Vous êtes sur la page 1sur 64

HIERBAS CURATIVAS

P lan tas herbáceas

Autores:
Raimundo J. Largo
Francisco Ruiz de Sola

EDISAN, S. A.
Plan de la obra
Hierbas curativas Infarto y trastornos circulatorios
Alimentación y cocina natural (prevención natural)
Reumatismos, artrosis y lumbalgias Aceites, jarabes y licores medicinales
Hierbas curativas (plantas perennes El ajo, la cebolla y el limón
y arbustivas) Las tierras medicinales
El diagnóstico por el iris (indoiogía) La curación por la mente (psicoterapia
Masajes terapéuticos (digitopuntura y sofrología)
y quiromasaje) Tratamientos naturales de urgencia
La curación por la fruta y la verdura La curación por el agua (hidroterapia)
Vegetarismo Embarazo, parto y primeros meses de vida
Las plantas medicinales La curación por la escritura
La salud por la dieta (dietoterapia) Magnetismo y energía (magnetoterapia)
La acupuntura Los diagnósticos alternativos
Salud y belleza natural Plenitud física y vejez
Insomnio, estrés y depresión nerviosa Métodos de relajación
La homeopatía Deporte y medicina natural
Miel, jalea y polen La obesidad y el estreñimiento
Musicoterapia

® Editorial EDÍSAN, S. A., propietaria de los Editorial EDISAN, S. A.


derechos para todo el mundo. Dirección, redacción y administración:
Capitán Haya, 21. 28020 MADRID.
Telfs. 459 75 62 y 459 77 51.
Editor: Amado Sánchez Pascual. Télex: 49416 Publ.E. Avisar Edisán.
Gerente: Jaime Sánchez Pascual. ISBN del tomo: 84-86472-42-3.
Dirección científica: Raimundo J. Largo y Eduardo ISBN de la obra completa: 84-86472-41-5.
Gallego. Depósito legal: M. 6.S10-1987
Texto: Raimundo J. Largo y Francisco Ruiz Fotocomposición: Andueza, S. A.
de Sola. Imprime: Mateu Cromo.
Diseño: Bravo-Lofish. Impreso en febrero de 1987.
Dibujos: Francisco Fuertes. Edición para América: mayo de 1987.

Todos los derechos, reservados. Este libro no puede ser, en parte o totalmente, reproducido, memorizado en
sistemas de archivo o transmitido en cualquier forma o medio, electrónico, mecánico, fotocopia o cualquier
otro, sin la previa autorización del editor.
Editorial EDISAN, í . A., se reserva el derecho de alterar sin previo aviso el orden, título o contenido de esta colección por ajuste de programación.
E D IC IN A N A T U R A L » constituye
la prim era obra hecha con rigor que
agrupa cuantas ciencias, técnicas y
m étodos ofrecen al hom bre de nuestros días un sistema de vida
natural, saludable y equilibrado. C oncebida bajo un p u n to de
vista em inentem ente práctico, a fin de que el lector pueda, ante
to d o , beneficiarse de los tratam ientos y terapias que se exponen
en sus diferentes volúm enes, « M E D IC IN A N A T U R A L » aporta,
asim ism o, una visión actualizada de aquellas materias y
disciplinas que facilitan al individuo un conocim iento más amplio
de los m edios necesarios para preservar su salud, cuidando de su
cuerpo y del entorno en que se desarrolla, siem pre bajo puntos
de vista naturales y arm ónicos.
C reem os que una obra de estas características debe inicirse
con un tem a tan fundam ental, cual es el de los tratam ientos
terapéuticos con plantas medicinales. Es p o r este m otivo que se
ha escogido «H IERB A S C U RA TIV A S» (Plantas herbáceas) com o
prim er volum en de la colección y de la trilogía m onográfica,
sobre esta m ateria, que se com pletará, a lo largo de los 31
títulos de la obra, con «H IERBA S C U RA TIV A S» (Plantas
perennes y arbustivas) y «LAS PL A N T A S M E D IC IN A L E S », en
la que se incluirá un glosario de los térm inos m édicos y
aplicaciones terapéuticas mencionadas en esos tres tom os.
Esperam os que con la colección « M E D IC IN A N A T U R A L »
hayam os contribuido a fom entar el interés que un gran sector de
la sociedad m uestra p o r unas materias que adquieren, día a día,
m ayor im portancia en el m undo actual. Este es, en definitiva, el
deseo que sinceram ente nos anima al publicar esta obra.

El editor
asta hace apenas diez o
doce años las plantas medicinales se
vendían en unos establecimientos
tradicionales mal llamados herboristerías, y digo mal llamados
porque lo lógico era que se llamaran farmacias.
La palabra farmacia o farm acéutico proviene del vocablo
griego fa rm a ko n , que significaba en su origen «H IE R B A D E
c u r Ja r Y H E C H IZ A R » .
En la antigua Grecia las plantas medicinales, al igual que la
m edicina, eran patrim onio de los sacerdotes y su conocim iento
venía desde m uchos miles de años antes. A finales de noviem bre
del año 1975 se dio a conocer, p o r los medios de com unicación,
la existencia de una gruta descubierta, durante unos trabajos
arqueológicos, en una zona lejana del sur de Asia, y que fue
habitada, hace unos sesenta mil años, en el Paleolítico
M edio-Superior, p o r el hom bre de N eanderthal. En las paredes
de la misma, grabados en la roca, se podían apreciar claram ente
plantas, hojas y frutos, m uchos de ellos utilizados en nuestros
días com o medicinales.
O tro testim onio fehaciente del empleo de los vegetales en
m edicina nos lo proporciona el descubrim iento de la biblioteca
del rey asirio A rsubanipal, conteniendo varios millares de
tablillas escritas hace más de tres mil años. En las mismas se
descr ben varios centenares de plantas, bien de form a individual
o form ando m edicam entos com puestos.
En el bajorrelieve del tem plo de
Tutm es II de Luxor (1450 a. de C.),
reconstruido p o r el profesor O rar, del
M useo de A gricultura de El C airo,
podem os contem plar el «más viejo
herbario grabado en granito que se
conoce», y que contiene esculpidas 275
plantas medicinales.
N o es una casualidad el que en las
distintas civilizaciones el significado de
m edicina y planta lo expresen con un
m ism o vocablo. Para los babilonios es
C H A M M U , los griegos lo hacían con
F A R M A K O N y los rom anos con
M E D IC A M E N .
M esue el A nciano fue el prim ero en
recopilar todo el saber farm acéutico y flores y hojas», quizá en un principio
lo publicó en un manual allá p o r el le parezca al lector que no concuerda
año 830. La prim era farm acopea tenida con la prim era parte de la obra; mas
p o r oficial es árabe y data del año 850. no es así, a nosotros nos ha parecido
H asta 1542 no aparece la prim era que para preparar una tisana de una
farm acopea europea, conocida por la de planta determ inada, prim ero sería
«N urem berg». A nterior a esta fecha la interesante conocer la planta en lo
farmacia europea carece de la posible y segundo tener una idea de las
ordenación y reglas que varios miles de propiedades, contenido y características
años antes tuvieron en C hina, Egipto, de la misma.
Judea y Grecia. La infusión es posiblem ente la
Sin tem or a equivocarnos, podem os preparación más sencilla y se prepara
deducir fácilmente que la m ayor parte con aquellas partes de la planta «más
de las hierbas medicinales utilizadas ligeras», a las cuales perjudicaría una
durante la edad media siguen hoy cocción que destruiría en todo o en
plenam ente «en activo». U na m uestra parte los principios activos. La dosis
de ello nos lo proporciona el conocer para una infusión, salvo otra indicación,
los com ponentes de las fórmulas suele ser de una cucharada rasa de
magistrales de los «grandes maestros de planta seca p o r taza de agua. Sobre la
la medicina» y que de form a, si se planta se vierte el agua hirviendo, se
quiere, un tanto anecdótica, se reseñan tapa durante unos m inutos y p o r
al principio del tercer volum en. ú ltim o se filtra o cuela.
Es fácil que fuera ese «espíritu C uando nos referim os a la
im pulsor del Renacimiento» el que preparación de una infusión no quiere
ilum inara las tinieblas acumuladas decir que estemos haciendo uso de una
durante siglos, dejando al descubierto la sola planta; en m uchos casos la mezcla
m agnitud de la naturaleza. de dos o más especies sirven para
El subtítulo de la obra de Plantas potenciar las propiedades, añadir otras,
M edicinales, «Plantas herbáceas con m ejorar el sabor, etc.

5
El bautismo de una
planta

partir del inglés Ray, que intentó


dar una clasificación coherente
que permitiera identificar los distintos
vegetales, se suceden infinidad de botánicos
que van dando forma a las bases para el
establecimiento de clases y la determinación
de géneros.
Al fin Carlos Linneo, en el siglo X V III,
precisó el concepto de especie y denominó
«género» a un grupo de especies
poseedoras de caracteres comunes. Los
géneros próximos forman las familias, éstas
forman órdenes, las órdenes clases, las
clases subtipos y éstos tipos, quedando así
ordenado todo el mundo vegetal.
Para clasificar y dar nombre a una
planta Linneo utilizó por primera vez la
nomenclatura binaria, designando cada planta
por el género y la especie a que
pertenecía. Para darles un nombre se
acordó adoptar el latín, idioma universal,
que permitiría identificar la planta en
cualquier país o lengua, ya que el latín, al
no ser una lengua hablada, no corría
peligro de deformación.
A partir de ese momento cada planta Nutrición del vegetal
recibió un nombre culto, difícil de
pronunciar y recordar, pero más estable El vegetal es un ser vivo que se alimenta
que los diversos nombres comunes que se exclusivamente de minerales procedentes del
le daban en cada región que crecía. Así, suelo y del aire.
por ejemplo, el Taraxacum officinale en A través de los pelos absorbentes de las
Francia se conoce por «pissenlit» y en raíces, las plantas toman del suelo las
España por «diente de león». sustancias minerales disueltas en el agua de
Una planta puede tener un nombre o la tierra. Estas sales minerales contienen
varios, populares y vernáculos, en cada nitrógeno, potasio, calcio, hidrógeno, etc.
región, siendo muy frecuente que el mismo Del aire, y a través de los estomas o
nombre se aplique a varias plantas. El poros de las hojas, toma el CARBONO,
alquequenje se llama «amor en caja», a procedente del dióxido de carbono, y el
causa de su fruto encerrado en un O X IG EN O .
receptáculo formado por el cáliz. El N IT R O G EN O lo toman de las sales
N o deja de ser un tanto original el minerales del suelo, generalmente del
origen del género gramatical, masculino o proporcionado por los abonos, basuras y
femenino, en los nombres de las plantas. otras materias orgánicas nitrogenadas por la
La mayoría de ellas tienen flores con descomposición. En algunas especies, como
estambres y pistilos, siendo, por tanto, por ejemplo las leguminosas, el nitrógeno
hermafroditas. Para designar el sexo se lo aportan unas bacterias conocidas por
tomó la costumbre de atribuir el género NITRIFICANTES y que se encuentran
masculino a las especies de aspecto sólido, formando pequeñas nudosidades en las raíces.
fuerte o macizo y el femenino a las El agua del suelo, con las materias
plantas de apariencia delicada y frágil. Así, minerales disueltas, penetra por la raíz y
por ejemplo, al helécho Dryopteris filimas sube hasta las hojas por efecto de
se le dio el nombre de «helécho macho» y CAPILARIDAD y por la SU CCIO N
al Athyrium filix-femina, «helécho hembra», provocada al evaporarse el agua de las
dándose la circunstancia de que ninguna de hojas, formando lo que se conoce como
las dos clases de heléchos tienen sexo y se SAVIA BRUTA o ASCENDENTE.
producen por esporas. Bastó que las La savia bruta sube por los vasos
frondas (hojas) de la segunda especie fueran lechosos hasta las hojas, donde se
más delicadas y finamente dentadas, para que transforma en SAVIA ELABORADA.
le atribuyeran una hipotética femineidad. La transformación de la savia bruta en
Un personaje de la mitología inspiró el elaborada se produce en parte por la
nombre de la Centaurea calcitrapa, ya que evaporación a través de los estomas y en
se atribuye a esta planta el haber sanado al parte por la F U N C IO N CLOROFILICA
centauro Quirón de sus heridas. El o FOTOSINTESIS, por la que se obtienen
Teucrium chamaedrys, recuerda a Teucro, los hidratos de carbono (glucosa, almidón,
antiguo príncipe troyano, que fue quien celulosa, etc.).
descubrió sus virtudes sanadoras. En honor Esta función se realiza a partir del
del botánico holandés Bartsch, quien murió dióxido de carbono tomado por las hojas
a los veinticinco años cuando investigaba la y de la savia bruta procedente de la raíz.
flora de la Guayana, Linneo denominó a Una vez elaborada la savia, de
un género con el nombre de Bartschia. consistencia más espesa, desciende por unos
Otras veces el nombre de una planta se tubos llamados CRIBOSOS y se extiende
deriva de su antiguo nombre vulgar, así por todo el vegetal, proporcionando a las
Ceterach offinarum tomó el nombre del células el alimento imprescindible para
árabe Ceterach. nutrirse y desarrollarse.
Anatomía vegetal

ara poder identificar una planta es


imprescindible conocer, aunque
sea de forma muy superficial, la fisiología
de su constitución. En principio, la
estructura de un vegetal se limita a tres
partes anatómicas, que de forma un tanto
individualizada respecto a sus funciones,
forman el conjunto de todos sus órganos.
Estas partes son:
a) La raíz: El órgano digestivo o tejido
celular, intestino de la planta.
b) El tallo: Los conductos intercelulares
o canales por los que circula la savia de la
que se nutre la planta.
c) Las hojas: Los tubos o vasos por los
que circula eí aire; pulmones o tráqueas.
Además de estas tres partes
fundamentales, debemos reconocer un
desarrollo embrionario de la planta, que
consta de las fases siguientes:
a) Colocación de la semilla en el
terreno idóneo, donde despierta a la vida
y, por lo general, inicia su nutrimiento con
los cotiledones.
b) Inicia un proceso equivalente al
«destete» y empieza a absorber sustancias
nutritivas de la tierra. Se inician las
funciones digestivas y respiratorias,
profundizando cada vez más su raíz.
c) Las hojas crecen buscando vida en el
aire, en la luz y en el agua, son los
pulmones de la planta. El conducto que
sube y baja a lo largo del tallo es el
aparato circulatorio por el que circula la
savia y el agua.
d) Las flores, hojas transformadas,
constituyen el resultado perfecto del ciclo,
soporte de la reproducción.
Son numerosos los estudiosos que han
observado una relación entre la semilla Célula animal:
vegetal y el embrión humano. Relacionaban
el grano o semilla (que se compone del — Forma: ovoidea, esférica, aplanada,
germen de la incipiente raíz) con los etc.
futuros órganos abdominales; el brote o — Sin plastos.
vástago, con los futuros órganos — Membrana plasmática.
respiratorios; el pequeño tallo, con el
futuro órgano circulatorio y centro general
de evolución.
Decía Paracelso que dado que un solo
grano contenía en sí mismo un árbol, era
lógico pensar que dicho grano encerraba
un MISTERIUM MAGNUM. Por este
razonamiento deducían que en el desarrollo
de la semilla se nos muestra la IMAGEN
DE LA CREA CIO N DEL M UNDO. Y a
pesar de que el árbol se manifiesta desde
que la semilla es puesta en la tierra
(MATRIZ NATURAL), ésta no es
suficiente para desarrollar e iluminar el
Célula vegetal, consta de:
ENS de la semilla. Es necesaria la
presencia de la luz y el calor del sol para — La membrana citoplásmica.
que los tres principios, SAL, AZUFRE y — El citoplasma, con todos sus
M ERCURIO, se manifieste en ella. orgánulos celulares.
— El núcleo, con su retículo nuclear,
jugo nuclear y nucléolo.
Características generales de las Además tienen todos los elementos
células animales y vegetales característicos de la célula vegetal:
— Una membrana celulósica.
Aunque vamos a esbozar de manera — Los plastos (cromoplastos,
muy superficial la composición de la célula cloroplastos, amiloplastos, etc.).
vegetal, debemos recordar qué caracteres — Formas poligonales.
diferencian una célula vegetal de una — Vacuolas (muy grandes).
animal: — Nucléolos visibles.
Organización En 1881 Max Schultze definió de una
forma coherente lo que a su entender era
La organizacicn de los vegetales una célula, concepto que hasta el momento
responde a dos :ipos básicos: tipo TALO sigue plenamente vigente:
y tipo CORM O. Célula es una masa de protoplasma
El CO RM O es el aparato vegetativo de provista de un núcleo y rodeada de una
las plantas superiores. Se compone de dos membrana celular.
órganos: raíz y tallo. La composición del PROTOPLASMA es
El TALO es el aparato vegetativo de las una mezcla compleja de albuminoides,
plantas inferiores. Está formado por una lipoides, hidratos de carbono, sales
célula o por una masa de células sin fibras minerales y otros elementos que están
ni vasos y que no está diferenciada en continuamente relacionados entre sí.
verdaderas raíces. La célula vegetal típica se diferencia de
Aceptando esta clasificación, dividimos la del animal en dos caracteres muy
para su estudio las plantas en dos grandes marcados:
grupos: talofitas y cormofitas. 1. ° Por la presencia constante de una
membrana de secreción, de consistencia y
naturaleza celulósica.
2. “ Por tener en el protoplasma unos
Reproducción orgánulos conocidos por PLASTOS.
Estos son:
Básicamente, lós vegetales se reproducen a) Cloroplastos que, dotados de
de tres formas diferentes: vitalidad propia, son los responsables de la
• POR GAMETOS, es decir, coloración verde de las plantas, debido al
sexualmente. pigmento conocido como CLOROFILA.
• POR ESPORAS, gérmenes asexuales b) Cromoplastos: Producen coloración
formados en aparatos conocidos por anaranjada o amarilla, debido a los
ESPORAGIOS. pigmentos CAROTINA y XANTOFILA.
• POR M ULTIPLICACION c) Leucoplastos: Son incoloros, ya que
VEGETATIVA, mediante porciones u carecen de pigmentos.
órganos del aparato vegetativo que se La CLOROFILA quizá tenga un
destacan del individuo o sobreviven a éste equivalente o semejanza con la
y se convierten ;n plantas nuevas.
hemoglobina o pigmento rojo de la sangre,
de la que se diferencia principalmente por
su contenido en magnesio en lugar del
Las células vegetales hierro. Su color verde es debido a que
absorbe casi todas las radiaciones solares, a
La forma de h célula vegetal es muy excepción de las verdes.
variada: esférica, cilindrica, fusiforme, Prácticamente todas las plantas (excepto
poliédrica, etc. Su tamaño, por lo general los hongos que carecen de clorofila) tienen
muy pequeño, puede variar entre las la propiedad de tomar del aire el anhídrido
microscópicas células de las bacterias, hasta carbónico y desprender el oxígeno. A esta
los 4 ó 5 cm. que alcanzan algunas células . serie de reacciones, mediante las cuales las
gigantes, como las de la hilaza del cáñamo. plantas efectúan la transformación de
A mediados del siglo XIX, Hugo von sustancias inorgánicas en orgánicas, se la
Mohl descubrió que las células tenían un conoce por F U N C IO N CLOROFILICA o
contenido de uní sustancia semifluida, FOTOSINTESIS.
gelatinosa e insoluble en el agua y le dio O tros componentes de gran importancia
el nombre de PROTOPLASMA. de la célula vegetal son los GRANOS DE
A LM ID O N y las VACUOLAS, que son vegetales, tiene una extraordinaria
donde se almacena el jugo celular con importancia, ya que generalmente es doble.
diversas sustancias en disolución. Primero hay una membrana muy fina,
Los granos de almidón se forman interna, de naturaleza albuminoide,
partiendo de la condensación de azúcares producida por la condensación de la parte
deshidratados y se presentan como un externa del citoplasma, y otra, externa, que
ovillo de finísimo hilo que diera numerosas tiene celulosa, es decir, un polisacárido
vueltas sobre un punto concéntrico. muy similar al almidón.
Entre las sustancias contenidas en el jugo La membrana también presenta gran
celular y las vacuolas merecen atención los número de poros que dejan pasar finísimas
AZUCARES, que se presentan en forma prolongaciones citoplásmicas llamadas
de glucosa en la UVA, fructosa en la PLASMODESMO, que ponen en unión
mayoría de los frutos y de sacarosa en la unas células con otras.
remolacha de azúcar. Los ACIDOS, en Cuando el jugo celular aumenta, la
forma de ácido cítrico, en limones, membrana aumenta de tamaño y se pone
pomelos, naranjas; de ácido oxálico, en las tensa; si disminuye, se ablanda y queda
acederas; de ácido málico, en las manzanas fláccida. Cuando esto último sucede, la
y peras, y de ácido tánico, contenido en planta se marchita y generalmente se seca.
las frutas verdes y cortezas de los árboles. El N U C LEO es la parte central de la
Los ACEITES, tan abundantes en las célula y su tamaño cuando es joven es
semillas de la aceituna, girasol, ricino, bastante grande en relación con la célula,
nuez, maíz, colza, etc. Las ESENCIAS, mas cuando son adultas el núcleo no crece
que proporcionan su olor característico a en la misma proporción, siendo desplazado
tantas plantas. La A N TO C IA N IN A , que del centro a la membrana.
proporciona la pigmentación violeta, azul, La función principal del núcleo parece
negra, rosada, etc., a ciertos órganos ser que es la de presidir las funciones
vegetales, raíz de remolacha, pellejo de las nutritivas del protoplasma.
uvas negras, etc. En el caso de las En las células de los órganos de la
legumbres, las células desecadas muestran planta en crecimiento se divide con
sustancias albuminoideas procedentes de la frecuencia en dos partes, lo que da origen
desecación de las vacuolas. a dos nuevas células.
La MEMBRANA, celulósica en los
Plantas inferiores
Algas

as algas son seres pluricelulares que


viven en el agua, suelos húmedos,
en rocas, cortezas, etc.
El TALO o cuerpo vegetativo puede en
muchos casos adquirir un gran desarrollo
con células diferenciadas, órganos de
flotación y partes muy similares a hojas,
raíces y tallos. Sus células contienen plastos
ricos en clorofila y otros pigmentos. Se
reproducen alternativamente, sexual o
asexualmente.
Las algas son la principal fuente de
alimentación de los animales que pueblan
los ríos y los mares; se conocen entre
25.000 y 30.000 especies y su tamaño
puede variar desde apenas perceptible
(forman el verdín de los troncos de los
árboles) hasta ejemplares con más de
150 m. de longitud.
Para el estudio de las algas, éstas se
clasifican por el color.
Las llamadas algas azules quedan fuera
de esta clasificación, ya que son protofitos,
del grupo cianoficeas.
Algas rojas El cultivo de las algas
En su gran mayoría son marinas, crecen El cultivo de las algas, actualmente en
en el fondo de los océanos, incluso a más fase experimental, pretende transformarlas
de 300 m. de profundidad. La fotosíntesis en una importante fuente de alimentación
en tales condiciones sólo es posible a los humana. Se afirma que cierta especie, la
pigmentos especiales de sus células CHLOELLA, de rápido crecimiento, es
capaces de «captar» la débil luz de las muy rica en materias alimenticias y
profundidades. Este grupo lo forman unas vitaminas. Es posible que algún día un
3.500 especies de color rojo o rosado. cultivo marino de media hectárea de algas
Se reproducen sexualmente y las pueda producir 50 toneladas de planta
«simientes» masculinas son arrastradas hacia comestible al año, con un contenido del 50
las plantas femeninas por las corrientes. por 100 de proteínas y un 25 por 100 de
carbohidratos.
Algas pardas Algas utilizadas en medicina
Su tonalidad parda enmascara en cierta LAMINARIA (Laminaria cloustoni)
manera su contenido de clorofila. Al igual
que las demás algas, son pluricelulares y la Alga parda de los mares fríos del norte
membrana de secreción celulósica está de Europa. A la curiosa propiedad del
cubierta por una capa gelatinosa de algina. pedúnculo desecado de triplicar su volumen
En su composición se encuentra un cuando se moja, se debe su empleo en
carbohidrato, laminaria, manita y un medicina. Su uso más corriente es en la
alcohol. dilatación de tractos normales o
A este grupo pertenecen las especies patológicos, especialmente en la dilatación
LAMINARIA, SARGASSUN y FUCUS, del cuello del útero.
empleadas como fertilizantes, como
alimento y como productoras de FUCUS (Fucus vesiculosas)
ALGINA, un aditivo para alimentos.
Alga parda que crece también en las
mismas aguas frías de los mares del norte
Algas doradas de Europa, muy abundante en las costas
francesas, donde se la conoce con el
Este grupo lo forman entre 10.000 y nombre de VARECH. El alga seca es de
20.000 especies, siendo el más importante contextura coriácea, mas al contacto con el
las DIATOMEAS, muy abundante tanto agua hirviendo desprende abundante
en aguas dulces como saladas. Constituyen mucílago por gelificación de las paredes de
el alimento básico de gran número de sus células. Se emplea contra el
peces por su contenido en escrofulismo, la obesidad y la gota. Cocido
FITOPLASTON. Se reproducen por en leche se usa como emoliente y
división celular. restaurador de fuerzas después de una
enfermedad.

Algas verdes LIQ U EN BLANCO (Fucus crispas)


Estas comprenden un grupo de unas Alga verde oscura, violácea o roja, que
5.000 especies, abundando en aguas dulces. crece en las costas atlánticas. En la
Tienen un aprovechamiento similar a las antigüedad se utilizó como alimento
doradas y también sirven de alimento a los durante las grandes hambrunas. Al contacto
animales marinos. con el agua desprende abundante mucílago,
formando una masa gelatinosa que se Cornezuelo de centeno (Claviceps
utiliza como emoliente, laxante y pectoral. purpurea)
Fue muy empleado contra la tuberculosis.
Es un hongo parásito de las gramíneas y
especialmente del centeno, apareciendo en
AGAR-AGAR los años lluviosos en terrenos pobres.
Cuando alcanza su pleno desarrollo se hace
Muy conocido en el mundo por
patente con la forma de un cuernecillo
Agar-agar, es una sustancia gelatinosa
cilindrico y curvado de dos o tres
procedente de varias especies de algas. El
centímetros, de color violáceo y
Agar-agar de Ceylán procede de la
Gracilaria lichenoides y del Fucus consistencia cérea. Contiene el alcaloide
ER G O TIN IN A . Se emplea en medicina
amylacaeux. El de Java procede de la
para provocar una rápida y enérgica
Eucheuma spinosum y Eucheuma gelatinae.
contracción de las fibras musculares lisas
del útero. Su administración es muy
peligrosa.
Hongos
Los hongos tienen como principal
característica la ausencia de clorofila y
raramente sobreviven en el agua, Liqúenes
encontrándose principalmente en parajes
húmedos y oscuros, donde abunda la Los liqúenes forman una familia vegetal
sustancia orgánica en descomposición. resultante de la simbiosis de un ALGA
Los hongos son parásitos, saprofitos o con un H O N G O . Se hace presente en tres
que viven en simbiosis con otros formas características: CRUSTACEAS o
organismos. A la familia de las liqúenes diminutos que viven adheridos a
PIRENOM ICETAS pertenece el único rocas, tejas viejas, troncos, etc.;
hongo que ha tenido aplicación medicinal, FOLIACEAS, cuando se presentan con un
a pesar de su peligrosidad, me refiero al cuerpo semejante a una hoja, más o menos
C O RN EZU ELO DE CEN TEN O , el cual grande y carnoso, y FRUTICULOSO,
a continuación se describe. cuando tienen aspecto de vegetales
superiores por la similitud de sus
ramificaciones.
Entre los liqúenes, son varios los
empleados en botánica medicinal:

Liquen de Islandia (Cetraria islándica)


Liquen de color verde aceitunado, más
claro por el dorso, muy abundante en las
costas de los países nórdicos. Este liquen
desecado y pulverizado se emplea para
preparar una especie de pan. Hervido en
leche y dejado enfriar queda convertido en
una especie de yogur gelatinoso utilizado
en los catarros. Contiene un principio
amargo, «ácido cetrárico», al que se le
atribuyen propiedades tónicas.
Heléchos
Los heléchos son plantas de gran belleza
y comprenden alrededor de 4.000 especies
diseminadas por toda la Tierra. Se
caracterizan por sus esporangios originados
por el crecimiento de una sola célula
epidérmica de la fronde, la membrana de
una sola cara, las esporas todas iguales y
el protalo verde e independiente.
Sus tallos forman un rizoma horizontal,
tendido, en algunos casos bien corto y
erguido que a gunas veces llega a constituir
un estípite, tal es el caso de los heléchos
arborescentes.
Sus hojas, sentadas o pecioladas, más o
menos profundamente recortadas, su forma
variadísima, con las frondes jóvenes
enrolladas en cayado. Los peciolos y bases
de las frondes están corrientemente
cubiertas de pelos escariosos.
De los heléchos, las especies empleadas
en medicina son las pertenecientes a las
POLIPODIACEAS.

Pulmonaria (Lobaria pulmonaria)


Liquen que crecen al pie de los árboles
y tacones enmusgados, en lugares sombríos
y húmedos de robledales y hayas. Su
nombre se debe a recordar su aspecto a
los pulmones. En tiempos antiguos se
utilizó contra los catarros de las vías
respiratorias y pulmonares; en la actualidad
está en desuso.

Barba de fraile (Usnea barbata)


Liquen muy ramificado de finas ramillas
colgantes de color blanco, que semeja a
una larga barba cana. Crece colgando en
las ramas de alcornoques y encinas de
zonas muy húmedas. Se emplea contra las
grietas, sabañones y escoceduras de pies y
manos.

Reproducción de un helécho
Helécho macho (Aspidium filix-mas)
Planta herbácea, de rizoma vivaz,
verde-amarillenta, con las frondes adultas
formadas por un peciolo principal y el
limbo constituido por folíolos opuestos por
pares, pinatisecados.
Su rizoma contiene «ácido filieico» y un
aceite esencial que se comercializó como
tenífugo: Rhizoma filiéis.

Lengua de ciervo (Scolopendrium vulgare)


Helécho que crece en bosques y
peñascales sombríos, que se caracteriza por Equisetos
su fronde entera, lanceolada y auriculada
en la base. Se empleó mucho contra las Las familias del género Equisetun se
enfermedades del hígado y bazo. caracterizan por sus hojas verticiladas y un
tanto rudimentarias, por sus raíces también
verticiladas, por sus esporangios que nacen
Helécho común (Pteridium aquilinum- en una estribila y por sus esporas que
Es el helécho más abundante del género, proceden en cada esporangio de una sola
ya que está difundido por las tierras célula madre.
templadas y cálidas de todo el mundo. En Los equisetos terrestres suelen tener el
algunos países sus rizomas carnosos, que rizoma articulado tendido, del que crecen
contienen abundante fécula, se han venido tallos aéreos, fistulosos y nudosos,
utilizando como comestibles. provistas de hojas muy diminutas, lineales,
escamiformes y sentadas, dispuestas en
verticilos alrededor del tallo, soldadas unas
Culantrillo de pozo (Adiantum capillus a otras.
veneris)
Cola de caballo (Equisetum arvense)
Helécho de pequeña alzada que
raramente supera los 30 cm. de alto, cuyos Crece en el hemisferio boreal y Africa
segmentos frondinos nos recuerdan los del Sur. Tiene los tallos aéreos, estériles
abanicos. Crece en brocales de pozo, unos y fértiles otros, estos últimos simples
rezumaderos de peñascos, orillas de las y sin clorofila. La parte de los esporangios
fuentes. Se vienen utilizando los frondes forma una especie de espiga terminal.
por sus propiedades pectorales y Toda la parte aérea se utiliza por sus
emenagogas. propiedades diuréticas.

Equiseto mayor (Equisetum telmateia)


Doradilla (Asplenium ceterach)
Es el equiseto mayor que se cría en
Helécho muy abundante en muros y nuestro país, llegando a superar el metro y
peñascos umbríos de todo el país. Se medio de altura. Al igual que el anterior,
conoce por doradilla gracias a las escamitas tiene tallos estériles y fértiles.
doradas brillantes que cubren la parte En nuestro país, además de emplearse
interior de las frondes. como diurético, también se usa para
Tiene virtudes diuréticas y anticatarrales. pulimentar maderas y metales.
Licopodios (Licopodiaceas) Licopodio desinsectante (Lycopodium
selago)
Son plantas herbáceas, vivaces, con los Este licopodio crece en las montañas del
tallos y raíces ramificados dicotómicamente, Pirineo, tiene los tallos iguales, tumbados
excepto en el Phylloglossum, cuyas raíces en su base y luego erguidos, ahorquillados
lo hacen de forma fusiforme. con las hojas lineales. Los esporangios
Las hojas esporíferas, distintas a las crecen en la base de las hojas comunes.
ordinarias, se agrupan en el ápice de los Esta planta es venenosa y desde antiguo
tallos, formando inflorescencias se utiliza para friccionar con ella a los
espiciformes. La base espesada de las hojas animales para ahuyentar los insectos.
fértiles sostienen los esporangios solitarios
(microsporangios) llenos de pequeños Cola de quirquincho (Lycopodium
esporos (microsporos). sarurus)
Licopodio secante (Lycopodium clavatum) Planta originaria de América del Sur,
que no sobrepasa los 30 cm. de altura, con
Planta que alcanza hasta un metro de los tallos erguidos y cilindricos, cubiertos
altura, con los tallos tendidos y radicantes, de hojas lineales-escamiformes.
que emiten de trecho en trecho raíces En medicina se emplea la resina que
adventicias. Las ramas fructíferas están exuda como purgante.
erguidas, ramificadas dicotómicamente y
tienen en su ápice las inflorescencias.
Los esporos se vienen utilizando en
medicina como secantes para espolvorear
las superficies escocidas y escoriadas.
a evolución de las plantas del
grupo anterior, gracias al proceso
de diferenciación celular, conduce a la
formación de verdaderos tejidos,
especialmente tejidos conductores y
vasculares.
Las FANEROGAMAS se caracterizan
por el desarrollo de los órganos
reproductores o sexuales, que están i
constituidos por hojas que han sufrido una
mutación y que, solas o acompañadas de
órganos accesorios, forman la FLOR.
En la flor los órganos masculinos están
formados por uno o más estambres que
producen las células masculinas o granos
de polen (microsporas).
Los órganos femeninos suelen estar
representados por los carpelos, que a su
vez contienen los óvulos (microsporangios),
en los cuales se desarrolla la ovocélula o
macrosporo, que es el saco embrionario.
Las fanerógamas están compuestas por
unas 175.000 especies y también se les da
el nombre de ESPERMATOFITAS. En
botánica están consideradas como
verdaderas plantas.
Las fanerógamas se dividen en Entre las distintas formas de las raíces
GIMNOSPERMAS y ANGIOSPERMAS. distinguiremos:
Las gimnospermas son plantas muy a) Raíz columnar, cuando crece
antiguas que tienen el óvulo y la semilla al verticalmente hacia abajo y ramifica hacia
descubierto, no encerrado en el ovario. Sus los lados raicillas más débiles.
flores carecen de cáliz y corola, pero b) Raíz napiforme y engrosada, que es
tienen estambres y carpelos. El principal la que almacena sustancias de reserva y
grupo de estas plantas lo ocupan las que por su carnosidad frecuentemente se
coniferas (pino, ciprés, abeto, etc.). emplea como hortaliza, tal es el caso de
Las angiospermas son las plantas más zanahorias, rábanos, remolachas, etc.
completas. Además de contar con todos los c) Raíces fasciculadas, cuando una
caracteres de las gimnospermas, cuentan planta presenta varias raíces del mismo
con flores completas con cáliz, corola, grosor y, por lo general, muy abundantes.
estambres y carpelos. Los óvulos quedan
encerrados en el ovario y la semilla El tallo
permanece dentro del fruto.
Las angiospermas comprenden dos Los órganos superficiales del vástago son
grandes grupos: M ONO CO TILED O N EA S el tallo herbáceo, también conocido por
y DICOTILEDONEAS. tronco o simplemente tallo.
Las monocotiledóneas tienen en el Los tallos herbáceos son propios de las
embrión un solo cotiledón y sus hojas plantas anuales, o sea, las que desarrollan
suelen presentar nervaduras paralelas, como todo su ciclo vital a lo largo del año. Las
el trigo, arroz, etc. especies bienales y algunas perennes
Las dicotiledóneas tienen las semillas con también suelen tenerlo de este tipo.
los cotiledones y las nervaduras de sus Los árboles y los arbustos son
hojas son ramificadas, tal es el caso de la perdurables y su tallo o tronco es leñoso.
judía, el guisante, la lenteja, etc. En los tallos se desarrollan las hojas y
Las dicotiledóneas pueden ser: en los ejes de éstas crecen nuevos tallos
• APETALAS, de flores sin pétalos también con hojas.
(roble). En el caso de los rizomas rastreros
• GAMOPETALAS, con los pétalos también encontramos estas hojas, si bien
soldados entre sí (olivo). transformadas en escamas. El bulbo es una
• DIALIPETALAS, con pétalos libres yema subterránea de hojas carnosas, así la
unos de otros (judía). patata es un tubérculo.

Las hojas
Distintas partes que componen Al describir la nutrición de los vegetales
hemos podido comprobar la importancia de
una planta las hojas para realizar la asimilación,
transformación y elaboración de las
La raíz
distintas sustancias vitales.
Es la parte que sustenta la planta y por Las hojas se desarrollan en la superficie.
la que absorbe del suelo agua y sustancias Se disponen generalmente de forma lateral
nutritivas con las que se a imenta. La raíz al vástago y en ocasiones forman una
puede ser vivaz o perdurble, como es el roseta sobre el suelo. De sus axilas pueden
caso de los arbustos, árboles y plantas, que surgir brotes laterales que a su vez pueden
pervive aún en el caso de perder su parte llevar también hojas. En las axilas foliares
aérea durante el invierno o bien morir con crecen también las flores, con o sin
toda la planta al llegar el otoño. peciolo.
Para la identificación de una planta, las receptáculo donde la planta celebra «su
hojas son de gran importancia y se tienen luna de miel».
en cuenta su forma, posición, pedúnculo, Si nos remitimos a definiciones más o
etc. menos académicas, dejando a un lado el
La parte que sustenta la hoja, en forma lenguaje preciosista de Linneo, por FLOR
de rabito, se llama pedúnculo y puede ser debemos entender el conjunto formado por
más corto o más largo. Cuando la planta todos los órganos caulinares que participan
carece de pedúnculo se dice que es una en la reproducción sexual de las plantas.
hoja sentada. Las hojitas que aparecen en Estos órganos no dejan de ser otra cosa
los puntos de inserción de algunas plantas que hojas metamorfoseadas.
se denominan estípulas. Las llamadas vainas Mas la idea de la «boda de las flores»
foliares, que corrientemente encontramos en fue muy anterior a Linneo, ya que los
las umbelíferas, en el punto de inserción árabes, unos dos mil años antes, habían
del peciolo, suelen ser de tipo membranoso descubierto que determinadas plantas tenían
o foliar. sexos diferenciados al observar cómo el
A lo que es la hoja en sí se le da el árbol que les proporcionaba el alimento, la
nombre de limbo y puede ser de forma palmera, cuando quedaba aislada, por lo
muy variada. Su borde y su distribución general sus flores quedaban estériles y no
tienen la misma importancia, a la hora de daban frutos.
identificarla, que su forma. A partir de entonces muchos pueblos
han venido durante siglos fecundando
artificialmente, «cubriendo» las flores
Las bodas de las flores femeninas con polen procedente de otros
árboles, en algunos casos lejanos.
Si nos hiciéramos eco del lenguaje y las Cuando Napoleón, en 1880, invadió
expresiones utilizadas por el genial Egipto, al no poder los indígenas, por
naturalista sueco Linneo en el año 1735 motivo de la guerra, polinizar
para explicar las funciones de las flores, es artificialmente las flores, las palmeras del
posible que las encontráramos llenas de bajo Egipto apenas dieron fruto.
interés y ternura. Mas esto no es un caso aislado; a
Cuando hablaba de la flor decía que era últimos del siglo pasado el naturalista
la casa nupcial que la naturaleza había Meyer comprobó, estudiando la flora de
creado para la propagación de las especies Honolulú, que los nativos fecundaban de
vegetales y donde se engendraban los forma manual las flores de la Argemone
frutos y las semillas. mexicana, con el fin de aumentar
Linneo intentó, mediante la utilización notablemente la producción de semillas.
de voces grietas, diferenciar las PLANTAS
DE BODAS MANIFIESTAS de las Las flores
PLANTAS DE BODAS OCULTAS. A las Las flores son en realidad brotes que
primeras las llamó FANEROGAMAS o están formados por pétalos, sépalos,
plantas de flores visibles, a las segundas estambres y carpelos. Estos elementos se
CRIPTOGAMAS o plantas cuyos órganos distribuyen en espiral alrededor de un eje
de reproducción no podrían conocerse por floral al que se conoce como receptáculo.
flores (en el concepto de flores aplicado a La flor es importante para conocer una
las fanerógamas). planta, ya que es fácil reconocer su forma,
En las fanerógamas las flores tienen dos color, aroma, etc.
sexos diferenciados: el masculino y el Las plantas en las que el brote termine
femenino. El resto de componentes de la en una flor única, como es el caso del
flor, cáliz, corola, etc., no dejan de ser el tulipán, suelen ser raras, lo corriente es
Aparato reproductor de las gimnospermas
En las gimnospermas, el aparato
reproductor es la flor, que son unisexuales
y desnudas, generalmente reunidas en
grupos de forma cónica.
Tienen como característica diferencial la
carencia de envueltas florales o periantio y
que sus óvulos están al descubierto.
Las flores femeninas se reúnen en grupos
o estróbilos (piñas); macrostrobilos, y a los
que se llamó C O N O FEM EN IN O . Cada
una de estas flores consta de una
BRACTEA protectora de la que sale un
eje en el que se apoyan DOS
CARPELOS. En realidad cada bráctea no
es otra cosa que un carpelo abierto,
llamado escama ovulífera, que contiene los
óvulos.
Las flores masculinas se reúnen en
grupos en las extremidades de ciertas
ramas, constituyendo las
INFLORESCENCIAS MASCULINAS.
Cada una de estas flores masculinas está
formada por numerosos estambres,
dispuestos en espiral a lo largo de un eje,
formado el C O N O M ASCULINO. Cada
estambre lleva dos sacos polínicos que
contienen los granos del polen.

que se formen varias y se reúnan en


inflorescencias que adoptan las más Gineceo típico con dos carpelos: el de la
variadas organizaciones (umbela, capítulo, derecha, cortado a lo largo para su mejor
corimbo, espiga, panícula, etc.). observación.
f
La reproducción de las angiospermas Los frutos
Como dijimos anteriormente, en las A partir de las flores fecundadas se
ANGIOSPERMAS el aparato reproductor desarrollan los frutos, que se disponen
lo coñstituye la FLOR. igual que aquéllas. Los tipos más
Existen flores que contienen a la vez las importantes son los siguientes:
estructuras femeninas (CARPELO O El folículo es un fruto que se forma a
PISTILO) y masculina (ESTAMBRES). partir de un carpelo y que en la madurez
Otras veces los órganos reproductores se abre por la sutura ventral.
pueden encontrarse en flores distintas y se La silicua se forma a partir de dos
pueden dar en la misma planta o en otra carpelos, disponiéndose las semillas sobre
diferente. una falsa pared o septo central. Se abre
La fertilización tiene lugar cuando el por separación de ambos carpelos.
GAM ETO masculino, que está en el grano La Legumbre está formada por un solo
de PO LEN , es trasladado mediante la carpelo y se abre por las suturas ventral y
PO L IN IZ A C IO N desde el estambre, dorsal.
donde estaba, hasta el pistilo que, gracias a La cápsula consta de dos o más carpelos.
su cubierta pegajosa, se adhiere. Pasado un Según el modo cómo se abra en la
tiempo, el grano de polen se rompe y se madurez, se distingue entre:
forma el tubo polínico al prolongarse el Cápsulas deshiscentes, los carpelos se
citoplasma, penetrando en el pistilo. separan.
En esta fase el núcleo germinativo se Cápsulas con tapa, se abren mediante
divide en dos núcleos espermáticos. El una tapa.
tubo polínico llega al óvulo y los núcleos Cápsula poríferas, se abren a través de
espermáticos se funden con los del óvulo, varios orificios.
formando el EM BRION y desarrollándose La baya (verdadera) es carnosa en todas
hasta formar la SEMILLA. sus partes, como, por ejemplo, los
arándanos; la nuez está rodeada de una
carcasa dura, dentro de la cual suele haber
una semilla; la drupa es carnosa por fuera

y lleva dentro un núcleo duro, como, por


ejemplo, las cerezas, los albaricoques o las
ciruelas.
Un falso fruto formado por pequeños
aquenios dispuestos sobre un receptáculo
carnoso es, por ejemplo, la fresa; otro a) PERISPERMO, que procede déla
falso fruto formado por numerosas y nuececilla, y el ALBUMEN, que procede
pequeñas drupas es la zarzamora. Se del saco embrionario. Ambos son los
denomina frutos dehiscentes a aquellos que tejidos de reserva para la nutrición del
en la madurez vuelven a disgregarse y se embrión.
les encuentra entre las umbelíferas, como, b) EL EMBRION o planta en
por ejemplo, en el caso de la alcaravea. miniatura, con su RADICULA,
TALLITO, GEMULA y C O TILED O N o
Las semillas COTILEDONES.
N o es corriente que una semilla tenga
En las plantas fanerógamas, los óvulos,
perispermo y albumen, de hecho son muy
antes de ser fecundados, tienen la siguiente pocas, ya que unas veces es el albumen el
estructura. que digiere al perispermo y otras es el
El grano de polen o gameto masculino embrión el que digiere a ambos,
consta de una célula con dos núcleos: el almacenando las sustancias de reserva en
VEGETATIVO, que produce el tubo los cotiledones.
polínico, y el GERM INATIVO, que se Para que nazca una nueva planta es
divide en dos núcleos espermáticos. necesario que la semilla caiga en el lugar
Para que se reproduzca una propicio, lo que exige la dispersión de los
FANEROGAMA, es imprescindible: frutos y que éstos dejen en libertad a las
1. La PO LIN IZA C IO N , consistente en semillas. En los frutos dehiscentes las
el paso del grano de polen desde las semillas salen espontáneamente expulsadas.
anteras de los estambres hasta el estigma En los indehiscentes es corriente que el
del pistilo. pericarpio se presente como apetitoso
Cuando el pistilo de una flor se fecunda manjar de los animales y del nombre, que
con su propio polen se llama al comerlo dejan en libertad a la semilla.
PO L IN IZA C IO N DIRECTA. También algunas semillas tienen sus
Si se fecunda con el polen de otra flor propios medios de dispersión.
será PO L IN IZA C IO N CRUZADA y será Se llama G ER M IN A CIO N al fenómeno
realizada por el viento, los animales, el por el que el embrión se transforma en
agua, etc. una nueva planta, a la que se da el
2. La G ERM IN A CIO N del grano' de nombre de PLANTULA.
polen en el estigma. Los dos núcleos Este proceso se inicia cuando la radícula
espermáticos penetran por el micropilo. se alarga, emerge por el micropilo y se
3. FECU N D A C IO N : Un núcleo se hunde en la tierra gracias al geotropismo
une a la oosfera para formar el negativo. En algunas especies los
EM BRION, el otro se une al núcleo cotiledones se elevan también al aire
secundario para formar el ALBUMEN; las haciéndose incluso verdes, otras veces
cubiertas protectoras, primina y secundina, quedan enterrados en el tegumento seminal.
formarán la testa y el tegmen. Hasta que las hojas no inician su
Resultado: EL OVULO ENTERO SE función, la planta se nutre de las reservas
TRANSFORMA EN LA SEMILLA; el almacenadas en los cotiledones o en el
ovario fecundado origina el fruto. albumen.
Todos estos fenómenos se realizan
gracias a los PROCESOS QUIM ICOS que
Germinación de las semillas
se suceden y que consisten en el
Las semillas generalmente constan de aprovechamiento anteriormente citado y
TEGUM ENTOS y ALMENDRA. Esta determinadas condiciones extrínsecas, como
última en algunos casos posee: son el aire, agua, calor y luz.
$
El suelo

SUELO conocemos a la parte


superior de la corteza terrestre
que sirve de soporte a la vegetación y está
formado por las partículas sólidas de los
minerales y sustancias orgánicas y una red
de po,ros ocupados por aire y agua.

Estructura del suelo


Si observamos el espesor del suelo, desde
la superficie hasta la roca subyacente,
podremos distinguir, de arriba a abajo,
varios estratos comúnmente llamados
«horizontes».
Hasta unos 60 cm. de espesor la tierra es
de color oscuro, debido a la presencia del
humus, con una vida microbiana muy
abundante, aguas de infiltración y muy
aireada.
Hasta los 2 m. de espesor la tierra es de
color más claro, debido a la carencia de
humus, a que existe poca vida microbiana
y pocas aguas de infiltración y menor
aireación. Desde los 2 ó 3 m. a los 30 m.
la tierra es de color claro, sin vida Clasificación de los suelos
orgánica y formada con abundante
fragmentos de la roca madre. Calizos
Son muy permeables y la evaporación en
ellos es muy intensa, por lo que forman
terrenos secos.

Arcillosos
Son terrenos impermeables y por esta
circunstancia se encharcan muy fácilmente.

Silíceos
Son los suelos muy sueltos y
permeables; apenas retienen el agua.

Húmicos
Son porosos y retienen fácilmente el
agua; son las tierras más fértiles.
El suelo óptimo es la mezcla de dos o
tres suelos distintos. Las llamadas tierras
«francas», formadas por los cuatro tipos,
son las de mejor calidad.

Formación de los suelos


Para la formación de los suelos podemos
diferenciar dos etapas: a) Disgregación de
las rocas por la acción química y mecánica
de la atmósfera y de las aguas,
b) Disgregación de las rocas por efectos
mecánicos y químicos de animales y
plantas, con la consiguiente formación de
humus (conjunto de sustancias orgánicas
formadas por descomposición de los seres
vivos).
Adaptacián vegetal a los
distintos medios
Suelos secos

on aquellos suelos cuya


permeabilidad los hace secos y
son terrenos calizos y silíceos donde viven
generalmente dos tipos de plantas: las
anuales y las vivaces. Las plantas anuales
carecen de adaptación morfológica y se
caracterizan por tener un ciclo biológico
muy rápido; las semillas germinan en

firimavera, crecen y producen sus flores y


rutos, y en verano, concluido el ciclo
vital, muere.
Las plantas vivaces, al contrario, tienen
las siguientes características: raíz o tallos
subterráneos muy largos, con numerosas
raíces adventicias para aprovechar al
máximo el agua que se infiltra.
Tallo aéreo, muy reducido en unas
plantas, en otras muy engrosado, como es
el caso de las cactáceas, donde almacenan
el agua recogida durante la estación
húmeda. En otras se engruesa la corteza
para evitar la pérdida de agua, como es el
caso del alcornoque.
Hojas muy modificadas y adaptadas al Luz
medio seco, siendo corriente en este tipo
de planta presentar unas hojas como Como hemos podido estudiar
espinas o agujas (pino, abeto, etc.). Otras anteriormente, gracias a la luz las plantas
plantas muestran sus hojas arracimadas, con verdes pueden realizar la fotosíntesis. La
el haz cubierto por una gruesa cutícula luz es quien regula en las plantas su
impermeable. crecimiento, su desarrollo y los
Los terrenos salinos son fisiológicamente fototropismos (movimientos).
secos y en los mismos se dan plantas de Una hormona, la AUXINA, es segregada
tallos carnosos con un parénquima en distintas partes del organismo de la
acuífero. planta, principalmente meristemos apicales
y hojas jóvenes, siendo la encargada de
regular el crecimiento.
La luz reduce el crecimiento estimulado
Medio acuático por la auxina, esta es la razón por la que
un tallo con luz crece más lentamente que
Las plantas denominadas acuáticas un tallo situado a la sombra. Si el tallo se
pueden estar totalmente sumergidas, pueden ilumina más por un lado que por otro,
tener parte sumergida y parte flotante, y crecerá menos por el lado iluminado,
pueden no tener en el agua más que la curvándose hacia la luz. A este movimiento
base. Sus hojas sumergidas suelen ser de se le conoce por fototropismo positivo. Si
forma acintada o muy divididas. Las observamos ciertas plantas comprobaremos
flotantes tienen un peciolo y un limbo que sus hojas exteriores soleadas son más
muy ancho. Suelen carecer detejido leñoso pequeñas que las interiores, que
o lo tienen reducido. permanecen sombreadas.
La recolección

s imprescindible, para las personas


^ que deseen recolectar las plantas
medicinales de su entorno, tener unas
pequeñas nociones de anatomía vegetal y
aprender algo sobre su estructura, sus
órganos y sus funciones.
Esto es importante, primero, porque ,le
será más fácil comprender la descripción
que hacemos de los ejemplares, con
expresiones más o menos técnicas, y,
segundo, porque necesita estos mínimos
conocimientos para iniciarse en la
recolección, desecación y utilización.
También se deberá saber la parte del
vegetal que tiene uso médico. En la
descripción de cada planta indicamos los
datos necesarios al respecto.
Existen unas normas básicas que
debemos seguir con el fin de no alterar los
componentes de las partes empleadas. Estas
son:
1) N o deben recogerse cuando llueve,
hace niebla o el tiempo es en general
húmedo. El momento más idóneo para
efectuar la recolección son las primeras
horas de la mañana y teniendo especial
cuidado que los ejemplares elegidos estén
secos del rocío matutino.
2) Se deben escoger solamente plantas
sanas y bien limpias. Las feas, sucias, con
picaduras o con polvo debemos rechazarlas,
ya que es muy importante no lavar, a
excepción de las raíces y tubérculos.
3) Cuidado con la contaminación. Es
importante observar el suelo y que esté lo
más alejado posible de carreteras, fábricas
o cualquier otro foco de contaminación.
Cuidado con las proximidades de los
campos de cultivo, pastizales, huertas, etc.
tratados con herbicidas o plugicidas.
4) La edad de los vegetales influye de
una manera particular en la composición
de su contenido en principios activos y, en
consecuencia, en las propiedades que rijos
son útiles.
Un ejemplo puede ser algo tan conocido
como la lechuga, que en un primer
período de crecimiento, «antes de espigar»,
es comestible, de propiedades ligeramente
sedantes, mas al entallar según envejece va
desarrollando sustancias alcohólicas,
resultando con propiedades narcóticas
durante la floración. Lo mismo podríamos ,
decir del acónito y de otras muchas
plantas.

D ónde encontrarla
La planta nace, crece y prolifera dentro
de su biotipo en un medio que le es
idóneo. Explota el suelo con sus raíces y
el aire con su tallo y sus hojas.
La naturaleza física del suelo y su
contenido en elementos fertilizantes es
primordial. El suelo es la fuente de
alimentación de la planta, a la que cualquier animal, ya que está condenada a
suministra el agua y los elementos no desplazarse hacia otras zonas. Bien es
minerales indispensables para la vida, cierto que los inconvenientes del
además de aire y gas carbónico. También inmovilismo lo suple con su gran
inciden en todas sus funciones las capacidad de adaptación, siendo un ejemplo
precipitaciones, como lluvia, nieve, significativo las plantas carnívoras, que se
evaporación, humedad, etc. mutaron para conseguir del reino animal
Como iremos viendo, la planta depende las sustancias que le negaba una tierra
para su subsistencia del medio más que estéril.
mejores
Como el ritm o de la vida varía en (unción
región, las épocas indicadas en este

PRIM AVERA V ER A N O

Abedul. Acebo. Alamo negro (ramas de dos a tres


años). Aliso (ramas jóvenes). Avellano (ramas
jóvenes). Bola de nieve. Castaño. Castaño de Indias.
C ortezas Dulcamara (ramas jóvenes). Encinas (ramas jóvenes). Arracián (tallo).
Endrino. Espino albar (ramas jóvenes). Espino cerval.
Fresno (ramas). Madroño. Níspero. Olm o campestre
(corteza media). Sauce blanco. Yezgo (raíces).

M aderas Tilo.

Acanto. Acedera. Aleluya. Apio silvestre. Aquileña.


Asaro. Bardana. Cardo corredor. Cohombrillo
amargo. Consuelda mayor. Correhuela mayor. Diente
Raíces. de león. Emula. Eupatorio. Grama de boticas. . A » •
Rizomas Hierba del asno. Hierba de San Benito. Imperatoria. ^ r§e.I!tma- ®^ton‘ca-. Cardencha. Ficarta.
Levístico. Madroño. Nenúfares. Pimpinela mayor. Satirión manchado. Zanahoria silvestre.
Pimpinela negra. Poiigata amarga. Polipodio. Rubia.
Saxífraga. Tormentila. Tusílago mayor. Ulmaria. Uva
crespa. Yezgo.

T .. Acedera. Cardo santo (sin corteza). Melisa (con Angélica. Berro (con hojas). Calaminta. Centaurea menor.
Tallos hojas). Rubia (con hojas). E<>u,$e' 0 ™enor <u l o .S ' j “ " 1« ); Ecr,p on Manzanilla
' romana. Musgo de Irlanda (talo). Salicaria (con hojas).

Yemas Abedul. Abeto blanco. Alamo negro. Castaño. Pino Zarza


£ ‘ marítimo. Pino silvestre.
A brótano hembra. Acacia falsa. Acanto. Acedera.
Ajenjo (peladas). Alamo temblón. Aleluya. Aligustre.
Aliso. Amaro. Angélica. Apio silvestre Arándano. Abedul. Achicoria. Agracejo. Agrimonia (peladas).
Argentina Anstoloquia clematidea. Avellano. Aquileña. Arándano rojo. Arrayán. Artemisa. Asaro.
Bardana. Boj. Cardo santo. Castaño. Celidonia. Betónica. Brezo común. Buglosa. Calaminta.
Convalana. Diente de león Dulcamara. Eedra. Calcitrapa. Camedrio. C ardo corredor. Cardo
Encina Enebro. Epilobio. Escabiosa mordida. mariano. C árum o. Clemátide. Correhuela mayor.
Espantalobos Eupatorio. Evommo Fresa silvestre Culantrillo. Dríada. Endrino. Erísimo. Escrofularia.
Hoias GT u ' G , lo b u U m mayor Gordolobo^ R asilla. Helécho • Eucalipto (adulto). Frmbuesó. Fresno. Gatuña.
’ r,'aL Hiedra terrestre. Hierba callera. H ieA a centella. Hierba Hepática. Hiedra (jóvenes). Hisopo (peladas). Laurel
del asno. Hierba de San Benito. H m o|o. Hinojo marino. (sin p,,cjolo) Len i e ciervo. [evistico.
Hipérico. Lampsana Lantana. Lechuga virosa Llantenes. Lisimaquia. ManzaniUa romana. Mentas. Milenrama.
Madreselva. Malva. Malvavisco Melisa. Mi;o del sol. Níspero. Muérdago (peladas). Paciencia silvestre. Pazote. Pie
O lm o campestre. Ombligo de Venus Ortiga m uera. Parietana de |eón. Pulmonaria manchada (roseta). Rapónchigo.
f nm,av" a, *«?■“ de escobas (jovenes) Rusco. TomiUo. Verónica. Verónica becabunga. Zanahoria
Salsitn. Salvia (peladas). Saponaria. Sauce blanco. Saúco. silvestre
Saxífraga. Serbal silvestre. Siempreviva mayor. Teucrio de agua.
Trébol de agua. Tusílago. Tusílago mayor. Ulmaria. Uva crespa.
Vincaperinca (peladas). Violeta. Yezgo. Zarza.

Acacia falsa. Aligustre. Bola de nieve. Convalaria. Acanto. Aciano. Amapola. Angélica. Aquileña. Argentina. Arnica.
Escaramujo (capullos). Espino albar. Lavanda Borra,». Buglosa Calammta. C alatrapa. Cártamo. Cuernec.llo
Flores (peladas). Malvi. Narciso Primavera. R eum a de Endrino (capelos). Epilobio. E«ab,OM mordida Espuela de caballero.
escobas (capullos). Saúco. Saxífraga. Tusílago Frambueso. Gatuna. G ordolobo Lisntuquia Madreselva. Malvavisco,
(capullos). Tusílago mayor. V ioleu. Zarza (yemas). T i ^ T u tie r a n a " Yezgor° mi>na' Nem,f" ' 5' Pensam,ento «Ivestre.

A bróuno hembra. Agrimonia. Agripalma. Ajedrea. Ajenjo. Amaro.


Artemisa. Brezo común. Camedrio. Cardo santo. Centaurea menor.
Sumidades Alhelí amar,lio. Alholva. Cardo santo. Nébeda, Htpdrico. Hisopo. Lavanda. M .rrubio
florales Ortiga m u era. Pulmonaria manchada. Ulmaria. N é b ^ N o m ed ^
Pie de gato (femeninas). Salicaria. Salvia. Serpol. Tanaceto.
Teucrio de agua. Tomillo. Vara de oro. Verónica. Verónica becabunga.

Agracejo. Alcaravea (a partir 2.° año). Alhelí amarillo. Arándano.


F rutos Arándano rojo. Cerezo silvestre. Enebro. Escaramujo. Frambueso.
Fresa silvestre. Grosellero. Lantana. Serbal silvestre. Uva crespa. Zarza.

Semillas Aciano. Alholva (secos). Angélica. Aquileña. Eneldo.


G ranos * Espuela de caballero. Evónimo. Fresno. Galega. Lino
silvestre. Mostaza negra. Violeu.

. .... - Consuelda menor. Drosera. Galega. Galeopsis. Graciola.


£ ,a m - olorosa. Bugula. Fumaria. Hierba de San Roberto. JulianjL k m z a n ilía real. Mercurial.
___________ Mercurial. Pensamiento silvestre. Toronjil silvestre. Parietaria. Pie de león. Pimpinela mayor. Sofía.

p. Aciano. Amor de hortelano. Centinodia. Codearía. Cuscuta. Hierba


¿ H iedra terrestre. Ortiga mayor (joven). Pimpinela callera. Hierba de la moneda. Espuela de caballero. Eufrasia. Llantenes.
menor. Pulsátila. Sanícula. Zurrón. Nébeda. Pimienta acuática. Pimpinela menor. Polígala amarga.
flonda Vara deoro. Vellosilla. Verbena. Vulneraria.

Jugo, savia, Abedul. Celidonia. Cohombrillo amargo. Ficaria. Lampsana. Calcitrapa. Centinodia. Erísimo. Escabiosa mordida,
látex, Ombligo de Venus. Paciencia silvestre. Pensamiento silvestre. Grama de boticas. Hierba callera. Lampsana.
lupulina Pimpinelamayor. Sanícula. Siempreviva mayor. Lechuga virosa. Llantenes. Salicaria. Tilo. Vellosilla.
épocas de recolección
de la latitud y de las particularidades climáticas de cada
cuadro pudieran desfasarse en algunos lugares

OTO Ñ O IN V IE R N O T O D O EL A Ñ O

, %_ . , , . Alamo temblón. Saúco (2.*


Agracejo (raíces). Boj (raíces). H aya (ramas). corteza).

Acoro. Achicoria. Alcaravea. Angélica. Aristoioquia


clematídea. Artemisa. Bistorta. Cardina. Celidonia.
Centinodia. Cincoenrama. Cinoglosa (2." año). Acoro bastardo. Fresa Gatuña. Helécho macho.
Consueldamayor. Epolobto. Escabiosamordida. Escrofularia. silvestre. Primavera. Llantenes.
Eupatorio. Genciana. Grama de boticas. Helécho real.
Hinojo (final l.cr año). Malvavisco. N uez negra. Ortiga mayor.
Paciencia silvestre. Pimpinela mayor. Polipodio. Rapónchigo.
Regaliz (3.CT año). Rubia. Rusco. Salsifí. Sanícula. Saponaria.
Sello de Salomón. Tusilago. Uva crespa. Valeriana. Violeta. Zarzaparrilla.

Alquequenje. Laminaria. Sargazo vejigoso.

Abeto blanco. Pino


marítimo. Pino silvestre.

Abeto blanco. Aceb.


Alquequenje. Dulcamara. Helécho macho. Lengua de Ficaria. O rtig a 'm a y ó r ^ in o " ’
ciervo. Madroño. marítimo. Pino silvestre.
Romero. Vincapervinca.

Avellano (masculinas
Madroño. y femeninas). Tusílago Bellorita. Romero.
(capullos).

f Ajenjo marino. Nébeda.

£ Alquequenje. Apio silvestre. Calcitrapa. Castaño. Encinas. Endrinó. u n - n


Espino amarillo. Espino albar. Espino cerval. Laurel. Lúpulo. Mijo Madroño. Haya. Pino marítimo, ino
del sol. Mirto. Níspero (pasados, después primeras heladas). Saúco. S1 vestre"

Abrótano hembra. Amaro. Ammí. Avellano. Bardana. Cardo mariano.


Cártamo. Castaño de Indias. Levístico. Licopodio. Milenrama.
Tanaceto. Zanahoria silvestre. Zaragatona.

Zurrón de pastor.

Alsine. Hierba cana (antes


de la eclosión de los
cacadlos). Liquen de
Islandia.

Diente de león. Lúpulo. Pimpimela mayor. Alsine. Hierba cana.


Plantas herbáceas

Acedera
Familia: Poligonácea.

Catalán :. Oxahda blanca.


Gallego: Acetosilla.
Latín: Oxalis acetosella.

Vulgares: Acederilla. Aleluya blanca.


Vinagrerilla.
Es una simpática planta que nos
recuerda al trébol y que crece en lugares
umbrosos y húmedos de las montañas del
norte y centro de nuestro país. Sus tallos,
larguísimos, tienen en su base dos
estípulas. Las flores, grandes y de variados
colores, se sostienen en pedúnculos
uniformes.
Una variedad de acedera, la Rumex
patientia, se cultiva en algunos lugares de
Europa para utilizar sus hojas, que se
consumen como verdura, similar a las
espinacas. En tiempos pasados sus raíces se
utilizaron para reemplazar al ruibarbo.
Epoca de floración: Primavera.
Principios activos: Contiene ácido
oxálico y abundante vitamina C.
Propiedades: Es atemperante, diurética y
antiescorbútica.
Aplicaciones: Se emplea contra las
inflamaciones intestinales y vesicales. El
zumo de la planta fresca sirve como
desinfectante y cicatrizante de úlceras
pútridas y gangrenosas. La cataplasma de
hojas frescas cocidas se aplica en los
abscesos fríos.
Partes utilizadas: Hojas y raíz.
Presentación: Hojas desecadas. Raíz
triturada y desecada.
---------------------------- _

Aciano cabezuelas periféricas, más ostentosas que


las interiores, son de un púrpura azulado y
Familia: Compuestas. mucho más pequeñas.
Catalán: Blavet.
Gallego: Fidalguinhos.
Vasco: Nabarr lore, nabarrlosa. Epoca de floración: Primavera.
Principios activos: Toda la planta
contiene una sustancia conocida como
centaurina.
Propiedades: Se utiliza contra la
conjuntivitis y el catarro bronquial.
Aplicaciones: Las flores de aciano hace
Vulgares: Azulejo. Ojeras. Liebrecilla.
siglos que se viene utilizando en infusión
Botoncillo.
con fines oftálmicos, impregnando
Planta herbácea, de tallos delgados y compresas que se aplican sobre los ojos
flexibles, que apenas supera los 50 cm. de enrojecidos e inflamados.
altura. Se encuentra invadiendo los La infusión de hojas y flores se emplea
sembrados de todo el país como mala en afecciones de los bronquios como
hierba. Tiene las hojas finas, lineales y expectorante y descongestionante.
puntiagudas, verde-grisáceas. Las flores, de Partes utilizadas: Hojas y flores.
un bello y persistente azul, están dispuestas Presentación: Planta desecada y
en cabezuelas de pétalos recortados. Las triturada.

Ajedrea jardines y macetas.


Crece espontáneamente en terrenos
Familia: Labiadas. áridos y pedregosos de la zona
mediterránea.
Catalán: Sajulida.
Gallego-portugués: Saborija.
Latín: Satureja hortensis.

Epoca de floración: Verano.


Principios activos: Contiene un alcaloide
esencial, taninos, principios amargos,
sitosterina y ácido ursólico.
Propiedades: Estimulante de la digestión,
Vulgares: Tomillo real. Ajedrea de carminativo, astringente y antihelmíntica.
jardín. Aplicaciones: Las hojas y las flores en
Planta herbácea, de hojas pequeñas, finas, infusión, como antidiarreico y antitusígeno.
lineales y puntiagudas, ligeramente Contra las lombrices hervir 20 g. de hojas
pecioladas y de color verde oscuro. Las en un litro de agua, dejar reposar, filtrar y
flores pequeñas, blancas o rosadas, se beber a lo largo del día.
encuentran agrupadas formando glomérulas. Partes utilizadas: Hojas y flores.
Toda la planta emana un olor aromático Presentación: Planta troceada y
muy agradable que hace que se cultive en desecada. Comprimidos.
Ajenjo
Familia: Tubolífloras.

Catalán: Donzell.
Gallego: Absinto.
Latín: Artemisia absinthium.
Vasco: Asentsio.
Vulgares: Hierba santa. Alosna. Asenso.
Artemisa amarga.

Planta herbácea, vivaz, de tallos


ramificados y erguidos que alcanzan una
altura de unos 60 cm. Emergen del retoño
seco del año anterior. Las hojas son
plateadas, profundamente divididas, blandas
sedosas. Las flores dispuestas en racimos
de cabezuelas amarillentas, pequeñas y
numerosas. Crece espontánea en terrenos
áridos y secos.
El ajenjo constituye la base de
numerosos vinos, licores y aperitivos. El
licor de ajenjo está prohibido en varios
países por la gravedad de las intoxicaciones
que provoca.
Epoca de floración: Verano.
Principios activos; La planta contiene un
aceite esencial compuesto por tuyona,
tuyol, proazuleno, felandreno y otras
sustancias. Sus partes verdes contienen un
glucósido, que es una lactona.
Propiedades: Es un reputado tónico
amargo, además de febrífugo, antiséptico,
diurético, vermífugo, tónico estomacal, etc.
Aplicaciones: Las hojas y sumidades en
infusión, o en tintura, se emplean como
tónico digestivo y para curar la anorexia y
la atonía de estómago.
Partes utilizadas: Hojas y sumidades
floridas.
Presentación: Planta troceada y
desecada. Tintura.
Ajo Epoca de floración:
Principios activos: Los ajos contienen
Familia: Liláceas. un fermento, la aliinasa, que transforma la
aliína en disulfuro de alilo. Su aceite
Catalán: All. esencial, muy volátil, impregna su entorno y al
Gallegio: Alho. ingerirlos crudos pasa a nuestros humores.
Latín: Allium sativum.
Vasco: Baracatza. Propiedades: Son numerosas sus
virtudes, destacando las antihipertensivas,
antisépticas, estimulantes, antivermífugas,
carminativas y antiescorbúticas.
Aplicaciones: En infusión, contra la
Planta herbácea por todos conocida y presión alta. Machacado y mezclado con
que se cultiva en gran escala en nuestro miel, está recomendado en los dolores
país debido a su consumo generalizado. reumáticos. Externamente se usa como
Está provista de unas largas hojas, callicida, en forma de ungüento.
estrechas, planas en su mitad inferior. En Machacado y untado en las partes
el nacimiento de las hojas superiores crecen afectadas, en los casos de tiña y sarna.
las flores reunidas en umbela de color Crudo o hervido, siempre que no exista
blanco-verdoso. Echa un bulbo compuesto contraindicación, es un magnífico
de numerosos gajos, que conocemos por complemento de una completa
«dientes», dispuestos en torno, de sabor alimentación.
fuerte y olor característico. Desde épocas Parte utilizada: El bulbo bien maduro
remotas, además de emplearse para sazonr cuando se seca la parte aérea de la planta.
los alimentos, el ajo se ha venido Presentación: El bulbo al natural. Aceite
empleando para curar diversas esencial. Perlas de aceite de ajo. Desecado,
enfermedades. en polvo.

albahaca se suelen colocar en las ventanas


Albahaca para proteger de la entrada de insectos.
Familia: Labiadas.
Epoca de floración: Verano.
Catalán: Alfabrega. Principios activos: Su esencia contiene
Gallego: Alfadeca. estragol, linalol, lineol y alcanfor. Sus hojas
Latín: Ocimum Basilicum. también tienen tanino.
Vasco: Albaraka. Propiedades: Tónica y antiespasmódica
Vulgares: Basilico. Hierba real. Alhabega. gástrica, carminativa y antiséptica intestinal.
Aplicaciones: En infusiones, contra la
neurosis gástrica y los espasmos. También
Planta herbácea, vivaz, originaria de los se utiliza en gargarismos desinfectantes y
países tropicales, muy abundante en antiinflamatorios y para friccionar el cuero
nuestro país en jardines y macetas. Muy cabelludo contra la caída del cabello. En
frondosa, con las hojas de color verde dietética, como condimento para aromatizar
claro y las flores muy pequeñas, blancas o salsas, guisos, asados, etc.
rosadas. Toda la planta es aromática y Partes utilizadas: Hojas y sumidades
perfumada y desde tiempos inmemoriales floridas.
se viene empleando en la cocina para Presentación: Planta troceada y
aromatizar salsas y sopas. Las macetas de desecada. Comprimidos. Esencia.
Alcachofera Alcaravea
Familia: Compuestas. Familia: Umbelíferas.

Catalán: Carxofera. Catalán: Carvit, Matafaluga orda.


Gallego: Alcachofra. Gallego: Alearavia.
Latín: Cynara scolymus. Latín: Carum carvi.
Vasco: Orribura. Vasco: Txarpoil.
Vulgares: Alcachofer. Alcaulera. Alcaucil. Vulgares: Alcarovea. Alcarahuyea.
Morrilla. Comino de prado.
Planta anual de tallos altos, estriados y
blanquecinos, con grandes hojas
pinadopartidas y desiguales. Los tallos
fructifican en cabezuelas grandes y carnosas
(alcachofas). Tiene abundantes flores, de Planta herbácea, bienal, lampiña y con la
buen tamaño y color purpúreo. Se cultiva raíz fusiforme, de la que arranca el tallo
en regadíos de gran parte de nuestro país. principal y otros de menor empuje. Las
Se emplea en alimentación como verdura hojas son oblongas, bippinado-partidas, de
de uso generalizado. color verde claro, y las flores blancas con
cinco pétalos. El fruto lo forman dos
Epoca de floración: Verano. aquenios casi cilindricos y ligeramente
Principios activos: Las hojas, tallos y curvados. Toda la planta desprende un
raíz contienen una sustancia amarga y agradable olor. Crece en prados húmedos
aromática, la cinarina, junto -a taninos y de las zonas montañosas del norte y
numerosas enzimas, además de nordeste.
provitamina A.
Propiedades: La alcachofa tiene una Epoca de floración: A partir de
comprobada acción colerética y diurética. primavera.
Es eficaz contra la . arteriosclerosis y, por Principios activos: El fruto contiene un
su alto contenido en hierro, es adecuada 5 por 100 de esencia, un 15 por 100 de
en los afectados de raquitismo y anemia. aceite, un 3 por 100 de azúcar y algo de
El vino blanco, seco, de hojas de materias tánicas, resinas, cera, etc.
alcachofa, se emplea contra las hidropesías. Propiedades: Los frutos de la alcaravea
Aplicaciones: Con las raíces en tienen una cierta similitud con los del anís
decocción se prepara una tisana de efectos y el hinojo. Son tónicos, aperitivos,
diuréticos. La decocción de 80 g. de hojas digestivos y antiflatulentos.
frescas en un litro de agua durante diez Aplicaciones: El aceite esencial que se
minutos, se emplea para la expulsión de extrae de las semillas se emplea para
cálculos biliares. Las hojas y tallos perfumar licores, pasteles, quesos y obtener
carnosos disminuyen la urea y el el conocido «Kummer». Las semillas
colesterol, esta última propiedad la hace pulverizadas, en cantidad de media
muy útil en el tratamiento de cucharadita de las de café, y la infusión de
arteriosclerosis. media cucharadita de semillas por taza de
Partes utilizadas: Hojas, tallos y raíz. agua, se utilizan para expulsar las
Las cabezuelas (flores) se emplean como flatulencias, limpiar los intestinos y regular
alimento. las menstruaciones dolorosas.
Presentación: Planta desecada y Parte utilizada: Las semillas.
troceada. Presentación: Las semillas desecadas.
hoz que contiene de 10 a 20 semillas.
Aloholva-fenogreco Crece generalmente como mala hierba en
Familia: Papilionáceas. tierras de labor. Toda la planta despide un
olor característico.
Catalán: Fenogrec. Senigrec.
Gallego: Alfolva. Epoca de floración: Primavera.
Latín: Trigonella foenun-graecum. Principios activos: Las semillas
Vulgares: Alforva. Alvolva. contienen un alcaloide llamado trigonelina,
colina, una sustancia resinosa amarga,
saponina, un aceite graso, un 25 por 100
de proteínas y un 25 por 100 de mucílago.
Hierba anual que no supera los 40 cm. Propiedades: Por su alto contenido en
de altura, con los tallos erguidos y las proteínas, se emplea la harina de las
hojas compuestas de tres folíolas semillas como reconstituyente y para
transovadas, de bordes aserrados. Las aumentar la riqueza de la sangre en
flores, de color blanco-amarillento, glóbulos rojos.
solitarias, crecen en las axilas de las hojas. Aplicaciones: Con su harina se preparan
El fruto es una vaina alargada en forma de alimentos que «hacen recobrar las carnes»
a personas debilitadas e inapetentes. La
infusión de semillas en gargarismos es
adecuada contra las inflamaciones de
garganta. Externamente se emplea en
cataplasmas preparadas con su harina y
agua, que se utiliza para tratar la
forunculosis. El cocimiento de sumidades
floridas (hojas y flores) se utiliza en
compresas para tratar los panadizos.
Parte utilizada: Las semillas.
Presentación: Harina de frenogreco.
' Si,

Amapola color rojo escarlata. El fruto es una


cápsula en forma de urna.
Familia: Papaveráceas.
Epoca de floración: Primavera y verano.
Catalán: Rosella. Principios activos: El látex contiene
Gallego: Papoula-ordinaria. cuatro alcaloides: reagenina, readina,
Latín: Papaver rhoeas. rearrubina 1 y rearrubina 2. Las flores
Vasco: Lo-belar. contienen mucílagos y antocianos.
Vulgares: Ababol. Abala. Paparota. Propiedades: Antiespasmódica, emoliente,
Amapol. hipnótica, calmante y sudorífica.
Aplicaciones: La tisana de pétalos se
utiliza contra la tos rebelde en los catarros
Planta indígena de la región pulmonares, tos ferina, etc. Las flores y
mediterránea, muy difundida por nuestros cápsulas en infusión tienen propiedades
campos, especialmente entre las mieses. Es sudoríficas y ligeramente calmantes. El
anual, toda cubierta de pelillos ásperos, jarabe preparado con los pétalos se usa
con las hojas radicales, sentadas, opuestas y como calmantes de la tos y emoliente.
partidas en lacinias aguzadas. Las flores Partes utilizadas: Pétalos, flores y tallos.
grandes, colgantes antes de abrirse y Presentación: Planta desecada y
erguidas después, con cuatro pétalos de troceada.

Anís El fruto es ovoide, cubierto de una


película azulosa; es rugoso y con pelillos.
Familia: Umbelíferas. Crece aisladamente, cimarrona, siendo en la
actualidad una planta básicamente de
Catalán: Matafaluga. cultivo.
Gallego: Anís.
Latín: Pimpinela anisum. Epoca de floración: Verano.
Vasco: Anís-balear. Principios activos: Las semillas
Vulgares: Hierba dulce. Pimpinela. contienen un aceite esencial, compuesto por
Simiente dulce. anetol y estragol, aceites grasos y colina.
Propiedades: Diurético, estomacal,
carminativo, estimulante e la secreción
Planta herbácea anual, de tallo rollizo y bronquial.
estriado y raíz fusiforme. Las hojas Aplicaciones: Los frutos se utilizan
inferiores son pecioladas, redondeadas, como carminativo en cólicos y flatulencias;
dentadas y truncadas en su base; las tienen también propiedades expectorantes y
superiores partidas. Las flores forman en algunas regiones se usa como
umbelas de 7 a 14 radios, de color blanco. galactógeno.
El aceite esencial tiene las mismas
virtudes, usándose muy diluido. Para uso
dietético los anises se vienen utilizando
desde tiempos inmemoriales en pastelería y
bollería, en licores, como aromatizante y
formando parte de los adobos.
Parte utilizada: Las semillas.
Presentación: Semillas desecadas. Aceite
esencial. Comprimidos.
Epoca de floración: Primavera.
Angélica Principios activos: Toda la planta
Familia: Umbelíferas. contiene un aceite esencial, la angelicina,
ácidos orgánicos, ceras y taninos.
Catalán: Angélica. Propiedades: Las hojas, raíz, tallo y
Gallego: Angélica. frutos tienen propiedades tónicas,
Latín: Angélica archangelica. estomacales; depurativas y antiespasmódicas.
Vulgares: Hierba del Espíritu Santo. Raíz Aplicaciones: Las hojas se emplean en
de larga vida. tisana; los frutos y raíz en cocimiento. La
esencia extraída de la raíz es
reconstituyente y tónica; se emplea en
dispepsias, anorexias y como antiulceroso.
Hierba de tallo erguido, muy ramificado, Externamente la esencia se utiliza en
con las hojas tres veces partidas y los fricciones contra los reumatismos y la
peciolos gruesos y carnosos. El tallo artritis.
principal finaliza en una gran umbela de Partes utilizadas: Raíz, hoja, tallo y
30 a 40 radios con diminutas y abundantes frutos.
florecillas blancas-verdosas. Toda la planta Presentación: Planta troceada y disecada.
desprende un aroma característico. Aceite esencial.

Apio Aplicaciones: La infusión de las semillas


es estomáquica, tónica y excitante. Se
Familia: Umbelíferas. emplea en la atonía de los órganos
digestivos, debilidad general, en las
Catalán: Api.
neurosis, etc. Las hojas son
Gallego: Apio de agua.
antiescorbúticas. El jugo fresco se emplea
Latín: Apium graveolens.
como antiasténico y antirreumático. Su
Vasco: Api. aceite esencial es carminativo y
Vulgares: Apio silvestre. Apio de arroyo.
antiinflamatorio. En algunas regiones las
Planta bienal que entallece al segundo hojas frescas machacadas se aplicaban sobre
año, con los tallos fuertes, fistulosos de las contusiones con una gasa.
hasta un metro de altura, profundamente Partes utilizadas: Semillas, hojas y
estriados. Las hojas dos veces partidas, tallos.
cuneiformes y desdentadas en el ápice y Presentación: Planta desecada y
brillantes. Las flores en umbelas de troceada. Aceite esencial.
múltiples radios, casi sentadas y laxas.
Crece en terrenos salinos del litoral y se
cultiva como verdura.
Epoca de floración: Verano.
Principios activos: Las hojas y las
semillas contienen un aceite esencial. La
plata contiene un glucósido flavónico y
furanocumarina, apliína, vitaminas y
elementos minerales.
Propiedades: Diurético, actúa sobre los
riñones y la vejiga. Es antirreumático,
tónico y cicatrizante.
Arenaria roja Planta anual, que vive también dos, tres
e incluso más años, por lo general tendida
Familia: Cariofiláceas. y bastante ramosa, que crece en terrenos
silíceos y arenosos de Europa hasta los
Catalán: Herba bermella. 2.000 m. Sus hojas son angostas y
Gallego: Arenaria. enfrentadas. De los nudos entre cada par
Latín: Spergularia rubra. nacen otras dos muy pequeñas. Las flores,
Vasco: Arinondoko. muy pequeñas, se agrupan en ramilletes
Vulgar: Arenaria. terminales y axilares de color rosado o
rojizo.

Avena La infusión de paja de avena (los tallos


secos) es eficaz para combatir el exceso de
Familia: Gramináceas. ácido úrico.
Uso externo: Con la harina, a la que se
Catalán: Xivada. da un hervor en un poco de vinagre, se
Gallego: Aveia. prepara una cataplasma de efectos
Latín: Avena sativa. calmantes para los dolores de lumbago,
Vasco: Olho. reuma, etc. Tengamos en cuenta que, al
margen de sus variadas virtudes
Hierba anual, de ramas divergentes, que medicamentosas, es un producto dietético
alcanza hasta un metro de altura cultivada inigualable en caso de dispepsias.
en terrenos de zonas húmedas. Tiene las Partes utilizadas: Los frutos (granos de
hojas planas y ensanchadas, con la lígula avena). Toda la planta.
corta. Las flores se agrupan de dos en dos, Presentación: Grano desecado. Harina.
formando espiguillas colgantes, involucradas Copos (producto dietético elaborado).
por dos grandes glumas. El fruto Planta seca triturada.
(cariópside) alargado, con los extremos
aguzados.
Epoca de floración: En verano, teniendo
su cultivo una cierta similitud con el trigo.
Principios activos: El principal
componente del grano de avena es el
almidón, además de azúcar, gluten, hierro,
nitrógeno, etc. Contiene además un
alcaloide conocido como trigonelina.
Propiedades: Tiene notables cualidades
nutritivas y energéticas; es a la vez
refrescante y emoliente.
Aplicaciones: Con la harina de avena se
pueden preparar papillas emolientes y
reparadoras. La decocción diurética de
avena se prepara hirviendo dos puñados de
avena en un litro de agua, hasta que el
líquido quede reducido a dos tercios. Se
bebe el líquido filtrado a lo largo del día. AVENA
I . 'T*-**'-

Epoca de floración: Primavera y verano.


Principios activos: Sus cenizas son ricas
en potasio; contiene resinas y sales minerales.
Propiedades: Se utiliza como diurética y
antiespasmódica.
Aplicaciones: Se emplea en infusión
contra la cistitis, cólico nefrítico, ácido
úrico, gota y reumatismo. Tiene fama de
disolver los cálculos y arenillas.
Parte utilizada: Planta entera.
Presentación: Planta troceada y desecada.

BARDANA
Bardana Epoca de floración: Verano.
Principios activos: La raíz contiene
Familia: Compuestas. hasta un 4 por 100 de sustancias
hidrocarbonadas en forma de inulina, con
Catalán: Remolins. pequeñas cantidades de esencia, ácido
Gallego: Bardana-maior. Herba dos palmítico, fitosterina, etc.
namorados. Propiedades: La raíz tiene propiedades
Latín: Lappa officinalis. depurativas, sudoríficas y diuréticas, a la
Vasco: Lapaiz, lapaz. vez que facilita la secreción de bilis.
Vulgares: Lampazo. Hierba de los
enamorados. Aplicaciones: La infusión de bardana se
utiliza contra la gota, el reumatismo,
Planta herbácea bienal, de fácil confusión afecciones herpéticas, erupciones cutáneas,
con el lampazo mayor (artium lappa) y calambres, tumores glandulares y
que se conoce también por bardana, muy escrofulosos. Externamente la planta fresca
escaso en nuestro país. De tallo robusto y se usa en cataplasmas, que se aplica en las
asurcado, con las hojas grandes, hemorroides, úlceras y forúnculos. La raíz
pubescentes, de color verde intenso por la seca pulverizada, mezclada con manteca
cara superior y blanquecinas por la fundida, se emplea como pomada
inferior. Tiene numerosas cabezuelas antihemorroidal. Para aplicaciones
erizadas de púas, con las flores muy cosméticas el aceite de bardana se usa en
pequeñas de color rojo-purpúreo. Los fricciones del cuero cabelludo para detener
frutos son aquenios rugosos con vilano. la caída del pelo y eliminar la caspa.
Crece espontánea en lugares áridos e Parte utilizada: La raíz.
incultos de toda la península. Presentación: Raíz desecada y triturada.
blancas, se agrupan en racimos sobre las
Bolsa de pastor sumidades de los ramos.
Familia: Cruciferas. Epoca de floración: De primavera a
final de otoño.
Catalán: Bosses de pastor.
Principios activos: Toda |aí planta
Gallego: Bolsa do pastor.
contiene aminoalcoholes y el flavonoide
Latín: Capsella bursa-pastoris. diosmina. ,
Vasco: Txorrontela.
Propiedades: Las hojas son astringentes
Vulgares: Zurrón de pastor. Paniquesillo. y hemostáticas.
Aplicaciones: Se emplea en infusión
contra las menstruaciones demasiado
abundantes y dolorosas, menorragias y
^''Planta^ anual, muy común, que vegeta en dismenorreas, sola o acompañada de igual
todas partes^ terrenos baldíos, laderas, cantidad de artemisa. La bolsa de pastor
cunetas, etc., de la península. De tallos también se utiliza en las cistitis y litiasis
rastreros, gruesos y tomentosos, con las de las vías urinarias.
hojas inferiores sobre el suelo formando Parte utilizada: Las hojas recogidas
roseta, oblongas, enteras, dentadas o antes de la floración.
partidas; las superiores son lanceoladas, Presentación: Planta desecada y
aflechadas en su base. Las flores, pequeñas, troceada.

Borraja Epoca de floración: Primavera y verano.


Principios activos: Contiene mucílagos,
Familia: Borragináceas. taninos y una esencia de olor débil. Sus
flores son de las conocidas como
Catalán: Borratja. «cordiales», de similares virtudes a las de
Gallego: Borragen. la malva y la violeta.
Latín: Borago officinalis. Propiedades: Sudoríficas, depurativas,
Vasco: Borrai. emolientes, pectoral y calmante.
Vulgares: Borraja fina.
Aplicaciones: La infusión de borraja se
emplea en los resfriados y bronquitis como
antitusígena. También como depurativo en
los enfermos de gota y reumatismos. Para
uso externo se prepara una cataplasma
Planta anual, robusta, muy ramificada, contra la gota, hirviendo un puñado de
toda cubierta de pelos ásperos y tiesos, hojas y escurridas se colocan sobre una
con las hojas ovales, agudas, pecioladas las gasa, se machacan y aplican calientes sobre
inferiores y abrazadoras las superiores. Las la parte dolorida.
flores de color azul, raramente blancas y Cocida y tomada como verdura, al igual
violáceas, forman racimos en las sumidades que las espinacas, tiene una eficacia
del tallo. Crece en terrenos arenosos y reconocida en las afecciones del hígado.
escombreras, cultivándose una variedad más Parte utilizada: Hojas y sumidades.
escogida en la zona de Aragón, que se Presentación: Planta troceada y
consume como hortaliza. desecada.
Epoca de floración: Durante gran parte
Caléndula del año.
Familia: Compuestas. Principios activos: Contiene un
aceite-esencia con caratenoides, además de
Catalán: Llevaría. resinas, saponina y un principio amargo.
Gallego: Maravilbas.
Latín: Caléndula officinalis. Propiedades: Antiinflamatoria, antiséptica,
Vasco: Illen. cicatrizante y sudorífica.
Vulgares: Maravilla. Flamenquilla. Aplicaciones: Durante siglos las hojas
frescas de caléndula se han venido
utilizando en infusión contra la gripe y
enfermedades por enfriamiento.
Externamente se usa es forma de ungüento
Planta anual, muy cultivada en jardines y sobre heridas, úlceras y verrugas.
macetas, de olor ligeramente desagradable, La infusión de flores y la tintura se
pubescente-glandulosa, con las hojas usan como antiespasmódicos. En cosmética
inferiores espatuladas y las superiores se utiliza en crema, leche y talco para bebé,
abrazadoras. En el extremo de los tallos por su acción antiinflamatoria.
grandes crecen cabezuelas de flores Presentación: La planta desecada pierde
amarillas radiadas, de gran belleza. todas sus propiedades. En tintura.
Cardo bendito con las flores amarillas. Desprende un olor
débil, un tanto desagradable y sabor muy
Familia: Compuestas. amargo.
Crece en suelos arenosos y flores de
Catalán: Card sant. mayo a julio.
Gallego: Cardo benito.
Latín: Cnicus benedictas. Epoca de floración: A mediados de
Vasco: Maria'ren Kardu. primavera y verano.
Vulgar: Centaurea bendita. Principios activos: Contiene sustancias
amargas, aceite esencial, mucílago, sales
minerales, tanino y vitamina B.
Propiedades: Antiséptico, tónico amargo,
diurético y depurativo.
Planta herbácea anual, que alcanza hasta Aplicaciones: Como tónico para abrir el
40 cm. de altura, con el tallo erecto apetito en los casos de anemia, digestión
cubierto de pelusilla áspera que arranca de difícil, inapetencia y desarreglos hepáticos,
una raíz blanca y fibrosa; las hojas son se toma en infusión dos veces al día antes
blanquecinas, largas; las inferiores de las comidas.
pecioladas y las superiores abrazadoras y Parte utilizada: Flores, hojas y tallos.
decurrentes; las cabezuelas con apéndices Presentación: Planta troceada y
espinosos contienen un involucro piloso, desecada.

Centuara
Familia: Gentianáceas.

Catalán: Fel de la térra.


Gallego: Fel da térra.
Latín: Centaurium erytraea.
Vasco: Belarmin.
Vulgar: Hiel de la tierra.

Planta herbácea, de aspecto variable, de


10 a 50 cm. de altura, tallo cuadrado con
ramificaciones en lo alto; hojas de forma
oval, las inferiores son grandes y se
agrupan formando una roseta, las del tallo
son más pequeñas, opuestas y estrechas.
Las flores se agrupan en ramilletes
terminales, son de color rosa. Se desarrolla
principalmente en lugares húmedos,
praderas y ribazos.

i
finas y largas, deshidratadas, típicas de las
Cola de caballo colas de los caballos. Estas ramificaciones
Familia: Equisetáceas. son de color verde, crece al borde de los
caminos, en zonas de cultivo y también en
Catalán: Cua de cava.ll. pedregales.
Gallego: Rao do cavalo.
Latín: Equisetum arvense. Epoca de floración:
Vasco: Eztuña helar. Principios activos: Es rica en sílice y
Vulgar: Equiseto. potasio; contiene glucósidos, taninos y un
principio amargo.
Es una criptógama, por lo tanto, esta Propiedades: Diurética, cicatrizante,
planta perenne carece de flores y hojas. mineralizante y hemostática.
Los tallos fértiles son de color amarillo Aplicaciones: Posee la infusión de esta
pardo, con anillos membranosos, que planta una acción coagulante muy eficaz;
alcanzan una altura de 20 a 30 cm. se emplea en los casos de epistaxis y
Presentan una espiga cilindrica, con hemorragias, también se emplea como
numerosos esporangios dispuestos en remineralizante y para las afecciones
anillos. Cuando han madurado las esporas, urinarias.
salen los tallos estériles, que son estriados Parte utilizada: El tallo.
y huecos como los fértiles, pero éstos Presentación: Planta desecada y
presentan más ramificaciones segmentadas, troceada.

Epoca de floración: Verano.


Principios activos: Contiene
jrincipalmente dos glucósidos amargos:
fa eritrocentaurina y la eritaurina, y resinas.
Propiedades: Digestivas, colagogas,
carminativas, vermífugas y febrífugas.
Aplicaciones: La infusión de esta planta
estimula la secreción de todas las glándulas
relacionadas con la digestión, por lo que se
obtienen buenos resultados en caso de
inapetencia, dispepsia, flatulencias y
congestiones hepáticas; se emplea también
para eliminar las lombrices intestinales.
Parte utilizada: Toda la planta aérea.
Presentación: Planta troceada y
desecada.
Nota: Las plantas con amargos que
estimulan las secreciones glandulares, y en
especial las gástricas, están contraindicadas
para las personas que padecen úlceras o
hiperacidez.
de cuchara, a lo que alude su nombre. Las
Coclearia flores se disponen en forma de racimo, son
Familia: Cruciferas. de color blanco y aromáticas. El fruto es
pequeño e inflado, de forma casi esférica.
Catalán: Coclearia. Tiene preferencia por los terrenos húmedos
Gallego: Coclearia. e incultos, orillas de los arroyos o en los
Latín: Cochlearia officinalis. cursos de agua de las zonas montañosas.
Vasco: Xali belar.
Vulgares: Cuchareta. Hierba de la
cuchara. Epoca de floración: Al terminar la
primavera y comenzar el verano.
Principios activos: Contiene un
glucósido, taninos, vitamina C y minerales.
Propiedades: Estomacales, diuréticas y
depurativas.
Planta herbácea de escasa altura ((10 a Aplicaciones: En infusión, aumenta la
20 cm.), de raíz gruesa, amarillenta por actividad en los riñones, combate la
fuera y blanca por dentro; de tallo recto, retención de agua (edema) y el exceso de
verde lampiño, que da ramos erguidos. Las ácido úrico (gota). También es purificadora
hojas, que ofrecen formas diferentes según de la sangre.
su situación en el tallo, son pecioladas, Parte utilizada: Parte aérea de la planta.
finamente dentadas, carnosas, de color Presentación: Planta troceada y
verde oscuro. Están encorvadas en forma desecada.

longitud y 2 ó 3 de diámetro. Su olor


Cominos característico es fuerte y aromático; muy
Familia: Umbelíferas. raramente crece silvestre en nuestro país,
casi siempre en forma de cultivo. Los
Catalán: Comicastella. frutos se recolectan antes de su total
Gallego: Cominhos. maduración.
Latín: Cominum cyminum.
Vasco: Komino. .
Vulgar: Comino de prado.
Epoca de floración: Final de primavera.
Principios activos: Aceite esencial, que
contiene cuminal, que es el que le
proporciona sus virtudes.
Propiedades: Tónico, carminativo y
estimulante del peristaltismo.
Planta anual, de una altura de 50 a Aplicaciones: En decocción, las semillas
70 cm., de raíz fusiforme. se emplean en los trastornos de la
Las hojas abrazan al tallo en su base; las digestión y meteorismo; entra a formar
superiores están divididas en segmentos parte de la mayoría de los preparados para
muy delgados; son de color verde claro. gases intestinales. Se emplea como
El tallo, muy ramoso, es de forma condimento.
estriada. Parte utilizada: Las semillas.
Los frutos, alargados, pequeños, Presentación: Semillas desecadas, aceite
ligeramente arqueados, de unos 5 mm. de esencial.
Consuelda
Familia: Brarragináceas.'

Catalán: Consolda.
Gallego: Consolda maior.
Latín: Symphtum officinale.
Coriandro
Vasco: Zolda helar. Familia: Umbelíferas.
Vulgares: Oreja de asno. Suelda.
Consuelda. Catalán: Ceciandria.
Gallego: Xendro.
Planta herbácea de rizoma grueso, de Latín: Coriandrum sativum.
color pardo negruzco, con arrugas más o Vasco: Martorria.
menos profundas en sentido longitudinal, Vulgares: Cilantro. Culantro.
de donde parte las raíces.
Los tallos son pubescentes y frágiles y Planta herbácea, de tallo liso y
rueden alcanzar la altura de un metro; las ramificado, que mide de 50 a 80 cm., de
tojas, de forma lanceolada, son opuestas, olor fuerte y desagradable. Las hojas son
as inferiores son largamente pecioladas y alternas, pecioladas y brillantes; las básales
las superiores sentadas, con dientes en los están divididas en segmentos anchos y
bordes. Las flores son de forma dentados, las superiores en segmentos muy
acampanulada, amarillento-violáceo. Se finos, como si fueran tiras. Las flores se
encuentra, por lo general, en lugares encuentran dispuestas en umbelas de 5 a
húmedos, bordes de los estanques, arroyos 10 radios y son de color blanco o rojizo;
y pantanos. Se recolectan a principio de el fruto es esférico, lampiño, de color
primavera o finales de otoño. pardo amarillento. N o se pondera mucho
de forma espontánea, siendo principalmente
Epoca de floración: Primavera. una planta de cultivo. Se recolectan los
Principios activos: El rizoma es rico en frutos a medida que van madurando
azúcares, almidones mucílagos y asparagina.
(junio-julio).
La planta contiene indicios de consolidina,
colina, tanino y alantonina. Epoca de floración: Primavera.
Propiedades: Emoliente, cicatrizante, Principios activos: Esencia compuesta de
calmante y edulcorante. coriandral, dextrogiro, cimol, pineno,
Aplicaciones: En el tratamiento de terpineno, dipenteno, geraniol, berneol,
heridas, quemaduras, varices y para cierto ácido acético.
tipo de reumatismos. El cocimiento de los Propiedades: Tónico estomacal,
rizomas se emplea en forma de cataplasma; carminativo.
también se emplea para gargarismos en Aplicaciones: Los frutos en decocción,
caso de faringitis o anginas. para combatir la atonía gastrointestinal.
Parte utilizada: Rizomas y planta. Parte utilizada: Frutos.
Presentación: Rizomas y planta desecada Presentación: Frutos desecados, enteros
y triturada. o molidos.
Diente de león con cualquier roce. Crece abundantemente en
las praderas, los bordes de los caminos y
Familia: Compuestas. en los terrenos incultos. Las hojas se
recolectan durante el mes de junio; la raíz
Catalán: Dent de Ileo. en otoño.
Gallego: Taraxaco.
Latín: Taraxacum officinalis.
Vasco: Sorgin belar. Epoca de floración: A partir de otoño y
Vulgares: Taraxcón amargón común. durante todo el año.
Achicoria amarga. Principios activos: Toraxacina, imulina,
fitosterol, colina, mucílagos y taninos.
Propiedades: Colagogo, tónico amargo,
diurético y estomacal.
Planta vivaz, provista de raíz Aplicaciones: Es un estimulante de
axonomorga, carnosa, de color blanco secreción hepática, algo laxante. También se
Earduzco, de tallos huecos sin hojas. Las
ojas forman una roseta basal en el cuello
emplea la infusión de la raíz fresca; se
utiliza para los cálculos biliares. En
de la raíz. Son largas, estrechas, cantudas, dietética se puede preparar una ensalada de
con divisiones agudas, cuya punta se dirige efectos tónicos y depurativos con las hojas
hacia la base. Las flores son amarillas, se frescas y sanas.
reúnen en cabezuelas sostenidas por un Parte utilizada: Hojas y raíz.
pedúnculo. El fruto forma como una Presentación: Hojas y raíz secadas y
especie de bola plumosa que se desprende trituradas.

Fumaria
Familia: Fumariáceas.

Catalán: Fumaria-fumisterre.
Gallego: Fumaria.
Latín: Fumaria officinalis.
Vasco: Negakin.
Vulgares: Sangre de Cristo. Palomilla.

Planta de color verde grisáceo, de tallos


delgados y cuadrados; hojas recortadas,
pequeñas y verdosas; las flores agrupadas
en racimo son de color rosa; crece
espontáneamente al pie de los caminos y
en viñedos. Se recolecta la planta en verano
y su desecación se realiza a la sombra.
Epoca de floración: Primavera y verano.
Grama
Familia: Gramináceas.

Catalán: Agram prim.


Gallego: Grama francesa.
Latín: Agropyron repens.
Vasco: Asquia.
Vulgares: Grama de las boticas. Rizada.
Planta herbácea, de aspecto variable, de
rizoma blanco rastrero, flores situadas en
espigas terminales, hojas delgadas lineales,
ligeramente dentadas, de color verde
amarillento. Los tallos son erguidos, de
60 cm. a un metro de altura; el fruto es
alargado, de forma ovalada. Como es
sabido, esta planta invade con rapidez los
terrenos, siendo temida por los
agricultores. Crece en todos los terrenos.
Se recolecta el rizoma en octubre.
Epoca de floración: Final de primavera.
Principios activos: Sustancia
mucilaginosa acompañada de una esencia,
que está formada por agropireno, un
vanilosido y sales minerales.
Propiedades: Diurética y emoliente.
Principios activos: Esta planta contiene Aplicaciones: En decocción, se emplea
siete alcaloides distintos, siendo la fumarina como diurético en la cistitis y uretritis y
el principal de ellos. en el tratamiento de cálculos y arenilla.
Propiedades: Colerètica, activa las Parte utilizada: Rizoma y estolones.
funciones del hígado y la producción de la Presentación: Rizomas troceados y
bilis; depurativa y diurética. desecados. Extracto fluido.
Aplicaciones: En infusión se emplea en
las congestiones de hígado, en los cálculos
de vesícula biliar, en la hidropesía y
edemas. En uso externo, posee una acción
curativa en afecciones de la piel, eczemas,
exantemas y dermatosis.
Parte utilizada: Preferentemente las
flores, pero también se emplea la planta
entera.
Presentación: Planta desecada y
troceada, comprimidos.
Nota: Hay que tener cuidado al emplear
esta planta fresca, porque el jugo que
suelta irrita los ojos y los hace lagrimear.
Lino compuesto por diferentes ácidos orgánicos,
de los cuales el más importante es la
Familia: Lináceas. vitamina F, un glucósido cianogénico (la
linarmarina), enzimas (linamarasa) y
Catalán: Lli. pectinas.
Gallego: Linho. Propiedades: Emoliente, calmante y
Latín: Linum usitatissimum. laxante.
Vasco: Lino. Aplicaciones: Las semillas, para uso
Vulgar: Linaza. interno, como laxante, dejándolas en
maceración en un vaso de agua (una
Planta cultivada en toda Europa, que
cucharada sopera) durante toda la noche y
alcanza una altura aproximada de 50 cm.; tomada al día siguiente en ayunas. En
de hojas verdosas azuladas y de flores forma de cocimiento, para las inflamaciones
azules o blancas, según la especie. El fruto del tubo digestivo y de las vías urinarias.
es capsular y dehiscente. Se recolecta
La harina, en cataplasma, se usa
entera la planta a mediados de verano y se
externamente para calmar dolores y
apalea para obtener las semillas. reblandecer abscesos.
Epoca de floración: Primavera a Parte utilizada: Las semillas, enteras o
principios de verano. molidas.
Principios activos: Las semillas Presentación: Semillas desecadas o
contienen mucílago, un aceite graso molidas (harinas).

Liquen de Islandia Lirio


Familia: Parmeliáceas. Familia: Iridáceas.
Catalán: Lhn.
Gallego: Musgo de Islandia. Gallego: Lirio.
Latín: Cetraria islándica. Latín: Iris germánica.
Vasco: Oroldio. Vasco: Lirio.
Planta achaparrada, sin raíces ni hojas, Vulgar: Azucena.
tallo erguido de manchas blanquecinas por, Planta herbácea, perenne, de rizoma
debajo y de color verde oscuro; de olor grueso, con muchas radículas; de tallo
débil y sabor amargo. Se desarrolla sobre erguido, de color verde y del grosor
las peñas, en los troncos de los árboles aproximado de un dedo; alcanza una altura
viejos, en las tuberas y en casi todos los de 50 a 70 cm.; hojas alargadas y
sitios húmedos y sombríos. Se puede apiculadas, de color verde azulado; las
recolectar durante todo el año, pero es flores muy escasas, de color violeta
mejor realizarlo con tiempo seco. intenso; los frutos son cápsulas ovoides
Principios activos: Hidratos de carbono, muy oscuras. Se desarrolla preferentemente
mucílagos, ácidos y un principio amargo. en zonas templadas. Es una planta
Propiedades: Béquica, expectorante y cultivada con profusión.
galactógena. Epoca de floración: primavera-verano.
Aplicaciones: En uso interno, en Principios activos: Expectorante y
decocción de dos gramos por taza de agua, diurético.
contra los catarros, bronquitis y para Aplicaciones: El rizoma en decocción,
estimular la secreción láctea. para los trastornos de las vías respiratorias.
Parte utilizada: La planta. Parte utilizada: El rizoma.
Presentación: Planta desecada y troceada. Presentación: Rizoma desecado y triturado.
Lúpulo ramificaciones en forma de espigas. Se
encuentra muy difundida en zonas
Familia: Cannabáceas. húmedas, bosques y setos. Es planta muy
cultivada en la provincia de León. A
Catalán: Llupol. finales de verano se recolectan los conos
Gallego: Lúpulo. (flores femeninas maduras).
Latín: Humulus lupulus.
Vasco: Ezker alen. Epoca de floración: Verano.
Vulgares: Hombrecillo. Brucolesa. Lupina. Principios activos: Aceite etéreo
(miremo y humulona), resinas, lupuluna,
colina, luparenol, estrógenos y alcaloides.
Propiedades: Estrogénica, hipnótica,
Planta herbácea, trepadora, de tallos sedante y antibiótica.
anuales, que pueden alcanzar hasta 6 m. de Aplicaciones: En infusión se utiliza
altura, que se sujetan por medio de raíces como sedante hipnótico. El extracto
adventicias que surgen a través de la concentrado de los conos se emplea
cáscara; hojas dentadas de color verde industrialmente como bacteriostático. En
pálido; las flores, unisexuales, se disponen dietética se usa como amargo aromático en
en pies diferentes; son de color amarillo la fabricación de la cerveza. Algunas
verdoso; las femeninas, en pequeñas personas consumen los brotes jóvenes
cabezuelas globulosas que dan lugar a como si fueran espárragos.
madurar los conos; las masculinas se Parte utilizada: Los conos.
agrupan en la extremidad de las Presentación: Conos desecados, extracto.

Propiedades: Antidiarreico, expectorante,


Llantén hemostático y vulnerario.
Familia: Plantagináceas- Aplicaciones: Se utiliza en decocción
suave para el tratamiento de catarros,
Catalán: Plantatge. bronquitis y asma. Como vulnerario, en
Gallego: Llantén. uso externo, las hojas son cicatrizantes.
Latín: Plantago major. Empleadas como gargarismos, alivian los
Vasco: Zain helar. dolores producidos por la amigdalitis.
Vulgar: Plantago. También se emplean las infusiones de esta
planta como colirio en el caso de
Planta herbácea perenne, de tallos conjuntivitis y blefaritis.
floríferos; las hojas, básales, se disponen en Parte utilizada: Toda la planta.
rosetas; son anchas, lanceoladas, lisas o Presentación: Planta desecada y troceáda.
ligeramente pubescentes; la inflorescencia es
una espiga con muchas flores, de cáliz
cuatrilobulado, con lóbulos ovalados; el
fruto es una cápsula que contiene semillas
oscuras. Esta planta es muy común en
terrenos secos, crece al borde de los
caminos.
Epoca de floración: Primavera-verano.
Principios activos: Toda la planta
contiene mucílagos, ancubina, saponina y
un heterósido cromógeno.
M aíz es cuando se recolectan los estigmas y
estilos de las inflaescencias femeninas; que
Familia: Gramíneas. es lo que se emplea de esta planta como
medicina; por lo tanto, deben ser recogidas
Catalán: Blat de moro. durante la floración.
Gallego: Millo.
Latín: Zea mais. Epoca de floración: Primavera.
Vasco: Arto. Principios activos: Esencia, grasas,
Vulgar: Maíz. resinas, saponinas, sales de potasio, sodio,
azufre, fósforo y ácido salicilico.
Propiedades: Es uno de los mejores
diuréticos conocidos, litóntrico, colagogo y
Planta anual, de tallo erecto provisto de colerètico.
una serie de nudos de los que arrancan Aplicaciones: En infusión, se indica en
las hojas alternas, lanceoladas, con casos de cistitis, hidropesía, gota, edemas;
pequeñas lígulas; las flores, unisexuales, se ayuda a la eliminación de oxalatos, fosfatos
disponen en la misma planta; las y uratos, por lo que está indicada en caso
masculinas se reúnen en una mazorca de cálculos.
epical, las femeninas se agrupan formando Parte utilizada: Estilos y estigmas.
espigas. Es planta que se cultiva y es de Presentación: Estilos, estigmas desecados
procedencia americana. En primavera, que y cortados.

M alva lóbulos dentados en los bordes y son de


color verde oscuro; las flores, de color
Familia: Malváceas. característico rosa-violáceo, se reúnen en
grupos de tres o cinco en la axila de las
Catalán: Malva. hojas; el fruto es una cápsula que contiene
Gallego: Malva. semillas reniformes. Crece en todas partes
Latín: Malva silvestris. de forma espontánea.
Vasco: Zigi.
Vulgar: Malva. Epoca de floración: De mediada la
primavera a final de verano.
Planta herbácea perenne, de tallo erguido Principios activos: Mucílagos; la flor
casi siempre cilindrico, ramificados y contiene un colorante hidrosoluble; las
cubiertos de pelosidad; las hojas, hojas contienen indicios de vitamina A, B],
tormentosas, tienen el peciolo largo de B2 y C.
forma arriñonada o acorazonada, presenta Propiedades: Emoliente, laxante, béquica,
calmante.
Aplicaciones: Se usa en infusión, en las
afecciones digestivas, inflamaciones y
estreñimiento (es un laxante suave); por su
acción calmante se emplea en las
inflamaciones del aparato urinario.
Como vulnerario, se pueden emplear las
hojas frescas contra las inflamaciones de la
piel.
Parte utilizada: Flores y hojas.
Presentación: Flores y hojas desecadas.
Malvavisco Manzanilla
Familia: Malváceas. Familia: Compuestas.

Catalán: Malvi. Catalán: Camamilla.


Gallego: Alteia. Gallego: Camomilla.
Latín: Althaea officinalis. Latín: Matricadia chamomilla.
Vasco: Malva zuri. Vasco: Larrambillo.
Vulgares: Altea. Bismalva. Samaranuja. Vulgares: Manzanilla. Camomila.

Planta anual, frondosa y rastrera; su


Planta herbácea, que puede llegar a altura no sobrepasa los 35 cm., el tallo
alcanzar 2 m. de altura; el tallo es macizo, ramificado es cilindrico, estriado y algo
cilindrico, erguido, simple o ligeramente velloso, de color verde blanquecino; hojas
ramificado, de color verde; las hojas son alternas, finamente segmentadas; las flores
alternas, anchas, de forma se disponen en cabezuelas solitarias en el
oval-acorazonada, irregularmente dentadas, extremo del pedúnculo; la parte central de
de superficie blanquecina debido a la la flor, de forma cónica, es amarilla, y está
presencia de pelos; las flores de color rodeada de lígulas blancas y de capítulos
blanquecino o ligeramente rosadas, se bastantes pequeños. Es planta de un fuerte
reúnen en la axila de las hojas en número aroma. Se encuentra muy difundida en
de 1 a 3; tiene la raíz larga, cilindrica, campos cultivados, caminos y prados. Al
carnosa, del grosor de un dedo, agrisada y final de la primavera se recolectan las
estriada en la corteza y blanca en el cabezuelas florales.
interior. Crece en zonas húmedas de
Epoca de floración: Primavera.
terrenos algo salinos, terrenos pantanosos y
Principios activos: Un aceite esencial,
márgenes de los ríos. Las raíces se
compuesto de camazuleno, bisabolal y
recolectan en otoño y las hojas en junio,
farmeseno; los heterísidos flavónicos,
antes de la floración.
palestrinea, quercetol y apigerina.
Epoca de floración: En verano. Propiedades: Carminativa, estomacal,
Principios activos: Contiene mucílagos, vulneraria, antiespasmódica, antialérgica y
pectinas, azúcares, asparragina y betaína. emenagoga.
Propiedades: Emoliente, calmante y Aplicaciones: Las flores en infusión se
laxante. emplean en las afecciones del aparato
Aplicaciones: El cocimiento de la raíz se digestivo, espasmos intestinales y en las
utiliza como remedio contra la tos y el reglas dolorosas. En uso externo tiene
estreñimiento, regula las funciones marcada acción antiinflamatoria y
intestinales; las hojas frescas se utilizan antiséptica; también se emplea como colirio
como cataplasmas para hacer supurar en caso de conjuntivitis. En cosmética
abscesos y forúnculos. En cosmética las forma parte en la composición de cremas,
mascarillas de altea tienen una acción ungüentos, lociones, tónicos para pieles
calmante y suavizante. débiles.
Parte utilizada: Hojas, flores y raíces. Parte utilizada: Cabezuelas florales.
Presentación: Hojas y flores desecadas y Presentación: Cabezuelas desecadas.
raíces desecadas y trituradas. Aceite esencial.

53
Melisa Menta piperita
Familia: Labiadas. Familia: Labiadas.
Catalán: Melissa. Catalán: Menta piperita.
Gallego: Melissa. Gallego: Mortela pimenta.
Latín: Melissa officinalis. Latín: Mentha piperita.
Vasco: Garraiska helar. Vulgares: Hierbabuena de sabor a
Vulgares: Torongil. Cedrón. Cidronella. pimienta. Mantua.
Planta herbácea de tallos erguidos,
cuadrangulares, con ligero vello; alcanza
Planta herbácea vivaz, de altura inferior una altura de 50 cm.; las hojas son
a un metro, de tallos erguidos, elípticas, alargadas, de borde ligeramente
cuadranglares, ramificados desde la base; dentado, adoptan disposiciones opuestas, de
las hojas son rugosas, ligeras, grandes y color verde oscuro en la cara superior y
pecioladas, de forma oval algo acorazonada más pálido en la parte inferior; las flores,
y de bordes festoneados; son de color de color violáceo, se agrupan en una
verde intenso; las flores son de color espiga corta y cilindrica. Es una planta
blanco al principio y después rosado, son muy aromática, de sabor picante o acre. Es
muy pequeñas y se disponen en las axilas planta de cultivo, aunque a veces se
de las hojas en grupos de 6 a 12; emanan presenta subespontáneamente en los
un característico olor a limón. Crece terraplenes y cerca de los jardines;
espontánea, muy escasa en terrenos generalmente se reproducen por estolones.
montañosos y matorrales; principalmente es Se recolecta en verano.
planta cultivada. Se recolectan las hojas Epoca de floración: Durante el verano.
antes de la floración. Principios activos: Toda la planta
Epoca de floración: En contiene un aceite esencial formado por
primavera-verano. mentol, mentona, jazmona, alcoholes,
Principios activos: Aceite esencial, taninos y amargos.
compuesto de citral, citronelal, linaloi, Propiedades: Antiespasmódica, colagoga,
generiol, taninos y resina. tónica, estimulante y excitante.
Propiedades: Estomacal, carminativo, Aplicaciones: Infusión de hojas. Se
sedante, tónico, colerètico y emplea en el insomnio, los vómitos
antiespasmódico. nerviosos, calambres, cefaleas, dolores de
Aplicaciones: Se emplea la infusión en los origen nervioso y atonías digestivas. En
trastornos digestivos, en el meteorismo, dietética el mentol se utiliza como
acidez de estómago, flatulencias. Por su aromático en la elaboración de dulces,
acción sedante se emplea para combatir los licores y jarabes; también se usan las hojas
dolores de cabeza, el histerismo, la como condimento.
ansiedad. Parte utilizada: Las hojas.
Parte utilizada: Las hojas. Presentación: Hojas desecadas. Aceite
Presentación: Hojas desecadas. Aceite esencial.
esencial.
Nota: Forma parte del agua del
Carmen, que es un preparado que
fabricaban los carmelitas franceses y que
aún se comercializa al público.
MOSTAZA
--------- _
mm? ' L -Z T —

'

Mostaza

Catalán: Mostalla.
Gallego: Mostarda.
Latín: Sinapis arvensis. ORÉGANO
Vasco: Mustarda.
Vulgar: Xeneva.
Orégano
Familia: Labiadas.
Hierba anual, de tallo erguido, cilindrico, Catalán: Orenga.
ramificado, algo velloso, de color verde Gallego: Oregao.
blanquecino; las hojas alternas, las Latín: Origanum vulgare.
superiores de forma lanceolada y bordes Vasco: Loragino.
dentados, las inferiores cubiertas de pelos,
están divididas en varios lóbulos; las flores Planta de olor agradable y penetrante, de
de color amarillo, pequeñas y peducoladas, tallo consistente, erguido, de sección
se disponen en racimos terminales; el fruto cuadrada, algo velloso y a veces de color
es una vaina alargada apretada contra el rojizo, de una altura de 40 a 80 era.; las
tallo, se abre en dos valvas, separadas por hojas se disponen opuestamente, son
un tabique; las semillas muy pequeñas se pecioladas, de forma oval y borde entero,
encuentran dentro de la vaina, en orden de algo dentado, son de color verde oscuro y
cuatro a seis, son de color rojo oscuro en en la parte inferior tienen algo de pelusilla;
el exterior y amarillo en su interior; tienen las flores, de color rosa purpúreo, se
un sabor picante. Es muy abundante en agrupan en espigas anchas o alargadas. Se
campos, praderas y terrenos pedregosos; encuentra en matorrales, colinas, calizas y
también en lugares húmedos. Se recolectan en general en lugares secos y pedregosos.
las semillas en verano. En verano se recoletan las sumidades
floridas.
Epoca de floración: De mediada la
primavera a final de verano. Epoca de floración: En verano.
Principios activos: Aceite esencial, Principios activos: Contiene un aceite
sinigrina y mucílagos. esencial formado por timol, carvacrol y
Propiedades: Rubefacientes y origaneno; taninos y resinas.
antiinflamatorias. Propiedades: Tónica, antiespasmódica,
Aplicaciones: En uso externo se emplea carminativa, báquica y expectorante.
la harina de mostaza en la preparación de Aplicaciones: Se usa en infusión, en las
cataplasmas rubefacientes (sinapismos) para afecciones de las vías respiratorias y
descongestionar los órganos internos y en principalmente en la tos espasmódica; en
los procesos inflamatorios, debido a su ,uso externo se emplea en fricciones para
acción irritante, se suele mezclar con dolores reumáticos (aceite esencial). En
harina de linaza. Se utiliza como dietética se emplea como condimento en
condimento, una vez realizada su muchos platos de cocina.
preparación para este fin. Parte utilizada: Sumidades floridas y
Parte utilizada: Semillas. hojas.
Presentación: Semillas desecadas, enteras Presentación: Flores y hojas desecadas.
o molidas. Aceite esencial.

55
O rtiga alcanzar hasta un metro de altura; hojas de
largo peciolo, opuestas, de forma oval,
Familia: Urticáceas. acabadas en punta y con los bordes muy
dentados; las flores pequeñas se agrupan en
Catalán: Ortiga maior. racimos colgantes que parten de la axila de
Gallego: Urtiga maior. las hojas. Al rozarse con esta planta se
Latín: Urtica dioica. produce un sarpullido (ortiga dura) de
Vasco: Asuin. , fuerte escozor. Crece espontánea en todas
Vulgar: Ortiga/ las zonas rurales donde exista humedad. Se
recolectan las hojas en verano.

Hierba vivaz, cubierta de pelos, de tallos Epoca de floración: Durante el verano.


erectos, erguidos, de forma cuadrangular, Principios activos: Sales minerales,
de color verde grisáceo, que llega a taninos, mucílagos, histamina y aceticolina.

Ortiga blanca Parietaria


Familia: Labiadas. Familia: Urticáceas.

Catalán: Flor d ’ortiga. Catalán: Caragolera.


Gallego: Ortiga bova. Gallego: Poleiro.
Latín: Lamiun álbum. Latín: Parietaria officinalis.
Vasco: Zaparía belar. Vasco: Horma belar.
Vulgares: Albahagorella. Mariquillas.
Planta vivaz, de tallos erguidos, tiernos y
Planta vivaz, de tallos rígidos, carnosos, de color rojizo y vellosos, que
cuadrangulares, de color verde y huecos, llegan a alcanzar 80 cm. de altura; las hojas
ligeramente vellosos, que alcanza una altura son pecioladas, se disponen alternamente,
de 40 cm.; las hojas se disponen son de forma oval, terminadas en punta,
opuestamente, son pecioladas de forma pueden tener los bordes enteros o dentados
acorazonada, vellosas y dentadas; las flores y son de color verde oscuro; las flores,
son blancas, grandes y se disponen en pequeñas, se agrupan en la axila de las
grupos de 14 ó 16 en la axila de las hojas hojas y son de color verdoso. Esta planta
superiores; tienen sabor amargo. Crece en tiene semejanza con la ortiga común. Se
lugares sombríos, escombreras, hondonadas, cría en terrenos áridos, en escombreras, en
bosques y setos. Se recolectan las flores muros y en rocas.
por el mes de mayo.
Epoca de floración: Primavera.
Epoca de floración: Primavera-verano. Principios activos: Calcio, azufre,
Principios activos: Tanino, mucílagos, nitrato potásico, pigmentos flavónicos y
glucósidos, flavónicos y aminas (histamina mucílagos.
y tiramina). Propiedades: Diurética, emoliente y
Propiedades: Astringente, hemostática y depurativa.
expectorante. Aplicaciones: La planta en infusión se
Aplicaciones: La infusión de las flores usa en casos de edemas, albuminuria,
está indicada en las metrorragias, prostatitis cistitis.
y catarros de las vías respiratorias. Parte utilizada: Parte aérea de la planta.
Parte utilizada: Las flores. Presentación: Planta desecada y
Presentación: Flores desecadas. troceada.

56
Propiedades: Antirreumática,
I antihemorrágica, diurética, hipoglucemiante.
i Aplicaciones: En infusión, las hojas
se utilizan para disminuir cualquier tipo de
hemorragias, bien internas o externas.
Estimula la producción de orina y depura
la sangre; también posee cierta acción
^ hipoglucemiante. Con la ortiga fresca se
combaten las enfermedades reumáticas,
frotándose con ellas suavemente donde esté
localizado el mal.
Parte utilizada: Hojas y flores.
Presentación: Hojas y flores desecadas y
troceadas. Poleo
Familia: Labiadas.
Passiflora Catalán: Poliol.
Familia: Passifloráceas. Gallego: Poexo.
Latín: Mentha polegium.
Catalán: Passionerà. Vasco: Txortalo.
Gallego: Passioflorea. Vulgares: Poleo. Menta. Polegio.
Latín: Passiflora incarnata.
Vasco: Pasio lore. Planta herbácea, vivaz, de tallos
Vulgares: Pasionaria. Passiflora. cuadranglares, que llegan a alcanzar
50 cm. de altura; las hojas, de pedúnculo
Planta repadora, de tallos leñosos, que corto, de forma lanceolada o aovada, algo
llega a alcanzar una altura de 4 a 5m .; las aserradas en los bordes, son de color verde
hojas son alternas, lampiñas, divididas en claro; las flores son pequeñas, de color
tres lóbulos y pecioladas; las flores son de rosáceo, se agrupan formando una especie
color blanco y azul; el fruto es una baya de bola en la axila de los pares; de hojas
del tamaño aproximado al de un huevo, de superiores, y todas juntas, forman una
color verde amarillento y son comestibles. especie de ramillete. Exhala un fuerte
Esta planta procede de América y es muy perfume a menta. Se cría en los lugares de
cultivada en España. Se recolecta la planta. bastante humedad, orilla de los arroyos, en
las cercanías de manantiales, praderas
Epoca de floración: En primavera. húmedas. Se recolecta en verano.
Principios activos: Alcaloides,
pasiflorina, harurina y harmol y derivaos Epoca de floración: Verano.
flavónicos. Principios activos: Esencia compuesta,
Propiedades: Antiespasmódica y sedante entre otros, de polígona, acetato de
nervioso. mentilo, mentona, limoneno, dipenteno.
Aplicaciones: La decocción de la planta Propiedades: Tónica, digestiva y
se emplea en los estados de insomnio y en carminativa.
los agotamientos físicos actúa como tónico Aplicaciones: En infusión es un
y calmante. Los frutos se utilizan como excelente tónico estomacal y se utiliza
diuréticos. Se preparan zumos de sus vulgarmente para el conocido «dolor de
frutos o de pulpas concentradas para tripas».
obtener una acción tónica y diurética. Parte utilizada: Las sumidades floridas.
Parte utilizada: Planta entera. Presentación: Sumidades floridas
Presentación: Planta troceada y desecada. desecadas y aceite esencial.
van ascendiendo, son de forma más
Pulmonaria estrecha; las flores son de tono rojizo. Se
Familia: Borragináceas. desarrolla en zonas de bosques claros y en
terrenos áridos. Se recolectan las hojas y
Catalán: Pulmonaria. las flores.
Gallego: Pulmonaria.
Epoca de floración: Final de primavera
Latín: Pulmonaria europea.
y verano.
Vasco: Biribetaira.
Principios activos: Mucílagos, taninos,
Vulgares: Hireba de la Virgen. Hierba
sales minerales, una saponina y silicio.
de los pulmones.
Propiedades: Emoliente, expectorante y
Planta de tallo simple, que alcanza unos astringente.
40 cm. de longitud; las hojas inferiores son Aplicaciones: Las infusiones de las hojas
ovaladas, bastante anchas, pecioladas de son útiles en los catarros de las vías
color verde claro, presentan manchas respiratorias y en las crisis hemorroidales.
blancas, son pelosas y se disponen en Parte utilizada: Hojas y flores.
forma de roseta en el suelo; las superiores Presentación: Hojas desecadas y
van disminuyendo de tamaño a medida que troceadas.

Rompepiedra Epoca de floración: En


primavera-ver ano.
Familia: Carifoliáceas. Principios activos: Glucósidos,
saponósidos y ácido herniárico.
Catalán: Trencapedra.
Gallego: Erva das quebraduras. Propiedades: Diurética.
Latín: Hemiaria glabra. Aplicaciones: La decocción de esta
Vulgares: Hierba de la piedra. planta se emplea en los problemas de
Quebrantapiedra. catarros vesicales, incrementando la emisión
de orina y calmando los espasmos de la
Planta que vive dos o más años; tiene vejiga.
una raíz que se clava en el suelo y se
ramifica lo suficiente como para sujetar la Parte utilizada: Planta entera.
planta en los suelos más movedizos. Se Presentación: Planta desecada y
ramifica a ras de suelo y se esparce a su triturada.
alrededor sin levantarse de él; es decir, se
queda acostada sobre la tierra. Tiene hasta
un palmo de longitud. Estas ramificaciones
son endebles, sin fuerza para erguirse; Serpol
tiene las hojas muy pequeñas, lanceoladas Familia: Labiadas.
o elípticas, sin ápice, totalmente lampiñas y
algo carnosas; las flores son muy pequeñas, Catalán: Serpoll.
aglomeradas en cortas espiguitas, a ambos Gallego: Serpiho.
lados de las ramas; éstas, en su parte Latín: Thymus serpillum.
florífera, sólo poseen una hoja en cada Vasco: Txerpol.
nudo. Se cría en los suelos arenosos,
campos incultos, sobre todo en los suelos Planta vivaz, muy olorosa, de largos
sin cal. tallos pilosos, rastreros, de color marrón
Salicaria Saponaria
Familia: Litráceas. Familia: Cariofiláceas.

Catalán: Litra. Catalán: Saponaria.


Gallego: Salquemiño. Gallego: Saponaria.
Latín: Lythum salicaria. Latín: Saponaria officinalis.
Vulgar: Lisimoguia rosa. Vasco: Salboin helar.
Vulgares: Jabonera.
Planta herbácea rizomatosa, de tallo
erguido, de forma cuadrangular, sin Planta herbácea, de rizoma irregular,
ramificaciones; las hojas son opuestas, de subterráneo, tallos robustos y cilindricos,
forma acorazonada en la base, terminadas de color verde rojizo; hojas lanceoladas, de
en punta y de color verde claro; las flores color verde pálido; las flores, de color
forman una espiga interrumpida en su base blanco o rosado, se reúnen en una espiga
y de bastante longitud, son de color apical. Crece en riberas, bordes de los
púrpura; el fruto es una cápsula pequeña caminos de montaña y junto a los ríos. Se
de forma oval. recolecta la raíz en otoño.
Crece por lo general en los lugares
Epoca de floración: Verano.
húmedos, bordes de los arroyos, orillas de
Principios activos: En la raíz se
los ríos, lagunas, etc.
encuentra la saponina, saporrubina. En las
Epoca de floración: Verano. hojas hay vitexina, flavonoides y vitamina C.
Principios activos: Salicarina, mucílagos, Propiedades: Diurética, colagoga,
almidón, pectinas y fitosterina. expectorante, depurativa y detergente
Propiedades: Antidosintórica, hemostática (puede usarse en el lavado de la ropa).
y vulneraria. Aplicaciones: La decocción de los
Aplicaciones: Se emplea la decocción de rizomas se usa en el tratamiento de las
la planta, principalmente como afecciones respiratorias y en las dermatitis
desinfectante intestinal, en la enteritis. y forunculosis.
Como la vulneraria, en uso externo, las Parte utilizada: Rizomas y planta entera.
hojas tienen una acción cicatrizante Presentación: Raíz y planta desecada y
aplicadas en las heridas. triturada.
Parte utilizada: Planta entera. Nota: En uso interno debe emplearse
Presentación: Planta desecada y con prudencia, debido al alto contenido en
triturada. saponinas.

claro, que forman como un césped; de carminativa y desinfectante del aparato


hojas ovales y flores de color rosado, digestivo , antiespasmódica.
pequeñas, que se encuentran dispuestas en
forma de espiguillas sobre unos ejes cortos.
Aplicaciones: En infusión se emplea
Crece en las laderas y pedregales.
contra los espasmos del intestino y de la
Epoca de floración: Verano. garganta, contra la tos y ayuda a eliminar
Principios activos: El aceite esencial los gases.
contiene: timol, carvacrol, cimol, pineno, Parte utilizada: Extremidades floridas.
resina, taninos y saponina. Presentación: Flores desecadas y aceite
Propiedades: Tónica, expectorante, esencias.
Trébol de agua la axila de las hojas y forman un racimo;
las hojas y el tallo florífero se elevan por
Familia: Meniantáceas. encima del agua. Se encuentra en las
charcas, los pantanos y las lagunas.
Catalán: Meniat. Se recolecta de abril a junio.
Gallego: Trevo de auga.
Latín: Menyanthes trtfoliata. Epoca de floración: En primavera.
Vulgares: Trébol acuático. Trébol fabrino. Principios activos: Las hojas contienen
un principio amargo (la meliatina).
Aplicaciones: La infusión de las hojas se
utiliza en los trastornos digestivos y las
Es una planta acuática, de tallo grueso, insuficiencias hepáticas.
que parte de una cepa rastrera sumergida Parte utilizada: Las hojas.
en el agua; las hojas son vainas Presentación: Hojas desecadas y
membranosas, grandes; las flores nacen de trituradas.

Tusílago
Familia: Compuestas.

Catalán: Tussilago.
Gallego: Forfugio.
Latín: Tussilago farfara.
Vasco: Zaldioin.
Vulgar: Farfara.

Planta vivaz, de tallos carnosos,


algodonales, provistos de unas escamas de
color pardo; las flores, de color amarillo,
se desarrollan antes de que aparezcan las
hojas; éstas son lobuladas, algo dentadas,
son grandes y codiformes.
Se cría con preferencia en las cunetas de
las carreteras, en terrenos arcillosos. Se
recolectan las hojas en primavera-verano.
Epoca de floración: Primavera.
Principios activos: Taninos, ácidos
grasos, fitosterina y mucílagos.
Propiedades: Mucilaginosa, expectorante.
Aplicaciones: En infusión de las hojas,
en los casos de bronquitis y enfriamientos.
Parte utilizada: Hojas y flores.
Presentación: Hojas y flores desecadas.
Ulmaria Epoca de floración: Verano.
Principios activos: Taninos, solicilatos,
Familia: Rosáceas. un glucósido y gaulterina.
Propiedades: Diuréticas y sudoríficas.
Catalán: Reina deis prats. Aplicaciones: Se utilizan las sumidades
Gallego: Ulmeira. floridas en infusión como diurético y para
Latín: Filipéndula ulmaria. combatir la hidropesía y el reumatismo
Vulgar: Reina de los prados. articular.
Hierba vivaz, de tallo erguido, surcado, Parte utilizada: Toda la planta.
que llega a alcanzar una altura de un Presentación: Planta desecada y
metro; las hojas son grandes, carecen de triturada.
peciolo y sus bordes son dentados, de
color verde; las flores, de color blanco
amarillento, se disponen en la parte
Valeriana
terminal del tallo en forma de panículos; Familia: Valerianas.
emana esta planta un agradable perfume.
Se cría en sitios húmedos, bordes de los Catalán: Valeriana.
ríos y arroyos. Gallego: Erua dos gatos.
Latín: Valeriana officinalis.
Vasco: Ardibelarri.
Vulgar: Hierba de los gatos.
Planta de tallo erguido, lampiño, con
surcos muy marcados en su superficie y
que llega a alcanzar una altura de 1,50 m.;
las hojas son pinnadas y se disponen
opuestamente; tienen los bordes aserrados;
las flores, pequeñas, de color rosa pálido o
rojas, son de corola tubulosa; la raíz es de
color pardo en el exterior y blanca en el
interior; cuando son desecadas adquieren
un olor muy desagradable característico. Se
cría esta planta en las montañas, matorrales
y sitios húmedos. Se recolectan las raíces
en octubre.
Epoca de floración: En
primavera-verano.
Principios activos: Valeriana, catenina,
esencia, tanino y valerianina.
Propiedades: Antiespasmódica, sedante
y estomacal.
Aplicaciones: En decocción la raíz se
utiliza como sedante y calmante nervioso,
útil en el insomnio, la neurastenia, las
jaquecas y la histeria.
Parte utilizada: La raíz.
Presentación: Raíz desecada y triturada.
Aceite esencial.
Verbena Crece al borde de los caminos en los
lugares incultos, en los muros y en los
Familia: Verbenáceas. setos. Se recolecta en verano.

Catalán: Berbena. Epoca de floración: Primavera.


Gallego: Verbena. Principios activos: Aceite esencial,
Latín: Verbena officinalis. verbenalina, taninos, mucílagos y dos
Vasco: Izusta. glucósidos.
Vulgar: Verbena. Propiedades: Colactogoga, emenagoga,
vulneraria y antineurálgica.
Aplicaciones: Las decocciones de la
Planta erecta, de tallos cuadrangulares, planta aumenta las secreciones lácteas y
ramificados y estriados, alcanza una altura regula los trastornos dismenorreicos;
de 50 a 70 cm.; las hojas son opuestas, alteraciones el tubo digestivo y de las vías
lanceoladas, ásperas al tacto, de un color urinarias.
verde oscuro; las inferiores poseen peciolo, Parte utilizada: La planta florida.
las superiores tienen el borde festoneado y Presentación: Planta troceada y
carecen de peciolo; las flores se disponen desecada.
en largas espigas terminales, formando una Curiosidades: En la Roma antigua esta
mazorca terminal; son de color lila pálido. planta se consideraba sagrada.
Zaragatona lineales, opuestas, con los márgenes
ligeramente dentados; las flores, que parten
Familia: Plantagenáceas. de la axila de las hojas, más elevadas, se
disponen en espiga; los frutos son cápsulas
Catalán: Saragatona. que contienen dos semillas negruzcas.
Gallego: Zaragatoa. Crece en la zona mediterránea, en suelos
Latín: Plantago psyllum. arenosos. Se recolectan las semillas en el
Vasco: Ardi helar. mes de agosto.
Vulgar: Pulguera.

Epoca de floración: Primavera-verano.


Principios activos: Mucílagos,
oligoelementos, sales de potasio.
Propiedades: Laxantes, emolientes y
antiinflamatorias.
Aplicaciones: Las semillas dejadas en
Planta herbácea anual, de tallo erguido y maceración suave tienen una acción
poco ramoso, está cubierto de hojas en mecánica como laxante.
toda su longitud y alcanza una altura Parte utilizada: Semillas.
aproximada de 30 cm.; las hojas son Presentación: Semillas desecadas.

Zarzaparrilla agrupan en umbelas, en racimos dispuestos


en las axilas de las hojas; el fruto es una
Familia: Liláceas. baya casi esférica, primeramente de color
verde, luego rojo y por último negro. Es
Catalán: Artjol. frecuente en la zona mediterránea, en los
Gallego: encinares.
Latín: Smilax aspera.
Vasco: Latx. Epoca de floración:
Vulgar: Zarzaparrilla. Principios activos: Saponinas, colina,
fenoles, nitrato potásico, heterósidos.
Propiedades: Depurativa, diurética y
sudorífica.
Aplicaciones: La decocción de las raíces
Planta perenne, trepadora, de tallos muy estimula la producción de orina y sudor,
ramificados, sarmentosos y con espinas; las por lo que resulta un eficaz depurativo. En
hojas son alternas, pecioladas, de forma uso dietético se utiliza en la fabricación de
acorazonada y espinas en los bordes; son bebidas, zumos de frutas y cervezas.
de color verde oscuro; las flores, a veces Parte utilizada: Raíces y rizomas.
blancas y otras verdes, pequeñas, se Presentación: Raíz desecada y triturada.

Al concluir esta obra, primera de las tres que sobre Fitoterapia se incluyen en «M EDICINA
NATURAL», sugerimos al lector la conveniencia de completar los conocimientos sobre tan
interesante materia leyendo «HIERBAS CURATIVAS» (plantas perennes y arbustivas) y «PLANTAS
MEDICINALES», números 4 y 9, respectivamente, de la colección, las cuales engloban, además de
detalladas descripciones fitológicas, clasificaciones de plantas según las diferentes reacciones que
producen en el organismo y los grupos terapéuticos en los que pueden comprenderse.
Indice
Introducción general a la colección ........... 3 Arenaria roja 40
Introducción al tomo ................................ 4 A v e n a ............ 40
El bautismo de una planta.......................... 6 Bardana ......... 41
Nutrición vegetal........................................ 7
Bolsa de pastor . . .
B orraja ...........
42
42
Anatomía vegetal........................................ 8 Caléndula ....... 43
Características generales de las células Cardo bendito . . . 44
animalesy vegetales .................................. 9 Centuara ........ 44
Organización............................................... 10 Cola de caballo . . . 45
Reproducción.............................................. 10 Coclearia ........ 46
Las células vegetales .................................. 10
C om inos ......... 46
Plantas inferiores........................................ 12 Consuelda ....... 47
A lg a s............................................................. 12 Coriandro ....... 47
H ongos......................................................... 14 Diente de león . . . 48
Liqúenes....................................................... 14 Fumaria ......... 48
Heléchos....................................................... 15 Grama ........... 49
Equisetos ..................................................... 16 Lino .............. 50
Licopodios ................................................... 17 Liquen de Islandia 50
Fanerógamas ............................................. 18 Lirio .............. 50
Distintas partes que componen una planta 19 Lúpulo ........... 51
Las bodas de las flores ................................ 20 L la n té n ........... 51
El su elo ....................................................... 24 M a í z .............. 52
Estructura del su elo .................................... 24 M a lv a ............ 52
Formación de los suelos .............................. 25 M alvavisco ....... 53
Clasificación de los suelos ......................... 25 M anzanilla ....... 53
Adaptación vegetal a los distintos medios . . 26 M elisa ............ 54
Suelos secos................................................... 26 Menta piperita ... 54
Medio acuático............................................ 27 Mostaza ......... 55
L u z ............................................................... 27 O régano ......... 55
La recolección ........................................... 28 O rtig a ............ 56
Dónde encontrarla .................................... 29 Ortiga blanca 56
Las mejores épocas de recolección............. 30 Parietaria ........ 56
Plantas herbáceas........................................ 32 Passiflora ........ 57
Acedera ....................................................... 32 P oleo .............. 57
Aciano ......................................................... 33 Pulmonaria ..... 58
A jedrea......................................................... 33 Rompepiedra 58
A je n jo ........................................................... 34 Serpol ............ 58
Ajo ................................................................ 35 Salicaria ......... 59
Albahaca ..................................................... 35 Saponaria ........ 59
Alcachofera ................................................. 36 Trébol de agua . . . 60
Alcaravea..................................................... 36 Tusílago ..... ,.. 60
Aloholva-fenogreco .................................. 37 Ulmaria ......... 61
A m apola....................................................... 38 Valeriana ........ 61
A n ís................................................................ 38 Verbena ......... 62
Angélica ....................................................... 39 Zaragatona ..... 63
Apio ............................................................. 39 Zarzaparrilla 63