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Introducción

Las enfermedades cardiovasculares son la causa principal de muerte en los países


occidentales con un proceso subyacente responsable que es la aterosclerosis, una
enfermedad de carácter multifactorial que se caracteriza por la presencia en las paredes
arteriales de depósitos ricos en lípidos, que son la causa de la oclusión parcial o total de
las arterias; con tres localizaciones principales: cerebro, corazón y extremidades1. El
término arteriosclerosis fue utilizado por primera vez por el médico francés Lobstein en
1833, que en su libro “Traité d´anatomie pathologique”, la definió como el endurecimiento
y la pérdida de elasticidad de las arterias2. No fue hasta 1904, cuando el médico alemán
Marchand recomendó utilizar el término de aterosclerosis3.

DEFINICION

La arteriosclerosis es un término general utilizado en medicina humana y veterinaria, que


se refiere a un endurecimiento de arterias de mediano y gran calibre.1 La arteriosclerosis
por lo general causa estrechamiento (estenosis) de las arterias que puede progresar
hasta la oclusión del vaso impidiendo el flujo de la sangre por la arteria así afectada.2

ETIOLOGIA
El pilar sobre el que se fundamenta el origen de la lesión arteriosclerótica es la disfunción
endotelial. Se estima que ciertos trastornos del tejido conjuntivo puedan ser factores de
iniciación que, sumados a factores de riesgo como la hipertensión, promuevan la más
frecuente aparición de arteriosclerosis en algunos grupos de individuos.
Tipos
Actualmente, no existe una clasificación por tipos de esta enfermedad

Causas

A medida que el organismo envejece, el endurecimiento de las arterias se convierte en


algo común entre los pacientes: las placas se acumulan y estrechan las arterias,
haciéndolas, además, más rígidas.

Los coágulos pueden formarse en estas arterias estrechas y bloquear el flujo de sangre,
pero, también, se pueden desprender fragmentos de placa y desplazarse a otros vasos
más pequeños e impedir el paso de la sangre y del oxígeno.

Aunque no se conocen las causas exactas de esta enfermedad hay algunas


circunstancias que pueden convertirse en factores de riesgo y provocar la aparición de
esta afección, como son:

 Fumar.
 Niveles de colesterol y triglicéridos altos
 Hipertensión arterial.
 Obesidad.
 Sedentarismo.
 Realizar comidas con alto porcentaje de grasas saturadas.
Otro factor de riesgo, pero menos decisivo a la hora de desarrollar ateroesclerosis, es
tener algún familiar de primer grado que haya padecido esta enfermedad a una edad
temprana.

Los hombres son más proclives a padecer ateroesclerosis; en cambio, cuando las
mujeres alcanzan el estado de la menopausia, el riesgo se iguala entre hombres y
mujeres

Síntomas

Al comienzo de la ateroesclerosis los síntomas son prácticamente nulos y no comienzan a


aparecer hasta que la obstrucción en las arterias es grave. Cuando esto ocurre, aparece
un dolor fuerte en el área afectada.

Estos síntomas suelen presentarse cuando el flujo sanguíneo a una parte del cuerpo se
vuelve lento o se bloquea. Puede provocar dolor torácico y dificultad a la hora de respirar.

Las zonas de afectación más frecuentes son el corazón, la carótida, las arterias
cerebrales y las de las extremidades inferiores.

En algunas personas los síntomas se aparecen cuando están en reposo y en cambio, en


otras, sólo aparecen cuando realizan algún tipo de actividad.

Tratamientos

El tratamiento puede variar de una persona a otra debido a la edad o el estado de salud, y
dependiendo de donde se encuentre localizada la ateroesclerosis. Pero, por lo general, el
procedimiento para tratar la ateroesclerosis es:

 Modificar y disminuir los hábitos propios del paciente: Reducir el colesterol, el tabaquismo
o la falta de ejercicio.

 Administrar distintos tipos de medicamentos, como anticoagulantes para prevenir la


formación de coágulos, o medicamentos antiagregantes plaquetarios para reducir la
capacidad de adhesión de las plaquetas, ya que éstas producen coágulos.

También se pueden recetar medicamentos para disminuir la presión arterial y el


colesterol.

 Tratamientos quirúrgicos como la angioplastia, que abre las arterias obstruidas, o


un bypass de la arteria coronaria que se utiliza en los pacientes que tienen angina de
pecho debido a la obstrucción en las arterias coronarias.

Diagnóstico

En primer lugar, para diagnosticar la ateroesclerosis, el especialista llevará a cabo


un examen físico para comprobar los síntomas del paciente, y, además, realizará una de
las siguientes pruebas o, dependiendo del caso, una combinación de las mismas:
 Cateterización cardiaca: Se inyecta un contraste en la arteria coronaria afectada y, a
continuación, se realiza una prueba de rayos X. Sirve para localizar los lugares en donde
hay estrechamientos u obstáculos y otro tipo de irregularidades.

 Hacer una prueba de ultrasonidos, llamada Doppler, consistente en enviar ondas sonoras
a los vasos sanguíneos para valorar el flujo de la sangre. Si este sonido es débil o nulo,
significará una obstrucción en la arteria.

 Contrastar la presión de la sangre en los tobillos y en los brazos para delimitar si existe
una buena o mala circulación en la sangre. Si la diferencia de presión es grande, eso
significaría que el paciente presenta ateroesclerosis.

 Realizar un escáner nuclear cuando el paciente está reposando, o bien después de haber
llevado a cabo una actividad física; esta prueba puede revelar qué áreas del corazón no
están recibiendo suficiente sangre.

CONCLUSION

Si bien la ateroesclerosis es una de las principales causas de muerte, es una enfermedad


a la cual se la puede prevenir muy simplemente, tan solo con una dieta baja en grasa,
evitar el tabaquismo, realiza una actividad física modera, controlar la presión arterial y el
peso corporal, bastarían para disminuir la probabilidad del desarrollo de la ateroesclerosis
y de todas las complicaciones que la misma acarrea.

BIBLIOGRAFIA

http://www.dmedicina.com/enfermedades/enfermedades-vasculares-y-del-
corazon/aterosclerosis.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Arteriosclerosis