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Australopithecus

Los australopithecus son un género extinto de primates homínidos que comprende


siete especies. Las especies de este género habitaron en África desde hace algo
más de 3,9 millones de años hasta hace unos 2 millones de años,
del Zancliense (Plioceno inferior) al Gelasiense (Pleistoceno inferior). La mayor
novedad aportada por los australopithecus es que se desplazaban de manera
bípeda. El tamaño de su cerebro era similar al de los grandes simios actuales.
Vivían en las zonas tropicales de África, alimentándose de frutas y hojas. Existe
consenso en que los australopithecus jugaron un papel esencial en la evolución
humana al ser una de las especies de este género la que dio origen al
género Homo en África hace unos 2 millones de años, el cual a su vez dio origen a
las especies Homo habilis, Homo ergaster y finalmente al hombre moderno, Homo
sapiens sapiens.

Homo habilis
Homo habilis es un homínido extinto que vivió en África, en las
edades Gelasiense y Calabriense (principios y mediados del Pleistoceno), 2,4
millones de años atrás. El descubrimiento de esta especie se debe a Mary y Louis
Leakey, quienes encontraron los fósiles en Tanzania, África, entre 1962 y 1964.
Cuando fue descubierto se le consideró como la especie más antigua
del género Homo, puesto ocupado después por Homo rudolfensis.
Su nombre significa «hombre hábil» y hace referencia al hallazgo de instrumentos
líticos probablemente confeccionados por éste.
Homo erectus
Homo erectus es un homínido extinto, que vivió entre 2 millones de años y 70,000
años antes del presente, si se vincula su extinción a la teoría de la catástrofe de
Toba (Pleistoceno inferior y medio). Los Homo erectus clásicos habitaron
en Asia oriental (China, Indonesia). En África se han hallado restos de fósiles afines
que con frecuencia se incluyen en otra especie, Homo ergaster; también en Europa,
diversos restos fósiles han sido clasificados como Homo erectus, aunque la
tendencia actual es la de reservar el nombre Homo erectus para los fósiles
asiáticos.
Una característica principal de Homo erectus es la forma de la bóveda craneal,
relativamente baja y angular, con un marcado toro supraorbitario, una frente
marcadamente huidiza y la anchura mayor en una posición muy baja.

Homo sapiens
Homo sapiens es una especie del orden de los primates perteneciente a la familia
de los homínidos. También son conocidos bajo la denominación genérica de
«hombres», aunque ese término es ambiguo y se usa también para referirse a
los individuos de sexo masculino y, en particular, a los varones adultos. Los seres
humanos poseen capacidades mentales que les permiten inventar, aprender y
utilizar estructuras lingüísticas complejas, lógicas, matemáticas, escritura,
música, ciencia, y tecnología. Los humanos son animales sociales, capaces de
concebir, transmitir y aprender conceptos totalmente abstractos.

Homo sapiens sapiens


En paleoantropología, el término humano anatómicamente moderno u Homo
sapiens anatómicamente moderno hace referencia a miembros de la especie Homo
sapiens con una apariencia física consistente con los fenotipos de los
seres humanos modernos.
Se piensa que los humanos anatómicamente modernos que habitaban en África se
dispersaron hacia Europa y Asia en el Pleistoceno medio, hace aproximadamente
130,000 años, en varios movimientos migratorios a través de la península árabe.
El ser humano anatómicamente moderno evolucionó de Homo sapiens en
el Paleolítico medio, hace unos 200,000 años. Esta evolución señala la llegada de
la subespecie Homo sapiens sapiens, es decir, la subespecie que incluye a todos
los humanos modernos.