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Théories en
30 secondes

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Théories en
30 secondes

Les 50 théories Paul Parsons


scientifiques les plus
intrigantes, expliquées Avant-propos
en moins d’une minute
Martin Rees

Collaborateurs
Jim Al-Khalili
Susan Blackmore
Michael Brooks
John Gribbin
Christian Jarrett
Robert Matthews
Bill McGuire
Mark Ridley

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Théories en 30 secondes
Copyright © 2010,
Éditions Hurtubise inc.
pour l’édition française au Canada

Titre original de cet ouvrage :


Dans la même collection :
30-Second Theories

Direction éditoriale :
Caroline Earle
Direction artistique : Psychologie
Michael Whitehead en 30 secondes (2012)
Conception : Christian Jarret
James Hollywell, Les Hunt
Recherche iconographique :
Lynda Marshall
Traduction :
Marina Duval
Montage de la couverture :
Nathalie Tassé Mathématiques
en 30 secondes (2012)
Édition originale produite Richard J. Brown
et réalisée par :
Ivy Press Limited
The Old Candlemakers
West Street, Lewes
East Sussex BN7 2NZ, R.-U.
Philosophies
Copyright © 2009, Ivy Press Limited en 30 secondes (2011 )
Copyright © 2010, Guy Trédaniel Éditeur Barry Loewer
pour la traduction française

ISBN 978-2-89647-274-1
Dépôt légal : 2e trimestre 2010
Bibliothèque et Archives
nationales du Québec
Bibliothèque et Archives du Canada Politique
en 30 secondes (2011)
Diffusion-distribution au Canada : Steven L. Taylor
Distribution HMH
1815, avenue De Lorimier
Montréal (Québec) H2K 3W6
www.distributionhmh.com

Tous droits réservés. Aucune partie de cette


publication ne peut être reproduite, stockée Théories économiques
dans quelque mémoire que ce soit ou transmise
sous quelque forme ou par quelque moyen que en 30 secondes (2011 )
ce soit, électronique, mécanique, par photocopie, Donald Marron
enregistrement ou autres, sans l’autorisation
préalable écrite du propriétaire du copyright.

Réimprimé en Chine en mars 2012


www.editionshurtubise.com

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52 L’évolution humaine 112 L’Univers
SOMMAIRE 54 GLOSSAIRE 114 GLOSSAIRE

56 La panspermie 116 Le Big Bang


58 La sélection naturelle 118 La matière sombre
60 Le gène égoïste & l’énergie sombre
62 Profil : Charles Darwin 120 L’inflation cosmique
64 Le lamarckisme 122 Le principe anthropique
66 L’origine africaine de l’homme moderne 124 Profil : Stephen Hawking
6 Préface 68 La sociobiologie 126 La topologie cosmique
8 Introduction 70 L’origine du langage 128 L’univers parallèle
130 Le destin de l’Univers
132 Le scénario ekpyrotique
12 Le macrocosme 72 Le corps et l’esprit
14 GLOSSAIRE 74 GLOSSAIRE
134 Le savoir
16 Le principe de moindre action 76 La psychanalyse
136 GLOSSAIRE
18 Les lois du mouvement 78 Le behaviorisme
20 La loi universelle de la gravitation 80 La psychologie cognitive 138 La théorie de l’information
22 Profil : Albert Einstein 82 Profil : Sigmund Freud 140 La loi de Moore
24 La théorie ondulatoire 84 La médecine génétique 142 Le rasoir d’Ockham
26 La thermodynamique 86 La médecine non conventionnelle 144 La mémétique
28 L’électromagnétisme 88 La médecine factuelle 146 Profil : John Nash
30 La théorie de la relativité 90 L’effet placebo 148 La théorie des jeux
150 Le phénomène du petit monde
152 La théorie du chaos
32 Le microcosme 92 La planète Terre
34 GLOSSAIRE 94 GLOSSAIRE
154 Notes à propos des contributeurs
36 La théorie atomique 96 L’hypothèse de la nébuleuse 156 Sources
38 La mécanique quantique 98 La dérive des continents 158 Index
40 Le principe d’incertitude 100 La Terre boule de neige 160 Remerciements
42 Le chat de Schrödinger 102 Profil : James Lovelock
44 Profil : Richard Feynman 104 Le réchauffement climatique
46 La théorie quantique des champs 106 Le catastrophisme
48 L’intrication quantique 108 L’hypothèse Gaïa
50 L’unification 110 L’hypothèse de la Terre rare

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PRÉFACE Charles Darwin, l’évolution par la sélection naturelle,
Martin Rees révèle l’unité totale et absolue de tout le réseau
de vie sur notre planète. Quelle que soit notre vie
personnelle, notre environnement n’est ni chaotique
Notre monde devient de plus ni anarchique : il y a des modèles dans la nature.
en plus complexe et déconcertant. Certains Il y a même des modèles dans la façon dont nous
pessimistes affirment que le progrès de vivons : dans la manière dont grandissent les
la science et la société même finiront villes, dont se propagent les épidémies et dont se
par s’engorger à cause d’un « trop-plein développent les technologies comme les circuits
d’information ». Je ne pense pas qu’il faille intégrés informatiques. Plus nous comprenons
sérieusement s’en inquiéter. À mesure que la le monde, moins il est déconcertant, et plus
science progresse, davantage de schémas nous sommes capables de le changer.
et de régularités sont révélés dans la nature. Ces lois ou schémas sont les grands triomphes
Ces avancées réduisent le nombre de faits de la science. Leur découverte a nécessité du
disjoints à retenir. Il n’est pas nécessaire de talent et de la dévotion, et même du génie
consigner la chute de chaque pomme parce dans beaucoup de cas. En revanche, comprendre
que, grâce à Isaac Newton, nous comprenons simplement leur essence n’est pas si difficile.
comment la gravité attire tout vers la Terre, Nous apprécions tous la musique, même si nous
des pommes aux vaisseaux spatiaux. ne pouvons la composer ou la produire ;
Les blocs de construction les plus simples de la même façon, tout le monde peut avoir accès
de notre monde, les atomes, se comportent aux idées scientifiques et s’en émerveiller.
de façon que nous pouvons comprendre et La science affecte plus que jamais notre vie.
calculer. Les lois et forces qui les gouvernent De nombreuses questions politiques comme
sont universelles : les atomes se comportent de l’énergie, la santé ou l’environnement ont une
la même manière partout sur Terre, et sont en dimension scientifique ; la manière dont la
fait les mêmes, jusque dans les étoiles les plus science est appliquée nous concerne donc tous.
éloignées. Nous connaissons ces faits essentiels Les choix importants ne devraient pas être faits
suffisamment bien pour permettre aux ingénieurs par les scientifiques seuls, mais devraient être
de concevoir tous les objets mécaniques de notre l’aboutissement d’un débat public plus large.
monde moderne, des radios aux fusées. Pour cela, toutefois, nous avons tous besoin de
Notre environnement quotidien est trop « toucher » les idées clés de la science, et en plus
compliqué pour que l’on puisse en capturer l’essence de leurs usages pratiques, ces idées devraient
en quelques formules, mais notre perspective faire partie de notre culture commune. Les grands
de la Terre a néanmoins été transformée par de concepts scientifiques peuvent être exprimés
grandes idées unificatrices. La théorie de dérive des brièvement, peut-être même en 30 secondes
continents, par exemple, nous aide à assembler une – et compris en 3 minutes – à l’aide de mots non
multitude de schémas géologiques et écologiques techniques et d’images simples. C’est l’objectif
observés à travers le monde. L’idée géniale de de ce livre, et nous espérons qu’il sera atteint.

6 g Préface

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La théorie du tout
La théorie de l’unification, dont un exemple est la théorie
des cordes, tente d’expliquer comment tout est relié
dans l’univers. De grands scientifiques ont passé
des années à essayer de développer une « théorie du
tout », recherche que cet ouvrage explique en seulement
30 secondes (voir page 50).

Préface g 7

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INDEX
A cosmiques, rayons 94 F inflation cosmique 116,
acide aminé 54 cosmologie 114 factuelle, médecine 88-89 120-121
ADN 136 croûte terrestre 94 Fermat, Pierre de 16 information, théorie de l’
aire sensorielle 75 Cuvier, Georges 106 Feynman, Richard 16, 44-45, 138-139
algorithme 136 46 intelligence artificielle 74
alpha, particules 34 D fixation, processus de 94 interaction
anthropique, principe Dalton, John, 36 forces 35 faible 35, 46, 50
122-123 Darwin Freud, Sigmund 74, 76, forte 35, 50
apprentissage, théorie Charles, 58, 62-63, 136 82-83 intrication quantique 48-49
de l’ 75 Erasmus 63 Friedman, Alexander 116,
Arrhenius, Svante 56, 104 Dawkins, Richard 60, 108, 144 130 J
atomes 14, 114 décalage vers le rouge / Jellinek, Elvin Morton 90
atomique, théorie 36-37 redshift 115 G jeux, théorie des 148-149
Démocrite 36 Gaïa, l’hypothèse 103,
B dérive des continents 108-109 K
baryons 114, 118 98-99 galaxies 114 Kant, Immanuel 96
behaviorisme 78-79 destin de l’univers 130-131 Gamow, George 116 Kelvin, William Thomson,
Big Bang, théorie du 116-117 Deutsch, David 128 gène égoïste 60-61 Lord 26
Bohr, Niels 38 Dirac, Paul 38, 46 gènes / génétique 54-55, Kirschvink, Joseph 100
boule de neige, Terre 74, 136-137
100-101 E génétique, médecine 84-85 L
brownien, mouvement 34 écologie 54 Gold, Thomas 56 Lamarck, Jean-Baptiste
effet de serre, gaz à 94 Gould, Stephen J. 108 63, 64
C égoïste, gène 60-61 gravitation, loi universelle lamarckisme 64-65
Caldwell, Robert 130 Einstein, Albert 22-23, 24, de la 20-21 langage, origines du 70-71
catastrophisme 106-107 28, 36, 38, 50 Laplace, Pierre-Simon 96
champs 14 ekpyrotique, théorie 132-133 H Leibnitz, Gottfried 16
théories des 50 électrodynamique Hawking, Stephen 124-125 Lemaître, Georges 116
chaos, théorie du 152-153 quantique 28, 45, 46 Heisenberg, Werner 38, 40 Linde, Andrei 120
Charcot, Jean-Martin 83 électromagnétiques, ondes homéopathie 74 linguistique 75
chat de Schrödinger, le 14, 24 homme, origines de l’ 66-67 loi de Moore 140-141
42-43 électromagnétisme 28-29, Homo genus 55, 66 loi universelle de la
cinétique, énergie 14 34 Hoyle, Fred 56, 122 gravitation 20-21
circuits intégrés 137 électrons 34 Hubble, Edwin 116 lois du mouvement 18-19
cognitive, psychologie éléments 34 Hutton, James 106 Lorenz, Edward 152
80-81 énergie hypothèse Lovelock, James 102-103, 108
Cochrane, Archie 88 cinétique 14 de l’origine africaine de Luminet, Jean-Pierre 126
comportement déterminé potentielle 15 l’homme moderne 66-67 Lyell, Charles 63, 106
74 sombre 188-189, 128, 130 de la nébuleuse 96-97
conditionnement 74, 78 équations 14 de la Terre rare 110-111 M
continents, dérive des Ernst, Edzard 88 Gaïa 103, 108-109 macrocosme 14
98-99 Euler, Leonard 16 hypothèses 55, 74-5, 95 Mandelbrot, Benoît 152
cordes, théorie des 50 Everett, Hugh 128 manteau terrestre 95
cosmique évolution, théorie de l’ 58, I masse 14-15, 114
inflation 116, 120-121 136 incertitude, principe d’ mathématiques appliquées
topologie 126-127 extinction massive 95, 106 40-41 136

158 g Index

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matière sombre 118-119, origines climatique 104-105 de l’apprentissage 75
128, 130 de l’homme 66-67 redshift / décalage vers le de l’évolution, 58, 136
Maxwell, James Clerk 28 du langage 70-71 rouge 115 de l’information 138-139
McKusick, Victor 84 Ortelius, Abraham 98 réfraction 15 de la relativité 30-31
mécanique 35 oscillations 15 relativité, théorie de la des champs 50
quantique 38-39 P 30-31 des cordes 50
mécanisme de rétroaction paléontologistes 95 réplicateurs 137 des jeux 148-149
94 panspermie 56-57 rétroaction, mécanisme des ondes 24-25
médecine paradigmes 75 de 94 du Big-Bang 116-117
factuelle 88-89 parallèle, l’univers 128-129 Rubin, Vera 118 du chaos 152-153
génétique 84-85 particules alpha 34 Rutherford, Ernest 36 ekpyrotique 132-133
non conventionnelle 86-87 parties par million 95 quantique 16
mémétique 144-145 Perlmutter, Saul 118, 130 S quantique des champs
microcosme 35 petit monde, phénomène Sagan, Carl 56 46-47
microscope électronique 34 du 150-151 salinité 95 thermodynamique 26-27
Milgram, Stanley 150 photons 24, 35 Schrödinger, le chat de topologie cosmique 126-127
minimax, théorème du 148 placebo, l’effet 90-91 42-43 trous noirs 114, 125, 130
moindre action, principe Planck, Max 28, 38 sélection naturelle 58-59 Turner, Michael S. 118
de 16-17 plaques, tectonique des 98 semi-conducteurs 35 Turok, Neil 132
Moore Poincaré, Henri 152 sensorielle, aire 75
Gordon 140 prébiotiques 55 Shannon, Claude 138 U
loi de 140-141 principe simulation informatique 136 unification, l’ 50-51
mouvement anthropique 122-123 Skinner, B. F. 78 uniformitarisme 95, 106
brownien 34 d’incertitude 40-1 sociobiologie 68-69 univers parallèle, l’ 128-129
perpétuel 26 de moindre action 16-17 sombre, matière / énergie destin de l’ 130-131
lois du 18-19 psychanalyse 76-77 118-19, 128, 130 utopique, société 75
psychologie 55, 75 spores 55
N cognitive 80-81 Steinhardt, Paul 120, 132 V
naines blanches 115, 130 subatomique 15, 115 vide (dans l’espace) 115
Nash, John 146-147, 148 Q Swedenborg, Emanuel 96 vitesse de la lumière 15
nébuleuse, hypothèse de quantique Voltaire 16
la 96-97 des champs, théorie 46- T
Neisser, Ulric 80 47 tectoniques de plaques 98 W
neuroscience 75 électrodynamique 28, 45, Tegmark, Max 128 Wallace, Alfred 58, 63
neutrons, étoiles à 114, 130 46 téléportation 35, 48 Watson, John B. 78
névrose 75 intrication 48-49 tèmes 137 Wegener, Alfred 98
Newton, Isaac 18, 20 mécanique 38-39 Terre Wheeler, John A. 45
noirs, trous 114, 125, 130 théorie 16 boule de neige 100-101 Wickramasinghe, Chandra
non conventionnelle, quantum 35, 115 rare, hypothèse de la 56
médecine 86-87 110-111 Wilson, E. O. 68
noyau 35, 115 R terrestre
radiation 15, 28, 115 croûte 94 Y
O radioactivité 35 manteau 95 Young, Thomas 24
Ockham, rasoir d’ 142-143 rasoir d’Ockham, 142-143 territoire, marquage du 55
ondes, théorie des 24-25 rayons cosmiques 94 théorie Z
électromagnétiques 14, 24 réchauffement planétaire / atomique 36-37 Zwicky, Fritz 118

Index g 159

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