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Tema 3. Minerales.

Enrique Acosta
enrique.acosta@ucuenca.edu.ec
Universidad de Cuenca
Bibliografía

• Tarbuck E.J. y Lutgens F.K. (2005). Ciencias de la Tierra. Una


introducción a la geología física. Pearson Prentice Hall.
– Capítulo 3. Materia y minerales (págs. 77-106).

• Lutgens F.K., Tarbuck E.J. & Tasa D. (2012). Essentials of


Geology. 11th ed. Pearson Prentice Hall.
– Capítulo 2. Matter and minerals (págs. 36-61).

• Pellant C. (1992). Rocas y minerales. Ed. Omega S.A. 129 pp.


Estructura del tema.

3.1. Mineralogía en Ingeniería Civil.


3.2. ¿Qué es un mineral?
3.3. Composición de los minerales.
3.4. Estructura interna de los minerales.
3.5. Polimorfismo, Isomorfismo y Pseudomorfismo.
3.6. Propiedades físicas de los minerales.
3.7. Principales grupos de minerales.
3.8. Filosilicatos - arcillas expansivas y dispersivas.
3.1. Mineralogía en Ingeniería Civil.
Los minerales determinan las propiedades de las rocas.
Ejemplos:

• Capacidad portante  cimentaciones, columnas de roca.


• Resistencia al desgaste  capa de rodadura.
• Resistencia de agregados  Resistencia del hormigón.
• Resistencia al intemperismo  pedraplenes, muros.
• Resistencia a cambios térmicos  dilataciones.
• Actividad de arcillas  expansividad, contracción.
• Características químicas:
• Ataque a hormigón.
• Disolución  subsidencia y colapsos.
• Reacciones químicas adversas. Ej: Presa Carsington.
• Liberación de grisú.
 Para elegir de un buen emplazamiento geológico* para un
proyecto de ingeniería civil, además de * Existen otros condicionantes no
geológicos: el murciélago, la
Tectónica florecita, la vasija, el político…
Geomorfología Hidrogeología
Tectónica Geofísica
Hidrogeología Geotecnia

pueden ser necesarios análisis mineralógicos del terreno

Microscopio de luz polarizada


Microscopio electrónico
Difracción de rayos X
Análisis térmico
diferencial
Ejemplo: rotura de la presa Carsington, UK, 1984.

• Arcillas de la presa contenían


abundantes cristales de pirita.

• La oxidación de la pirita por el


agua  ácido sulfúrico que
reaccionó con carbonatos
presentes en las arcillas para
formar sulfato de Ca (yeso),
sulfato de hierro (jarosita) y
dióxido de carbono (CO2).
• La generación y posterior disolución de los sulfatos provocó la
desintegración de las arcillas y la rotura de la presa.

• La alta concentración de CO2 mató a 4 trabajadores.


3.2. ¿Qué es un mineral?
• Sólido inorgánico natural con
• estructura interna
– compuesta por átomos químicamente unidos
– formando una estructura determinada
• Desordenada  Minerales amorfos.
• Ordenada  Minerales adoptan formas regulares
 Cristales.
– La estructura depende de:
• La carga de los iones o átomos.
• Su tamaño.
• composición química definida.
– Puede variar entre ciertos límites.
Composición y estructura confieren a cada mineral unas
propiedades físicas y químicas únicas.
• Constituyen las rocas, por lo tanto existen
minerales de rocas:
– Ígneas.
– Sedimentarias.
– Metamórficas.

Mica

Feldespato

Cuarzo
3.3. Composición de los minerales.
• De todos los elementos conocidos de la corteza terrestre, tan
sólo 8 constituyen el 99% en peso de ésta y casi el 100% de su
volumen.

Abundancia de los
elementos de la
corteza continental
• Prácticamente todos los minerales formadores de rocas (minerales
petrogenéticos) son compuestos de oxígeno, fundamentalmente:

– Silicatos alumínicos de (Fe, Mg, Ca, Na, K).


– Óxidos.
– Carbonatos.

Abundancia de los
elementos de la
corteza continental
3.4. Estructura interna de los minerales.
• Según la disposición interna de los iones, átomos y moléculas,
los minerales presentan dos tipos de estructuras:
– Est. amorfa: Los i. á. y m. se disponen en el espacio desordenadamente
(ej: ópalo).

– Est. cristalina: Los i. á. y m. se disponen en el espacio ordenadamente


según un empaquetamiento geométrico determinado denominado
celda fundamental o unitaria o retículo espacial que se repite en el espacio.
• Redes cristalinas: Existen 14 tipos de celdas unitarias
agrupadas en 7 sistemas cristalinos (definidos por longitudes de los
lados y ángulos de la celda unitaria).
• Redes cristalinas: Existen 14 tipos de celdas unitarias
agrupadas en 7 sistemas cristalinos (definidos por longitudes de los
lados y ángulos de la celda unitaria).
3.5. Polimorfismo, Isomorfismo
y Pseudomorfismo.
• Minerales polimorfos:
– Composición química =
– Estructura cristalina ≠
– en función de P y Tª del medio en el que cristalizan.
– Ej: Agua

Fusión Ebull.

Diagrama de fases
– Ej: Carbonato cálcico
(CaCO3)

Diagrama de fases

Aragonito
Calcita Ortorrómbico
Trigonal
– Ej: Carbono.

Diagrama de fases
• Minerales isomorfos:
– Composición química ≠
– Estructura cristalina = (igual forma)
– Ej: Galena y halita:
• Sulfuro de plomo (PbS) y cloruro sódico (ClNa).
• Celdilla elemental cúbica.

Galena Halita
• Pseudomorfismo:
– Un mineral es reemplazado por otro
– conservándose la estructura mineral del primero.
– Transformación mediante 4 procesos químicos distintos:
• Perdida de un constituyente  Cuprita (CuO2) a Cobre (Cu).
• Adquisición de un constituyente  Anhidrita (CaSO4) a yeso
(CaSO4·2H2O)
• Cambio parcial de los constituyentes  Pirita (FeS2) a Goetita
(FeO(OH))
• Cambio total de los constituyentes  Cuarzo (SiO2) a Fluorita (CaF2)

Cuarzo pseudomorfo de calcita con pirita

Yeso pseudomórfico de grandes cristales en tolva de halita


3.6. Propiedades físicas de los minerales.

1. Forma cristalina o hábito.


2. Brillo.
3. Color.
4. Raya.
5. Tenacidad.
6. Dureza.
7. Exfoliación
8. Fractura.
9. Peso específico.
10. Otras propiedades de los minerales.
1. Forma cristalina o hábito.
Cuando los cristales crecen sin interferencias, adoptan formas
relacionadas con su estructura interna.

• Acicular: cristales delgados en


forma de agujas (Yeso).

• Columnar o prismático:
alargado en una dirección
como un prisma (Turmalina).

• Tabular: cristales gruesos


planos, similares a tablas
(Barita).

• Foliado: moscovita.
• Filiforme: finas hebras,
similares a cabellos (Plata).

• Brotoidal: grupo de masas


globulares (Cuarzo, Apatito).

• Reniforme: globoso
alargado en semejanza a un
riñón (Goetita)

• Globular: Elementos
esféricos (Calcita)
• Masivo: compacta,
irregular, sin ningún
hábito sobresaliente
(Serpentina).

• Reticulado: cristales finos


formando una red
(Cerusita, PbCO3)

• Arborescente: Similar a
una rama de árbol (Plata
nativa, Ag).

• Dendrítico: con forma de


hojas de planta
(pirolusita).
2. Brillo.
• Metálico. Pirita

• No metálico.
– Vítreo.
– Adamantino.
– Resinoso.
– Graso. Galena
– Nacarado.
– Mate.
3. Color.
• Idiocromáticos: Color constante.
– Azufre: amarillo.
– Magnetita: negro.

• Alocromáticos. Color variable.


– Impurezas.
– Ej: Cuarzo.
4. Raya.
• Color de un mineral en polvo.
• Ej: Pirita es amarilla, pero la raya es negra.

5. Tenacidad.
• Resistencia que un mineral opone a ser roto, molido, doblado o
desgarrado.
• Tipos:
– Frágil: se rompe o se reduce a polvo fácilmente.
– Maleable: se puede transformar en láminas delgadas por presión.
– Séctil: puede cortarse con un cuchillo.
– Dúctil: puede estirarse en hilos.
– Elástico: recupera su forma después de un esfuerzo.
– Flexible: no la recupera.
6. Dureza
• Resistencia de un mineral a la 1- Talco 6-Ortosa
abrasión o a ser rayado.
• Escala de Mohs:
2- Yeso 7- Cuarzo

Diamante

Valores de dureza absoluta


3- Calcita 8- Topacio

4- Fluorita 9- Corindón
Calcita
Talco

5- Apatito 10- Diamante


7. Exfoliación.
• Es la tendencia de un mineral a romperse a lo largo de una
superficie plana, lisa y brillante.
• Enlaces fuertes  exfoliación mala.
• Enlaces débiles  exfoliación buena.
• La estructura cristalina determina los planos de exfoliación y las
caras del cristal.
• En cristales con poca exfoliación es posible que dicha exfoliación
corresponda a las caras del cristal.
Número de
direcciones de Ilustración de las
Esquema direcciones de Ejemplo
exfoliación
exfoliación

2 a 90°

2 no a
Direcciones de 90°

exfoliación
comunes
3 a 90°

3 no a
90°
8. Fractura.
• Ausencia de exfoliación cuando se rompe un mineral.
• Tipos:
– Concoidea: superficies curvas, forma de concha.

– Lisa: Plana (Exf.)

– Irregulares.

– Astillosa.

– Terrosa.
9. Peso específico.
• Relación existente entre el peso de una cierta cantidad de
mineral y el de un volumen igual de agua destilada a 4 ºC.
• Valor medio 2,7.
• Peso específico aumenta con:
– el número atómico de la masa de los elementos que lo constituyen
– y con la proximidad en la estructura cristalina.
10. Otras propiedades.
• Magnetismo.
Ej: magnetita.

• Radioactividad.
Ej: pechblenda.

• Luminiscencia.
Ej: fluorita, fluorina.

• Birrefracción.

• Conductividad eléc. y térm.

• Sabor, olor…
3.7. Principales grupos de minerales.
I. Elementos nativos.
– Metales nativos: Au, Ag, Pt, Cu, Pb, Fe…
• Sistema cúbico.
• Alta conductividad eléctrica y térmica.
• Brillo metálico.
• Dureza baja.
• Dúctiles.
• Maleables.
• Usos:
– Au  Comercio, joyería.
– Cu  Conductor eléctrico.
– Ag  Joyería, fotografía.
– Pt  Catalizador.
I. Elementos nativos.
– Semimetales nativos: As, Sb (antimonio), Bi, Se (selenio) y Te
(telurio).
• Sistema hexagonal y trigonal.
• Enlace intermedio entre metálico y covalente.
• Mayor fragilidad que los metales nativos.
• Conductividad más baja que los metales nativos.
I. Elementos nativos.
– No metales nativos:
• S (azufre):
– Dureza baja.
– Sistema rómbico.
– Usos: Fármaco de azufre, productos químicos.
• C (carbono diamante):
– El más duro.
– Estabilidad química.
– Baja conductividad eléctrica.
– Sist. cúbico.
– Usos: Piedra preciosa, abrasivo, corte.
• C (carbono grafito):
– Muy blando.
– Elevada conductividad eléctrica.
– Sist. Hexagonal.
– Usos: Mina de lápiz, lubricante seco.
II. Sulfuros (S2-).
– Minerales formados por
• S + elemento metálico.
• As + ‘’ ‘’
• Sb + ‘’ ‘’
• Bi + ‘’ ‘’
• Se + ‘’ ‘’
• Te + ‘’ ‘’
– Opacos.
– Dureza 1 - 6.
– Gran importancia económica.
• Galena (PbS)  Mena de plomo.
• Esfalerita (ZnS)  Mena de Zinc.
• Pirita (FeS2)  Producción de ácido sulfúrico.
• Calcopirita (CuFeS2)  Mena de cobre.
• Cinabrio (HgS)  Mena de mercurio.
III. Haluros (CI-, F-, Br-).
– Minerales formados por
• Cl + metales  cloruro…
• F + ‘’  fluoruro…
• Br + ‘’  bromuro…
• I (yodo) + ‘’  yoduro…
– Enlaces iónicos puros.
– Dureza y γ bajos.
– Conductividades bajas.
– Brillo vítreo o nacarado.
– Normalmente incoloros.
– Muchos son solubles en agua.
– Ejemplos y usos:
• Halita (NaCl)  Sal común.
• Fluorita (CaF2)  utilizado en la fabricación de acero.
• Silvina (KCl)  Fertilizante.
IV. Óxidos (O2-) e hidróxidos (OH-).
– Minerales formados por
• Un metal + O ó H2O.
• Varios metales + O ó H2O.
– Muy abundantes en la corteza terrestre, parte expuesta a la
atmósfera.
– Estructura cristalina.
– Elevada dureza.
– Elevado punto de fusión.
– Gran estabilidad química y térmica.
– Ejemplos y usos:
• Hematites (Fe2O3)  Mena de hierro, pigmento.
• Magnetita (Fe3O4)  Mena de hierro.
• Corindón (Al2O3)  Piedra preciosa, abrasivo.
• Hielo (H20)  para las colas 
V. Carbonatos, nitratos y boratos.
– Carbonatos:
• Anión carbonato (CO3=) + un metal.
• Dureza 3 - 5.
• Se pueden formar por mecanismos muy diversos.
• Ejemplos y usos:
– Calcita CaCO3  Cemento portland, cal.
– Dolomita CaMg(Co3)2  Cemento portland, cal.

– Nitratos:
• Anión nitrato (NO3-) + un metal.
• Gran solubilidad.
• Estructura semejante a los carbonatos.
– Boratos:
• Anión borato (B4O7=) + un metal.
• Bastante raros en la naturaleza.
• Origen: desecación de cuencas lacustres saladas.
VI. Sulfatos (SO4=) y wolframatos (WO4=).
– Estructura cristalina en forma de tetraedro
– con el S o el W en el centro
– y los O en los cuatro vértices.
– Ejemplos y usos:
• Yeso (CaSO4 · 2H2O)  Argamasa.
• Anhidrita (CaSO4)  Argamasa.
• Baritina (BaSO4)  Lodo de perforación.

VII. Fosfatos.
– Formados por anión (PO3-) + un metal.
– Muy poco abundantes.
– Origen magmático.
VIII. Silicatos.
• Formados por sílice + otros óxidos.
• Constituyen el 80 % de la litosfera.
• Gran variedad de estructuras  Subclases:
– Nesosilicatos:
• Incoloros generalmente o color muy tenue.
• Dureza y γ elevados.
• Tetraedros de silicato: Un átomo de Si en el centro y 4 O en los vértices.
– Sorosilicatos:
• Dos tetraedros de silicato unidos por uno de los O.
VIII. Silicatos.
– Ciclosilicatos:
• Estructura cristalina formada por la unión de tres, cuatro o seis tetraedros.
– Inosilicatos:
• Grupos de tetraedros unidos entre sí, dando lugar a
• cadenas sencillas (piroxenos)
• cadenas dobles (anfíboles), de estructura abierta o cerrada.
VIII. Silicatos.
– Filosilicatos:
• Tetraedos unidos dando lugar a anillos hexagonales
• formando capas superpuestas de extensión ilimitada.
• Son blandos y se exfolian en láminas.
– Tectosilicatos:
• Tetraedros se reúnen dando lugar a una red tridimensional en la que cada
oxígeno es compartido por dos átomos de silicio.
• En general, son incoloros o de color blanco o gris pálido.
3.8. Filosilicatos - arcillas expansivas y dispersivas.

Grietas a arrufo Grietas a quebranto


• Los oxígenos del tetraedro
sin compartir, los apicales,
están dispuestos
perpendicularmente a la
capa

• y forman parte de una capa


octaédrica adyacente,
formada por octaedros de
grupos OH- que se unen
compartiendo las aristas.

• Los filosilicatos pueden estar


formados por:
• 2 capas: tetraédrica más Bilaminares
octaédrica, denominándose
bilaminares, 1:1 o T:O.

Trilaminares

• 3 capas: 1 octaédrica y 2
tetraédricas, denominados
trilaminares, 2:1 o T:O:T.

• A la unidad formada por la


unión de una capa octaédrica
más una o dos tetraédricas se
la denomina lámina.
• Láminas unidas entre sí por
fuerzas débiles debido a la
presencia de
– Cationes individuales (Na, k, Mg y
Ca): Ej: Micas.
– Cationes + agua o líquidos polares.
Gran espacio interlámina 
Hinchamiento. Ej: Vermiculitas y
esmectitas.
– Grupo hidróxilo en octaedros. Gran
espacio interlámina 
Hinchamiento. Cloritas (T:O:T:O).
• Lámina + interlámina = Unidad
estructural.
• Unión débil entre láminas 
exfoliación.
• Cationes pueden ser intercambiados por otros cationes cuando son
expuestos a una solución saturada en otros cationes  Dispersión.
Capacidad para
retener agua
(Skempton, 1953)