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3.

3El alcohol y el sentido del gusto

El consumo de alcohol es una común tradición social que se practica

activamente en todo el mundo. Es una bebida con la reputación de disminuir las

inhibiciones y crear una sensación de calidez y relajación para el bebedor. El alcohol

altera la actividad cerebral, afecta el funcionamiento corporal y los sentidos en

diferentes grados dependiendo del tipo de alcohol y la persona que lo consume. Estos

efectos no son siempre negativos, pero los bebedores deben ser conscientes de ellos

con el fin de mantener el control sobre ellos.

En el Ecuador se evidencia un mayor

consumo de alcohol se evidencia en edades de

19 a 24 años, de acuerdo al Instituto Nacional de

Estadística y Censos (INEC) el 12% de la

población de este grupo adquirió alguna bebida

Ilustración 1 tomada de: alcohólica en el 2016. Sin embargo su inicio


http://www.yoinfluyo.com/mexico/29-salud/10461-
se-inician-ninos-a-mas-temprana-edad-en-el- comienza a edades tempranas. Si le
consumo-de-alcohol

preguntarían a qué edad empezó a ingerir bebidas alcohólicas, ¿qué respondería? Se

realizó esta consulta a cinco personas mayores de 30 años y todos respondieron entre

los 13 y 15 años, datos que confirma la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición

(ENSANUT), el 26,3% de la población de 20 a 59 años que consume alcohol, inició su

consumo antes de los 16 años.


Para la psicóloga Carmen Peralta, los adolescentes que se inician en el alcohol

a temprana edad, continúan durante su etapa de juventud. Según Silvia Avilés,

representante del Programa Educativo Psicología y Salud (PROEPS), existen varias

causas para el inicio a edad temprana del consumo de bebidas alcohólicas, “una de

ellas es la cultura arraigada en nuestro país”.

Y en esta matriz cultural es donde la responsabilidad le concierne principalmente

al mundo adulto. “Tenemos la convicción de que no hay fiesta si no está de por medio

el licor; y este se encuentra presente en los eventos familiares, celebraciones sociales,

para amenizar los triunfos o disipar los fracasos”.

Desde niños somos partícipes de múltiples ocasiones festivas donde siempre

aparece como protagonista principal el alcohol: no existe reunión, conmemoración u

ocasión de celebración donde el brindis sin licor exista, ya que este cumple una función

de “lubricante social”. Esta es la primera asociación que el futuro adolescente tiene del

comportamiento social: reunión festiva igual a consumo de alcohol.

En 2013, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un estudio que

indica que Ecuador ocupa el segundo lugar en América Latina con mayor consumo de

bebidas alcohólicas. Se ingiere 9,4 litros de alcohol por habitante al año.


Marisela Rubio Cáceres, epidemióloga de

la Unidad de Medicina Familiar 4 del IMSS

afirma que “Las papilas gustativas encargadas

de captar los sabores, se inflaman o tapan de

manera paulatina por el consumo de ese tipo de

bebidas alcohólicas hasta alterar su adecuado Ilustración 2 tomada de : http://respuestas.tips/en-


que-parte-de-la-lengua-se-encuentran-los-sabores/
funcionamiento, provocando que se pierda la

capacidad de paladear los alimentos.”

La alteración en el uso de los cinco sentidos después del consumo de alcohol es

un resultado de la actividad cerebral alterada. El alcohol es un depresor del fármaco, lo

que significa que deprime las células nerviosas, afectando de célula a célula de

comunicación y por lo tanto la función del cerebro. No se dispara señales a las células

sensoriales tan rápida o efectiva, de modo que los sentidos están entorpecidos. Estos

efectos generalmente son leves después de algunas raciones, sin embargo, la pérdida

de los sentidos puede convertirse en un problema grave cuando se ha consumido un

gran volumen.

A pesar de que es difícil para el individuo

intoxicado darse cuenta de ello, su sentido del

gusto y el olfato están apagados. Las células en la

nariz y la boca no están funcionando a plena

Ilustración 3 tomada de: capacidad. Los alimentos pueden parecer de un


http://www.taringa.net/posts/info/18811095/15-
cosas-muy-interesantes-sobre-la-cerveza-que-no-
sabias.html
gusto increíble por estar en un estado excitado. Sin embargo, no sabrá tan bien como

lo haría sin la influencia del alcohol. El sentido del olfato también está afectado.

Uno de los trastornos mas comunes por la ingesta de alcohol es la hipogeusia

que es una disminución del sentido del gusto, se reduce la capacidad de probar cosas

al gusto sustancias dulces, agrias, amargas o saladas.

Las causas de hipogeusia incluyen la quimioterapia con bleomicina, un antibiótico

antitumoral, así como la deficiencia de zinc, fumar en exceso, ingesta de alcohol en

cantidades excesivas , la deshidratación, la radioterapia administrada en el cuello o la

cabeza, o quemaduras en la lengua que dañan las papilas gustativas pueden causar

una disminución del sentido del gusto. El uso de ciertos medicamentos, como los

antidepresivos, puede causar hipogeusia también. Además, otras condiciones médicas

pueden causar hipogeusia incluyendo la parálisis de Bell, el síndrome de Sjogren, y la

depresión. Las deficiencias nutricionales también pueden contribuir a hipogeusia.

Pedro Villamarin Odontólogo del Centro de Salud N°26 del cantón Guayaquil nos

afirma que: “El alcohol reseca la mucosa bucal y

la hace más débil, es el principal causante de la

atrofia epitelial de la mucosa bucal, haciéndonos

más vulnerables a enfermedades bucodentales.

Ilustración 4 Muela con Carie tomada de: Por tanto, la aparición de caries es una
https://www.tes.com/lessons/guGL3O6NEl13PA/c
aries consecuencia negativa derivada directamente

del consumo excesivo de alcohol”


La alteración más grave por la ingesta de alcohol podríamos decir que es el

Cáncer Oral que son aquellas neoplasias1 malignas desarrolladas a partir de la mucosa

oral, la cual comprende las siguientes áreas:

• Labios y comisura labial.

• Mejillas.

• Suelo bucal y lengua móvil.

• Paladar duro.

• Istmo de las fauces.

Según un estudio la la Organización

mudial de la salud (OMS) en España cada

año se diagnostican en el mundo más de

575.000 casos nuevos de cáncer oral . La

incidencia es de 5,7-12,9 casos por 100.000

hombres/año y de 0,6-2,1 casos por 100.000 Ilustración 5 Cancer oral en Encias superiores tomado
de: http://hbucal.com/cancer-bucal-sintomas-y-
mujeres/año, En cuanto a la edad, el 90% de diagnostico/

los cánceres orales se diagnostican en mayores de 40 años, y más del 50% en

individuos de más de 65 años,estas cifras fueron tomadas en el años 2016

1
f. Med. Multiplicación o crecimiento anormal de células en un tejido del organismo.
La supervivencia a los 5 años es del 40-56% aunque varía según el tipo de

cáncer:

• 70% Cáncer labial

• 30% Otras localizaciones orales

Para Enrique Sánchez Odontologo de la Clinica Internacional de la ciudad de

Bogotá: “El etanol puro, por sí mismo, no es una sustancia carcinogénica, sin embargo,

se asocia a sustancias carcinógenas que actúan como desencadenantes de la acción

tóxica del alcohol. Así, el alcohol ejercería un efecto cáustico aumentando la

permeabilidad de la mucosa oral y permitiendo el paso de otros carcinógenos como el

tabaco.”

Entre las lesiones ocasionadas por el alcohol se encuentran:

• Desprendimiento del epitelio.

• Ulceraciones en la mucosa.

• Gingivitis.

• Petequias.

• Lesiones blancas (20).


Referencias

Alosnso Raby, C. (2011). Drogas: trasendencia personal y social del consumo. Santiago: Mediterraneo.

Amos, J. (2004). Como afectan las drogas en el cuerpo y mente de Alejandro. León, Nuevo Mexico:
Everest.