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Nació el 20 de abril de 1889 en Braunau am Inn (Austria).

Fue el cuarto de los seis hijos de Alois Hitler, un funcionario de aduanas aficionado al alcohol, y
de su tercera esposa la campesina Klara Hitler, por quién su hijo sintió toda su vida una gran
devoción. Tres de sus hermanos, Gustav, Ida y Otto, murieron en la infancia. Cuando tenía tres
años, la familia se trasladó a Passau, Alemania.

Adolf Hitler fue un estudiante mediocre que no llegó a finalizar la enseñanza secundaria.
Solicitó el ingreso en la Academia de Bellas Artes de Viena, pero no fue admitido por carecer
de talento. Permaneció en esa ciudad hasta 1913, donde vivió gracias a una pensión de
orfandad y a algunos ingresos de los cuadros que pintaba.

En la I Guerra Mundial se alistó como voluntario en el Ejército bávaro. Hitler demostró ser un
soldado entregado y valiente, aunque la más alta graduación que consiguió fue la de cabo,
debido a que sus superiores consideraban que carecía de dotes de mando. Tras la derrota de
Alemania en 1918, regresó a Munich y permaneció en el Ejército hasta 1920. Fue nombrado
oficial de instrucción y se le asignó la tarea de inmunizar a los soldados a su cargo contra las
ideas pacifistas y democráticas. Hitler se unió al Partido Obrero Alemán, de signo nacionalista,
en septiembre de 1919, y en abril de 1920 le dedicaba ya todo su tiempo. En esa época, había
sido rebautizado como Partido Nacionalsocialista Alemán del Trabajo (conocido
abreviadamente como partido Nazi) y Hitler fue elegido en 1921 su presidente (Führer) con
poderes dictatoriales. Difundió su doctrina de odio racial y desprecio por la democracia en los
numerosos mítines que organizó y, mientras tanto, las organizaciones paramilitares del partido
aterrorizaban a sus enemigos políticos. No tardó en convertirse en una figura clave de la
política de Baviera gracias a la colaboración de oficiales de alta graduación y empresarios
adinerados.

En noviembre de 1923, en un momento de caos político y económico, encabezó una rebelión


en Munich contra la República de Weimar, en la cual se autoproclamó canciller de un nuevo
régimen autoritario. No obstante, el conocido como putsch de Munich fracasó por falta de
apoyo militar. Adolf Hitler fue sentenciado a cinco años de prisión como líder del intento
de golpe de Estado, y dedicó los ocho meses de condena que cumplió a redactar su
autobiografía: Mein Kampf (Mi lucha). Fue liberado gracias a una amnistía general en
diciembre de 1924. Durante la crisis económica de 1929, muchos alemanes aceptaron su
teoría que la explicaba como una conspiración entre judíos y comunistas. Consiguió atraer el
voto de millones de ciudadanos prometiendo reconstruir una Alemania fuerte, crear más
puestos de trabajo y devolver la gloria nacional. La representación del partido nazi en
el Reichstag pasó de 12 diputados en 1928 a 107 en 1930. El partido continuó creciendo
durante los dos años siguientes aprovechando la situación creada por el aumento del
desempleo, el temor al comunismo y la falta de decisión de sus rivales políticos.

En septiembre de 1931, su media sobrina Geli Raubal, se suicidó con el arma de Hitler en su
apartamento de Munich. Se cree que Geli mantuvo una relación romántica con su tío y que su
muerte fue una fuente de dolor duradera.

Cuando Hitler fue nombrado canciller en enero de 1933, los grandes empresarios esperaban
poder controlarle con facilidad. Pese a lo previsto por el poder económico, una vez que
accedió a la jefatura del gobierno, no tardó en autoproclamarse dictador de la nación,
acumulando la presidencia del Reich y de la cancillería con el título de Reichsführer. Miles de
ciudadanos contrarios al partido nazi fueron enviados a campos de concentración y se eliminó
cualquier asomo de oposición. Su mayoría parlamentaria le permitió aprobar una ley que
transfería al partido nazi el control de la burocracia y del sistema judicial, reemplazaba los
sindicatos por un Frente del Trabajo alemán dirigido también por los nazis y prohibía todos
los partidos políticos excepto el Nacionalsocialista. Las autoridades nazis tomaron el control
de la economía, los medios de comunicación y todas las actividades culturales, haciendo
depender los puestos de trabajo de la lealtad a su ideología. Contaba con su policía secreta,
la Gestapo, y con las cárceles y campos de concentración para intimidar a sus oponentes,
aunque la mayoría de los alemanes le apoyaban con entusiasmo.

El avance de la industria armamentística acabó con el desempleo, los trabajadores se vieron


atraídos por un ambicioso programa de ocio y los éxitos alcanzados en política exterior
impresionaron a la nación. De este modo, consiguió moldear al pueblo alemán hasta
convertirle en la herramienta flexible que necesitaba para establecer el dominio de Alemania
sobre Europa y otras partes del mundo. Ridiculizó el concepto de igualdad entre los seres
humanos y reivindicó la superioridad racial de los alemanes. Puesto que se consideraban
miembros de una raza superior, creían tener derecho a dominar a todas las naciones a las que
habían sometido.

Adolf Hitler inició el rearme de Alemania en 1935 (en contra de lo acordado en el Tratado de
Versalles que había puesto fin a la I Guerra Mundial en lo referente a la derrotada Alemania),
envió tropas a la región desmilitarizada de Renania en 1936, y anexionó Austria y
los Sudetes (Sudeten); de Checoslovaquia en 1938. El resto del territorio checoslovaco quedó
bajo control alemán en marzo de 1939. Hitler acudió en ayuda de las tropas rebeldes de
la Guerra Civil española (1936-1939), encabezadas por Francisco Franco. Ninguno de los
líderes de otros países se opusieron a estas acciones, desconcertados ante el temor de que se
produjera una nueva guerra. Firmó el pacto de neutralidad Germano-soviético con la promesa
de que cedería a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) una parte del territorio
de Polonia cuando esta nación fuera derrotada, para lo cual la atacó en septiembre de 1939.
Los polacos fueron sometidos con rapidez y sus aliados, los británicos y los franceses,
que habían declarado la guerra a Alemania, no pudieron hacer nada para ayudarles. Las
fuerzas de Hitler invadieron Dinamarca y Noruega en la primavera de 1940 y, pocas semanas
después, vencieron a las tropas de los Países Bajos, Bélgica y Francia. La derrota de Gran
Bretaña pudo evitarse gracias a la intervención de las Fuerzas Aéreas Reales (RAF), que
rechazaron a la Luftwaffe (fuerzas aéreas alemanas). Volvió su atención hacia la Unión
Soviética. El primer paso de Adolf Hitler fue conquistar la península Balcánica para proteger
este flanco. La invasión de la URSS, que comenzó en junio de 1941, no tardó en llevar a los
ejércitos alemanes a las puertas de Moscú pero los rusos les obligaron a retroceder en
diciembre, precisamente cuando Estados Unidos decidió intervenir en el conflicto. A medida
que transcurría el tiempo, la derrota se hacía más inevitable, pero Hitler continuaba
negándose a capitular ante la creencia de que Alemania no merecía sobrevivir por no haber
conseguido cumplir su misión. Por otro lado, el plan destinado a exterminar a los judíos seguía
su marcha durante todo este periodo, y los innumerables trenes que transportaban a los
millones de prisioneros a los campos de concentración representaban una lacra para el
esfuerzo económico de la guerra. En julio de 1944, un grupo de oficiales organizó
una conspiración para asesinarlo y poner fin a la contienda, pero el plan fracasó. A finales de
1944, el Ejército Rojo y los aliados occidentales avanzaban hacia Alemania. El 16 de diciembre,
lanzó una ofensiva en las Ardenas que fracasó.

El 20 de abril, en su 56 cumpleaños, hizo su última aparición pública saliendo del Führerbunker


(refugio del Führer) a la superficie. En el jardín en ruinas de la Cancillería del Reich, entregó
Cruces de Hierro a algunos niños soldados que luchaban cerca de Berlín. El 23 de abril, el
Ejército Rojo rodeaba por completo Berlín y Joseph Goebbels instaba a sus ciudadanos a
defender la ciudad. En ese mismo día, Hermann Göring argumenta que estando Hitler aislado
en Berlín, él, Göring, debe asumir el liderazgo de Alemania. Hitler respondió mandando
arrestar a Göring. En 28 de abril descubrió que Heinrich Himmler, que salió de Berlín el 20 de
abril, trataba de negociar la rendición con los aliados occidentales, por lo que también ordenó
su arresto.

Finalmente, dejando tras de sí a una Alemania invadida y derrotada, después de la


medianoche el 29 de abril, se casó con Eva Braun con una simple ceremonia en el
Führerbunker. Tras un desayuno de boda con su esposa, dictó a su secretaria Traudl Junge, su
testamento. En esa misma tarde, fue informado de la ejecución de Benito Mussolini. El 30 de
abril de 1945, después de un intenso combate calle a calle y casa por casa, cuando las tropas
soviéticas se encontraban dentro de una o dos cuadras de la Cancillería del Reich, Hitler y
Braun se suicidaron; Braun mordió una cápsula de cianuro y Hitler se pegó un tiro. Sus cuerpos
fueron sacados por la salida de emergencia del búnker hasta el jardín bombardeado detrás de
la Cancillería, donde tras ser colocados en un cráter hecho por una bomba, fueron rociados
con gasolina y quemados mientras continuaba el bombardeo del Ejército Rojo.

Durante su juventud fumaba de 25 a 40 cigarrillos al día hasta que lo dejó porque el hábito le
suponía "una pérdida de dinero". Comenzó a tomar anfetaminas ocasionalmente desde 1937 y
se convirtió en adicto a finales de 1942. Hitler fue vegetariano. Tenía a su servicio un
invernadero construido cerca del Berghof que le aseguraba un suministro constante de frutas y
hortalizas frescas durante toda la guerra. Evitó públicamente alcohol aunque de vez en cuando
bebía cerveza y vino en privado. Dejó de beber definitivamente en 1943 debido a su aumento
de peso. Diversos investigadores han sugerido que sufrió de enfermedades como síndrome de
intestino irritable, lesiones en la piel, latidos cardíacos irregulares, esclerosis coronaria,
Parkinson, sífilis y el tinnitus. En un informe preparado para la Oficina de Servicios Estratégicos
en 1943, Walter C. Langer de la Universidad de Harvard le describió como "psicópata
neurótico".

Paula Hitler, el último miembro vivo de su familia cercana, murió en 1960.

Cargos

Führer
Presidente de Alemania
2 de agosto de 1934 – 30 de abril de 1945

Predecesor
Paul von Hindenburg

Sucesor
Karl Dönitz

Reichskanzler
Canciller de Alemania
30 de enero de 1933 – 30 de abril de 1945

Predecesor
Kurt von Schleicher

Sucesor
Joseph Goebbels

Líder del Partido Nazi


29 de julio de 1921 – 30 de abril de 1945

Predecesor
Anton Drexler

Sucesor
Martin Bormann

Oberster SA-Führer
1930 – 1931

Predecesor
Franz Pfeffer von Salomon

Sucesor
Ernst Röhm

Oberbefehlshaber des Heeres


19 de diciembre de 1941 – 30 de abril de 1945

Predecesor
Walther von Brauchitsch

Sucesor
Ferdinand Schörner

Reichsstatthalter de Prusia
30 de enero de 1933 – 30 de enero de 1935

Sucesor
Hermann Göring
Cronología de Adolf Hitler

1889
20 de abril
Nace en Braunau, ciudad sobre el Inn en la frontera austro-bávara

1913
Mayo
Después de 6 años de vagabundeo y miseria en Viena, Hitler se traslada a Munich

1914-18
Toma parte en la guerra, en el ejército bávaro
Obtiene el grado de cabo y es condecorado con la cruz de hierro de la clase

1919
Septiembre
Oficial instructor, Hitler participa de una reunión del "Partido Obrero Alemán", del que se
convierte en su propagandista

1920
25 de febrero
Presenta, en una reunión, el programa de 25 puntos del movimiento, rebautizado "Partido
nacional-socialista de los obreros alemanes" (NSDAP)

1923
8 de noviembre
Golpe de estado en Munich
Al día siguiente, la policía abre fuego sobre una manifestación nazi
Hitler es arrestado y su partido puesto fuera de la ley

1924
2 de diciembre
Después de haber sido condenado a 5 años de cárcel, es liberado
Durante su reclusión escribió Mi Lucha

1928
Mayo
En las elecciones del Reichstag, los nazis obtienen 12 bancas sobre 491

1930
4 de septiembre
El NSDAP obtiene 107 bancas en el Reichstag

1932
1° de abril
Hitler, obtiene 13,5 millones de votos en las elecciones presidenciales
Electo. Híndenburg es reelecto

1933
30 de enero.
Hitler es nombrado Canciller
24 de marzo.
Recibe plenos poderes por 4 años

1934
30 de junio
Masacre de los jefes de la SA (división de asalto del NSDAP), en la "noche de los cuchillos
largos"
2 de agosto
Muerte de Hindenburg
Hitler es Führer y Canciller del Reich

1935
15 de septiembre
La ley de Nuremberg priva a los judíos de sus derechos y de la ciudadanía

1937
5 de noviembre
Hitler precisa sus fines políticos a los oficiales superiores

1938
4 de febrero
Asume el mando del ejército

1939
9 de noviembre
Pogrom de la "noche de cristal"
1 de septiembre
Ataque alemán a Polonia ; estalla la segunda guerra mundial
9 de noviembre
Atentado contra Hitler, urdido por la Gestapo con fines de propaganda

1942
20 de enero
Adopción de la "solución final" para el problema judío

1943
13 de marzo
Fracaso del atentado preparado por oficiales del frente ruso

1944
20 de julio
Atentado contra el cuartel general en Rastenburg
1945
30 de abril
Suicidio del Führer y de Eva Braun en el búnker de la cancillería