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CICLO DEL OXÍGENO

DEFINICIÓN

El ciclo del oxígeno es un ciclo biogeoquímico que consiste en el paso del oxígeno en
diversas formas a través de la atmósfera (aire), la litosfera (corteza terrestre) y la biosfera
(suma de los ecosistemas). Al igual que el ciclo del carbono y el ciclo del nitrógeno, es
un ciclo gaseoso; esto significa que el oxígeno está depositado principalmente en la
atmósfera y no en la corteza terrestre, y es utilizado directamente desde ella, sin estar
combinado con algún otro elemento.
El oxígeno es un elemento químico (O) no metal que naturalmente se encuentra libre en
el aire y disuelto en el agua de los océanos. Constituye alrededor del 20 por ciento de la
atmósfera de la Tierra y las plantas son las únicas capaces de producirla, como producto
de su proceso de fotosíntesis. Solo el nitrógeno supera al O en abundancia en la
atmósfera.
En la biosfera, la capa en donde habitan los seres vivos en el planeta, las aguas son las
principales generadoras de oxígeno, pues las algas reemplazan un 90 por ciento de todo
el oxígeno que se usa. Las plantas terrestres hacen el resto. Se sabe que hace millones de
años, cuando la Tierra aún era joven, organismos primitivos que comenzaron a realizar
la fotosíntesis permitieron que el O creciera en abundancia y que criaturas con vida
pudieran existir. A través del complejo proceso de la evolución, los seres vivos
dominaron el planeta, por lo tanto, la existencia de oxígeno en la atmósfera es gracias a
la actividad fotosintética de muchos organismos.

¿EN QUÉ CONSISTE?


-Las plantas producen oxígeno durante la fotosíntesis, que se libera al aire.
-El oxígeno pasa entonces a la atmósfera.
-Los animales, los seres humanos y demás seres vivos autótrofos y heterótrofos que
respiran obtienen oxígeno y este pasa a su cuerpo donde es llevado a las células y tejidos
para que estos puedan funcionar.
-Una vez que ha sido utilizado, regresa al aire como desecho de la respiración en forma
de dióxido de carbono (CO2), la unión del carbono con el O.
-Las algas en los océanos y las plantas verdes de la tierra absorben el dióxido de carbono
y lo usan durante la fotosíntesis para sintetizar proteínas y conseguir la glucosa que
necesitan para vivir.
-De nuevo, como resultado de la fotosíntesis las plantas liberan el oxígeno al aire. Así se
completa el ciclo.

¿CÓMO PODEMOS OBTENER EL OXÍGENO?


Parte del oxígeno surge en la atmósfera, cuando la luz solar descompone el agua.
Otra buena parte esta almacenada en los minerales oxidados de la corteza y el manto
de la Tierra, llamada litosfera, sin embargo este oxígeno se une a las rocas y no puede
ser utilizado por los seres vivos, pero la mayor parte del oxígeno disponible para
nosotros proviene de la fotosíntesis realizada por las plantas terrestres y el
fitoplancton que flota en la superficie del océano. La fotosíntesis es un proceso en el
que las plantas, estimuladas por la luz solar, toman el dióxido de carbono y el agua,
los sintetizan y liberan oxígeno y azúcar. Esta es la forma en que producen energía
para sí mismas y por suerte, oxígeno para nosotros.
IMPORTANCIA
El ciclo del oxígeno es relativamente simple:

PLANTAS → OXÍGENO ATMOSFÉRICO → SERES VIVOS →


DIÓXIDO DE CARBONO ATMOSFÉRICO → PLANTAS.

El oxígeno es necesario para que los seres vivos realicen una de sus principales
funciones: la respiración. Este elemento es imprescindible para los organismos; sin él,
mueren en un tiempo que varía de segundos a horas, según sus capacidades. Gracias al
proceso de la respiración, el oxígeno es llevado a las células para que estas puedan
obtener energía y funcionar de forma óptima.

Aunque las plantas consumen cierta cantidad de oxígeno, son eminentemente


productoras. Para ellas, absorber dióxido de carbono es completamente necesario para
comenzar su fotosíntesis y originar oxígeno como subproducto, el cual les sirve para
producir su alimento. Una parte del O se consume durante la descomposición de los
seres vivos a la litosfera; por ejemplo, a través del carbonato de calcio de las conchas de
algunos moluscos.
El oxígeno también es imprescindible para que la combustión y otras reacciones
químicas y biológicas puedan realizarse. Otra pequeña parte se convierte en ozono, el
cual forma una capa en la alta atmósfera que protege la biosfera de la intensa radiación
solar e impide que el calor escape y se enfríe el planeta.
En cuerpos de agua donde el nivel de oxígeno es muy bajo, ya sea por la proliferación
de bacterias o algas que lo consumen todo, por contaminación u otra razón, aparece lo
que se llama hipoxia; en aguas hipóxicas no suele haber vida acuática.

En resumen:

1) Utilizamos oxígeno para la respiración, un proceso que nunca podemos


dejar de hacer hasta que morimos. Inhalamos oxígeno y exhalamos dióxido
de carbono, al igual que todos los animales, plantas e incluso bacterias.
2) Cuando las plantas y los animales mueren, se descomponen, y este
proceso también utiliza el oxígeno.
3) Para hacer fuego se necesita la presencia de oxígeno.
4) El oxígeno interviene en el proceso de oxidación de los metales.
Al respirar, los animales y los seres humanos tomamos del aire el oxígeno
que las plantas producen y luego exhalamos gas carbónico. Las plantas, a
su vez, toman el gas carbónico que los animales y los seres
humanos exhalamos, para utilizarlo en el proceso de la fotosíntesis. Plantas,
animales y seres humanos intercambian oxígeno y gas carbónico todo el
tiempo, los vuelven a usar y los reciclan. A esto se le llama el ‘ciclo del
oxígeno’.

El oxígeno es necesario para todos los procesos del


planeta y con tantos organismos vivos que lo necesitan,
es muy importante contribuir con su ciclo de reposición
en el medio ambiente.