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1.

La Innovación

1.1 Conceptos de Innovación

Para Kuczmarski, (1997) la innovación está referida a la creación de nuevos productos o


servicios, ideas, procesos, diseños y estrategias. Piensa que la innovación es una idea, un
método o un nuevo mecanismo, en definitiva una novedad, pero enfatiza en ella como una
actitud mental, que se materializa con la concreción de destrezas, valores, creatividad y
puntos de vista convergentes de muchas personas, que permite a la organización crear una
visión exitosa del futuro.

Joseph Schumpeter, (1935) definió innovación en un sentido general y tuvo en cuenta


diferentes casos de cambio para ser considerados como una innovación. Estos son: la
introducción en el mercado de un nuevo bien o una nueva clase de bienes; el uso de una
nueva fuente de materias primas (ambas innovación en producto); la incorporación de un
nuevo método de producción no experimentado en determinado sector o una nueva manera
de tratar comercialmente un nuevo producto (innovación de proceso), o la llamada
innovación de mercado que consiste en la apertura de un nuevo mercado en un país o la
implantación de una nueva estructura de mercado.

Por su parte, Howard Stevenson realizó en la década de los ‘80 un análisis acerca de la
mentalidad emprendedora y el concepto de innovación. Según él, innovar no implica sólo
crear un nuevo producto, puede innovarse al crearse una nueva organización o una nueva
forma de producción o una forma diferente de llevar adelante una determinada tarea, etc.
(Castillo, 1999).

De esta manera, está agregando al análisis del concepto un nuevo elemento, que
Schumpeter no había mencionado, y que es la innovación en la organización. Y puede
observarse como, la innovación no tiene únicamente relación con la creación de un nuevo
producto o una nueva tecnología, sino que es un concepto más amplio. Stevenson plantea el
caso de McDonald Hamburguer como un ejemplo de innovación en la organización. Él dice
que el producto no fue novedoso, que éste ya se encontraba en todo el mundo, pero que sin
embargo lo innovador estuvo en la gestión (Castillo, 1999).
Drucker, (1985) también considera cómo ejemplo este caso, y dice que, si bien en ese
emprendimiento no se inventó un nuevo producto, sí fue innovador en el aumento del
rendimiento (vía la tipificación del producto y el entrenamiento del personal, entre otras
cosas) y en la forma de comercialización.

1.2 Importancia de la Innovación

La innovación es importante, pues tiene como resultado no sólo nuevos productos y


servicios, sino que genera, como externalidad fundamental, nuevo conocimiento y
capacidades, los que quedan disponibles para enfrentar nuevos desafíos en el futuro. Un
país con mayores fortalezas en el ámbito de la innovación, con consumidores más
exigentes, empresas más dinámicas, trabajadores más preparados y un gobierno promotor
está en definitiva, mejor preparado para enfrentar las incertidumbres generadas por el actual
entorno de hipercompetencia global.

Para Salazar (2001), este aspecto es muy importante y manifiesto en las personas que creen
en la innovación. Los gerentes convencidos de que la innovación es la principal fuente de
ventajas competitivas, se encuentran siempre tras la búsqueda de nuevas ideas, motivando a
los demás miembros de la organización a propiciar cambios, mejoras a la vez que
estimulando la creación de nuevas ideas entre el personal. Sin embargo, no basta con buscar
las ideas, promoverlas, es necesario darles un tratamiento adecuado, y una vez aceptada
como posible, propiciar el desarrollo de la misma a través de etapas. Todo esto requiere
planificación, parámetros de medición de la idea y de su evolución.

La innovación permite tanto a las personas como a las empresas interactuar en un mundo
altamente dinámico y competitivo en el cual es necesario estar a la vanguardia de manera
que pueda conseguir una favorable participación en el mercado. A continuación detallo
algunos de los beneficios que se logran a través de la innovación: mejora de la imagen de la
empresa ante sus clientes y su competencia, ofrecimiento de más beneficios a los
consumidores, fortalecimiento del alza de las ventas, la lealtad, generación de barreras de
entrada a los competidos, resultados positivos.
2. Innovación Vs. Nuevo

Productos que son verdaderamente innovadores, realmente originales, esto quiere decir, que
nadie los ha fabricado o ideado antes y que traerán mejoras a las vidas de los compradores.

Las versiones significativamente diferentes de los productos actuales en cuanto a la forma,


la función y, lo más importante de todo, los beneficios, es decir productos que buscan
reemplazar a los existentes con mejoras y actualizaciones.

Los productos de imitación que son nuevos en una empresa, no así en el mercado, esto es
cuando una compañía comienza a elaborar productos que antes no fabricaba, un ejemplo
podría ser una fábrica de masa para galletas que en un intento por diversificar su mercado
comienza a fabricar galletas con chispas de chocolate, el cual es un producto ya existente
pero que no ha sido fabricado por la empresa.
3. Tipos de Innovación

El Manual de Oslo publicado por la OCDE en 2005, distingue cuatro tipos de innovación:
las innovaciones de producto, las innovaciones de proceso, las innovaciones de
mercadotecnia y las innovaciones de organización.

1. Una innovación de producto se corresponde con la introducción de un bien o de un


servicio nuevo, o significativamente mejorado, en cuanto a sus características o en
cuanto al uso al que se destine.

Esta definición incluye la mejora significativa de las características técnicas, de los


componentes y de los materiales que forman parte de un producto, así como la
facilidad de uso u otras características funcionales.

2. Una innovación de proceso es la introducción de un nuevo, o significativamente


mejorado, proceso de producción o de distribución. Ello implica cambios
significativos en las técnicas, los materiales o los programas informáticos para
llevar a cabo el proceso de fabricación.

3. Una innovación de mercadotecnia consiste en la aplicación de un nuevo método de


comercialización que implique cambios significativos del diseño o el envasado de
un producto, su posicionamiento, su promoción o su tarificación.

4. Finalmente, una innovación de organización es la introducción de un nuevo método


organizativo en las prácticas, la organización del lugar de trabajo o las relaciones
exteriores de la empresa. Las innovaciones de organización pueden tener por objeto
mejorar los resultados de una empresa reduciendo los costes administrativos o de
transacción, mejorando el nivel de satisfacción en el trabajo (y, por consiguiente,
facilitando el incremento de productividad), haciendo posible el acceso a bienes no
comercializados (como el conocimiento externo) o reduciendo los costes de los
suministros.
4. Calidad Total, Reingeniería, Innovación y Marketing