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EPIDEMIOLOGÍA LABORAL

La ciencia que se ocupa de estudiar las alteraciones de la salud relacionadas con el trabajo y cómo se
distribuyen entre los trabajadores. Concepto
EN EL CAMPO DE LA MEDICINA DEL TRABAJO: desempeña un importante papel para la
prevención de riesgos, a modo de herramienta útil para analizar las condiciones de trabajo y/o sus
consecuencias. Del mismo modo, sirve para evaluar los resultados de un programa o Plan de
Prevención establecido, refuerza los métodos de enfoques diagnósticos. Medicina del Trabajo
LA EPIDEMIOLOGIA: La epidemiología ha demostrado su utilidad, tanto para valorar las
hipótesis causales entre las condiciones de trabajo y la salud, como para evaluar la eficacia y
efectividad de las medidas preventivas.
En la epidemiologia se pueden distinguir dos tipos de estudios:
 Descriptivos
 Analíticos
ESTUDIOS DESCRIPTIVOS: Sirven para ver la situación epidemiológica de un colectivo en un
momento concreto. Se estudia cómo se distribuyen las alteraciones de la salud entre los trabajadores,
buscando posibles asociaciones entre las alteraciones y el trabajo que permitan formular hipótesis.
Las hipótesis formuladas se comprueban después en otros estudios.
ESTUDIOS ANALITICOS: Son los estudios epidemiológicos que permiten, con ayuda de la
estadística, comprobar las hipótesis formuladas en los estudios descriptivos. Con ellos sí se pueden
identificar las causas de las alteraciones de la salud, a diferencia de los descriptivos, que solo dan las
bases para emitir hipótesis.
INVESTIGACION EPIDEMIOLOGA: El método epidemiológico se define como «la sucesión de
etapas que permite realizar una investigación, con la característica de que una etapa sucede a la otra
y no puede cambiarse el orden sucesión, y además el fracaso de una etapa supone el fracaso del
estudio, pues se rompe la continuidad en el trabajo.
La epidemiología cuenta con un método específico para lograr sus propósitos, constituido por el
denominado método epidemiológico, que corresponde a una secuencia circular de etapas:
1. Nivel descriptivo: sobre la incidencia de una enfermedad, sobre la relación de una
enfermedad con un determinado tipo de riesgo, comprobar la relación causa-efecto sobre la
salud en una determinada condición de trabajo, o datos estadísticos de incidencia de
accidentes
2. Nivel analítico: aportan mas datos para comprobar ciertas hipótesis planteadas, pudiéndose
realizar estudios retrospectivos (ejemplo: comparar el personal que ha estado expuesto a un
determinado riesgo con un caso control p poblacional sin riesgo). Siguiente paso, la
epidemiología intenta verificar la validez de su hipótesis sometiéndola a la verificación de
acuerdo con la estrategia escogida para el caso particular.
Luego prosigue la etapa de conclusión, de acuerdo con los resultados obtenidos, aceptándose o
rechazándose la hipótesis original. Con la nueva evidencia, la epidemiología elabora nuevas
hipótesis que seguirán el mismo análisis descrito, alimentando el conocimiento y abriendo un
nuevo ciclo de investigación. La secuencia descrita es indistinguible de aquella utilizada por el
método científico, y en este sentido es posible afirmar que el método epidemiológico es una
aplicación particular del método científico.
LA ESTRATEGIA EPIDEMIOLÓGICA: constituye la operativización del método
epidemiológico. Esto se logra reconstituyendo la realidad mediante la formulación de modelos
teóricos que ayudan a entender la ocurrencia natural de los fenómenos.
 Estos diferentes modelos son conocidos como diseños de investigación
epidemiológica, que se corresponden con las etapas descritas para el método
epidemiológico.
 La observación de los fenómenos y la consecuente formulación de hipótesis descansan
en el juicio crítico y creativo del investigador y se apoyan en los llamados estudios de
prevalencia y de incidencia.
 La verificación de las hipótesis ocupa la atención de la Epidemiología Analítica, que
cuenta con los diseños de casos y controles, de cohorte y experimentales.
SEGUIMIENTO EPIDEMIOLOGIA PARA LA SALUD DE LOS TRABAJADORES: Se
entiende por seguimiento epidemiológico un sistema dinámico de actividades que permita la
observación estrecha y permanente de los problemas de salud de los trabajadores, de los
determinantes y causas de su generación, y de las propuestas y acciones para su solución.

SEGUIMIENTO EPIDEMIOLÓGICO PARA LA SALUD DE LOS TRABAJADORES


1. REGISTRO DEL PROCESO DE TRABAJO
- GUÍA DE OBSERVACIÓN
- ENTREVISTAS
- ENCUESTAS COLECTIVAS A GRUPOS DE TRABAJADORES
2. REGISTRO DE RIESGOS Y EXIGENCIAS
- ENCUESTAS INDIVIDUALES
- CUESTIONARIOS VALIDADOS
- MEDICIONES O PRUEBAS ESPECIALES
- GUÍA DE OBSERVACIÓN
- ENTREVISTAS
- ENCUESTAS COLECTIVAS A GRUPOS DE TRABAJADORES
REGISTRO DE MORBILIDAD
NOTIFICACIONES DE LA EMPRESA
-NOTIFICACIÓN DE LAS INSTITUCIONES DE SALUD
-REGISTRO DE INDEMNIZACIONES
REGISTRO DE MORBILIDAD
ENCUESTAS INDIVIDUALES
- EXÁMENES MÉDICOS PERIÓDICOS
- CONSULTAS EN LA EMPRESA
- REGISTRO DE CONSULTAS EN INSTITUCIONES DE SALUD
- CUESTIONARIOS O EXÁMENES ESPECIALIZADOS
ACTIVIDADES BÁSICAS
 Procesamiento y análisis de los datos recolectados
 Recolección permanente de la información Propuestas y recomendaciones a corto, mediano
y largo plazos
 Ejecución de las acciones Identificación del problema
ELEMENTOS PARA SUSTENTAR EL SEGUIMIENTO:
 Continuidad de las actividades
 Veracidad en la generación y análisis de los datos
 Oportunidad en la obtención de la información
SEGUIMIENTO AUTOGESTIVO REQUISITOS:
 Ordenamiento y sistematización del saber de los trabajadores Apropiación de cierto saber
especializado (aspectos de ingeniería, médicos y legales)
 Discusión y análisis colectivo de las problemas y de sus soluciones Precisión del papel de
los asesores Precisión de los niveles de responsabilidad y participación de los trabajadores y
el cabal cumplimiento de los mismos
REQUISITOS PARA EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA DE SEGUIMIENTO
AUTOGESTIVO:
 Conformación de equipos de trabajo
 Capacitación
 Recambio de los equipos de trabajo