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¿Qué es un mito?

El mito es una narración tradicional que involucra personajes extraordinarios y hechos


sobrenaturales. Suele usarse para explicar fenómenos naturales o hechos de la historia antigua.

Al igual que la leyenda, son historias nacidas de la inventiva popular, que se transmiten oralmente de
generación en generación.

Por lo general el mito está basado en sucesos fantasiosos, en los cuales se nombran dioses,
semidioses, héroes magnificados, etc.

El conjunto de mitos propios de una región o comunidad conforman la mitología de ese lugar. Son
muy conocidas, por ejemplo, la mitología griega, la mitología romana, la mitología escandinava, la
mitología egipcia, la mitología china, la mitología maya, etc. Cada una tiene sus propios dioses y
héroes.

Los mitos nacieron en épocas muy remotas de la humanidad, generalmente por la necesidad del
hombre de explicar los fenómenos que no entendía, como por ejemplo las causas de los terremotos, el
sonido del trueno, la caída de la lluvia o la nieve, los eclipses, etc.

Un ejemplo es el “Mito de Faetón”, de la mitología griega, en el cual se trata de explicar el origen de


los desiertos y de la raza negra.

caracteristicas del mito

Con todo lo dicho, ya podemos armar la lista de características.

Características del mito

Es un relato tradicional de las poblaciones, que se ha transmitido generalmente de manera oral, de


generación en generación.

Los personajes son seres extraordinarios, como dioses, semidioses, héroes, gigantes, etc.

Su intención es explicar el origen y la creación de las cosas, muchas veces, porque esas cuestiones
eran todo un misterio para el Hombre antiguo. Así, inventó historias para explicar la creación del
universo y de los elementos, o para interpretar los fenómenos naturales como las tormentas, la
erupción de los volcanes, los terremotos, etc.

Los mitos se sitúan en un tiempo fundacional, es decir, cuando se inicia el mundo y, por tanto,
anterior a la presencia de la humanidad sobre la Tierra.

Poseen carácter religioso.


Tratan temáticas universales, es decir, temas que atañen a toda la humanidad, ya que buscan
responder preguntas existenciales.

Surge de la inventiva fantasiosa del hombre y no de fuentes científicas.

El conjunto de personajes y sucesos de estas historias se reúnen bajo el nombre de ‘mitología’.

Diferencias entre mito y leyenda

No es fácil discernir entre un mito y una leyenda, incluso muchas veces estas palabras suelen usarse,
equivocadamente, como sinónimos. Esto se debe a que comparten algunas características
fundamentales: ambas son invenciones fantasiosas, con personajes extraordinarios, y se transmiten
oralmente de una generación a la otra.

Sin embargo, entre mito y leyenda hay algunas diferencias que conviene señalar para poder
distinguirlos.

Mito
Leyenda
En la actualidad, existen muchas El mito, en cambio, es un relato que, debido a los
leyendas que siguen descubrimientos científicos, ha perdido toda
vigentesporque la gente sigue credibilidad. Hoy ya nadie cree que los volcanes
creyendo en esas historias. Por en erupción son dioses enojados, o que un río
ejemplo las leyendas urbanas. nació de las lágrimas de una diosa.
Las leyendas pueden tratar
Los mitos se remontan a épocas remotas,
sobre personajes y hechos
generalmente antes de que el Hombre existiera.
actuales.
Los protagonistas de la leyenda
pueden ser personas comunes o
En cambio los personajes de los mitos son seres
históricas, pero por lo general son
sobrehumanos: dioses, titanes, etc.
gente que existió o que pudo
haber existido.
La leyenda abarca temáticas que son
comunes en determinado país, o El mito aborda temáticas universales, que
zona o comunidad. Es atañen al hombre de cualquier punto del planeta.
decir, engloban creencias locales.

Etimología de la palabra mito

La palabra “mito” proviene del griego mythos, cuyo significado es ‘Historia’ o ‘Relato’. La palabra
tiene un significado para el creyente y otro muy distinto para el Filólogo y para el Antropólogo.
Durante el auge de las ciencias biológicas, astronómicas y médicas entre otras, el mito comenzó a
competir directamente con los argumentos científicos. Por ello, y con el paso del tiempo, el término
“mito” adquirió un valor peyorativo, ya que no se adaptaba a la realidad demostrada.

Tipos de mitos

Mitos cosmogénicos: Es un tipo de narración mítica que pretende dar respuesta al origen del
universo y de la humanidad. Este tipo de mito se remonta a momentos pre-históricos
en los cuales se desarrollan hechos claves en el origen de la civilización.

Mitos teogónicos: Forma de mito basado en la obra de Hesíodo, en la cual se explica el


origen de los dioses y sus linajes.

Mitos antropogónicos: Mito religioso que explica el origen del Hombre. Unas
narraciones cuentan que el Hombre nació de la tierra, y otras, como la de los sumerios,
que los hombres habrían sido creados por los dioses para que les construyeran templos
y vestimentas. En absolutamente todas las culturas y religiones existen relatos míticos
del origen del hombre, desde la mitología griega, pasando por el cristianismo, la
religión escandinava y hasta en el Corán.

Mitos etiológicos: Son relatos acerca del origen de plantas, animales y objetos. Los
Mitos Etiológicos suelen tomar la forma de fábula.

Mitos morales: Los mitos morales están reflejados en el compendio mitológico de todas
las sociedades; sus personajes suelen ser representaciones de la constante lucha entre
lo que está bien y lo que está mal, y la lucha entre ángeles y demonios.

Mitos fundacionales: Los mitos fundacionales cuentan o relatan cómo se originaron las
grandes ciudades por la voluntad de los dioses. Como por ejemplo el mito del
nacimiento de Roma.

Mitos escatológicos: Son aquellos que anuncian el fin del mundo, el apocalipsis y el
futuro de la humanidad. Es común que en los compendios mitológicos de todas las
sociedades, el fin del mundo se deba a catástrofes de índole natural como terremotos,
tsunamis, incendios, diluvios, etc.