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LOS DIENTES

D
e bares y clínicas negociar la forma de financiar un por exceso como por defecto”. Y
dentales vamos arreglo bucal. Como consecuen- aún puede ser peor, porque cada
bien servidos en cia, los datos que arroja este son- año se gradúan unos 1.750 nue-
España. Una tasca deo no dejan de ser demoledores: vos profesionales. “La plétora
por cada 175 habi- la caries afecta casi al 100 % de profesional nunca trae calidad,
tantes y un dentis- los españoles adultos; uno de cada sino un mercantilismo salvaje
ta por cada 1.200. ¿Buen síntoma? cuatro ha sufrido dolor dental donde el paciente y la ética son
Si nos atenemos al estado de en el último año y ocho millones reemplazados por el cliente y el
nuestras bocas, claramente, no. padecen enfermedad periodontal. marketing de producto. La odon-
La densidad de odontólogos (que En definitiva, somos el país del tología es una profesión sanitaria
ha aumentado un 77 % desde sur de Europa con mayor inciden- con tratamientos muy minuciosos
2000) no se traduce en unos dien- cia de trastornos bucodentales. cuya durabilidad depende de que
tes más sanos ni más relucientes. ¿Cómo se explica esta paradoja? se realicen con precisión micro-
Somos el quinto país en Europa Según la OMS, con un dentista métrica. Debe ser ejercida desde
que menos frecuenta al dentista y por cada 3.500 habitantes sería el cariño y el sosiego, no desde
en un 15 % de los hogares ningún suficiente. “Esa cifra en España el estrés productivo de no llegar
miembro acude regularmente. la hemos pulverizado hace mu- a objetivos”.
Cuando se nos pregunta, alega- chos años”, dice Alberto Sicilia, El presidente de la EAO se
mos “no sentir ninguna necesi- profesor de Periodoncia en la muestra crítico con muchas de
dad” o “una cuestión económica”, Universidad de Oviedo y presi- esas clínicas actuales de consumo,
según una encuesta del Consejo dente de la European Association cadenas y franquicias, en las que
General de Dentistas de España. for Osseointegration (EAO), y el propietario es un fondo de in-
No es igual revolverse el bolsillo añade que, desde un punto de versión cambiante. “No se dan las
para pagar en la barra del bar que vista sanitario, “tan malo es pecar condiciones mínimas para realizar

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DEL FUTURO
DIENTES
Texto: MARIAN BENITO

99%
un trabajo de calidad. El resultado 17 ciudades españolas. ¿Podría
es una gran cantidad de restaura- explotar también en este sector
ciones que darán complicaciones, una burbuja? “Ya está pasando
y generarán un coste adicional –responde Sicilia– que algunas
elevado y problemas sanitarios”. cadenas quiebran y dejan a pa-
cientes abandonados con trata-
¿Una nueva burbuja? mientos ya pagados sin realizar o
El sector dental se ha convertido hechos en muy malas condiciones. de la población actual sufre o sufrirá algún tipo de enfermedad
oral. La mayoría, caries, problemas de encías y maloclusión.
en uno de los negocios más Lamentablemente, cuando una

5.000
pujantes de Europa. Se han de estas compañías se hunde, un
abierto facultades y escuelas nuevo fondo de inversiones la
privadas indiscriminadamente, compra, a precio de saldo, e in-
según el Consejo de Dentistas. vierte en ella con el ‘sano objetivo
Y donde antes había una inmo- económico’ de especular, relan-
biliaria, podría decirse que ahora zarla y venderla ganando dinero.
se encuentra una clínica dental, a Así, el problema se perpetúa”. Su
millones de euros anuales gastamos en cuidados dentales.

85%
veces con anuncios tan engañosos sospecha es que, mientras haya
como “implantes a 250 euros”. fondos atraídos por ese mercado
“Una falsedad”, denuncia el goloso, la burbuja no va a estallar.
Consejo de Dentistas. La Federa- “Y los pacientes crédulos, que se España es el país del sur de Europa
ción de Consumidores en Acción fijan en la publicidad para elegir con tasas más altas de problemas
(FACUA) ha detectado dife- dentista, seguirán pagando por bucodentales. Le siguen Italia, con un
84%, Portugal, con un 77%, Francia,
rencias de hasta el 433 % en las este error de nuestro sistema con el 76% y Grecia, con un 60%.
tarifas de 167 clínicas dentales de sanitario con su salud”.

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Extracción de
muestras de
tejido de dientes
humanos en
la Universidad
de Boston para
aislar las células
madre. Con
las de ratón, el
investigador
Jeremy Mao, de
la Universidad de
Columbia, ya ha
logrado recons-
truir dientes arti-
ficiales perfectos
dentro de la boca
de roedores.

El problema no es baladí. limpiezas preventivas, exámenes, ocasional, sino una realidad


Visitemos o no con regularidad extracciones y restauraciones crónica para millones de perso-
al dentista, el estado de nuestra simples. Y casi la mitad expresó nas. “Una vergüenza nacional”,
boca es algo que nos preocupa y también cómo esta mejoría ayudó publicó en su reportaje.
mucho, al menos al 43 % de los a elevar la baja autoestima que La boca muestra la fractura
adultos, volviendo a la encuesta les causaba el mal estado de su social entre pobres y ricos.
del Consejo de Dentistas. Y el boca y a superar la vergüenza de La brecha es palmaria en
5 % reconoce que, en alguna oca- comer en público. Estados Unidos. Su población
sión, ha condicionado su vida. más adinerada llega a gastar casi
Es algo que está ocurriendo Sin un solo diente propio mil millones de dólares al año
en cualquier lugar del mundo. Si mirásemos de boca para aden- solo en blanqueamiento dental
Como muestra, el feliz desen- tro, ¡cuántas cosas descubriría- o 2.000 dólares por diente en
lace de un programa puesto en mos acerca de nosotros mismos y carillas de porcelana. Mientras,
marcha en una de las regiones de nuestra sociedad! La perio- 50 millones de estadouniden-
más desfavorecidas de Míchigan, dista Mary Otto, del Washington ses dejan su boca en manos de

En muchas Estados Unidos, desde enero


de 2014 hasta octubre de 2015,
Post, lo hizo, y lo que halló fue
una epidemia silenciosa de enfer-
clínicas de beneficencia, donde la
solución más económica y rápida
clínicas el consistente en brindar atención medades bucales que destapan es la extracción. Alrededor del
propietario dental gratuita a cambio de un
trabajo voluntario. 25 dólares
perspectivas de trabajo fallidas,
desigualdad social, bajos logros
20 % de los mayores de 65 años
no conservan ni un solo diente
es un fondo en servicios dentales por cada educativos y un estado alarmante propio. En los centros asistencia-
de inversión hora de trabajo. El 80 % de los
participantes se mostró satisfecho
del funcionamiento de la salud
pública. En Estados Unidos, el
les un dentista voluntario puede
realizar unas 400 extracciones en
cambiante por haber podido disfrutar de dolor de muelas no es un episodio un día. Son pacientes con empleo

2
Investigadores del
King’s College London
muestran la secuencia de
reparación de un diente
de rata afectado por una
caries profunda después
de seis semanas usando
Tideglusib, un medica-
mento diseñado para
regenerar células madre
contenidas en la pulpa. 4 SEMANAS

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PRAVEEN R. ARANY /ORAL BIOLOGY & BIOMEDICAL ENGINEERING/ UNIV. BUFFALO


El científico
estadounidense
Praveen Arany ha
conseguido generar
una nueva dentina
aplicando luz láser
de baja potencia
sobre las células
madre extraídas
de la pulpa dental.
Podrían usarse los
láseres actuales
configurando su
longitud de onda.

estable, pero sin salario suficiente más desarrollado es un país, más “En ella se da la regla 80/20,
para pagarse un seguro dental importancia da a la salud buco- según la cual el 20 % de los niños
y mucho menos un dentista dental, tanto por estética como tienen el 80 % de las patologías. ¿Tanto
particular. Todavía se aferran a
la promesa de Donald Trump:
por una conciencia de salud, dada
su influencia en todo el organismo
Y siempre se relaciona con los
estratos más desfavorecidos. avance
“un hermoso sistema de salud al y su correlación con las enferme- Inmigrantes, en muchos casos abaratará
servicio de todos los norteameri-
canos y menos costoso”.
dades cardiovasculares y endocri-
nas o alteraciones en el emba-
sin recursos para acceder a
tratamientos básicos, parados los costes
Antonio Montero, presidente razo”. La comunidad madrileña o jubilados con pensiones muy o abrirá
del Colegio Oficial de Odontólo-
gos y Estomatólogos de Madrid
es, asegura, ejemplo de cómo las
desigualdades influyen decisiva-
reducidas”. Esta disparidad se
advierte también con los seguros
aún más
(COEM), lo corrobora: “Cuanto mente en el estado de salud oral. dentales, casi inexistentes la brecha?
IMÁGENES VITOR NEVES Y PAUL SHARPE

6 SEMANAS

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MODELO VIRTUAL Un programa de
ordenador diseña la prótesis sobre
la imagen digitalizada de la boca
del paciente para continuar el
proceso de forma artesanal.

REALIDAD A MEDIO PLAZO La reposición de


piezas dentales mediante ingeniería tisular abre
a la odontología un futuro revolucionario.

en las zonas rurales y pequeñas


Los poblaciones, mientras que
humanos del la mitad de las personas con

Paleolítico
rentas medias y altas sí disponen
de esta cobertura.
no padecían Adiós a los empastes
caries, Es verdad que, como dejó paten-
a pesar de te el doctor José Ignacio Zalba
la falta durante la sesión científica Viaje
al Origen de la Salud Dental,
de higiene celebrada recientemente en Bur- espectacular. “Estamos en una “empastes” con un nuevo
gos, el deterioro dental es uno de fase avanzada en la regeneración biomaterial que, en contacto
los problemas que ha traído de tejidos, como el hueso o los directo con la pulpa, estimula sus
la civilización y un síntoma del tejidos blandos, y esperamos células madre. Estas comienzan
estilo de vida actual. Los huma- novedades de aplicación clínica a dividirse hasta regenerar por
nos del Paleolítico no padecían en la próxima década. Este no completo la parte viva del diente.
caries ni problemas de encías, a es el caso de la regeneración de El siguiente paso, en el que ya
pesar de la falta de higiene. dientes, aspecto de mayor com- trabajan varios laboratorios, es
“La dieta blanca, no abrasiva y plejidad biológica y clínica, en la fabricación de dientes vivos y
muy nutritiva, sumada a otros el que no creo que veamos apli- vascularizados a partir de cultivos
factores, como el uso de cu- cación en humanos en los próxi- celulares en el laboratorio para
biertos, ha generado una falta mos 30 años”, destaca Sicilia. luego implantarlos en el paciente.
de desarrollo óseo y muscular”, Lo que parece inminente es
indicó. el fin de las obturaciones y endo- Uso de impresoras 3D
Por eso mismo, solo los avan- doncias. Los experimentos y en- Otras investigaciones avanzan sin
ces científicos pueden enmen- sayos clínicos con células madre tregua en los implantes dentales.
dar tal descalabro. Y, según se de la pulpa dental (la parte blan- Jeremy Mao, investigador del
constató en el último Congreso da del interior del diente) están Laboratorio de Medicina Re-
de la EAO, celebrado en Madrid revolucionando la odontología. generativa de la Universidad de
con más de 5.600 participantes Un equipo de investigadores de Columbia, es uno de los pioneros
de 88 países, el progreso de la las universidades de Nottingham en trabajar con células madre.
odontología vive un momento y Harvard han desarrollado Su sistema permitió dirigir

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RECURSOS MARINOS Científicos del proyecto
BIOCAPS, en Vigo, han obtenido cerámicas biológicas
útiles a partir de la apatita de los dientes de tiburón.

y tratamientos de artrosis,
ceguera, lupus, cardiología y
diabetes. Además de estos dien-
tes, las muelas del juicio contie-

90%
nen también una buena cantidad
de células que ya se cultivan y
conservan hasta que puedan
utilizarse como terapia.
Lo que ya es un hecho palpa-
ble para los pacientes es cómo
la tecnología ha revolucionado
de los mayores de
la trayectoria de estas hacia un También se están dando pasos la implantología en rapidez y en 65 años en España
molde tridimensional imbuido en la línea de investigación con estética, pero también convirtién- solo conserva entre 6
y 12 piezas dentales.

20%
con un factor de crecimiento que células madre procedentes de dose en una cirugía mínimamente
impulsa el desarrollo celular. los dientes de leche. Podrían ser invasiva. Ahora el futuro más
De este modo, se crean dientes de gran utilidad en el futuro, inmediato pasa, según el doctor
artificiales dentro de la misma siempre que los extraiga un den- Sicilia, por la impresión óptica
boca y rodeados del tejido de la tista antes de que se caigan para digital. “En cinco años habrá su-
piel en el que quedarán inserta- garantizar que mantienen un su- perado las limitaciones que tiene
dos en tan solo nueve semanas ministro de sangre óptimo hasta hoy gracias también a los factores
desde su implante. Otro equipo su extracción y procesamiento, de crecimiento óseo bioquímicos, necesita una
de la Universidad de Queen según la compañía estadouni- sintetizados o basados en células extracción urgente.

16
(Irlanda del Norte) está dense de preservación de células madre del paciente. Combinados
dispuesto también a plantar madre National Dental Pulp con el uso de impresoras 3D para
cara a la caries, movilizando, en Laboratory. En España, el banco hacer injertos a medida, habrá
este caso, las células madre con de pulpa dental y células madre una transformación de la cirugía
ácido acetilsalicílico con el fin de dentales Dencells Biomedical reconstructiva de la boca”, indica.
conseguir la autorregeneración Institute está a la espera de que Ahora el próximo reto en esta
de la estructura del diente. estos estudios y tratamientos su- revolución es, según él, acortar
El tratamiento podría incre- son los dientes afectados
peren la fase de estudios clínicos los tiempos que pasan entre los por caries a esta edad, de
mentar la vida de los dientes y por las posibilidades que ofrecen ensayos reglados y su aplicación media; las extracciones, 12.
ahorrar quizás mucho dinero en estos tejidos: regeneración de en pacientes. ¿A todos, o a unos
empastes. dientes y tejidos periodontales pocos más pudientes? Q

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