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Tobío, O.

(2012),
Territorios de la incertidumbre. Apuntes para una geografía social
(Colección Cuadernos de Cátedra), Universidad Nacional de San Martín, Buenos Aires,
168 p., ISBN 978-987-1435-38-8

Omar Tobío es un reconocido geógrafo argentino Desde el punto de vista teórico, Omar Tobío
recibido en la Universidad de Buenos Aires (UBA). coincide con Santos (2000), cuando reconoce al
Actualmente se desempeña como profesor titular espacio “como parte constitutiva de la totalidad
de los cursos de “Geografía social” e “Introducción compleja y contradictoria que es lo social, la cual
a la Enseñanza y Didáctica de la Geografía” en la se va desplegando a lo largo del tiempo en confi-
Escuela de Humanidades de la Universidad Na- guraciones geográficas concretas” (p. 20). De esta
cional de San Martín (UNSAM) y como profesor forma, plantea que tanto la dimensión económica
invitado de distintas universidades nacionales. To- como la dimensión cultural, contribuyen a con-
bío es candidato al doctorado en Ciencias Sociales cebir al espacio como un producto de complejas
por la UBA y, desde hace varios años, desarrolla construcciones históricas, políticas y sociales en
investigaciones sobre temáticas vinculadas a los permanente cambio.
nuevos movimientos sociales y a la enseñanza de En este marco, la obra se constituye en un
la Geografía en el contexto social contemporáneo.1 valioso aporte para la disciplina, no solo por la
Este libro es el resultado de la tesis de maestría claridad con la que el autor analiza las principales
en Sociología Económica (Instituto de Altos Estu- perspectivas teóricas que constituyen a la geografía
dios Sociales –UNSAM), que el autor presentó en social, sino también por los permanentes vínculos
2005 bajo la dirección de José Nun: Territorio de la que establece con la geografía cultural y la geografía
neutralización. Protesta social y gestión política de económica. Del mismo modo, resulta novedoso
los nuevos excedentes poblacionales en el norte de Salta el entrecruzamiento con las coordenadas de la
1991-2003. Asimismo, Tobío utilizó los temas de- Sociología a fin de superar dualidades en geografía
sarrollados en la cátedra de “Sociología Económica” social, así como para abordar los cambios en las
entre 2006 y 2008. protecciones sociales y sus formas de territoriali-
De esta manera, tomando como referencia zación. Finalmente, es interesante que a partir de
conceptual las contribuciones de la geografía recuperar el pensamiento social latinoamericano,
social anglosajona y partiendo de considerar a la el autor analiza el accionar de los “nuevos” movi-
incertidumbre como un producto y un discurso con mientos sociales y vuelve a plantear la centralidad
pretensiones hegemónicas, el autor realiza una inte- de los territorios en las actuales confrontaciones
resante contribución al estudio de las dimensiones con los modelos neodesarrollistas latinoamericanos.
territoriales de lo social que surgieron en el marco Territorios de la incertidumbre. Apuntes para una
de la reestructuración capitalista de fines del siglo geografía social está constituido por cuatro capítu-
XX: las reafiliaciones territoriales, los discursos he- los, a los que se suman una introducción, conclu-
gemonizantes en torno de lo local y la constitución siones y una rica bibliografía en idioma español e
de los “nuevos” movimientos sociales. inglés. En la “Introducción” el autor nos invita a
pensar a la incertidumbre en la que se inscriben
los territorios actuales como “un camino para
1
Su amplia producción académica ahonda en el estudio
de los movimientos sociales y su relación con los modelos interrogarse sobre quiénes la vivencian, quiénes
de desarrollo, la enseñanza y didáctica de la geografía en el la producen y quiénes la hacen circular, en tanto
nivel medio y superior, así como la formación docente en la incertidumbre es una producción discursiva en
el contexto de las ciencias sociales.

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Territorios de la incertidumbre. Apuntes para una geografía social

manos de los poderes hegemónicos” (p. 13). De los sectores sociales más vulnerables comenzaron a
esta manera, partiendo de pensar a la incertidumbre encontrar en el barrio algunos soportes necesarios
desde las coordenadas de la Geografía Social, Omar para la organización y supervivencia cotidiana, al
Tobío propone reconocer las formas mediante las tiempo de formar parte de prácticas clientelares
cuales el capitalismo produce incertidumbre. que los vinculan con otros territorios.
En el capítulo 1 “Sobre la Geografía Social”, En el capítulo 3 “Transformaciones en el mode-
el autor define y delimita claramente el objeto de lo de producción. El surgimiento de la competencia
estudio de ésta, al tiempo que describe los cambios entre territorios locales” el autor plantea que con
en la concepción del espacio y las principales ca- la crisis capitalista de mediados de 1970, se da
racterísticas de las distintas tradiciones académicas. por cancelado el modelo de desarrollo fordista.
Así, al hacer referencia a la geografía social, se alude En este sentido –a partir de reconocer los cambios
al “estudio de las relaciones sociales desplegadas en y permanencias con el modelo de organización
los territorios, considerando a éstos como producto flexible– realiza un recorrido por las principales
y sostén de dichas relaciones” (p. 19). Además, teorías y conceptualizaciones sobre los modelos de
realiza algunas consideraciones con el objetivo de producción, resaltando que éstas llevan implícita
superar las dualidades conceptuales en la geografía una concepción del cambio social.
social. Para ello, recurre a los aportes de teóricos Igualmente, incorpora a la discusión la temática
sociales como Anthony Giddens, Pierre Bourdieu del desarrollo, sosteniendo que existe una diversifi-
y Milton Santos al estudio de la tensión entre el cación de los significados del término y una serie de
individuo y la sociedad. adjetivos territorializantes: “desarrollo territorial”,
En el capítulo 2 “Transformaciones en las pro- “desarrollo endógeno”, etc. Para el autor, estos
tecciones sociales. El surgimiento de la reafiliación adjetivos de carácter territorial –sumados a algu-
territorial”, Tobío parte de considerar que a media- nos conceptos como gobernanza, capital social y
dos de la década de los setenta, los derechos de la fertilidad territorial relativa– son instalados por el
ciudadanía social se vieron afectados por los efectos discurso neoliberal a fin de promover la necesidad
del proceso global de reestructuración capitalista. de ser competitivos territorialmente en el escenario
Para el autor, el elemento central que ayudó a global, lo cual conlleva una fuerte carga de despo-
entender la crisis es la profunda disminución de la litización. En este contexto, los individuos más
rentabilidad empresarial, siendo la única respuesta vulnerables (las mayorías) que no cuentan con los
una mayor explotación de los trabajadores y un suficientes soportes personales, son arrojados a
progresivo desmantelamiento de las instituciones los territorios de la incertidumbre.
de protección social. Finalmente, Tobío recupera y analiza las princi-
En función de las reflexiones anteriores, se rea- pales contribuciones del pensamiento social latino-
liza un recorrido por los estudios sobre los procesos americano y sugiere que éstas deben ser revisitadas
de individualización y la sociedad de riesgo (Beck, por las nuevas generaciones de intelectuales, a fin
1996), los cuales contribuyen a comprender cómo de pensar las problemáticas socioterritoriales que
la permanente sensación de falta de certidumbres afectan a las sociedades latinoamericanas.
afecta a un número creciente de individuos que no En el capítulo 4, “Trasformaciones en las iden-
cuentan con los soportes personales para afrontar tidades. El surgimiento de los movimientos socio-
las nuevas situaciones exigidas por la vida laboral. territoriales” trabaja los cambios en las identida-
Luego, Tobío aborda el caso de la Argentina, des, argumentando que la emergencia de identi-
donde coincide con Svampa (2005) cuando afirma dades múltiples estaría vinculada con las crisis del
que el proceso de desindustrialización iniciado con conjunto de instituciones de protección y de los
la dictadura militar, y profundizado en la década cambios en el mundo del trabajo. Para ello, plan-
de los noventa, fue trazando una brecha entre el tea que la identidad debe ser entendida como “un
mundo del trabajo y la realidad vivida por los producto de relaciones históricas, políticas y en per-
sectores populares urbanos. Además, en la misma manente cambio, lo que a su vez implica por parte
dirección que Merklen (2010), el autor señala que del individuo un reconocimiento de los materiales

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Franco Carcedo

simbólicos en un contexto histórico específico y un a partir de la reestructuración capitalista de fines


espacio determinado” (p. 135). del siglo XX. En este sentido, la claridad argu-
En este sentido, argumenta que las identidades mentativa, la integración de puntos de vista y el
son fundamentales para comprender la emergencia riguroso análisis efectuado por el autor, permitirán
de los “nuevos” movimientos sociales: minorías al lector, por un lado, iniciarse y/o profundizar
étnicas, movimientos ambientales, etc. Tobío pro- en el conocimiento de las principales corrientes
fundiza el análisis afirmando que, en general, los teóricas que constituyen la geografía social; y por
integrantes de estos “nuevos” movimientos sociales otro, comprender el diálogo que se establece entre
no se circunscriben a una clase social determinada, dichas categorías teóricas y aquéllas surgidas en el
al tiempo que no existen antagonistas definidos seno de las distintas ciencias sociales. Asimismo, en
previamente, lo cual estaría implicando un proceso un contexto de reprimarización de las economías
construcción y de definición continúa. latinoamericanas, la obra contribuye a recuperar
Por último, el autor señala la importancia que la concepción del espacio como construcción
adquieren los “nuevos” movimientos sociales en histórica, política e ideológica, y a repensar la
América Latina, los cuales, a partir de la acción importancia que adquiere en las actuales disputas
colectiva en contra de las políticas de ajuste es- por los modelos de desarrollo en América Latina.
tructural, la explotación minera a cielo abierto o el
avance de la producción de oleaginosas, lograron
influir sobre las agendas estatales, poniendo en el REFERENCIAS
centro de las disputas la apropiación del territorio
y la preservación de los recursos naturales (Tobío, Beck, U. (1996), “Teoría de la sociedad de riesgo”, en
2011, 2012). Beriain, J. (comp.), Las consecuencias perversas de
El libro concluye con una síntesis de las reflexio- la modernidad. Modernidad, contingencia y riesgo,
nes desarrolladas en los capítulos precedentes. Allí Anthropos, Barcelona, pp. 201-265.
Merklen, D. (2010), Pobres ciudadanos. Las clases popu-
el autor reafirma la idea de que las reafiliaciones lares en la era democrática (Argentina, 1983-2003),
territoriales, la competencia entre territorios y el Gorla, Buenos Aires.
surgimiento de los “nuevos” movimientos sociales, Santos, M. (2010), La naturaleza del espacio. Técnica y
constituyen momentos de la totalidad compleja de tiempo. Razón y emoción, Ariel, Barcelona.
lo social. Al mismo tiempo, reconoce que si bien “la Svampa, M. (2005), La sociedad excluyente. La Argentina
producción de incertidumbre cancela lo político, al bajo el signo del neoliberalismo, Taurus, Buenos Aires.
promover el encierro individualista y la aceptación Tobío, O. (2011), “Entre la acción territorial directa y las
de relatos hegemonizantes sobre la relevancia de lo “piedras de papel”: movimientos sociales y modelo
de desarrollo en la Argentina”, en Revista Geográfica
local, la acción de los nuevos movimientos sociales de América Central, Universidad Nacional de Costa
produce una refundación de lo político” (p. 153). Rica, vol. 2, núm. 47, San José [http://www.revistas.
Finalmente, señala que la geografía social puede una.ac.cr/index.php/geografica/article/view/2639].
aportar elementos para entender la actual centra- Tobío, O. (2012), “Movimientos sociales urbanos y ru-
lidad de lo territorial, sin dejar de lado la Historia rales: repensando el desarrollo territorial en el largo
o negar la existencia de conflictos y relaciones de plazo desde América Latina”; en XII Coloquio Inter-
poder. Ello implica, además, llevar adelante una dis- nacional de Geocrítica. Independencias y construcción
puta desde lo discursivo, tomando como punto de de estados nacionales: territorialización y socialización,
siglos XIX-XX. 7 a 11 de mayo de 2012, Universidad
partida el reconocimiento de los actores encargados Nacional de Colombia, Bogotá [http://www.ub.edu/
de producir y hacer circular la incertidumbre, en geocrit/coloquio2012/actas.htm].
tanto forma de poder y control social.
La totalidad del libro será de gran utilidad para Franco Carcedo
geógrafos, especialistas en disciplinas afines y estu- Departamento de Geografía
diantes del nivel superior de geografía, interesados Universidad Nacional de La Pampa
en indagar desde una perspectiva social y crítica
acerca de las nuevas territorialidades producidas

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