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Psicología del Desarrollo: Metodología de investigación

2. PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO: METODOLOGÍA DE INVESTIGACIÓN


1. INTRODUCCIÓN:
Cuando hablamos de ciencia nos referimos a un conjunto organizado de conocimientos que han sido adquiridos
utilizando un método científico. La ciencia se caracteriza por:
 El desarrollo y uso de vocabulario particular para obtener más precisión y claridad en su explicación.
 Utilización de una serie de reglas que permitan reunir y organizar las observaciones realizadas.

El método científico es el procedimiento general que se lleva a cabo en la investigación científica en cualquier campo.
Tiene como objetivo el conocimiento de la realidad. La meta del método científico, será formular los principios los
principios básicos sobre el cómo y el porqué varios dominios de un fenómeno se comportan como lo hacen.

La psicología evolutiva se considera una ciencia, puesto que puede seguir los principios del método científico de
racionalidad, objetividad y comprobabilidad. Cuenta con un problema adicional y es que el desarrollo está en continuo
cambio.

Para acceder al conocimiento científico se han distinguido dos grandes caminos:

 Método deductivo: va de lo general a lo particular, donde se extraen conclusiones mediante la deducción


lógica que se contrastarán empíricamente a través de la comparación con la realidad.
 Método inductivo: va de lo particular a lo general, es decir, se analizan los daos con el fin de identificar posibles
relaciones entre ellos para, posteriormente, generalizar los resultados.
Para algunos, estos dos métodos son complementarios y pueden combinarse, dando lugar a:
 Método hipotético – deductivo: en él se usan hipótesis y deducciones. Los pasos a seguir son:
i. Planteamiento del problema
ii. Construcción de un modelo teórico
iii. Formulación de hipótesis
iv. Elaboración de un plan de recogida de datos
v. Análisis estadísticos
vi. Toma de decisiones sobre la hipótesis
vii. Introducción de las conclusiones en la teoría
 Condiciones del conocimiento científico:
a. Objetividad: se exige que los fenómenos estudiados sean observables o estén definidos operacionalmente y
que sean mesurables.
b. Fiabilidad: consistencia o repetición de medidas de los resultados en diferentes tomas de datos. Descansa en la
precisión de la medida efectuada. Si se reducen las fuentes de error, ↑ la fiabilidad de la medida.
c. Validez: correspondencia entre lo que se mide y lo que se quiere decir.
 V. Interna: grado de confianza en los resultados y las conclusiones extraídas , en función del control de las
variables extrañas. (el instrumento debe medir exactamente lo que se propone medir)
 V. Externa: capacidad de generalización de los resultados a otros conjuntos potenciales de datos. (nos
evalúa a todos por igual, como por ejemplo, el selectivo)

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2. MODALIDADES METODOLÓGICAS

En psicología evolutiva existe una pluralidad de métodos cuya aplicación depende del fenómeno que se pretenda
estudiar. Los diferentes métodos se distinguen por su validez y por las conclusiones que se extraen de su aplicación.
Según el grado de manipulación de las variables y el control de las condiciones, encontramos:

A. Metodología descriptiva (clínico y observacional)


Se trata de estrategias de recogidas de datos que pueden aplicarse a cualquier otro tipo de metodología. Son
métodos sin un control planificado de las condiciones de medida.
Por otra parte, el grado de control dependerá:
- del grado de estructuración del método utilizado
- de la posibilidad de inferencia de los fenómenos a evaluar
- del papel del observador
- del lugar de la observación
1) Observación sistemática:
Consiste en procesar características significativas de conductas con cierto valor predictivo, como l frecuencia,
latencia, ritmo, intensidad o fuerza, cantidad, adecuación de la respuesta,…
Se diferencia de la observación no estructurada en que la sistemática se planifica, de forma que el
observador tiene un plan de acción a seguir que especifique:
- las conductas a observar
- el instrumento a utilizar
- la forma de cuantificar los datos
- las unidades de tiempo de registro
- el contexto donde se realizará la observación
Se puede realizar en ambientes naturales, «preparados» o en el laboratorio.
Para que se trate de una observación científica, debe:
- tener un objetivo definido y estar planificada para conseguirlo.
- estar estructurada porque permite mayor control y el uso óptimo de los datos recogidos.
- estar relacionada en su cometido concreto con un marco de conocimientos o proposiciones más
generales.
- ser objetiva, es decir, debe estar sujeta a comprobaciones de validez y fiabilidad.
Cuando se realiza una observación sistemática, debemos seguir una serie de fases:
i. Formulación del problema y planteamiento de hipótesis
ii. Planificación de la investigación: condiciones de la situación de observación, elección del sistema y
objeto de registro, selección de sujetos a observar. Posteriormente se determinará el lugar de la
observación. Se ha de informar a los observadores sobre su nivel de participación.
iii. Muestreo: la muestra debe ser representativa de la conducta real del sujeto o grupo y reflejar la
realidad.
iv. Recogida de datos
v. Análisis e interpretación de los datos

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 Ventajas :
- Posibilita estudiar la conducta donde acontece.
- Posibilita obtener descriptores de la conducta en toda su complejidad.
- Es apropiada para el estudio de ciertos temas en psicología evolutiva, como las interacciones familiares,
el juego, el lenguaje y sobre todo durante los primeros años de vida.
 Inconvenientes:
- La muestra suele ser reducida, por lo que es difícil la generalización.
- La observación no muestra qué razonamientos han llevado a realizar las conductas observadas.
- Sesgo del observador: si el observador conoce los objetivos del estudio, puede modificar los resultados
en función de éstos.
- Reactividad del observador: se refiere a que éste puede alterar el comportamiento de los observados si
está visible. Para evitarla, se pueden utilizar estrategias como los periodos de adaptación a la presencia
del observador o que la observación la realicen las propias personas que forman parte del contexto
natural de observación.
2) Estudio de casos:
Se trata de un análisis competo del desarrollo a lo largo del ciclo vital de las influencias que afectan al cambio
de un solo individuo o de un pequeño grupo. Se realiza a partir de la combinación de entrevistas,
observaciones, documentación complementaria, tets y ,si es necesario, pruebas psicofisiológicas.
Algunos de los estudios clásicos de este tipo realizados hasta el momento han sido sobre delincuencia,
alcoholismo, adopción, gemelos, antecedentes escolares o familiares.
3) Autoinformes:
Son instrumentos en los que se solicita a los participantes de la investigación que informen sobre sus
pensamientos, habilidades, percepción de las cosas, actitudes, sentimientos, experiencias pasadas. Los
instrumentos pueden ser:
a. Entrevista clínica y método clínico – genético o piagetiano.
Recoge una amplia información de casos a partir de entrevistas y observaciones.
El método clínico es un método que acentúa la importancia de cómo comprende las cosas el
individuo. Es un método flexible y familiar que anima al niño a ampliar sus ideas sobre las cosas y
detectar cómo razona. Es el método utilizado por Piaget.
Características:
- Observa la conducta infantil en el contexto natural.
- Se trata de un interrogatorio flexible a modo de conversación dirigida por las hipótesis del
observador.
- Se puede añadir a las preguntas alguna tarea manipulativa.
- Parte del análisis cualitativo de las respuestas con el fin de identificar la comprensión infantil
del mundo.
- Es imprescindible el entrenamiento del evaluador - entrevistador para que no fuerce el
proceso natural del pensamiento.

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Inconvenientes:
- No todos los participantes muestran sus razonamientos de forma precisa
- Algunos pretenden agradar al entrevistador y no se refleja su pensamiento real.
- La información se extrae de forma poco metódica y demasiado subjetiva, lo que puede
distorsionar los datos recogidos.
- Su flexibilidad puede provocar que el tipo de respuestas varíe de una persona a otra por la
forma de realizar las preguntas de la entrevista.
b. Entrevista estructurada:
Las preguntas son las mismas para todos los participantes; esto elimina la posibilidad de que se
distorsionen los datos recogidos. Por otro lado, las entrevistas son más eficaces porque promueven
respuestas cortas y precisas y se pueden obtener datos de un gran grupo de personas a la vez.
Sin embargo, deben estar garantizadas a nivel metodológico, puesto que a la vez puede constituir
un inconveniente si tenemos en cuenta que ofrecen menor cantidad de información.
c. Cuestionarios y tests:
Consiste en que el investigador observa, registra y mide a partir de encuestas o tests
estandarizados. Se suelen aplicar al propio sujeto de la investigación, aunque en el caso de los niños
muy pequeños los rellenan personas muy cercanas a ellos.
Cuentan con algunos inconvenientes ya que se extrae menor cantidad de información y si no se
redactan correctamente los enunciados de las preguntas, pueden no ser lo suficiente claros.
4) Métodos psicofisiológicos:
Se utilizan para medir la relación entre los procesos fisiológicos y la conducta, con el fin de detectar qué
estructuras del sistema nervioso central contribuyen al desarrollo en determinadas capacidades. Son útiles
en el campo de desarrollo perceptivo, cognitivo y emocional de niños pequeños que no pueden informar
claramente de sus experiencias psicológicas.
Los métodos más comunes son los que miden la actividad del sistema nervioso autónomo, que es el que
regula las acciones involuntarias, como el ritmo cardiaco, la respiración,…
Uno de los métodos es el electroencefalograma, que ayuda a registrar la actividad eléctrica del cerebro que
informa sobre diferentes estados de activación o sobre distintas reacciones ante estímulos particulares.
Estos métodos tienen limitaciones, ya que requieren de un alto grado de inferencia de las reacciones
registradas.
5) Técnicas proyectivas:
Se trata de presentar al individuo imágenes ambiguas que tiene que comentar e interpretar. A partir de
estas interpretaciones se analizan los sentimientos y emociones del sujeto.
Son técnicas que ofrecen gran cantidad de información , pero que sin embargo son susceptibles de
interpretaciones subjetivas por parte del experimentador, ya que no se utilizan unos criterios de análisis
estándar.

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B. Metodología correlacional:
Se utiliza cuando nuestro objetivo es encontrar si existe relación estadística entre dos variables. En esta
metodología las variables objeto de análisis se observan y anotan sin ningún tipo de manipulación por parte
de los investigadores. Al no poder manipularse las variables, no permite establecer relaciones causa – efecto.
La relación entre las variables se mide en función de la dirección y magnitud de esa relación. En cuanto al
parámetro dirección, podemos hablar de correlación :
 Positiva: se refiere a que las dos variables van en la misma dirección , de forma que cuando en una ↑
los valores ,↑ también en la otra.
 Negativa: se da cuando dos variables van en dirección contraria de forma que a la vez que los valores
en una variable ↑, ↓ los valores de la otra.
Respecto al parámetro de la magnitud de la relación , la correlación puede ir desde +1 (relación positiva
perfecta), hasta -1 (relación negativa perfecta), donde los valores más cercanos a +1 ó -1 indican una mayor
relación entre las variables y el signo indica la dirección de la relación; y un valor de 0 indica que no existe
ninguna relación entre ellas.
 Ventajas:
- Permite generalizar los resultados a la población de referencia al seleccionarse la muestra de forma
aleatoria.
- Es útil cuando por la naturaleza de las variables no es posible su manipulación.
- Permite recoger datos de una amplia muestra de sujetos en periodos cortos de tiempo y con bajo
coste económico.
 Inconvenientes:
- No permite demostrar relaciones causales
- No permite acceder a la información con la profundidad de la metodología observacional.
- No tiene en cuenta muchos de los factores contextuales que pueden afectar el comportamiento del
sujeto.
C. Metodología experimental
Se trata de la metodología que intenta constatar relaciones causales generalizables en condiciones de
aleatoriedad, manipulación y control. Parte de la manipulación de una variable que funciona como causa
(variable independiente), con el fin de observar los efectos que produce sobre la variable dependiente, en
condiciones de riguroso control de las variables extrañas (cualquier variable distinta a la independiente que
puede influir sobre la dependiente y confundir los resultados).
En la mayoría de las investigaciones experimentales, con el fin de controlar las variables extrañas, se compara
la conducta de 2 ó más grupos:
 Grupo experimental: es el grupo donde se manipula la variable independiente para ver los efectos
de ésta sobre la variable dependiente.
 Grupo control: es el grupo donde no se manipula la variable independiente de forma que los
cambios dados en la variable dependiente no serán debidos a la investigación, sino a otros
condicionantes.

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En estos casos es preciso tomar precauciones especiales para controlar las características de los
participantes. Para ello la división por grupos se hará de forma aleatoria siempre que asegure que las
muestras no son homogéneas.
Esta metodología puede aplicarse en estudios de laboratorio donde el control de las variables extrañas es
mucho mayor, pero también pueden realizarse estudios de campo.
 Ventajas:
- El experimento de laboratorio es el más potente para establecer relaciones causales.
- El experimento de laboratorio permite un gran control de las variables externas.
 Inconvenientes:
- El experimento de laboratorio no siempre permite la generalización de los resultados porque se da en
situaciones artificiales.
- La reactividad de los individuos en el experimento de laboratorio hace que se comporten diferente al
tratarse de una situación artificial.

En psicología del desarrollo la mayor parte investigaciones se realizan a partir de la metodología cuasi –
experimental, que tiene características similares a la experimental, a excepción del control de las variables
extrañas, que es menor.
Descriptiva Correlacional Experimental
Grado de control interno Mínimo control Control moderado Mayor control
Grado de naturalidad Máximo Moderado Mínimo
Búsqueda de las
Busca de relaciones Búsqueda de relaciones
Tipos de hipótesis relaciones causales entre
entre variables entre variables.
variables.
Grados de manipulación Mínimo Mínimo Máximo

3. DISEÑOS DE INVESTIGACIÓN: métodos con control de las condiciones evolutivas)


Se trata de diseños de investigación sensibles a los procesos de desarrollo, es decir, a los cambios que se producen en
el comportamiento a lo largo del tiempo. Podemos dividirlos en:
 Simples: cuando controlan únicamente una variable temporal, ya sea la edad, la generación o el tiempo de
medida.
 Secuenciales: cuando controlan dos de estas variables temporales a la vez.
A. Simples:
 Transversal simple: recoge información de grupos de sujetos que han nacido en diferentes años
(generaciones) en un solo momento temporal, con el fin de comparar cada grupo de edad respecto a una
dimensión a analizar.
o Ventajas:
- Aporta una gran cantidad de información de sujetos de diferentes edades en un periodo
muy corto de tiempo.
- Puede servir de marco previo para diseños tanto longitudinales como secuenciales.
- Bajo coste.

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o Inconvenientes:
- Necesario que los instrumentos para la recogida de datos sean homogéneos para cada
grupo de edad de la muestra.
- No permite estudiar el patrón de cambio intraindividual, es decir, de cada individuo, puesto
que de cada sujeto se toma únicamente una medida.
- A través de este tipo de diseño es posible confundir el efecto de edad, es decir, los
normativos que dependen de a edad. (cambios ontogénicos)
 Longitudinal simple: consiste en observar los individuos nacidos en un mismo año en diferentes momentos
de su vida. Se estudia el cambio intraindividual debido al paso del tiempo en una conjunto de dimensiones
dadas. Puede medirse una sola dimensión o más de una para observar distintos aspectos del desarrollo y
descubrir si existen relaciones entre ellos.
A este tipo de diseño se le denomina de medidas repetidas o de muestra única.
o Ventajas:
- Los datos que se comparan son homogéneos excepto en la edad del sujeto. Por tanto, se
trata de una metodología más sensible a los cambios en la persona.
- Al estudiar cada grupo de sujetos en diferentes momentos permite el ritmo de cambio
intraindividual, y muestra las diferencias interindividuales que se producen en dicho
cambio intraindividual.
o Inconvenientes:
- Puede haber pérdida de muestra («mortandad experimental»), sobre todo en estudios de
larga duración.
- Puede haber efecto de la práctica al utilizarse el mismo método en cada momento de
medida. Esto puede distorsionar los resultados porque los sujetos aprenden cómo
responder.
- Alto coste económico y de tiempo.
- El más importante a nivel teórico es que se puede confundir la influencia de la herencia, es
decir, los afectos asociados a la edad, con los de la experiencia acumulada con el tiempo.
 De intervalo temporal: en él se comparan personas de la misma edad pertenecientes a distintas
generaciones. Este diseño se utiliza sobre todo en psicología social y diferencial puesto que capta, sobre
todo, el cambio histórico y no evalúa los cambios relacionados con la edad.
o Ventajas:
- Determina que factores normativos históricos afectan al cambio evolutivo.
o Inconvenientes:
- Dificulta establecer si las diferencias que se observan son debidas a los cambios
generacionales o a los cambios culturales, del momento histórico.
- No es posible calcular la función evolutiva, es decir, los cambios intraindividuales.

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