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Retroviridae es una familia de virus que comprende los retrovirus.

Son virus con genoma de ARN


monocatenario de polaridad positiva y se replican de manera inusual a través de una forma
intermedia de ADN bicatenario. Este proceso se lleva a cabo mediante una enzima: la
retrotranscriptasa o transcriptasa inversa, que dirige la síntesis de ADN a través de ARN y posee
una importancia extraordinaria en la manipulación genética. Una vez que se ha pasado de ARN
monocatenario a ADN, se inserta dentro del ADN propio de la célula infectada donde se comporta
como un gen más (véase Ciclo reproductivo de los virus).1 Por tanto, se incluyen en el Grupo VI de
la Clasificación de Baltimore.

Los retrovirus son responsables de muchas enfermedades, incluyendo algunos cánceres y el sida
(VIH).2 Existen diversos grupos de investigación que han intentado modificar genéticamente los
retrovirus para usarlos en terapia génica como vectores, pero se han encontrado con diversos
problemas.

La familia incluye los siguientes géneros:

Género Alpharetrovirus; especie tipo: Virus de la leucosis aviar.

Género Betaretrovirus; especie tipo: Virus del tumor mamario del ratón.

Género Gammaretrovirus; especie tipo: Virus de la leucemia murina; otra: Virus de la leucemia
felina.

Género Deltaretrovirus; especie tipo: Virus de la leucemia bovina; otra: Virus linfotrópico T
humano, causante de cáncer.

Género Epsilonretrovirus; especie tipo: Virus cutáneo del Walleye, que afecta a peces.

Género Lentivirus; especie tipo: Virus de la inmunodeficiencia humana 1; otras: Virus de


inmunodeficiencia en simios, Virus de la inmunodeficiencia felina.

Género Spumavirus; especie tipo: Virus espumoso del chimpancé.

El genoma del virus toma la forma de un ARNm de polaridad positiva, incluida la cap 5' y la poly-A
3' dentro del virión. Una vez dentro de la célula del huésped, la cadena de ARN se somete a la
transcripción inversa en el citosol y es integrado en el genoma del huésped, momento en que el
ADN retroviral se denomina provirus.

En el caso del VIH, el genoma consta de dos moléculas de ARN de cadena simple y polaridad
positiva. Las moléculas de ARN están físicamente unidas mediante puentes de hidrógeno en sus
extremos 5', lo que hace que sea difícil la encapsidación de más de 2 moléculas en un provirus.
La organización genómica es siempre la misma, 5'-Gag-Pol-env-3', y además dependiendo del tipo
de retrovirus, hay genes accesorios que se solapan con los genes principales.

A pesar de la inmensa variabilidad entre los distintos tipos de retrovirus, podemos decir que la
partícula viral se compone de:

Envoltura formada por una glicoproteína de superficie (SU) y una proteína de transmembrana
(TM).

Cápside viral o core que incluye las proteínas de la matriz (MA), cápside (CA) y nucleocápside (NC).

Enzimas como la transcriptasa inversa (RT), proteasa (PR), integrasa (IN), que son muy importantes
para la replicación del virus.

Otras proteínas no esenciales para el virus.