y de intentar maximizar los beneficios que ésta puede obtener. En cualquier
caso, todo es mejorable y, en este caso, todavía se puede mejorar mucho en lo referente a
los costes de transporte y al respeto a los ecosistemas marinos y a la biodiversidad.

Video: Energía eólica marina

En el siguiente video, a pesar de ser un poco antiguo, podéis ver cómo es el proceso de
instalación de una aerogenerador marino. Es muy interesante:
Energía Eólica – Energía eólica frente a los huracanes
Actualmente, se están haciendo estudios y pruebas para la supuesta domesticación de los
huracanes, ya que según, el ingeniero Marcos Z. Jacobson, la fuerza de la energía eólica,
puede ayudar muchísimo en aquellos ápices en donde los huracanes son frecuentes.

Presentó una simulación por ordenador, en donde quería estudiar los efectos de los
huracanes en los parques eólicos marinos y nos mostraría las consecuencias. Se pudo ver
cómo las turbinas de los parques eólicos marinos, podían interrumpir la fuerza del huracán,
de manera que podía reducir drásticamente su velocidad en el viento y, por lo tanto en el
oleaje.

Los aerogeneradores que hay allí, provocaría un impacto en la retroalimentación del


huracán, descompensando su equilibrio y haciendo que pierda fuerza este fenómeno
atmosférico. Por un momento, se pensó que en el momento en que llegara un huracán a esas
aguas, podría acabar con esas instalaciones, pero éstas, podrían aguantar la fuerza del paso
del huracán, siempre que sea de categoría 2 y 3.
La pega en este tipo de acciones, que aunque positivas para evitar que los huracanes hagan
muchos destrozos y pongan en peligro a las diferentes poblaciones, suponen un gasto
importante, aunque sea sólo al principio. Y se dice que al principio, porque luego,
comenzarán a crear energía eléctrica y comenzará a compensar los gastos de su instalación.
Se está sopesando la posibilidad de la creación de estos parques eólicos marinos, para
domesticar a los huracanes, para evita o minimizar los impactos de estos fenómenos.
Es una decisión bastante complicada, porque aparte del gasto inicial, que se iría
compensando, gracias a la energía eólica marina, nos enfrentamos a una simple simulación
a ordenador. El riesgo, en esos momentos no es real y no se puede sopesar, hasta que se
hagan comprobaciones físicas. Además, si el huracán es de una categoría mayor,
destrozaría el parque eólico marino, que implicaría destrozar todo un ecosistema marino,
debido a la presencia de electricidad en el agua.

Por eso, la domesticación de huracanes, aún tiene que estudiarse, porque no es fácil
renunciar a un peligro, si te expones a otro.

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A continuación te mostramos una pequeña pincelada de todos los artículos que puedes
encontrar bajo esta categoría:

 Cómo funciona la energía eólica – Cómo funciona un aerogenerador o turbina


eólica

En este artículo podrás informarte del funcionamiento de un aerogenerador o turbina,


y de esta manera, descubrir cómo se llega del viento a la electricidad. Y no sólo disfrutarás
de una gran información lectora, sino que a su vez podrás verlo todo en movimiento gracias
al vídeo que hemos seleccionado para ti.
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En este post hemos querido ilustrar los cinco inventos más sorprendentes. ¿Has oído
alguna vez hablar del desalinizador eólico? o ¿Un puente peatonal a base de turbinas
eólicas? No te lo pierdas, la mente humana jamás podría dejar de sorprenderte, estos
inventos son un paso más en el desarrollo de las energías renovables, una aplicación que no
dejará sin opinión a nadie.

 Puente peatonal con turbinas eólicas

¿Alguna vez has cruzado un puente peatonal con turbinas eólicas? ¿Qué te parecen este
tipo de propuestas?

 Iluminación pública basada en energías renovables

¿Conoces algún sitio donde la iluminación pública esté basada en energías renovables?
Si no lo conoces o piensas que no existe, ¿Crees que esto podría llevarse a cabo y, si esto
fuera así, crees que podría ser un éxito?

 Energía eólica en el mar

Con esta impresionante propuesta lo que se pretende es sacar el mayor partido a las
energías renovables, se trataría de potenciar a la vez el beneficio de la energía eólica
uniéndola a la energía producida dentro del mar. ¿Crees que si esto se llevara a cabo podría
aguantar el oleaje o un huracán? Descúbrelo!.

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 ¿En qué consiste la eficiencia energética?


 Biogás: el gas combustible alternativo

A continuación te dejamos un vídeo ilustrativo sobre las energías renovables, en el que


puedes ver la evolucón en el uso de la energia por el hombre y el papel que juegan en la
actualidad (y para el futuro) las energías renovables, como es el caso de la energía eólica.