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MANUAL PARA LA DESCRIPCIÓN DE ROCAS SEDIMENTARIAS

1. Rocas sedimentarias clásticas

a. Textura

Es el término que se utiliza para clasificar a las rocas sedimentarias según WANG; el cual
toma el origen del tipo de la roca. Clásticas para rocas que provienen de la desintegración
física de otras rocas y No clásticas las que se forman por precipitación química, evaporación
o acumulación de restos orgánicos.

b. Color

Se recuerda que el color es una de las propiedades físicas más importantes de los minerales
y rocas. En la descripción de muestras de mano puede indicarnos una medida de la
proporción de minerales oscuros y claros; los minerales oscuros son los minerales máficos,
también llamados ferromagnesianos y los minerales claros son los llamados minerales
félsicos. El color es necesario describirlo ya que nos puede dar una idea del ambiente de
depósito o la composición mineral de la matriz.

Otro método para identificar el color en una roca, se hace utilizando la tabla de colores
MUNSELL (Munsell Color Company de 1951), que fue recopilada por la Geological Society
of America, aunque puede decirse que ofrece una gama limitada de colores. La cartilla para
uso geológico es Colores Solidos-Guía Natura.
c. Composición y mineralogía

Clastos

Son fragmentos de rocas o minerales preexistentes que se acumulan mecánicamente en


cuencas de sedimentación, los cuales han sufrido consolidación natural, esto, luego de los
fenómenos de meteorización, erosión y transporte. Según el tipo de clastos, las rocas
sedimentarias pueden clasificarse como:

 Monomíctico: Son términos que se utilizan en conglomerados o brechas y hasta


areniscas, cuya composición de clastos está dominada por un solo tipo de roca o
mineral (>90%).
 Oligomíctico: Término utilizado para rocas sedimentarias que tienen hasta tres
componentes distintos de minerales y rocas.
 Polimictico: Término utilizado en conglomerados o brechas cuya composición de
clastos es mayor a tres o más compuestos litológicos o mineralógicos.

Según la composición y procedencia de los clastos, se puede nombrar o describir de la


siguiente manera:

 Componentes Terrígenos o Clásticos: Cristales sueltos, fragmentos de cristales o


fragmentos de rocas procedentes de rocas preexistentes por procesos de alteración y
disgregación. Su morfología y tamaño están directamente relacionadas con el
transporte sufrido desde el área fuente al área de depósito.
 Componentes Ortoquímicos: Materiales formados por precipitación química o bio-
química directa en la propia zona de sedimentación, durante o inmediatamente
después del depósito.
 Componentes Aloquímicos: Materiales de origen químico o bio-químico formados
en la propia cuenca de sedimentación pero que se incorporan al sedimento como
clastos. Estos materiales han podido sufrir un leve transporte dentro de la cuenca,
pero su origen está muy relacionado con el de la roca sedimentaria donde se
encuentra.

La distinción entre precipitación química o bioquímica (para componentes ortoquímicos y


aloquímicos) es a veces dudosa ya que el metabolismo de formas de vida macro y
microscópicas implica el aprovechamiento de sustancias en disolución que finalmente
acaban fijadas como o en precipitados directos o como sustancias sólidas en los esqueletos
o partes duras de los seres vivos implicados. Esto aplica, sobre todo, al carbonato de calcio
(calcita y/o aragonito) de los sedimentos. Por ello, es conveniente hablar de componentes
procesos bio-geo-químicos para aludir a estos precipitados.

La Matriz

La matriz de grano más fino y un cemento que dan cohesión al sedimento. Así, es normal
que las ruditas presenten una matriz de tamaño grava y/o fango, y las areniscas una matriz
de tamaño fango. La composición de los granos de la matriz suele ser similar a la de los
clastos que sustenta, ya que su formación es contemporánea con la sedimentación de los
clastos, excepto cuando el tamaño es de tipo fango, en cuyo caso está compuesta por
minerales de la arcilla y oxhidróxidos de Fe. La abundancia de matriz, no obstante, es muy
variable, pudiendo en algunos casos ser prácticamente inexistente. Esto implica que las
propiedades físicas y mecánicas de las rocas puedan variar bastante para un mismo tipo de
roca. Las micas de grano fino (sericita, clorita), las arcillas y el cuarzo - feldespato finamente
divididos son comunes constituyentes de la matriz.

Si los conglomerados tienen matriz laminada significa que se formaron en lagos de origen
glaciar. Y si no son laminados son asociados a tillitas y fanglomerados.

El Cemento

Es un material formado con posterioridad al depósito de los clastos y la matriz, resultante de


procesos de precipitación a partir de soluciones acuosas iónicas o coloidales que circulan e
interaccionan con las rocas. Los cementos pueden tener un tamaño de grano variable, mayor
o menor que el de los clastos y/o matriz, según sea su naturaleza y el proceso genético que
los formó. Su existencia en las rocas detríticas es uno de los factores que producen una
reducción en su porosidad y, en general, un mayor grado de resistencia mecánica y de
cohesión entre sus componentes clásticos y matriz siempre que la naturaleza del cemento se
adecuada. Por lo tanto, los cementos ejercen una función de consolidación natural.

Los cementos más abundantes son carbonáticos, silíceos o ferruginosos:

 Los cementos silíceos están constituidos por cuarzo microcristalino, sílice


microcristalina o criptocristalina (chert), o material amorfo opalino. Las rocas
cementadas por las variedades de sílice suelen presentar características mecánicas
que le imprimen alta resistencia a la deformación (son rocas muy duras y resistentes
a los procesos de alteración), siempre que todos los poros estén rellenos y no exista
una matriz fina de carácter arcilloso.
 Los cementos carbonáticos suelen estar compuestos por calcita (ver cementos en el
apartado de rocas carbonatadas).
 Los cementos ferruginosos están compuestos por óxidos y oxhidróxidos de Fe (y
algo de Mn). Las variedades mineralógicas mayoritarias presentes son una
combinación de hematites (Fe2O3), goetita (HFeO2), lepidocrocita (FeO(OH)) y
limonita (Fe(OH)3). La cementación con materiales ferruginosos suele ser
incompleta.
 Aunque la fracción arcillosa de las rocas detríticas es considerada generalmente
como matriz, en algunos casos puede considerarse cemento cuando su origen no es
detrítico (en general, diagenético).

Morfológicamente, los cementos se pueden clasificar en:

 Cementos de contacto: Una pequeña película de material mineral que envuelve y


une los granos entre ellos en los puntos de contacto. La porosidad de las rocas
sedimentarias con este tipo de cementos es alta, a menos que el empaquetamiento
sea completo o suturado.
 Cementos de poros: El cemento rellena los poros entre los granos y matriz,
independientemente de que exista un cemento de contacto previo entre los granos.
 Cementos basales: El cemento de poros se puede denominar basal si ocupa grandes
volúmenes de la roca con empaquetamientos flotantes de los granos. En estos casos,
lo normal es que la roca haya sufrido un proceso de cementación postdeposicional
que ha afectado a toda o parte de la matriz (como es común en algunas rocas
carbonatadas).

d. Forma de los clastos

Las rocas conformadas por planos de fractura igualmente espaciados, forman bloques
cúbicos que sometidos a transporte y desgaste resultan en clastos esféricos. Rocas madres
que se fracturan en una forma más bien “tableada” (como una caliza o arenisca bien
estratificada), resultan en clastos con un eje más corto que los otros dos: a esto se denomina
forma discoidal o “oblato”. Los clastos prolatos, son menos comunes y suelen estar
relacionados mayoritariamente con rocas madres metamórficas con una fuerte fábrica lineal
(Ver figura).

Empaquetamiento: Se refiere al factor presión que tuvo el conglomerado y/o brecha


durante la diagénesis; se utiliza los términos matriz soportada (paraconglomerado) cuando
los clastos o fragmentos de roca están flotando en la matriz y clastosoportado
(ortoconglomerado) cuando los clastos de roca están casi suturados o tienen un punto
tangencial de contacto y poca matriz.
e. Tamaño medio de clasto
 Bloque > 25.6 cm
 Guijón 6.4 a 25.6 cm
 Guijarro 4 a 64 mm
 Granulo 2 a 4 mm

f. Madurez

Existen dos tipos de madurez.

Madurez mineralógica, referida al grado de estabilidad de los componentes minerales


encontrados en el sedimento. Un sedimento mineralógicamente maduro es aquel que
contiene una proporción elevada de minerales o fragmentos de rocas estables químicamente
en las condiciones sedimentarias (e.g. arcillas) y/o físicamente resistentes a la alteración (e.g.
cuarzo, circón, turmalina, apatito...); un ejemplo sería areniscas cuarcíticas. Un sedimento
inmaduro mineralógicamente es aquel que contiene proporciones elevadas de minerales o
fragmentos de rocas inestables en las condiciones de sedimentación (e.g. feldespatos); un
ejemplo sería areniscas feldespáticas o arcosas.

Madurez textural, referida al contenido en material fino, al grado de redondez de los clastos
y dispersión de los tamaños de grano del sedimento. Sedimentos inmadurostexturalmente
son aquellos que tienen más del 5% de matriz fina, los cantos están poco redondeados y la
dispersión de los tamaños de grano es elevada (coeficiente alto).

Sedimentos supermaduros son aquellos que no presentan fracción fina, los cantos están bien
redondeados y la dispersión de los tamaños de grano es baja (coeficiente bajo). Entre ambos
existen términos intermedios denominados submaduros y maduros.
Grado de selección

corresponde a una descripción del tamaño de clastos presente en la roca o sedimento. Por
ejemplo un sedimento bien seleccionado, se compone de clastos mayoritariamente asignados
a una clase en la escala de Udden-Wentworth (por ejemplo arena media); un depósito
pobremente seleccionado contiene un amplio rango de tamaños de clastos. La selección, se
produce en función del origen y transporte de los detritos. A mayor distancia de transporte,
o agitación repetida de las partículas, el material tiende a ser separado según diferente
tamaño. Se refiere al grado de variación del tamaño de las partículas y está relacionado con
las características del medio de transporte y con la distancia, por ejemplo los depósitos
eólicos son bien seleccionados en general, los glaciares debido a su competencia elevada
pueden transportar hasta bloques de cientos de metros, por lo que la selección es baja. Para
referirse a esta propiedad, se utilizan los siguientes términos:

Para determinar el grado de selección, generalmente se realiza mediante estimación visual,


mediante una comparación con los esquemas mostrados abajo:
Grado de redondeamiento y esfericidad

El redondeamiento de lo clastos ocurre conforme las partículas son sometidas a agitación.


Es por esto que el redondeamiento se produce en función de la historia de transporte del
material. Generalmente, se estima en forma visual conforme lo establece la figura de abajo.
Esfericidad de los clastos: Es una característica inherente que depende de la forma que el
fragmento adquiere durante la meteorización, y guarda relación con la cercanía que un clasto
tiene con una esfera. Generalmente, se determina visualmente como se indica también en la
figura.
g. Empaquetamiento o relación entre los clastos

El empaquetamiento de los clastos se define como la proporción de espacios vacíos o


rellenos por cemento o fracción arcillosa fina existentes entre los granos o clastos. Esta
característica controla (en parte) la porosidad de la roca y la distribución del tamaño de poro,
aspectos que son esenciales al evaluar la circulación de agua por el interior del sistema
poroso de las rocas de construcción y ornamentación. El empaquetamiento se mide por
la densidad de empaquetamiento, definida en relación con una línea hipotética trazada en la
roca (generalmente en lámina delgada) como la longitud de la línea que está ocupa por
clastos partido por la longitud total de la línea. Los tipos de empaquetamientos
son flotantes (clastos suspendidos), puntual (clastos parcialmente suspendidos y
parcialmente con contactos puntuales), tangente (clastos en contactos puntuales y lineales
pero con espacios entre ellos), completo (clastos totalmente en contacto)
y suturado (clastos totalmente en contacto e interpenetrados, desarrollado por procesos
diagenéticos).
h. Tipo de arreglo o fabrica

Se refiere a la orientación de los granos. Orientación espacial preferencial de los


componentes no equidimensionales y de los elementos cristalográficos (ejes, planos) de los
minerales dentro de una roca, respectivamente. Para la determinación de la fábrica
cristalográfica es preciso recurrir a técnicas especiales (platina universal, difracción de
rayos-X). Los tipos de fábricas existentes son cuatro:
 Isótropa. No existe orientación preferencial de los componentes.
 Lineal. Orientación de los componentes en una dirección.
 Planar. Orientación de los componentes en un plano.
 Plano-lineal. Orientación de los componentes en una dirección dentro de un plano.

Generalmente las rocas con fábrica son rocas deformadas, por lo que los componentes
originales que fuesen equidimensionales pueden dejar de serlo (por deformación plástica) y
adquirir orientación preferencial, y los que no lo fuesen pueden rotar y orientarse. Las
mayoría de las rocas metamórficas suelen presentar fábricas variadas, como en el caso de
algunos mármoles que presentan orientaciones preferentes morfológicas y cristalográficas
de los granos de calcita (y/o dolomita). Sin embargo, la orientación preferencial de los
componentes no tiene por que deberse a deformación en estado sólido. Las rocas ígneas por
ejemplo pueden presentar fábricas planares al acumularse por decantación cristales con
hábitos no isométricos en el fondo de cámaras magmáticas. De la misma manera, las rocas
sedimentarias pueden presentar orientaciones preferentes debido a los procesos de transporte
de los clastos en medios dinámicos como ríos, o por compactación al depositarse sobre
sedimentos porosos otros materiales (en este caso la orientación preferente se adquiere por
aplastamiento y por lo tanto por deformación).

En el caso de que las rocas presenten orientaciones preferentes morfológicas o


cristalográficas y/o determinadas estructuras (e.g., bandeada, brechoide), existirá una
anisotropía mecánica en las mismas que controlará gran parte de sus propiedades (por
ejemplo, como material de construcción).

FABRICA Y EMPAQUETAMIENTO: La fabrica es la propiedad que se relaciona con la


orientación o la falta de ella de los elementos que componen la roca, por ejemplo los ejes
mayores de los clastos, las valvas fósiles y minerales de hábito laminar. El empaquetamiento
en cambio se relaciona con el grado de contacto que presentan los clastos entre sí. De esto
dependerá la relación entre volúmenes ocupados por clastos y por espacios vacíos o rellenos
por matriz y cemento. Además de los rasgos texturales enunciados mas arriba se debe
observar la composición de la fracción clástica, es decir si son minerales o LITOCLASTOS
- fragmentos de rocas y su procedencia -, y reconocer si se puede, la composición del material
ligante. También son importantes el COLOR y la CONSOLIDACIÓN, es decir la mayor o
menor cohesión que presenta la roca y así nos referiremos a: 10 1. Friable: los clastos se
separan con facilidad. 2. Consolidado: los clastos se separan con ayuda de un objeto
punzante. 3. Muy consolidado: los clastos se separan con mucha dificultad y con ayuda de
un objeto punzante o no se separan.
i. Estructuras sedimentarias

Los procesos sedimentarios son acciones que ocurren en la superficie terrestre y algunas
veces dejan “huellas” o rasgos marcados. Las estructuras sedimentarias son rasgos
geométricos y/o diferenciaciones texturales o de composición, originadas simultáneamente
con la sedimentación o con posterioridad. Estos rasgos imprimen características particulares
a la roca y permiten hacer inferencias sobre su génesis. Dependen directamente del medio,
del modo de transporte y de la energía.

j. Competencia de la roca

k. Usos del conglomerado

Aunque interesante de ver, el conglomerado no es el tipo de roca más útil del mundo. Carece
del glamour de granito o la fuerza de la pizarra. Sin embargo, el conglomerado se puede
utilizar en la fabricación de hormigón. Los conglomerados más débiles se utilizan a menudo
para formar los componentes triturados en hormigones, especialmente los utilizados para
encimeras o suelos de cemento pulido, en los que las variaciones debidas a los tipos de
clastos hacen que tengan un aspecto deseable. Atractivo.

Por último, los conglomerados a veces se pueden usar para determinar la ubicación de
depósitos minerales, incluyendo el oro y los diamantes.

2. Rocas sedimentarias no clásticas