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LOS ARAWACOS

Los arawacos constituyeron el grupo indígena más numeroso y


extendido dentro del continente americano. La mayor parte de su población se
localizó en el área amazónica, desde donde ingresaron al territorio venezolano
siguiendo el curso de los grandes ríos del Sur. Otros grupos llegaron por el
Occidente a través de la península de la Guajira, procedentes del actual te-
rritorio de Colombia. Se ubicaron en la costa occidental. También se localizó en
los llanos del Sur y en las selvas de Guayana,

Los indios de la zona costera vivían de la pesca y la recolección de


moluscos, y los indios de los llanos y la selva practicaron el cultivo de maíz y
yuca. Además desarrollaron la técnica del tejido mediante la cual fabricaron
hamacas, redes y cestas y con el barro elaboraron vasijas. Estos indígenas con
la invasión de los españoles fueron pacíficos, sobreponían las relaciones
comerciales a la violencia, eran amigos de hablar mucho y esperar el tiempo
que fuese necesario para hacer negociaciones e intercambios de cualquier
clase.

Sus rivales dentro del mar Caribe eran los caribes, considerados
agresivos. A nivel religioso creían en los espíritus del bien y del mal, que
podrían habitar tanto cuerpos humanos como objetos naturales. Ellos
procuraron controlar estos espíritus por sus sacerdotes o chamanes llamados
"bohíques". El sistema político de los taínos era jerárquico, en el cual las islas
fueron divididas en grupos, cada isla a su vez fue dividida en provincias
gobernadas por jefes conocidos como caciques.

Los hombres y mujeres pintaban sus cuerpos y llevaban joyería hecha


de oro, piedra, hueso y cáscara. Los juegos y la artesanía ocupaban también
buena parte del tiempo. Uno de estos juegos se parecía mucho al fútbol y era
llamado batú.