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Sinergia Copper Wad- Sulfuros Secundarios

Lixiviación de Mezclas de
Copper Wad y Sulfuros Secundarios

Preliminar

Superintendencia Metalurgia Oxidos

Vicepresidencia de Desarrollo

Agosto 2006

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Sinergia Copper Wad- Sulfuros Secundarios

1. Introducción.

Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi posee dos yacimientos satélites,


Huinquintipa y Capella, que contienen Copper Wad, ha sido programado
tratar estos minerales en la planta de lixiviación, por otra parte en sus
yacimientos principales, Ujina y Rosario, existen minerales mixtos, que
contienen óxidos de cobre y sulfuros secundarios, que también son tratados
en la planta de lixiviación. Además, los yacimientos principales contienen
sulfuros secundarios y primarios que son tratados en la planta concentradora.
Este documento presenta evidencia experimental de los beneficios que se
obtendrían al tratar una mezcla de minerales de Huinquintipa o Capella con
minerales mixtos de Ujina o Rosario, aprovechando las particulares
condiciones en que se debe lixiviar el Copper Wad.
La reacción química de disolución de Copper Wad se muestra en la ecuación
1.

Ecuación 1
2CuO  MnO2  7 H 2 O  6 H 2 SO4  4 FeSO4  2CuSO4  2MnSO4  2 Fe2 ( SO4 ) 3  20 H 2 O

Se puede observar que la disolución de Copper Wad requiere de la presencia


de ácido sulfúrico, como todos los óxidos de cobre, y de sulfato ferroso,
reactivo indispensable para que la reacción de disolución se realice.

Por otra parte, la reacción química del sulfuro secundario calcosina se


muestra en la ecuación 2.

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Ecuación 2
Cu 2 S  2 Fe2 ( SO4 ) 3  2CuSO4  4 FeSO4  S

La ecuación 2 muestra que el reactivo lixiviante del sulfuro secundario es el


sulfato férrico. Al sumar las ecuaciones 1y 2 se obtiene la ecuación 3, esta
última ecuación representa la reacción de lixiviación de una mezcla de
Copper Wad y calcosina.

Ecuación 3
2CuO  MnO2  7 H 2O  6 H 2 SO4  Cu2 S  4CuSO4  2MnSO4  S  20 H 2O

La ecuación 3 muestra que el único agente lixiviante sería el ácido sulfúrico,


dado que el sulfato ferroso utilizado en la lixiviación de Copper Wad se
oxida a sulfato férrico y este sulfato férrico producido se vuelve a reducir a
sulfato ferroso por la acción de la calcosina, por lo que el par sulfato
ferroso/sulfato férrico es oxidado por la reacción mostrada en la ecuación 1
y vuelto a reducir por la reacción mostrada en la ecuación 2. El esquema de
este proceso se muestra en la Figura 1

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3+
Fe

Cu Wad Cu S
2

2+
Fe

2+ 2+
Cu Cu
Figura 1. Esquema de Lixiviación de Mezcla Copper Wad / Calcosina.

La sinergia que se produce al lixiviar una mezcla Copper Wad con


Calcosina, se produce debido a que el sulfato ferroso consumido en la
lixiviación de Copper Wad es regenerado por la lixiviación de Calcosina y al
mismo tiempo el sulfato férrico necesario para la lixiviación de Calcosina se
forma como subproducto de la lixiviación de Copper Wad. La ausencia de
cualquiera de las dos especies mineralógicas rompe el equilibrio mostrado
en la Figura 1. En efecto, la ausencia de Calcosina produciría un consumo de
sulfato ferroso y una acumulación de iones férricos, si la acidez del sistema
no es lo suficientemente alta para mantener los iones férricos se empezaría a
producir una pérdida de hierro en las soluciones de lixiviación, un aumento
del potencial electroquímico por el aumento de la concentración de iones
férricos, lo que finalmente llevará a una disminución en la recuperación de

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cobre en la lixiviación de Copper Wad. Por otra parte, la ausencia de Copper
Wad en la lixiviación de mixtos, limitará la lixiviación de la Calcosina o
Covelina presente en los mixtos por la rápida disminución de la
concentración de iones férricos presentes en las soluciones de lixiviación y
por la reducción del potencial electroquímico que se producirá por el
aumento de la concentración de iones ferrosos.
El planteamiento teórico que se ha discutido ha sido demostrado por pruebas
en columnas de lixiviación con mineral de Huinquintipa, Sulfuros de
Rosario y mezcla de estos minerales en las proporciones de 50%
Huinquintipa y 50% Rosario y 30% Huinquintipa y 70% Rosario.
Adicionalmente, los análisis de soluciones de lixiviación de la planta de
óxidos, a partir de los meses en que se empezó a lixiviar el mineral de
Huinquintipa confirman lo arriba planteado.

2. Pruebas de Lixiviación en Columnas

Con el objetivo de observar el comportamiento metalúrgico en la lixiviación


de mezclas de minerales de Hiunquintipa y Rosario se realizaron cuatro
pruebas en columnas de 1 metro, en duplicado, las cuales se describen en la
Tabla 1. Cada una de las columnas contenía 30 kilos de mineral, las que
fueron lixiviadas con soluciones de refino e ILS de la planta de óxidos de
Collahuasi. El perfil granulométrico utilizado fue determinado a partir de
los datos registrados en la planta para la alimentación a las pilas de
lixiviación los cuales se muestran en la Tabla 2.

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COLUMNA MINERAL

1y2 100% Huinquintipa

3y4 100% Sulfuro Rosario

5y6 50% Huinquintipa – 50% Rosario

7y8 30% Huinquintipa – 70% Rosario

Tabla 1. Composición de Minerales en Columnas de Lixiviación

FRACCIÓN RETENIDO PARCIAL


(%)

- 1/2 + 3/8" 30.56

- 3/8 + 1/4" 12.71

- 1/4 + 8# 19.64

- 8 + 65# 22.30

- 65 + 100# 1.48

- 100# 13.31

Tabla 2. Distribución Granulométrica en Columnas de Lixiviación

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Cada una de las muestras de minerales fueron analizadas químicamente para
obtener las leyes de Cobre Total (CuT), Cobre Soluble en ácido sulfúrico
(CusAc), Cobre soluble en cianuro de sodio (CusCN) y Cobre Residual

(CuR), a partir de estas leyes se determinaron las razones de Cobre


Lixiviable / Cobre Total (Cu Lix/CuT) que es la razón entre la suma del
cobre soluble en ácido mas el cobre soluble en cianuro dividido por el cobre
total, es decir ([CusAc+CusCN]/CuT) y que representa la fracción de cobre
que podría ser lixiviada, adicionalmente se determinaron las leyes de Hierro
total (FeT) y de Manganeso (Mn). La Tabla 3 muestra los valores de leyes y
razones para cada una de las cuatro muestras de minerales que fueron
evaluadas.

COLUMNA CuT CusAc CusCN CuR CuLix/CuT FeT Mn

1y2 3.13 2.97 0.06 0.09 0.97 2.76 0.41

3y4 0.48 0.05 0.19 0.23 0.51 4.49 0.02

5y6 1.81 1.51 0.13 0.16 0.91 3.62 0.22

7y8 1.28 0.93 0.15 0.18 0.85 3.97 0.14

Tabla 3. Leyes de Minerales Cargados en Columnas de Lixiviación

El mineral fue aglomerado con diferentes dosis de ácido sulfúrico de


acuerdo a la proporción de mineral Huinquintipa y mineral de Rosario, el
mineral aglomerado se dejo en reposo por 15 días antes de empezar la

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lixiviación con refino de planta hasta alcanzar una razón de lixiviación de
0.1 m3/ton, luego el riego fue continuado con solución de ILS de planta hasta
alcanzar una razón de lixiviación de 0.9 m3/ton, para terminar lixiviando

nuevamente con refino, donde se pasaron 1.6 m 3/ton. Las dosificaciones de


ácido sulfúrico en el aglomerado se muestran en la Tabla 4. El ciclo total de
lixiviación alcanzó 2.5 m3/ton. Al finalizar la lixiviación y luego de dejar
drenar la columna se procedió a lavarla con 0.09 m3/ton de agua.

COLUMNA Dosis de Ácido (Kg. Ac/Ton)

1y2 40

3y4 10

5y6 25

7y8 19

Tabla 4. Dosificación de Ácido Sulfúrico en Aglomerado.

2.1. Recuperación de Cobre.


La recuperación de cobre total alcanzado una vez terminado el ciclo de
lixiviación se muestra en la Figura 2.
La recuperación promedio más alta fue alcanzada por la mezcla de mineral
que contenía 50% Huinquintipa-50% Rosario con un 84.7%, luego la
mezcla de mineral 30% Huinquintipa-70% Rosario con un 77,0%, que el

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mineral de Huinquintipa puros alcanzó una recuperación de 74.9%, mientras
que el mineral de Rosario alcanzó una recuperación de tan solo un 31.5%.
La curva de recuperación de Huinquintipa sugiere que la razón de lixiviación

fue insuficiente y la recuperación debería ser mayor a razones de lixiviación


mas altas, esto se debe a la alta ley de cobre total utilizada en estas pruebas,
por lo que la primera recomendación es no enviar a proceso leyes de esta
magnitud pues dado que la capacidad de lixiviación de la planta es alrededor
de 2.2 m3/ton las recuperaciones serían aun mas bajas, en efecto para la
razón de la lixiviación de la planta las recuperación de cobre total del
mineral de Huinquintipa hubiera sido 69.5%.

Figura 2. Cinética de Lixiviación de Cobre Total.

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Por otra parte, la curva de recuperación de Rosario muestra un quiebre
significativo 0.9 m3/ton, que es el momento de cambio de solución de ILS a
refino, el cambio de recuperación al punto siguiente de la curva fue de 4.4%
mientras que en los tres puntos anteriores la recuperación de cobre se había
mantenido prácticamente constante, este hecho confirma la afirmación

presentada en otros informes referente a que la extracción de cobre es


limitada por soluciones que contienen concentraciones de cobre mas altas
que las que puede aportar el mineral, esta es una variable de control
operacional que debe ser diariamente monitoreada para tomar la correcta
decisión del cambio de solución de riego desde ILS a PLS, con ello se
optimiza el uso de las soluciones de lixiviación disponibles y se reduce la
razón de lixiviación y por ende el tiempo de lixiviación.
La Figura 3 muestra las recuperaciones de cobre lixiviable, en esta figura se
puede apreciar mucho mas claramente el efecto de sinergia de las mezclas
respecto al tratamiento de los minerales puros, las mezclas alcanzaron ambas
recuperaciones superiores al 90.7%, mientras que los minerales puros de
Huinquintipa y Rosario alcanzaron recuperaciones de cobre lixiviable de
77.2 y 66.2 % respectivamente. En las curvas de recuperación de las mezclas
se puede observar que estas prácticamente alcanzaron su máximo posible, el
cobre lixiviable no recuperado corresponde a cobre encapsulado en las
partículas de mayor tamaño. En la curva de recuperación de Rosario se
observa un cambio de pendiente importante con respecto a la curva de cobre
total para este mismo mineral, este permite afirmar que la recuperación de
cobre lixiviable en el mineral de Rosario fue incompleta, este hecho debe ser
atribuido a la baja concentración de ión férrico en las soluciones de

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lixiviación utilizados. Además, en esta figura se puede apreciar mas
claramente el efecto de la solución lixiviante discutido anteriormente para la
curva del mineral de Rosario, en este caso el aumento de concentración fue
de 9% al punto siguiente, hecho que puede ser solo atribuido a la diferente
capacidad lixiviante de las soluciones utilizadas.

El efecto de sinergia de las mezclas de minerales que contienen Copper Wad


y Sulfuros secundarios se puede apreciar en las Figuras 4 y 5, donde se
muestran las curvas experimentales y calculadas de recuperación de cobre
lixiviable de las mezclas de minerales de 50% Huinquintipa - 50% Rosario
(Figura 4) y la mezcla 30% Huinquintipa-70% Rosario (Figura 5). El valor
calculado se obtuvo a partir de los datos experimentales de las
recuperaciones de los minerales de Huinquintipa y Rosario puros, realizando
la correspondiente ponderación.

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Figura 3. Cinética de Lixiviación de Cobre Lixiviable.

Figura 4. Recuperaciones Experimentales y Calculadas de Cobre


Lixiviable de Mezcla 50% Huinquintipa - 50% Rosario.

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Figura 5. Recuperaciones Experimentales y Calculadas de Cobre


Lixiviable de Mezcla 30% Huinquintipa - 70% Rosario.

Las diferencias de recuperación de cobre lixiviable encontradas entre los


valores experimentales y calculadas para las mezclas de 50% Huinquintipa -
50% Rosario (Figura 4) y la mezcla 30% Huinquintipa - 70% Rosario
(Figura 5) son de 17.2 y 15.9% respectivamente, esta significativa diferencia
solo puede ser explicada por lo mostrado en la Figura 1 donde la lixiviación
del mineral de Rosario es asistido por la generación de ión férrico que se
produce en la lixiviación del mineral de Huinquintipa, al mismo tiempo la
lixiviación del mineral de Rosario repone el ión ferroso consumido en la
lixiviación de mineral de Huinquintipa. Este ciclo se va repitiendo a medida
que la solución va descendiendo por la columna de manera que ambos
minerales están en contacto con soluciones que tienen las concentraciones de
iones ferrosos y férricos necesarias para que la reacción química de
disolución tenga lugar. Evidentemente este fenómeno no se produce cuando

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se lixivian los minerales puros y el círculo de sinergia mostrado en la Figura
1 se rompe, entonces sucede que a medida que la solución va descendiendo
en la columna las concentraciones de iones ferrosos y férricos van
disminuyendo debido a que son consumidos en las capas superiores.

2.2. Consumo de Ácido


El consumo de ácido neto, es decir el ácido consumido solo por la ganga se
muestra en la Figura 6. Las curvas de los minerales puros de Huinquintipa y
Rosario confirman lo ya conocido de que la ganga del mineral de
Huinquintipa es mas consumidora de ácido que la ganga del mineral de
Rosario, la Figura 6 muestra que se alcanzaron consumos netos de 29.7 y
13.8 Kg. de ácido/Ton de mineral respectivamente, las pendientes terminales

de las curvas de consumo de las mezclas están influenciadas por la


presencia relativa del mineral de Huinquintipa donde se alcanzaron
consumos netos de 24.3 Kg. de ácido/Ton de mineral para una presencia de
50% de Huinquintipa y de 20.0 Kg. de ácido/Ton de mineral para una
presencia de un 30% de Huinquintipa.
Las Figuras 7 y 8 muestran los consumos de ácidos experimentales y
calculados para las mezclas de minerales de 50% Huinquintipa - 50%
Rosario (Figura 7) y la mezcla 30% Huinquintipa-70% Rosario (Figura 8).
Donde se puede observar que el consumo de las mezclas fue mayor en 2.5 y
1. 2 Kg. De ácido /Tonelada se mineral.

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Figura 6. Consumo de Ácido Neto pruebas de Lixiviación en Columnas.

Figura 7. Consumo de Ácido Neto Experimentales y Calculadas de


Cobre Lixiviable de Mezcla 50% Huinquintipa - 50% Rosario.

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Figura 8. Consumo de Ácido Neto Experimentales y Calculadas de


Cobre Lixiviable de Mezcla 30% Huinquintipa - 70% Rosario.

Este mayor consumo de ácido neto en las mezclas se explica por la mayor
generación de férrico producido en la lixiviación del mineral de
Huinquintipa y que no fue consumido por el sulfuro secundario del mineral
de Rosario debido a la baja ley de cobre lixiviable presente en este último
mineral.
En la Figura 9 se puede observar el pH de las soluciones de PLS, los valores
obtenidos están relacionados con los consumos de ácido, se puede observar
además que el pH de las columnas con mineral de Huinquintipa y las
mezclas tienen prácticamente el mismo pH en la solución inicial de salida,
alrededor de 2.5o, lo que significa que prácticamente todo el ácido fue
consumido en la etapa de curado, esto significa que la tasa de curado en la
aglomeración fue mas baja que la demanda de ácido del mineral. Sin
embargo, en el mineral de Rosario el pH de la solución de salida inicial fue

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de 1.75, lo que significa que la adición de ácido en el aglomerado, en este
caso fue ligeramente en exceso.

Figura 9. pH soluciones de PLS Columnas de Lixiviación.

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2.3. Disolución de Hierro Total
La disolución de hierro en la lixiviación de los minerales de Huinquintipa y
Rosario, mostraron un comportamiento muy diferente como se puede
apreciar en la Figura 10, mientras que en las columnas con mineral de
Rosario se produjeron 1.14 Kg. de hierro por tonelada de mineral, en las
columnas con mineral de Huinquintipa se consumieron 6.45 Kg. de hierro
por tonelada de mineral. Este consumo significa que una cantidad
importante de hierro quedo atrapado al interior de la columna. En la curva de
Huinquintipa se puede observar además que hasta la mitad del ciclo se
produce un fuerte consumo de hierro llegando a un consumo de 7.0 Kg. de
hierro por tonelada de mineral y luego se mantiene constante el resto del
ciclo y hacia el final se empieza a producir una disolución, esta disolución
coincide con el valor de pH del PLS menor a 2.2, que es el pH al cual el ión
férrico empieza a precipitar, esta evidencia experimental sugiere que el
hierro que se consume en la lixiviación de minerales de Huinquintipa
precipita como hidróxido férrico, el cual puede disolverse al cambiar
disminuir el pH, también se puede concluir que la lixiviación de Copper
Wad se produce principalmente en la primera etapa del ciclo de lixiviación,
como lo muestra la fuerte pendiente de consumo de hierro, es en esa etapa
donde se están produciendo los iones férricos que en las condiciones de pH
de la lixiviación empiezan a precipitar.

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Figura 10. Disolución de Hierro Total Columnas de Lixiviación.

En las mezclas de minerales también se observa una pérdida importante de


hierro en la primera parte del ciclo como lo muestran las pendientes
negativas de las curvas, para luego empezar la redisolución que esta
relacionada con el pH de las soluciones, en el caso de la mezcla 30%
Huinquintipa – 70% Rosario la redisolución completa e incluso se generan
0.14 Kg. de hierro por tonelada de mineral.
Las Figuras 11 y 12 muestran las curvas de disolución de hierro
experimental y calculada para las mezclas 50% Huinquintipa – 50% Rosario
y 30% Huinquintipa – 70% Rosario respectivamente, en ambas curvas se
observa que la pérdida de hierro es mayor en las curvas calculadas que en las
curvas experimentales.

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Figura 11. Disolución de Hierro Total Experimental y Calculada Mezcla


50% Huinquintipa – 50% Rosario

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Figura 12. Disolución de Hierro Total Experimental y Calculada en
Mezcla 30% Huinquintipa – 70% Rosario

Esto hecho se explica porque en las mezclas existe un mineral consumidor


de ión férrico, que como se ha mencionado anteriormente lo transforma a ión
ferroso el cual empieza a precipitar a pH 7.5, de esta manera se evita la
pérdida de hierro en el sistema. Como conclusión podemos decir que el
tratamiento de mezclas de minerales Copper Wad - Sulfuros Secundarios
disminuye el desbalance de hierro que se produce en el sistema por
precipitación de ión férrico cuando los minerales que contienen Copper Wad
se tratan separadamente, mas aún, la mezcla de estos minerales en la
proporción correcta evita las pérdidas de hierro en el sistema.

2.4. Consumo de Ion Ferroso


El comportamiento del consumo de ión ferroso en las columnas de
lixiviación confirma lo discutido en el punto anterior referente a que la
pérdida del hierro en el sistema es debido a la transformación de ión ferroso
en férrico debido a la lixiviación de Copper Wad. La Figura 13 muestra el
consumo de ión ferroso en las pruebas realizadas.

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Figura 13. Consumo de Ión Ferroso en Columnas de Lixiviación.

Se puede observar que la curva del mineral de Huinquintipa muestra un alto


consumo de ión ferroso debido a que es un reactivo necesario para la
lixiviación de Copper Wad, esta curva también confirma lo afirmado
anteriormente de que la lixiviación de Copper Wad se produce al inicio del
ciclo de lixiviación, en efecto el 70% del consumo de ión ferroso se produce
en el primer quinto del ciclo de lixiviación. Por otra parte, en las mezclas de
minerales se puede observar que en el primer quinto del ciclo de lixiviación
se alcanza un equilibrio y el consumo de ión ferroso se mantiene
prácticamente constante hasta el final de la lixiviación.
Las Figuras 14 y 15 muestran los consumos de ión ferrosos experimental y
calculados en las mezclas de mineral, se observa que el consumo calculado
es alrededor de un 25% mas alto que el consumo experimental, lo que
confirma la conclusión de que el tratamiento de las mezcla de mineral evita
las pérdidas de hierro del sistema.

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Figura 14. Consumo de Ión Ferroso Experimental y Calculado en


Mezcla 50% Huinquintipa – 50% Rosario

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Figura 15. Consumo de Ión Ferroso Experimental y Calculado en


Mezcla 30% Huinquintipa – 70% Rosario

2.5. Disolución de Manganeso


La disolución de manganeso observada en las pruebas de lixiviación en
columnas muestra un comportamiento que confirma lo mencionado
anteriormente para el análisis de hierro y ión ferroso, lo que es de esperar
dada la relación que existe entre estos dos elementos como ha sido indicado
en la ecuación 1. La Figura 16 muestra las curvas de disolución del
manganeso, como es de esperar, se observa que la mayor disolución de
manganeso corresponde al mineral de Huinquintipa puro y como ha sido
discutido anteriormente la mayor parte de la disolución se produce al inicio
de la lixiviación, aunque inicialmente hay una fuerte pérdida de manganeso
que alcanza a 0.74 Kg. Mn/ton mineral, situación que solo se insinúa
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levemente en las mezclas. Este hecho puede ser atribuido a una
coprecipitación con férrico, lo que no se manifiesta tan intensamente en las
mezclas debido a que existe un mineral consumidor de férrico, lo que
disminuye significativamente la posibilidad de precipitación de este ión y en
consecuencia la coprecipitación del Mn. En el caso del mineral de Rosario
se observa que la disolución es negativa, esto significa que las soluciones de
lixiviación transfieren manganeso al mineral, el cual probablemente queda
atrapado físicamente, este fenómeno también es observado en las mezclas a
partir del momento en que la liberación de manganeso desde el mineral es
mas lenta que el atrapamiento del manganeso de las soluciones, es por esta
razón que en la mezcla 50% Huinquintipa – 50% Rosario la cantidad de
manganeso disuelta es solo un 32% del manganeso disuelto en la columnas
de Huinquintipa puro y no un 50% como se esperaría, por otra parte la
mezcla 30% Huinquintipa – 70% Rosario muestra al final del ciclo una
transferencia de 0.19 Kg. Mn/ton de mineral desde las soluciones a la
columna.
Se puede apreciar que el tratamiento de mezclas de minerales tiene el
beneficio adicional de reducir el aporte de manganeso desde los minerales a
las soluciones.

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Figura 16. Disolución de Manganeso Pruebas de Lixiviación en


Columnas

3. Comportamiento Planta de Óxidos.


Las conclusiones de los resultados de las pruebas en las columnas de
lixiviación discutidas en detalle en el punto anterior, son confirmadas por los
resultados observados en la planta industrial de lixiviación durante este año.
La alimentación de mineral para lixiviación durante el año 2006 puede ser
clasificada en 6 tipos, Óxidos Ujina, Mixtos Ujina, Óxidos Rosario, Mixtos
Rosario, Óxidos Huinquintipa y ROM. Para efectos del análisis del
comportamiento de la planta y su relación con la sinergia Copper Wad –
Sulfuros Secundarios solo serán considerados los óxidos de Huinquintipa,
que son los que contienen el Copper Wad y los Mixtos de Ujina y Rosario,
que son los que contienen los Sulfuros Secundarios.

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La Figura 17 muestra el porcentaje de contribución a la alimentación de la
planta de cada una de estas dos categorías y el aporte de la suma de los dos.

Figura 17. Alimentación de Minerales Planta de Óxidos Año 2006.

Se puede observar que a partir del mes de marzo la contribución de esta


mezcla ha fluctuado entre 92 y 71% siendo el promedio de los 5 meses,
marzo-julio, 84%, también se puede observar que en el mes de marzo la
contribución de ambos minerales Huinquintipa – mixtos estaba en relación 1
a 1, luego se incrementa suavemente en los meses de abril y mayo para
luego aumentar drásticamente en los meses de junio y julio donde se
alcanzaron relaciones de 7 a 1 y 12 a 1 respectivamente. Esta situación
provocó un fuerte cambio en el contenido de los iones ferroso y férrico en
las soluciones de lixiviación como se muestra en las Figuras 18.

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Figura 18. Concentración de Hierro Total, Ferroso y Férrico en


Soluciones.

Se puede observar que a partir del mes de mayo, donde se incrementa


fuertemente el aporte de mineral Huinquintipa y se reduce en la misma
proporción los mixtos se cambia bruscamente la composición de los iones
ferroso y férrico en las soluciones, en efecto, se ha perdido el 57% del
Hierro en solución, la concentración de ferroso a disminuido en un 93% y la
concentración de férrico a aumentado en un 340%, como consecuencia de
estos cambios en las concentraciones de ferroso y férrico el potencial
electroquímico de las soluciones se ha incrementado en 150 mV pasando
desde una solución reductora a una solución oxidante como se puede
apreciar en la Figura 19.
Como ha sido comentado la pérdida de hierro se produce a través de la
precipitación de férrico, con ello no solo se perdió el hierro, se perdió la
oportunidad de aumentar de manera significativa la recuperación de cobre
desde los sulfuros secundarios contenidos en los mixtos y se han cambiado

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Sinergia Copper Wad- Sulfuros Secundarios
las condiciones de potencial electroquímico para maximizar la recuperación
de cobre desde el Copper Wad contenido en los minerales de Huinquintipa,
por lo que se debería esperar que la recuperación de cobre desde estos
minerales disminuya.

Figura 19. Potencial Electroquímico en Soluciones.

Otros iones que también están presentes en las soluciones de lixiviación de


Collahuasi son magnesio, aluminio, manganeso y sulfato, estos iones
aumentan la carga iónica de las soluciones de lixiviación lo que reduce sus
propiedades lixiviantes por lo que siempre es recomendable mantenerlas en
las concentraciones mas bajas posibles, las Figuras 20 y 21 muestran como
ha sido la variación de la concentración de estos iones en las soluciones de
lixiviación durante el presente año.
La Figura 20 muestra que la concentración de magnesio se ha mantenido
prácticamente constante alrededor de 10.8 gpl, por otra parte, el aluminio

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mantuvo una concentración de alrededor de 12.5 gpl hasta el mes de junio,
cuando se produce el fuerte cambio en la razón Huinquintipa – Mixto, para
luego aumentar su concentración en un 17%. El manganeso ha aumentado
su concentración en más de un 100% a partir del mes de mayo, este fuerte
cambio pudo haberse reducido de manera importante al mezclar los
minerales, como fue demostrado en las pruebas de lixiviación en columnas
discutidas en el punto 2.5.

Figura 20. Concentración de Magnesio, Aluminio y Manganeso en


Soluciones.

Con respecto al sulfato, se podría esperar que dado la fuerte pérdida de


hierro las concentraciones de este ión disminuirían, sin embargo, la Figura
21 muestra que esa disminución solo tiene lugar en el mes de junio, pues a
partir del mes de julio se muestra un fuerte incremento debido
fundamentalmente a la disolución de manganeso y de aluminio.

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Figura 21. Concentración de Sulfato en Soluciones.

4. Conclusiones
A partir del análisis de los resultados operacionales de la planta de óxidos
durante el presente año y de los resultados de las pruebas en columnas de
lixiviación de minerales de Huinquintipa con contenido de Copper Wad, de
Rosario con contenido de Sulfuros Secundarios y mezclas de estos minerales
se pueden obtener las siguientes conclusiones.
4.1. El tratamiento de mezclas de minerales que contienen Copper
Wad y Sulfuros Secundarios produce una sinergia que permite
alcanzar recuperaciones de cobre lixiviable superiores a 90%.
4.2. El tratamiento de minerales que contienen solo Copper Wad
genera una fuerte pérdida de hierro de las soluciones debido al férrico

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generado y cambio del pH que se produce en la lixiviación de Copper
Wad.
4.3. El recuperación de cobre lixiviable en las mezclas de minerales
utilizadas fue superior a 16% con respecto a los valores calculados a
partir de la lixiviación de los minerales puros, debido a la generación
continua de iones férricos y ferrosos en la lixiviación de Sulfuros
Secundarios y Copper Wad.
4.4. El tratamiento de las mezclas reduce la disolución de
manganeso.

5. Recomendaciones
Los resultados de las pruebas de columna y los obtenidos en la planta
industrial indican que existe una oportunidad para aprovechar las
particulares características de los minerales existentes en los yacimientos de
Collahuasi, para ello los minerales que contienen sulfuros secundarios y
Copper Wad deberían ser procesados en una mezcla tal de maximizar la
sinergia entre ellos, por lo que se recomienda.

5.1. Realizar un plan minero de alimentación de mezclas de


minerales a la planta de óxidos que contengan Copper Wad y
Sulfuros secundarios en proporciones tales que maximicen la sinergia
de disolución que presentan dichas mezclas.
5.2. Evitar el tratamiento de minerales puros que contienen Copper
Wad, dad las condiciones de las actuales soluciones las
recuperaciones de cobre serán menores.

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