Vous êtes sur la page 1sur 5

Ilustraciones: Eva Lobatón

10
¿cómoves?
¿De quién
es el
espaci
Mientras la humanidad se prepara para regresar a la Luna y
conquistar Marte, los expertos advierten sobre los riesgosos
huecos legales en materia de exploración del espacio.
Los astronautas no pisan suelo firme
O
El magnate estadounidense Dennis Tito
Guillermo C. Guzmán
?

lestes de nuestro vecindario cósmico, como


al realizar su trabajo. Algunos aspectos pagó 20 millones de dólares a la Agencia la Luna y Marte. ¿Podrán apropiarse de esos
de la exploración espacial están en una Espacial Rusa por llevarlo a la EEI en 2001, “territorios” los modernos navegantes del
situación similar: el marco legal en el que con lo que se convirtió en el primer turista siglo XXI en nombre de sus respectivas
se podrían realizar no está bien definido o espacial. Si bien ya otros multimillonarios naciones? ¿Habrá viajeros espaciales más
incluso es inexistente. Esto es preocupante lo han imitado, no parece que los viajes parecidos a Cortés y Pizarro que a Colón?
en una época en que se renueva el interés de al espacio en clase turista estén en puerta, “Legalmente ahí hay una laguna. ¿Qué
algunos países en la exploración del Sistema pero ya hay empresarios audaces dispues- va a pasar? Honestamente no lo sé. Po-
Solar, proliferan los satélites artificiales, se tos a invertir en este ramo incipiente de la demos decir que en teoría los países son
construye una Estación Espacial Internacio- industria de los viajes. “Hoy quizá parezca iguales y el patrimonio es de todos, pero
nal (EEI) y se empieza a hablar de turismo una locura, pero en 10 años posiblemente en la práctica alguno puede aprovecharse”,
espacial. Las implicaciones potenciales no el turismo espacial será un negocio estable- reconoce el jurista.
sólo atañen a los miembros de la comunidad cido”, anticipa el especialista en derecho
espacial (43 naciones hasta hoy), sino a toda internacional Julio Carbajal Smith, catedrá- Acuerdos insuficientes
la humanidad. Por ejemplo, si en los nuevos tico de la Facultad de Derecho de la UNAM. Carbajal Smith explica que la ONU ha
mundos que ya varias naciones se aprestan ¿Qué derechos y qué obligaciones tendrán impulsado cinco acuerdos internacionales,
a explorar hay depósitos de recursos mine- los turistas espaciales? ¿Quién percibirá en los que se asientan principios básicos
rales en cantidades que hagan rentable su los beneficios? aceptados por las más de 100 naciones que
aprovechamiento industrial o comercial, Por otro lado, al parecer es sólo cuestión los han suscrito. Estos acuerdos prohíben
¿quién tendrá derecho a explotarlos? de tiempo que colonicemos los cuerpos ce- poner armas en cuerpos celestes o en el

¿cómoves?
11
espacio, y consideran a éste como patrimo- el derecho a usar los minerales hasta tres
nio de la humanidad. Pero los acuerdos son kilómetros por debajo de la superficie. Tras
insuficientes, pues además de los mencio- ser sancionada su empresa, Hope todavía
nados vacíos en lo referente al tema de la alegó que el tratado de la ONU sobre el
apropiación de cuerpos celestes, tampoco espacio exterior prohíbe a los gobiernos de
definen reglas claras para promover la pro- la Tierra reclamar propiedades lunares,
tección del ambiente en otros planetas de “pero nada dice sobre empresas o
manera que se eviten daños como los que individuos”.
ya infligimos a la Tierra. Otro problema es la gestión
Por si fuera poco, está siempre latente de desechos espaciales. El caso
la posibilidad de que otros factores, como más grave quizá sea el de la EEI,
el poder económico, tecnológico o militar que desde que empezó a operar
conduzcan a ciertos países o empresas en 2004 produce basura espacial
a imponer su criterio sobre los acuerdos que podría añadirse a los viejos
espaciales multinacionales. “Es un juego satélites, propulsores, motores
de intereses muy complejo”, dice el jurista, y otros objetos en desuso que
quien considera que las desigualdades entre ya hay en órbita alrededor del tarde o temprano los equipos de explora-
las naciones dificultan las negociaciones planeta. La NASA reconoció ción deberán buscar cómo abastecerse de
para establecer leyes en las que todos los en 2006 que se vería obligada a materias primas y encontrar fuentes de
países participen de manera equitativa. arrojar al espacio los desechos de energía para los equipos técnicos y hu-
En la práctica, dice, hay “estaditos y es- la EEI cuando no pudiera llevarlos manos que decidan asentarse, así sólo
tadotes”. de manera segura a la Tierra. “Sólo sea temporalmente, fuera de nuestro
Las grietas en la normatividad espacial lo haremos en casos excepcionales planeta. Al respecto, el presidente
también han dado lugar a situaciones abe- y bajo condiciones muy estrictas”, estadounidense George W. Bush, en
rrantes que podrían considerarse chuscas justificó Nicholas Jonhson, jefe del un discurso que muchos analistas
si no hubiera perjuicios económicos de programa correspondiente de esa calificaron como política-ficción,
por medio. Un caso emblemático es la agencia. declaró lo siguiente: “La Luna
empresa estadounidense Embajada Lunar, alberga abundantes recursos.
fundada en 1980 por Dennis Hope. En Fuente de recursos Su suelo contiene materias
2005 la empresa estafó a 39 ciudadanos Los recursos naturales del espacio cobran primas que podrían ser co-
chinos, a quienes vendió terrenos en la cada vez más interés no sólo entre los lectadas y procesadas para
Luna con todo y títulos de posesión. Estos científicos, sino también entre los líderes convertirse en combustible
documentos otorgaban a sus propietarios políticos, por su importancia económica de cohetes o aire respirable”.
y estratégica. Aunque los científicos El mandatario fue más allá:
han detectado se apresuró a señalar que esos
depósitos selenitas “podrían
formar parte de los planes para

La teleposesión
En la obra clásica de Antoine de Saint-Exupéry,
el principito se adueña de un pequeño mundo.
En la vida real, un empresario estadounidense,
indicios de Richard Westfall, director de Industrias de Minería
agua y otros Galáctica, en Denver, Colorado, propone un nuevo
compuestos de interés concepto legal que permitiría títulos de propiedad
en otros planetas y satélites del sobre los asteroides.
Denominado “teleposesión”, el concepto
Sistema Solar, hasta hoy es difícil calcular contempla enviar robots capaces de hacer exca-
montos específicos. Todas las estimaciones vaciones en los asteroides. El propietario de los
—reforzadas con las evidencias enviadas robots tendría el dominio legal de la propiedad.
por las sondas exploradoras, sobre todo Parece absurdo, pero este método se ha aplicado
desde Marte— parecen indicar que, aun en la Tierra en el rescate de barcos hundidos con
robots submarinos. Por ello, y ante la ambigüedad
cuando existieran en cantidades importan- jurídica espacial, Westfall propone incluso el di-
tes, esos recursos no podrían ser fácilmente seño y uso de sondas de teleposesión, integradas
explotados. por una nave espacial y un aparato de exploración
Sin embargo, en la perspectiva de conti- superficial. Por supuesto, falta ver si la comunidad
nuar la expansión de la civilización humana, espacial aceptaría semejante iniciativa.

¿cómoves?
12
lidiar con la crisis energética aquí en la
Tierra”.
¿Realidad o fantasía? Aunque es pron-
to para saberlo, las opiniones de algunos
investigadores parecen darle la razón, al
menos en parte. Michael Duke, director del
Centro para Aplicaciones Comerciales de
la Combustión en el Espacio de la Es-
cuela de Minería en la Universidad
de Colorado, sostiene que en los
polos de nuestro satélite podría
haber depósitos de hidrógeno
que estimularían a la NASA
u otras agencias a investi-
gar el potencial económi-
co de ese recurso. “Los
propulsores lunares podrían convertirse en
un hito para la expansión humana en el dióxido de carbono, se han detectado
Sistema Solar”, pronostica Duke basado trazas de metano. Se sabe también que
en datos aportados por el orbitador Lunar hay hidrógeno en abundancia debajo del
Prospector, lanzado en 1998. suelo marciano, posiblemente en forma de
En la superfice de la Luna podría en- agua congelada. Según un informe de The
contrarse una variedad de helio, el isótopo Mars Society, organización no lucrativa
He3, que según el geólogo Harrison Smith dedicada a fomentar interés en la explora-
(uno de los 12 científicos que caminó en la ción de Marte, el metano y el dióxido de
Luna entre 1969 y 1972) sería depositado carbono podrían generar los compuestos
ahí por el viento solar. Sin embargo, según necesarios para la supervivencia humana
un artículo publicado en el diario británico en ese planeta: combustible, agua potable
The Guardian, para convertir ese elemento y materiales industriales, todo ello en un
en una fuente energética habría que excavar nivel cercano a la superficie que facilitaría
al menos un metro, además de diseñar tec- su extracción. “Usando energía eléctrica de
nologías de fusión nuclear de las que, por origen nuclear o solar, podría generarse en
ahora, no dispone la humanidad. miniatura la química orgánica indispensable
Por lo pronto, y a iniciativa del pro- para mantener humanos en
pio Bush, Estados Unidos ya delineó un Marte”, señalan Robert E.
ambicioso y polémico plan para regresar Pellenbarg y Michael D.
a la Luna (véase ¿Cómo ves?, No. 100), Max, autores del informe.
lugar que sería la base de operaciones para Con ello, añaden, “en
luego enviar seres humanos a Marte antes lugar de llevar combustible y
de 2025. Con ese fin, ya se diseña un ve- todos los insumos necesarios para
hículo que sustituirá a los transbordadores la vida humana, podrían construirse allá
espaciales de los últimos 30 años. plantas químicas industriales capaces de ma-
China no se queda atrás, pues no sólo nufacturar una gran variedad de plásticos”. Otro punto de interés es Encelado,
lanzó a su “taikonauta” pionero (2003) y Todavía más compleja resultaría la con- una luna de Saturno, que podría contener
luego su primera sonda lunar Chang’e 1 quista y explotación de mundos más lejanos, agua líquida bajo su superficie, según los
(2007), también acaba de revelar el prototi- como la luna Europa, uno de los satélites de datos enviados por la nave Cassini de la
po de su vehículo lunar Robin, que formará Júpiter que, a decir del científico mexicano NASA. Por el momento, no está a la vuelta
parte del programa de exploración lunar Rafael Navarro, podría tener agua con sales de la esquina la explotación del espacio,
previsto para 2012. en su subsuelo. Según el especialista del ni siquiera de la Luna, por las dificultades
Instituto de Investigaciones Nucleares de técnicas y altos costos de ir allí a traer
Hacia la colonización la UNAM, la misión Ice Clipper propuesta materiales.
No sólo nuestro satélite natural, sino otros por la agencia estadounidense para explorar
cuerpos del Sistema Solar deben contener esa luna tendría un costo de varios millones México y la legislación espacial
depósitos de materiales que podrían usarse de dólares, tomaría unos ocho años de viaje Aun cuando México no lanza cohetes
por lo menos para suplir las necesidades (mientras un viaje a Marte toma sólo medio ni cuenta con una agencia espacial (su
de los futuros visitantes. En la atmósfera año) y buscaría recolectar muestras de rocas constitución, bajo las siglas AEXA, será
de Marte, principalmente compuesta de para enviarlas a la Tierra. discutida en el Senado de la República en

¿cómoves?
13
septiembre), nuestro país requiere revisar y (cualquier otra órbita los llevará alterna-
Acuerdos internacionales
actualizar la legislación correspondiente. damente al norte y al sur del ecuador), el
sobre derecho espacial
Un problema que pocos han señalado número de satélites que pueden colocarse
El lanzamiento de los satélites soviéticos Sputnik es la vulnerabilidad del territorio nacional en órbita geoestacionaria es limitado. Así,
1 y Sputnik 2 en 1957 marcó la necesidad de es-
tablecer legislación internacional espacial. Desde ante posibles actos de espionaje, que pue- los países que están a la misma longitud y
entonces, la ONU ha impulsado cinco acuerdos den efectuarse de la manera más inocente distintas latitudes compiten por las posicio-
internacionales que, pese a estar suscritos por la mediante un famoso sitio web. “Si entras nes que les convienen. La posición a 109.2
mayoría de países de Europa, Asia y América, aún a Google Earth verás que ciertas partes de grados oeste se asignó a Canadá porque el
tienen muchas lagunas. Éstos son: China y de Estados Unidos están bloquea- grupo empresarial mexicano que participó
• Tratado sobre los principios que deben regir das porque esas naciones tienen legislación en la licitación no garantizó contar con
las actividades de los Estados en exploración y específica”, señala el ingeniero en ciber- un satélite en el plazo fijado por la Unión
utilización del espacio ultraterrestre, incluso nética Fernando de la Peña. “En cambio”, Internacional de Telecomunicaciones. Esto
la Luna y otros cuerpos celestes (1967). alerta, “en cualquier parte del mundo puede seguirá pasando, añade De la Peña, “si no
bajarse información de México y ver sus hay un organismo nacional que reclame y
• Acuerdo sobre el rescate y la devolución
de astronautas y la restitución de objetos bases aéreas. No hay reglamentación ni proteja las órbitas (hoy nuestro país tiene
lanzados al espacio ultraterrestre (1969). privacidad. Cualquiera nos puede observar cuatro)”.
desde el cielo”. Por su parte, Julio Carbajal Smith con-
• Convenio sobre la responsabilidad internacio- El ex colaborador de la NASA menciona sidera imprescindible establecer una regu-
nal por daños causados por objetos espaciales también que en 2007 México perdió los lación más estricta en el país que contemple
(1972).
derechos sobre la posición orbital geoes- el desarrollo tecnológico y los negocios de
• Convenio sobre el registro de objetos lanzados tacionaria correspondiente a 109.2 grados telecomunicaciones, pues sólo hay leyes
al espacio ultraterrestre (1974). de longitud oeste. Los satélites geoesta- para la aviación y para los satélites (el
cionarios se mantienen siempre sobre el marco general es una breve mención en el
• Acuerdo que debe regir las actividades de los mismo punto del ecuador de la Tierra, lo párrafo 4o del artículo 28 constitucional).
estados en la Luna y otros cuerpos celestes
(1979). que se consigue poniéndolos en órbita “Es un tema de vanguardia al que no se le ha
Fuentes: ONU y abogado Julio Carbajal Smith,
ecuatorial y con una velocidad que los haga dado la importancia que requiere”, lamenta,
experto en derecho internacional completar una vuelta en 24 horas, como el y da cifras: “En México tenemos sólo unos
planeta. Para muchos fines prácticos, como 25 expertos en derecho espacial”.
las telecomunicaciones, es muy útil tener “En el tema espacial”, concluye, “la nor-
satélites geoestacionarios. Pero debido a ma jurídica se ve rebasada. La tecnología
que éstos sólo pueden estar sobre el ecuador nos está ganando”.
Guillermo Cárdenas Guzmán es periodista en temas de
ciencia y salud. Ha colaborado en diversos suplementos y
medios culturales y fue reportero y editor de secciones de
la revista Muy interesante.

¿¿cómo
cómoves ?
ves?
14
14