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Procesos

de Concentración
ICMI 1018
SEMESTRE 01-2018
CARACTERIZACIÓN DEL PROCESO
Y CINÉTICA DE FLOTACIÓN

2
Universidad de Concepción
Facultad de Ingeniería
Departamento de Ingeniería Metalúrgica

Caracterización del proceso


Zonas de limpieza y colección

En general en las máquinas


industriales de flotación se pueden
distinguir dos zonas. La zona de
colección o zona de pulpa y la
zona de limpieza de concentrado
(espuma).
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Caracterización del proceso


Zonas de limpieza y colección

Rc R f
RTotal 
1  Rc (1  R f )

Rc representa la recuperación de las especies minerales en la zona de


colección y Rf la recuperación en la zona de limpieza (recuperación en zona
de espuma).
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Caracterización del proceso


Zona de colección

Es la zona en la cual se produce el contacto entre las partículas minerales


que descienden a través de la pulpa y las burbujas de gas que ascienden por
efecto del empuje. Producto del balance de ocurrencia de los fenómenos de
colisión, adhesión y desadhesión se generan agregados partícula-burbuja
que ascienden y son colectados en la zona de limpieza.

La velocidad de ocurrencia del proceso de colección se puede describir


usando modelos cinéticos análogos a los de cinética química (ej. cinética de
primer orden). La recuperación de las especies minerales en la zona de
colección se puede expresar en función de una constante cinética, k, el
tiempo medio de residencia, t, y el patrón de flujo o mezclado en la zona de
colección.
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Caracterización del proceso


Zona de colección

Las principales variables de proceso en la zona de colección son (Yianatos,


2005):
 Tiempo de residencia
 Reactivos de flotación (formulación y dosis)
 Tamaño de partícula
 Flujo de gas
 Hold-up de gas (eg)
 Tamaño de burbujas (db)
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Caracterización del proceso


Zona de colección

Tiempo de residencia. El tiempo de residencia en la zona de colección afecta


significativamente la recuperación y también la ley del mineral flotado. Esta variable
puede ser modificada a través de variaciones del porcentaje de sólidos de la pulpa
alimentada, altura de la zona de colección, variaciones de flujo de pulpa y dispersión
de aire en la celda. El tiempo medio de residencia en la zona de colección (tc) se
puede estimar como la razón entre el volumen útil para pulpa en la zona de colección

Vuc Ac H c 1  e g 
dividido por el flujo volumétrico de cola.

tc  
QT QT
Vuc : Volumen útil para pulpa en la zona de colección
QT : Flujo volumétrico de cola de flotación
Ac : Área de sección transversal de la celda de flotación
H c : Altura de la zona de colección
e g : Hold-up de gas= volumen de aire/volumen total.
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Caracterización del proceso


Zona de colección
Reactivos. Los reactivos juegan un papel crucial en la adhesión partícula-burbuja.
Los colectores inducen hidrofobicidad lo que permite la adhesión. Los espumantes
juega un papel importantísimo en la dispersión de aire en las celdas así como en el
tiempo de inducción. Adicionalmente los reactivos modificadores permiten controlar
las condiciones físicoquímicas que permiten generar la eficiencia del proceso. Una
mala selección de los reactivos afecta considerablemente la recuperación en la zona
de colección.
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Caracterización del proceso


Zona de colección
Tamaño de partícula. El rango de tamaño de partícula óptimo para la flotación en
celdas mecánicas está entre 50 y 100 micrones (Yianatos, 2005). La flotabilidad
disminuye para tamaños finos y gruesos.
Partículas finas (<20 micrones). Las mayores
pérdidas de cobre en la flotación se producen en la
fracción fina. Debido a su baja inercia estas partículas
tienden a moverse con el agua y no adherirse a las
burbujas. Además, las interacciones de doble capa
eléctrica entre burbujas y partículas son más
relevantes a estos tamaños, impidiendo la adhesión.
En general la flotación de finos se mejora generando
burbujas pequeñas (200-500 micrones).

Finch and Dobby, 1982. Partículas gruesas (>200 micrones). Estas partículas
son más difíciles de mantener en suspensión y la
probabilidad de desadhesión de las burbujas es mayor.
En general la recuperación de estas partículas se
puede mejorar disminuyendo la turbulencia y
manteniendo las partículas en suspensión.
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Caracterización del proceso


Zona de colección
Flujo de gas. El flujo de gas (generalmente aire) es una variable de relevancia en la
flotación en celdas convencionales y columnas. La recuperación depende aumenta
con el flujo de aire hasta un valor máximo, lo que se relaciona al aumento del área
superficial de las burbujas. A flujos de aire mayores la espuma pierde estabilidad y
disminuye la recuperación. Adicionalmente se genera flotación no selectiva a través
de arrastre mecánico de partículas hidrofílicas que pasan a la espuma no por
adhesión a burbujas. El arrastre mecánico disminuye la ley del concentrado final.
La velocidad superficial de gas Jg se define como la razón entre el caudal de aire Qg
y el área de la sección transversal de la celda Ac. El valor de Jg generalmente varía
entre 1-2 cm/s.

Qg
Jg 
Ac
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Caracterización del proceso


Zona de colección
Flujo de gas. El valor máximo de la velocidad superficial de gas está limitado por
varios factores (Yianatos, 2005).
 Aumento de arrastre de líquido a la zona de limpieza. Un aumento del Jg produce
un aumento del arrastre de líquido a la zona de limpieza, lo que puede provocar
una disminución de la ley del concentrado final por arrastre de ganga fina.
 Cambio en el patrón de flujo. Valores altos de Jg inducen cambios en el patrón de
flujo de aire desde un régimen de burbujeo a otro turbulento con generación de
grandes burbujas (baja recuperación).
 Pérdida de interfase. Aumentos desmedidos de Jg hacen que el hold-up en la zona
de colección sea similar al de la zona de limpieza. Este efecto es negativo ya que
disminuye el tiempo de residencia en la zona de colección lo que induce
disminución de la recuperación.
 Aumento del tamaño de burbujas. Aumentos de Jg generan burbujas más grandes
reduciendo la eficiencia de colección de partículas pequeñas. Esto de debe a que
al tener más aire la probabilidad de coalescencia de burbujas es mayor.
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Caracterización del proceso


Zona de colección
Hold-up (eg). Es la fracción volumétrica de aire en una zona de la celda de flotación.
Se puede estimar a través de medicones de diferencia de presión entre dos puntos
en una máquina de flotación, usando la siguiente ecuación.

P P , L
eg  1
 pulpa g L

P : Diferencia de presión entre dos puntos verticales


L : Distancia entre los sensores de presión
g : Aceleración de gravedad

El hold-up es una función de Jg, db, densidad de pulpa entre otros. Es una variable
muy usada en el control del funcionamiento de la celdas de flotación.
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Caracterización del proceso


Zona de colección
Jg vs eg
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Caracterización del proceso


Zona de colección
Tamaño de burbuja. El tamaño de burbuja afecta la eficiencia de colección y también
la capacidad de transporte de las partículas minerales a la pulpa. Burbujas pequeñas
mejoran la recuperación, pero se debe tener cuidado de no reducir el tamaño a
valores muy bajos ya que puede afectar la capacidad de levante de las burbujas, y se
pueden producir pérdidas en la cola de flotación. Existe un tamaño óptimo de burbuja
que depende también del tamaño de partícula. El rango de tamaño de burbuja en
general varía entre 0.4 y 2.0 mm. El diámetro de burbujas depende del tipo de celda,
espumante usado, generador de burbujas, flujo de aire, hold-up entre otras.
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Caracterización del proceso


Zona de limpieza
Los agregados partícula-burbuja una vez generados en la zona de colección,
ascienden y son colectados en la zona de limpieza (espuma). Estos agregados viajan
a través de la zona de limpieza hasta el rebalse de la celda de flotación donde son
colectados como concentrado. Se le llama zona de limpieza ya que el control de sus
variables de operación permite manejar las leyes del concentrado final. Entre las
variables más importantes tenemos:

 Altura de espuma

 Bias

 Agua de lavado
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Caracterización del proceso


Zona de limpieza
Altura de espuma. El control correcto de la altura de espuma permite manejar la
selectividad del proceso. Espuma altas permiten obtener concentrados de mayor ley
pero baja recuperación. Espumas bajas aumentan el arrastre hidráulico de ganga, lo
que ensucia el concentrado, pero aumenta la recuperación ya que partículas no
liberadas tienen mayor probabilidad de alcanzar el rebalse de la celda. Celdas
convencionales trabajan con alturas de espuma del orden de 20-50 cm, mientras que
las columnas de flotación pueden tener espumas de entre 0.5-1.5 m.

Alta recuperación Baja recuperación

Baja ley Alta ley


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Caracterización del proceso


Zona de limpieza
Agua de lavado. En celdas columnares se emplea agua de lavado para limpiar la
espuma, la cual se irriga sobre el tope de la espuma. Esta agua tiene la función de
evitar el arrastre de partículas finas de ganga al concentrado, lo que permite
aumentar la ley del concentrado obtenido. Adicionalmente aumenta la estabilidad de
la espuma, inhibiendo la coalescencia de burbujas (Yianatos, 2005).

Celda de flotación

Columna de flotación
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Caracterización del proceso


Zona de limpieza
BIAS. El Bias se puede definir como la fracción neta de agua de lavado que fluye a
través de la espuma. Para efectos de control el Bias se puede cuantificar como la
diferencia del flujo volumétrico de cola (QT) y alimentación (QF).

BIAS  QT  QF

Otra forma de cuantificar el Bias es a


través de la razón de Bias RBIAS.
QF
QT
RBIAS  1
QF
En la operación industrial en general
QT se procura operar con una razón de
Bias mayor que uno. En este caso el
flujo volumétrico de cola debe ser
mayor que el flujo de alimentación.
Columna de flotación
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Cinética de flotación
Antecedentes

 Los aspectos termodinámicos juegan un rol importante en la flotación y


tienen relación con el ángulo de contacto, acción de colectores y
espumantes, química de superficies de las partículas minerales. Sin
embargo, también se requiere un análisis cinético del proceso de
recuperación de partículas minerales.

 La cinética de flotación tiene implicancias preponderantes en el diseño de


procesos ya que define el tiempo de flotación óptimo. En la práctica
industrial el tiempo de flotación determina el tamaño y número de celdas a
usar en el proceso, impactando en la economía del negocio.
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Cinética de flotación
Diseño de circuitos de flotación

El diseño de circuitos de flotación requiere conocer las condiciones óptimas


de flotación. La primera variable de interés es el grado de molienda que
permita liberar las partículas minerales valiosas ocluidas dentro de la matriz
mineral, las cuales requieren ser recuperadas por flotación.

Se debe procurar no moler


más de lo necesario de tal
forma de optimizar la
recuperación y el consumo
energético. Es más difícil
flotar partículas finas que
partículas gruesas.
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Cinética de flotación
Diseño de circuitos de flotación

Luego de definida la granulometría de alimentación a la flotación, es


necesario fijar otras variables importantes del proceso tales como pH, dosis y
formulaciones de reactivos, densidad de pulpa entre otras.

Finalmente es necesario definir la variable tiempo de flotación óptimo que


permita obtener un concentrado con leyes aceptables, maximizando la
recuperación.

Cinética
La cinética de flotación estudia la variación en el tiempo del flujo másico y ley
del concentrado de flotación.
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Cinética de flotación
Flotación Batch y Continua

Flotación Batch: en la flotación batch, la concentración de mineral valioso


en la celda de flotación disminuye en función del tiempo. La composición al
inicio del proceso que corresponde a la de la alimentación, será muy
diferente a la del final del test de flotación o cola.
Flotación Continua: en este caso la alimentación a la celda de flotación se
realiza en forma continua. En estado estacionario, el contenido de mineral
valioso en la alimentación es igual al contenido en el concentrado más la
cola.
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Cinética de flotación
Flotación Batch

C t 

C t  : Concentración de metal valioso en celda al tiempo t. En general se


considera como la ley de metal valioso en el mineral sólido.

En el caso de la flotación batch el valor de C(t) disminuye en función del


tiempo.
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Cinética de flotación
Flotación Batch: caso celda de laboratorio

M0 t 0  Mc ti  Masas de concentrado y cola


L0 t0  Mc ti , MT ti  : respectivamente obtenidas al
Lc ti 
tiempo t
M0 t0   L0 t0 
MF0 
100 Leyes de metal valioso en
Lc ti , LT ti  : concentrado y cola
respectivamente al tiempo t
MT ti 
LT ti 

Concentrado
Intervalo Tiempo Mc, g Lc, Metal fino en Rec. parcial, % Metal fino en Rec. Acum., %
de acum., % concentrado concentrado acum.,
tiempo, min parcial, g g
min
t1 t1=t1 M1 L1 MF1=(M1xL1/100) R1=(MF1)/(MF0)x100 MFcum1=MF1 RCum1=R1
t2 t2=t1+t2 M2 L2 MF2=(M2xL2/100) R2=(MF2)/(MF0)x100 MFcum2=MFcum1+MF2 RCum2=RCum1+R2
t3 t3=t2+t3 M3 L3 MF3=(M3xL3/100) R3=(MF3)/(MF0)x100 MFcum3=MFcum2+MF3 RCum3=RCum2+R3
t4 t4=t3+t4 M4 L4 MF4=(M4xL4/100) R4=(MF4)/(MF0)x100 MFcum4=MFcum3+MF4 RCum4=RCum3+R4
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Cinética de flotación
Flotación Batch: caso celda de laboratorio

La ley del concentrado obtenido al principio del proceso es mayor ya en este periodo
de tiempo sólo flotan aquellas partículas que tienen leyes altas a las cuales el
colector induce mayor hidrofobicidad (flotabilidad). A medida que aumenta el tiempo
de flotación, la ley del concentrado obtenido comienza a disminuir ya que aquellas
partículas de menor ley, o menos liberadas comienzan a flotar. A tiempos largos de
flotación partículas no deseadas tienen más probabilidades de flotar ensuciando el
concentrado. La ley de corte define hasta donde flotar. Un criterio es parar la
flotación cuando la ley parcial del concentrado obtenido es igual a la ley de la
alimentación. La ley de corte es sin embargo un parámetro a evaluar a través de un
análisis económico.
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Cinética de flotación
Flotación Batch: caso celda de laboratorio
En general en la flotación se observa una relación inversa entre recuperación y ley de
concentrado.
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Cinética de flotación
Flotación Batch: caso celda de laboratorio
Por balance de masa de fino, el contenido de metal fino en la alimentación MF0 tiene
que ser igual al contenido de fino en la cola MFT más el contenido de fino en el
concentrado MFcum4.

MF0 MFcum 4

Ley Cola  Masa Cola


MFT 
100

Sin embargo, dado la existencia de errores experimentales en los análisis de leyes y


masas, este balance no se cumple.

MF0  MFcum 4  MFT


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Cinética de flotación
Flotación Batch: caso celda de laboratorio
En general lo que se realiza para reconciliar la información de un test de laboratorio
es calcular la Ley de cabeza re-calculada (LCR).

MFT  MFcum 4
LCR   100
Masa Mineral Cabeza
Si el valor de LCR difiere mucho del valor de la ley de cabeza inicial, se puede inferir
que la calidad de los resultados del test de flotación es pobre y los resultados
deberían descartarse.

Otro parámetro importante es la razón de enriquecimiento definida como la razón


entre la ley de concentrado y ley de cabeza.

Ley Concentrado
Re 
Ley Cabeza
La razón de enriquecimiento indica cuantas veces aumenta la ley del concentrado
respecto de la cabeza.
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Cinética de flotación
Modelación proceso batch zona de colección
El proceso de flotación es un proceso de alta complejidad, que involucra un amplia
variedad de variables físicas y químicas. A pesar de esto la evidencia empírica
muestra que la variación de la concentración de metal valioso en la celda de flotación,
zona de colección y de limpieza, se puede modelar utilizando modelos simples de
primer orden, haciendo analogía con la cinética química.

dC
  kC
dt
Donde,
C( t )
C : Concentración de metal valioso en la celda (masa/volumen)
k : Constante cinética de flotación (1/tiempo)
La constante cinética k corresponde a una especie
determinada y depende de muchos factores: factores
mineralógicos, variables fisicoquímicas (reactivos, pH,
reología), variables de operación (Jg, eg, db).
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Cinética de flotación
Modelación proceso batch
Integrando la expresión cinética para C=C0 en t=t0 se obtiene lo siguiente:

C  C0 e  kt 
La recuperación se pude expresar en función de las concentraciones de acuerdo a la
siguiente expresión:
C0  C
R
C0
Remplazando en la ecuación integrada se obtiene:

  kt 
R  1 e
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Cinética de flotación
Modelación proceso batch

El gráfico muestra la
variación de la
recuperación en función del
tiempo. Se observa que la
recuperación alcanza
valores de 100 %. Sin
embargo, en la práctica
esto no se da ya que el
proceso se ve afectado por
factores que impiden que la
flotación sea perfecta.
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Cinética de flotación
Modelación proceso batch
Si la recuperación no alcanza valores de 100 %, entonces se puede asumir que
existe una concentración de material C∞ que no flota. En este caso el modelo cinético
de primer orden que expresa la variación de la concentración de material valioso en la
celda, debe incorporar el valor de C∞.

dC
  k C  C  
dt

R  R 1  e kt 

C : Concentración de metal valioso que no flota (masa/volumen)


R : Recuperación máxima (%)
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Cinética de flotación
Modelación proceso batch
Re ordenando la ecuación cinética:

 R  R 
 kt  Ln 
 R 
Luego conociendo el valor de la recuperación infinito, el valor de la constante cinética
se puede determinar en forma gráfica.

 R  R 
Ln 
 R  k

t
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Cinética de flotación
Modelación proceso batch

El gráfico muestra el efecto


de la corrección por metal
valioso no flotable.
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Cinética de flotación
Modelación proceso continuo

QF V QT
CF CT

QC
CC
Considerando el caso de una celda de flotación en régimen permanente, mezcla
perfecta (concentración en cola igual a concentración en la zona de colección) y para
la cual el flujo volumétrico de concentrado es despreciable respecto del flujo de
alimentación, el balance de masa es el siguiente:

QcCC  kVCT
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Cinética de flotación
Modelación proceso continuo
Adicionalmente, la recuperación de la especie valiosa se puede expresar en función
de los flujos y concentraciones de acuerdo a la ecuación siguiente:
QcCC
R
QcCC  QT CT
El término QcCc se puede reemplazar utilizando la expresión como función de la
constante cinética obtenida del balance de masa. De esto se obtiene la siguiente
expresión:
kVCT
R
kVCT  QT CT
Dividiendo el numerador y denominador por CT se tiene:
kV
R
kV  QT
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Cinética de flotación
Modelación proceso continuo
Luego dividiendo el numerador y denominador por QT:
V
k
QT
R
V
k 1
QT
La razón V/QT es el tiempo medio de residencia t en la celda de flotación. Luego
considerando el concepto de recuperación infinito se obtiene:
kt
R  R
kt  1
Los modelos previamente expuestos están orientados a describir la flotación en la
zona de colección. Para la zona de espuma también existen modelos que permiten
estimar el valor de la recuperación en la zona de limpieza o recuperación en zona de
espuma RF.
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Cinética de flotación
Comparación flotación batch-continuo

En el proceso batch todas las


partículas tienen el mismo
tiempo de residencia. En el
régimen de mezcla perfecta
existe una distribución de
tiempos de residencia E(t).