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ECOLOGIA:

es la ciencia que se ocupa de las relaciones entre los organismos vivos con su entorno físico y entre ellos.4 La ecología puede ser aproximada La
ecología puede ser aproximada desde los puntos de vista de (1) el medio ambiente y las demandas que impone a los organismos
en él o (2) organismos y cómo se adaptan a sus condiciones ambientales. Un
ecosistema consiste en un conjunto de organismos mutuamente interactivos y sus
entorno en el que los materiales se intercambian de una manera en gran medida cíclica. Un
ecosistema tiene componentes físicos, químicos y biológicos junto con la energía
fuentes y vías de intercambio de energía y materiales. El ambiente en
que un organismo en particular vive se llama su hábitat. El papel de un organismo en un
el hábitat se llama su nicho.
Para el estudio de la ecología, a menudo es conveniente dividir el medio ambiente en
cuatro categorías amplias. El ambiente terrestre se basa en la tierra y consiste en
biomas, tales como pastizales, sabanas, desiertos o uno de varios tipos de bosques. los
el medio ambiente de agua dulce se puede subdividir aún más entre aguas estancadas
hábitats (lagos, embalses) y hábitats de agua corriente (arroyos, ríos). los
el medio ambiente marino oceánico se caracteriza por el agua salada y puede dividirse
ampliamente en las aguas poco profundas de la plataforma continental que compone la zona nerítica
y las aguas más profundas del océano que constituyen la región oceánica. Un
ambiente en el que dos o más tipos de organismos existen juntos a su mutua
beneficio se denomina un ambiente simbiótico
Un factor particularmente importante en la descripción de los ecosistemas es el de las poblaciones que consiste en números de una especie específica
que ocupa un hábitat específico. Poblaciones pueden ser estables, o pueden crecer exponencialmente como una explosión demográfica. UN la explosión
demográfica que no se controla da como resultado el agotamiento de los recursos y el desperdicio acumulación, y la depredación que culmina en un
declive abrupto llamado población choque. Comportamiento en áreas tales como jerarquías, territorialidad, estrés social y alimentación patrones juega un
papel importante en la determinación de los destinos de las poblaciones. Dos grandes subdivisiones de la ecología moderna son la ecología de los
ecosistemas, que ecosistemas como unidades grandes, y ecología de la población, que intenta explicar el ecosistema comportamiento de las propiedades
de unidades individuales. En la práctica, los dos los enfoques generalmente se fusionan. La ecología descriptiva describe los tipos y la naturaleza de los
organismos y su entorno, haciendo hincapié en las estructuras de los ecosistemas y comunidades, y dispersiones y estructuras de poblaciones. Ecología
funcional explica cómo funcionan las cosas en un ecosistema, incluyendo cómo las poblaciones responden a alteración ambiental y cómo la materia y la
energía se mueven a través de los ecosistemas. Una comprensión de la ecología es esencial en la gestión de los países industrializados modernos
sociedades en formas que son compatibles con la preservación del medio ambiente y mejora. La ecología aplicada se ocupa de predecir los impactos de
la tecnología y desarrollo y hacer recomendaciones tales que estas actividades tendrán mínimo impacto adverso, o incluso impacto positivo, en los
ecosistemas.

Tradicionalmente, la ciencia ambiental se ha dividido entre el estudio de la


atmósfera, la hidrosfera, la geosfera y la biosfera. El ambiente es
la delgada capa de gases que cubren la superficie de la Tierra. Además de su papel como reservorio
de gases, la atmósfera modera la temperatura de la Tierra, absorbe energía y daña
radiación ultravioleta del sol, transporta la energía lejos de ecuatorial
regiones, y sirve como una vía para el movimiento de agua en fase de vapor en el sistema hidrológico
ciclo. La hidrosfera contiene el agua de la Tierra. Más del 97% del agua de la Tierra es
en los océanos, y la mayor parte del agua dulce restante se encuentra en forma de hielo. Por lo tanto,
solo un porcentaje relativamente pequeño del agua total en la Tierra está realmente involucrado
con procesos terrestres, atmosféricos y biológicos. Exclusivo de agua de mar, el
el agua que circula a través de los procesos y ciclos ambientales ocurre en el
atmósfera, subterránea como agua subterránea, y como agua superficial en arroyos, ríos,
lagos, estanques y embalses. La geosfera consiste en la tierra sólida, que incluye
suelo, que es compatible con la mayoría de las plantas. La parte de la geosfera que está directamente
involucrado con los procesos ambientales a través del contacto con la atmósfera, el
la hidrosfera y los seres vivos son la litosfera sólida. La litosfera varía de
50 a 100 km de espesor. La parte más importante de ella en la medida en que las interacciones con
las otras esferas del medio ambiente están preocupadas es su delgada capa exterior compuesta
en gran parte de minerales a base de silicato más ligeros y llamado la corteza. Todas las entidades vivientes en
La tierra compone la biosfera. Organismos vivos y los aspectos del medio ambiente
que pertenecen directamente a ellos se llaman bióticos y otras partes del entorno
son abióticos
En gran medida, las fuertes interacciones entre los organismos vivos y los diversos
las esferas del entorno abiótico se describen mejor por ciclos de materia que
implican procesos y fenómenos biológicos, químicos y geológicos. Tales ciclos
se llaman ciclos biogeoquímicos, y se discuten con más detalle en la Sección 1.6
y en otro lugar en este libro.

1.2. QUÍMICA AMBIENTAL Y AMBIENTAL BIOQUÍMICA La química ambiental abarca muchos temas diversos.
Puede involucrar a estudio de las reacciones de freón en la estratosfera o un análisis de depósitos de PCB en el
océano sedimentos También cubre la química y la bioquímica de compuestos volátiles y solubles compuestos
organometálicos biosintetizados por bacterias anaeróbicas. Literalmente miles de otros ejemplos de fenómenos
químicos ambientales podrían ser dados. La química ambiental se puede definir como el estudio de las fuentes,
reacciones, transporte, efectos y destinos de especies químicas en el agua, el suelo, el aire y la vida entornos, y
los efectos de la tecnología al respecto. La química ambiental no es una disciplina nueva. Excelente trabajo ha
sido hecho en este campo durante la mayor parte de un siglo. Hasta aproximadamente 1970, la mayor parte de
este trabajo fue hecho en departamentos académicos o grupos industriales distintos a los primordialmente
preocupado con la química Gran parte de ella fue realizada por personas cuya base la educación no estaba en
la química Por lo tanto, cuando los plaguicidas fueron sintetizados, los biólogos observó de primera mano
algunas de las consecuencias menos deseables de su uso. Cuando se formularon detergentes, los ingenieros
sanitarios se sorprendieron al ver el tratamiento de aguas residuales los tanques de aireación de las plantas
desaparecen bajo mantas de espuma de un metro de espesor, mientras que los limnólogos se preguntó por qué
los lagos previamente normales se obstruyeron repentinamente con apestoso cianobacterias. A pesar de estos
efectos ambientales de larga data, y aún más problemas recientes y graves, como los de desechos peligrosos,
relativamente pocos los químicos han estado expuestos al material que trata con la química ambiental como
parte de su educación. Química Ambiental y Químico Ambiental Una tendencia alentadora es que en los últimos
años muchos químicos se han convertido profundamente involucrado con la investigación de problemas
ambientales. Química académica los departamentos han descubierto que los cursos de química ambiental
atraen a los estudiantes, y muchos estudiantes de postgrado se sienten atraídos por la investigación de química
ambiental. Se busca ayudante los anuncios han incluido números significativos de aperturas para químicos
ambientales entre los de las subdisciplinas químicas más tradicionales. Las industrias tienen encontró que los
químicos ambientalistas bien entrenados al menos ayudan a evitar dificultades con
agencias reguladoras, y en el mejor de los casos son instrumentales en el desarrollo de control de
contaminación rentable productos y procesos. Algunos antecedentes en química ambiental deben ser parte de
la capacitación de cada estudiante de química El químico ecológicamente analfabeto puede ser muy peligroso
especies. Los químicos deben conocer los posibles efectos de sus productos y procesos podría tener sobre el
medio ambiente. Además, cualquier intento serio de resolver los problemas ambientales deben involucrar el uso
extensivo de productos químicos y químicos procesos. Hay algunas cosas que la química ambiental no es. No
es lo mismo química antigua con una portada y un título diferentes. Porque se trata de sistemas naturales, es
más complicado y difícil que la química "pura". Los estudiantes a veces encuentran esto es difícil de entender, y
algunos profesores tradicionalistas lo encuentran imposible. Acostumbrados a los conceptos claros de
relativamente simple, bien definido, aunque a menudo poco realista sistemas, pueden encontrar que la química
ambiental está pobremente delineada, vaga y confuso. En la mayoría de los casos, es imposible encontrar una
respuesta simple para un problema de química ambiental. Pero, construyendo sobre un cuerpo de
conocimiento, el químico ambiental puede hacer conjeturas sobre cómo los sistemas ambientales se
comportarán.
Análisis químico en química ambiental Uno de los principales desafíos de la química ambiental es la
determinación de la naturaleza y cantidad de contaminantes específicos en el medio ambiente. Por lo tanto,
producto químico el análisis es un primer paso vital en la investigación de química ambiental. La dificultad de un
grupo de alto riesgo ambiental puede ser asombroso. Niveles significativos de los contaminantes del aire
pueden consistir en menos de una microgramo por metro cúbico de aire. Para muchos contaminantes del agua,
una parte por millón en peso (esencialmente 1 miligramo por litro) un valor muy alto. Los niveles ambientales de
algunos contaminantes pueden ser solo unas pocas partes por billón. Por lo tanto, es obvio que los analiza para
el estudiante Algunos sistemas ambientales requieren un límite de detección muy bajo. Sin embargo, la química
ambiental no es lo mismo que la química analítica, que es solo una de las muchas subdisciplinas que están
involucradas en el estudio del química del medio ambiente Aunque es un enfoque de "fuerza bruta" para el
medio ambiente control, que implica intentos de monitorear cada nicho ambiental para cada posible
contaminante, aumenta el empleo de los químicos y aumenta las ventas de instrumentos analíticos, es una
forma de derrochadora de detección y resolver problemas ambientales, degenerando en un ejercicio sin sentido
en la colección de números marginalmente útiles. Aquellos responsable de la protección del medio ambiente
debe ser más inteligente que eso. Para poder química para hacer una contribución máxima a la solución del
medio ambiente problemas, el químico debe trabajar hacia una comprensión de la naturaleza, las reacciones, y
el transporte de especies químicas en el medio ambiente. La química analítica es una parte fundamental y
crucial de ese esfuerzo. Bioquímica Ambiental La última preocupación ambiental es la vida misma. La disciplina
que trata con los efectos de las especies químicas ambientales en la vida
bioquímica ambiental. Un área relacionada, la química toxicológica, es la química de sustancias tóxicas con
énfasis en sus interacciones con biológicos tejidos y organismos vivos.2 Química toxicológica, que se analiza en
detalle en los capítulos 22 y 23, aborda la naturaleza química y las reacciones de las sustancias tóxicas e
involucra sus orígenes, usos y aspectos químicos de exposición, destinos y disposición. 1.3. AGUA, AIRE,
TIERRA, VIDA Y TECNOLOGÍA A la luz de las definiciones anteriores, ahora es posible considerar ambiental
química desde el punto de vista de las interacciones entre el agua, el aire, la tierra, la vida y el antraesfera
descrita en la Figura 1.1. Estas cinco "esferas" ambientales y el las interrelaciones entre ellos se resumen en
esta sección. Además, los capítulos en el cual cada uno de estos temas se discute con mayor detalle se
designa aquí. El agua y la hidrosfera El agua, con una fórmula química engañosamente simple de H2O, es de
vital importancia sustancia en todas las partes del medio ambiente. El agua cubre aproximadamente el 70% de
la Tierra superficie. Ocurre en todas las esferas del medioambiente, en los océanos como un vasto reservorio
de agua salada, en tierra como aguas superficiales en lagos y ríos, bajo tierra agua subterránea, en la
atmósfera como vapor de agua, en los casquetes polares como hielo sólido, y en muchos segmentos de la
antraesfera como en calderas o agua municipal sistemas de distribución. El agua es una parte esencial de todos
los sistemas vivos y es la medio a partir del cual evolucionó la vida y en la que existe la vida. La energía y la
materia se llevan a través de varias esferas del medio ambiente mediante agua. El agua lixivia componentes
solubles de la materia mineral y los lleva a el océano o los deja como depósitos minerales a cierta distancia de
sus fuentes. El agua transporta los nutrientes de las plantas del suelo a los cuerpos de las plantas a través de
las raíces de las plantas. La energía solar absorbida en la evaporación del agua del océano se transmite como
calor latente y lanzado hacia el interior La liberación acompañante de calor latente proporciona una gran
fracción de la energía que se transporta desde las regiones ecuatoriales hacia los polos de la Tierra y poderes
tormentas masivas. El agua es obviamente un tema importante en las ciencias ambientales. Su medio ambiente
la química se discute en detalle en los capítulos 3-8.

Aire y la atmósfera La atmósfera es una manta protectora que nutre la vida en la Tierra y lo protege del
ambiente hostil del espacio exterior. Es la fuente de carbono dióxido para la fotosíntesis de plantas y de oxígeno
para la respiración. Proporciona el nitrógeno que las plantas fijadoras de nitrógeno y las plantas industriales de
fabricación de amoníaco usar para producir nitrógeno ligado químicamente, un componente esencial de las
moléculas de la vida. Como parte básica del ciclo hidrológico (Capítulo 3, Figura 3.1), la atmósfera transporta el
agua de los océanos a la tierra, actuando así como el condensador en una gran energía solar todavía. La
atmósfera cumple una función protectora vital, absorbiendo radiación ultravioleta del sol y estabilización de la
temperatura de la Tierra.
La ciencia atmosférica se ocupa del movimiento de masas de aire en la atmósfera,
equilibrio térmico atmosférico y composición y atmosférica.
La química atmosférica está cubierta en este libro en los capítulos 9-14.
Tierra
La geosfera, o Tierra sólida, discutida en general en el Capítulo 15, es esa parte de
la Tierra en la que viven los humanos y de la cual extraen la mayoría de sus alimentos,
minerales y combustibles. La tierra está dividida en capas, incluido el sólido, rico en hierro
núcleo interno, núcleo externo fundido, manto y corteza. La ciencia ambiental es la más
preocupado con la litosfera, que consiste en el manto externo y la corteza.
Esta última es la piel exterior de la tierra que es accesible para los humanos. Es extremadamente delgado
en comparación con el diámetro de la tierra, que van de 5 a 40 km de espesor.
La geología es la ciencia de la geosfera. Como tal, los principales principalmente al sólido
partes minerales de la corteza terrestre. Pero también debes considerar el agua, que está involucrado
en la erosión de rocas y en la producción de formaciones minerales; la atmósfera y
clima, que tienen efectos profundos sobre la geosfera y la materia de intercambio y
energía con eso; y sistemas vivos, que en gran medida existen en la geosfera y, a su vez
tener efectos significativos en él. La ciencia geológica utiliza la química en forma de
geoquímica para explicar la naturaleza y el comportamiento de los materiales geológicos, la física para
explicar su comportamiento mecánico y biología para explicar las interacciones mutuas
entre la geosfera y la biosfera.3 La tecnología moderna, por ejemplo el
la capacidad de mover cantidades masivas de tierra y rocas, tiene una influencia profunda
en la geosfera.
La parte más importante de la geosfera para la vida en la tierra es el suelo formado por
acción desintegradora de la intemperie de los procesos físicos, geoquímicos y biológicos
en la roca es el medio sobre el cual crecen las plantas, y virtualmente todo terrestre
Los organismos dependen de ella para su existencia. La productividad del suelo es fuertemente
afectados por las condiciones ambientales y los contaminantes. Debido a la importancia de
suelo, todo el Capítulo 16 está dedicado a eso.

Vida
La biología es la ciencia de la vida. Está basado en químicos biológicamente sintetizados
especies, muchas de las cuales existen como moléculas grandes llamadas macromoléculas. Como vivir
seres humanos, la última preocupación de los humanos con su entorno es la interacción de
el ambiente con la vida. Por lo tanto, la ciencia biológica es un componente clave de
ciencia ambiental y química ambiental
El papel de la vida en la ciencia ambiental se discute en numerosas partes de este
libro. Por ejemplo, los efectos cruciales de los microorganismos en la química acuática son
cubierto en el Capítulo 6, "Bioquímica microbiana acuática". Capítulo 21,
"Bioquímica Ambiental", aborda la bioquímica tal como se aplica a la
ambiente. Los efectos sobre los seres vivos de sustancias tóxicas, muchas de las cuales son
contaminantes ambientales, se abordan en el Capítulo 22, "Química Toxicológica"
y el Capítulo 23, "Química Toxicológica de Sustancias Químicas". Otros capítulos
discutir los aspectos de la interacción de los sistemas vivos con varias partes del
ambiente
La antrosfera y la tecnología
La tecnología se refiere a las formas en que los humanos hacen y hacen cosas con
materiales y energía. En la era moderna, la tecnología es en gran medida el producto
de ingeniería basada en principios científicos. La ciencia trata con el descubrimiento,
explicación y desarrollo de teorías relacionadas con el natural interrelacionado
fenómenos de energía, materia, tiempo y espacio. Basado en el conocimiento fundamental
de la ciencia, la ingeniería proporciona los planes y los medios para lograr prácticas específicas
objetivos. La tecnología usa estos planes para llevar a cabo los objetivos deseados.
Es esencial considerar la tecnología, la ingeniería y las actividades industriales en
estudiando ciencias ambientales debido a la enorme influencia que tienen en
el entorno. Los humanos utilizaremos la tecnología para proporcionar alimentos, refugio y bienes
que necesitan para su bienestar y supervivencia. El desafío es entretejer
tecnología con consideraciones del medio ambiente y la ecología de tal manera que los dos son
mutuamente ventajoso en lugar de en oposición el uno al otro.
La tecnología, aplicada correctamente, es una influencia enormemente positiva para el medio ambiente
proteccion. La aplicación más obvia es la contaminación del aire y el agua
controlar. Tan necesario como las medidas de "fin de tubería" son para el control del aire y el agua
contaminación, es mucho mejor usar la tecnología en los procesos de fabricación para prevenir
la formación de contaminantes La tecnología se está utilizando cada vez más para desarrollar altamente
procesos eficientes de conversión de energía, utilización de recursos de energía renovable y
conversión de materias primas a productos terminados con una generación mínima de productos peligrosos
subproductos de desecho. En el área de transporte, la tecnología aplicada correctamente en
áreas como el transporte en tren de alta velocidad pueden aumentar enormemente la velocidad, la energía
eficiencia y seguridad de los medios para mover personas y bienes.
Hasta hace muy poco, los avances tecnológicos se realizaban en gran parte sin tener en cuenta
impactos ambientales. Ahora, sin embargo, el mayor desafío tecnológico es
conciliar la tecnología con las consecuencias ambientales. La supervivencia de la humanidad
y del planeta que lo soporta ahora requiere que el establecido de dos vías
interacción entre ciencia y tecnología se convierte en una relación de tres vías
incluida la protección del medio ambiente.
1.4. ECOLOGÍA Y LA BIOSFERA
La Biosfera
La biosfera es el nombre dado a esa parte del entorno que consiste en
organismos y material biológico vivo. Prácticamente toda la biosfera está contenida
por la geosfera y la hidrosfera en la capa muy delgada donde estos ambientales
las esferas interactúan con la atmósfera. Hay algunas formas de vida especializadas en
profundidades extremas en el océano, pero estas todavía están relativamente cerca de la atmosférica
interfaz.
La biosfera influye fuertemente, y a su vez está fuertemente influenciada por
otras partes del medio ambiente. Se cree que los organismos fueron responsables de
convirtiendo la atmósfera reductora original de la Tierra en una rica en oxígeno, un proceso
que también resultó en la formación de depósitos masivos de minerales oxidados, como
hierro en depósitos de Fe2O3. Los organismos fotosintéticos eliminan el CO2 del
atmósfera, evitando así el calentamiento descontrolado del invernadero de la superficie de la Tierra.
Los organismos influyen fuertemente en los cuerpos de agua, produciendo biomasa requerida para la vida en
el agua y las reacciones mediadoras de oxidación-reducción en el agua. Los organismos son
muy involucrado con los procesos de meteorización que descomponen las rocas en la geosfera
y convertir materia rocosa al suelo. Líquenes, que consisten en simbióticos (mutuamente
ventajosas) combinaciones de algas y hongos, se adhieren fuertemente a las rocas; ellos secretan
especies químicas que disuelven lentamente la superficie de la roca y retienen la humedad de la superficie
que promueve la meteorización del rock.
La biosfera se basa en la fotosíntesis de la planta, que fija la energía solar (hn)
y el carbono del CO2 atmosférico en forma de biomasa de alta energía, representada
como {CH2O}:
hn CO2 + H2O ® {CH2O} + O2 (g) (1.4.1)
Al hacerlo, las plantas y las algas funcionan como organismos autotróficos, aquellos que utilizan
energía solar o química para fijar elementos a partir de material inorgánico simple y no vivo
en moléculas de vida complejas que componen los organismos vivos. El proceso opuesto,
biodegradación, descompone la biomasa en presencia de oxígeno (aerobio
respiración),
{CH2O} + O2 (g) ® CO2 + H2O (1.4.2)
o ausencia de oxígeno (respiración anaeróbica):
2 {CH2O} ® CO2 (g) + CH4 (g)
Tanto la biodegradación aeróbica como anaeróbica eliminan la biomasa y devuelven el carbono
dióxido a la atmósfera. La última reacción es la principal fuente de presión atmosférica
metano. Los restos no degradados de estos procesos constituyen materia orgánica en
sedimentos acuáticos y en suelos, que tiene una influencia importante en
características de estos sólidos. Carbono que originalmente fue fijado fotosintéticamente
forma la base de todos los combustibles fósiles en la geosfera.
Existe una fuerte interconexión entre la biosfera y la antraesfera.
Los humanos dependen de la biosfera para obtener alimentos, combustible y materias primas. Humano
la influencia en la biosfera continúa cambiando drásticamente. Fertilizantes, pesticidas,
y las prácticas de cultivo han aumentado enormemente los rendimientos de biomasa, granos y alimentos.
La destrucción del hábitat está causando la extinción de un gran número de especies, en
algunos casos incluso antes de que sean descubiertos. Bioingeniería de organismos con
tecnología de ADN recombinante y antiguas técnicas de selección e hibridación
están causando grandes cambios en las características de los organismos y prometen dar como resultado
incluso alteraciones más llamativas en el futuro. Es responsabilidad de la humanidad
hacer esos cambios inteligentemente y proteger y nutrir la biosfera.
Ecología
La ecología es la ciencia que se ocupa de las relaciones entre los organismos vivos
con su entorno físico y entre ellos.4 Se puede abordar la ecología
desde los puntos de vista de (1) el ambiente y las demandas que coloca en los organismos
en él o (2) organismos y cómo se adaptan a sus condiciones ambientales. Un
ecosistema consiste en un conjunto de organismos mutuamente interactivos y sus
entorno en el que los materiales se intercambian de una manera en gran medida cíclica. Un
ecosistema tiene componentes físicos, químicos y biológicos junto con la energía
fuentes y vías de intercambio de energía y materiales. El ambiente en
que un organismo en particular vive se llama su hábitat. El papel de un organismo en un
el hábitat se llama su nicho.
Para el estudio de la ecología, a menudo es conveniente dividir el medio ambiente en
cuatro categorías amplias. El ambiente terrestre se basa en la tierra y consiste en
biomas, tales como pastizales, sabanas, desiertos o uno de varios tipos de bosques. los
el medio ambiente de agua dulce se puede subdividir aún más entre aguas estancadas
hábitats (lagos, embalses) y hábitats de agua corriente (arroyos, ríos). los
el medio ambiente marino oceánico se caracteriza por el agua salada y puede dividirse
ampliamente en las aguas poco profundas de la plataforma continental que compone la zona nerítica
y las aguas más profundas del océano que constituyen la región oceánica. Un
ambiente en el que dos o más tipos de organismos existen juntos a su mutua
beneficio se denomina un entorno simbiótico.
Un factor particularmente importante en la descripción de los ecosistemas es el de las poblaciones
que consiste en números de una especie específica que ocupa un hábitat específico. Poblaciones
pueden ser estables, o pueden crecer exponencialmente como una explosión demográfica. UN
la explosión demográfica que no se controla da como resultado el agotamiento de los recursos y el desperdicio
acumulación, y la depredación que culmina en un declive abrupto llamado población
choque. Comportamiento en áreas tales como jerarquías, territorialidad, estrés social y alimentación
patrones juega un papel importante en la determinación de los destinos de las poblaciones.
Dos grandes subdivisiones de la ecología moderna son la ecología de los ecosistemas, que
ecosistemas como unidades grandes, y ecología de la población, que intenta explicar el ecosistema
comportamiento de las propiedades de unidades individuales. En la práctica, los dos
los enfoques generalmente se fusionan. La ecología descriptiva describe los tipos y la naturaleza
de los organismos y su entorno, haciendo hincapié en las estructuras de los ecosistemas y
comunidades, y dispersiones y estructuras de poblaciones. Ecología funcional
explica cómo funcionan las cosas en un ecosistema, incluyendo cómo las poblaciones responden a
alteración ambiental y cómo la materia y la energía se mueven a través de los ecosistemas.
Una comprensión de la ecología es esencial en la gestión de los países industrializados modernos
sociedades en formas que son compatibles con la preservación del medio ambiente y
mejora. La ecología aplicada se ocupa de predecir los impactos de la tecnología y
desarrollo y hacer recomendaciones tales que estas actividades tendrán
mínimo impacto adverso, o incluso impacto positivo, en los ecosistemas.

1.5. ENERGÍA Y CICLOS DE ENERGÍA Los ciclos biogeoquímicos y prácticamente todos los demás procesos
en la Tierra son impulsados por energia del sol. El sol actúa como un llamado radiador de cuerpo negro con un
efecto eficaz temperatura superficial de 5780 K (temperatura absoluta en la que cada unidad es la misma como
un grado Celsius, pero con cero tomado en el cero absoluto) .5 Transmite energía a La Tierra como radiación
electromagnética (ver a continuación) con un flujo de energía máximo a aproximadamente 500 nanómetros, que
se encuentra en la región visible del espectro. A 1 metro cuadrado
área perpendicular a la línea de flujo solar en la parte superior de la atmósfera recibe energía a una velocidad
de 1.340 vatios, suficiente, por ejemplo, para alimentar una plancha eléctrica. Esto se llama flujo solar (ver
Capítulo 9, Figura 9.3). Luz y radiación electromagnética La radiación electromagnética, particularmente la luz,
es de suma importancia en considerando la energía en los sistemas ambientales. Por lo tanto, el siguiente
importante puntos relacionados con la radiación electromagnética deben tenerse en cuenta: • La energía se
puede transportar a través del espacio a la velocidad de la luz (c), 3,00 x 108 metros por segundo (m / s) en el
vacío, por radiación electromagnética, que incluye luz visible, radiación ultravioleta, radiación infrarroja,
microondas, ondas de radio, rayos gamma y rayos X. • La radiación electromagnética tiene un carácter de onda.
Las olas se mueven a la velocidad de la luz, c, y tienen características de longitud de onda (l), amplitud, y
frecuencia (n, griego "nu") como se ilustra a continuación:
• La longitud de onda es la distancia requerida para un ciclo completo, y la la frecuencia es la cantidad de ciclos
por unidad de tiempo. Están relacionados por el siguiente ecuación: nl = c donde n está en unidades de ciclos
por segundo (s-1, una unidad llamada hertz, Hz) y l está en metros (m). • Además de comportarse como una
onda, la radiación electromagnética tiene características de partículas • La naturaleza de doble onda / partícula
de la radiación electromagnética es la base de la teoría cuántica de la radiación electromagnética, que
establece que la energía radiante puede ser absorbida o emitida solo en paquetes discretos llamados quanta o
fotones. La energía, E, de cada fotón viene dada por E = h n donde h es la constante de Planck, 6.63 '10-34 J-s
(joule' segundo). • De lo anterior, se ve que la energía de un fotón es más alta cuando la frecuencia de la onda
asociada es mayor (y la longitud de onda) corta).
Flujo de energía y fotosíntesis en sistemas vivos
Mientras que los materiales se reciclan a través de los ecosistemas, el flujo de energía útil es
esencialmente un proceso unidireccional. La energía solar entrante puede considerarse de alto grado
energía porque puede provocar reacciones útiles, como la producción de
electricidad en células fotovoltaicas o fotosíntesis en plantas. Como se muestra en la Figura 1.2,
la energía solar capturada por las plantas verdes energiza la clorofila, que a su vez potencia
procesos metabólicos que producen carbohidratos a partir del agua y el dióxido de carbono.
Estos carbohidratos son depósitos de energía química almacenada que se puede convertir
calentar y trabajar por reacciones metabólicas con oxígeno en organismos. En definitiva, la mayoría
de la energía se convierte en calor de baja ley, que eventualmente se vuelve a irradiar
de la Tierra por radiación infrarroja.
Utilización de energía
Durante los últimos dos siglos, el creciente y enorme impacto humano en la energía
la utilización ha dado lugar a muchos de los problemas ambientales que ahora se enfrentan
humanidad. Este período de tiempo ha visto una transición desde el uso casi exclusivo de
energía capturada por la fotosíntesis y utilizada como biomasa (alimento para proporcionar músculo)
poder, madera para calentar) al uso de combustible fósil, petróleo, gas natural y carbón para
aproximadamente el 90 por ciento, y la energía nuclear para aproximadamente el 5 por ciento, de toda la energía empleada
comercialmente. Aunque las fuentes de energía fósiles han excedido en gran medida el
estimaciones pesimistas hechas durante la "crisis energética" de la década de 1970, son limitadas
y su potencial de contaminación es alto. De particular importancia es el hecho de que todos los fósiles
los combustibles producen dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Por lo tanto, será necesario
avanzar hacia la utilización de fuentes alternativas de energía renovable, incluida la energía solar
energía y biomasa. El estudio de la utilización de la energía es crucial en el medio ambiente
ciencias, y se discute con mayor detalle en el Capítulo 18, "Ecología Industrial,
Recursos y Energía ".

1.6. MATERIA Y CICLOS DE LA MATERIA Los ciclos de materia (Figura 1.3), a menudo basados en ciclos
elementales, son de lo más importancia en el medio ambiente.6 Estos ciclos se resumen aquí y son discutido
más adelante en capítulos posteriores. Los ciclos geoquímicos globales se pueden considerar desde el punto de
vista de varios embalses, como los océanos, los sedimentos y la atmósfera, conectados por conductos a través
de los cuales la materia se mueve continuamente. El movimiento de un tipo específico de materia entre dos
reservorios particulares puede ser reversible o irreversible. Los flujos de movimiento para tipos específicos de
materia varían enormemente al igual contenido de dicha materia en un depósito específico. Ciclos de materia
ocurrirían incluso en la ausencia de vida en la Tierra, pero están fuertemente influenciados por formas de vida,
particularmente plantas y microorganismos. Los organismos participan en ciclos biogeoquímicos, que describir
la circulación de la materia, en particular los nutrientes vegetales y animales, a través de ecosistemas. Como
parte del ciclo del carbono, el carbono atmosférico en CO2 se fija como biomasa; como parte del ciclo del
nitrógeno, el N2 atmosférico se fija en la materia orgánica. los reverso de este tipo de procesos es la
mineralización, en la que biológicamente los elementos se devuelven a estados inorgánicos. Los ciclos
biogeoquímicos son en última instancia
alimentado por energía solar, que está afinado y dirigido por la energía gastada por organismos. En cierto
sentido, el ciclo hidrológico impulsado por energía solar (Figura 3.1) actúa como un cinturón transportador sin fin
para mover materiales esenciales para la vida a través de los ecosistemas. Figura 1.2. Conversión y
transferencia de energía por fotosíntesis. La figura 1.3 muestra un ciclo general con las cinco esferas o
reservorios en los cuales la materia puede estar contenida. Las actividades humanas ahora tienen una
influencia tan fuerte en materiales ciclos que es útil referirse a la "antraesfera" junto con la otra "esferas"
ambientales como un depósito de materiales. Usando la figura 1.3 como modelo, es posible llegar a cualquiera
de los ciclos elementales conocidos. Algunos de los numerosos las posibilidades de intercambio de materiales
se resumen en la Tabla 1.1.
Ciclos endógenos y exogénicos Los ciclos de materiales pueden dividirse ampliamente entre ciclos endógenos,
que predominantemente involucran rocas subsuperficiales de varios tipos, y ciclos exogénicos, que ocurren
principalmente en la superficie de la Tierra y generalmente tienen un componente atmosférico. Estos dos tipos
de ciclos se describen ampliamente en la Figura 1.4. En general, sedimento y el suelo se puede ver como
compartido entre los dos ciclos y constituye el interfaz predominante entre ellos. La mayoría de los ciclos
biogeoquímicos se pueden describir como ciclos elementales que involucran elementos nutrientes como
carbono, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre. Muchos son ciclos exogénicos en los que el elemento en cuestión
pasa parte del ciclo en el Atmósfera-O2 para el oxígeno, N2 para el nitrógeno, CO2 para el carbono. Otros,
especialmente el ciclo de fósforo, no tiene un componente gaseoso y son ciclos endógenos. Todas los ciclos
sedimentarios involucran soluciones salinas o soluciones de suelo (ver Sección 16.2) que contener sustancias
disueltas lixiviadas de minerales desgastados; estas sustancias
pueden depositarse como formaciones minerales, o pueden ser absorbidos por organismos como nutrientes.

Ciclo del carbono El carbono se circula a través del ciclo del carbono que se muestra en la Figura 1.5. Este ciclo
muestra que el carbono puede estar presente como CO2 atmosférico gaseoso, constituyendo un porción
pequeña pero altamente significativa del carbono global. Algo del carbono es disuelto en aguas superficiales y
subterráneas como HCO3 - o CO2 molecular (aq). Un muy gran cantidad de carbono está presente en
minerales, particularmente calcio y magnesio carbonatos como CaCO3. La fotosíntesis repara C inorgánico
como carbono biológico representado como {CH2O}, que es un consitente de todas las moléculas de vida. Otra
fracción de carbono se fija como petróleo y gas natural, con una cantidad mucho mayor como hidrocarbono
kerógeno (la materia orgánica en la pizarra bituminosa), carbón y lignito, representado como CxH2x. Los
procesos de fabricación se utilizan para convertir hidrocarburos en xenobióticos compuestos con grupos
funcionales que contienen halógenos, oxígeno, nitrógeno, fósforo, o azufre Aunque es una cantidad muy
pequeña de carbono ambiental total, estos los compuestos son particularmente importantes debido a su
sustancia química toxicológica efectos. Un aspecto importante del ciclo del carbono es que es el ciclo por el cual
la energía solar la energía se transfiere a los sistemas biológicos y, en última instancia, a la geosfera y
antrósfera como carbono fósil y combustibles fósiles. Carbono orgánico o biológico {CH2O}, está contenido en
moléculas ricas en energía que pueden reaccionar bioquímicamente con oxígeno molecular, O2, para regenerar
dióxido de carbono y producir energía. Esto puede ocurrir bioquímicamente en un organismo a través de la
respiración aeróbica como se muestra en Ecuación 1.4.2, o puede ocurrir como combustión, como cuando la
madera o los combustibles fósiles son quemado Los microorganismos están fuertemente involucrados en el
ciclo del carbono, mediando en productos bioquímicos cruciales reacciones discutidas más adelante en esta
sección. Las algas fotosintéticas son las predominantes agentes fijadores de carbono en agua; ya que
consumen CO2 para producir biomasa

El pH del agua aumenta y permite la precipitación de CaCO3 y CaCO3 • MgCO3. El carbono orgánico fijado por
microorganismos se transforma por biogeoquímica procesos a petróleo fósil, kerógeno, carbón y lignito. Los
microorganismos se degradan el carbono orgánico de la biomasa, el petróleo y las fuentes xenobióticas, en
última instancia devolviéndolo a la atmósfera como CO2. Hidrocarburos como los del petróleo crudo y algunos
hidrocarburos sintéticos son degradados por microorganismos. Este es un importante
mecanismo para eliminar los hidrocarburos contaminantes, como los que accidentalmente derramado en el
suelo o en el agua. La biodegradación también se puede usar para tratar compuestos que contienen carbono en
desechos peligrosos.
El Ciclo del Nitrógeno Como se muestra en la Figura 1.6, el nitrógeno aparece prominentemente en todas las
esferas de la ambiente. La atmósfera es 78% de nitrógeno elemental, N2, en volumen y comprende un depósito
inagotable de este elemento esencial. Nitrógeno, aunque constituye mucho menos de biomasa que carbono u
oxígeno, es un componente esencial de proteínas. La molécula de N2 es muy estable, por lo que se
descompone en átomos que pueden ser incorporado con formas químicas inorgánicas y orgánicas de nitrógeno
es el paso limitante en el ciclo del nitrógeno. Esto ocurre por procesos altamente energéticos en Descargas de
rayos que producen óxidos de nitrógeno. El nitrógeno elemental también es incorporado en formas
químicamente ligadas, o fijado por procesos bioquímicos mediados por microorganismos. El nitrógeno biológico
se mineraliza a la forma inorgánica durante la descomposición de la biomasa. Grandes cantidades de nitrógeno
se fijan sintéticamente bajo condiciones de alta temperatura y alta presión de acuerdo con el siguiente reacción
general: N2 + 3H2 ® 2NH3 (1.6.1)

La producción de N2O y N2O gaseosos por microorganismos y la evolución de


estos gases a la atmósfera completa el ciclo del nitrógeno a través de un proceso llamado
desnitrificación. El ciclo del nitrógeno se discute desde el punto de vista microbiano
procesos en la Sección 6.11.
El ciclo de oxígeno
El ciclo del oxígeno se analiza en el Capítulo 9 y se ilustra en la figura 9.11. Eso
implica el intercambio de oxígeno entre la forma elemental de O2 gaseoso,
contenido en un gran reservorio en la atmósfera y químicamente ligado a O en CO2,
H2O y materia orgánica. Está fuertemente relacionado con otros ciclos elementales, particularmente
el ciclo del carbono El oxígeno se encuentra químicamente por varios mecanismos de energía
procesos, particularmente combustión y procesos metabólicos en organismos. Eso
se libera en la fotosíntesis. Este elemento se combina fácilmente con y oxida a otros
como el carbono en la respiración aeróbica (Ecuación 1.4.2), o carbono y
hidrógeno en la combustión de combustibles fósiles como el metano:
CH4 + 2O2 ® CO2 + 2H2O (1.6.2
Entre las especies significativas involucradas en el ciclo de azufre se encuentran el hidrógeno gaseoso sulfuro,
H2S; sulfuros minerales, tales como PbS, ácido sulfúrico, H2SO4, el constituyente principal de lluvia ácida; y
azufre ligado biológicamente en proteínas que contienen azufre. En lo que respecta a la contaminación, la parte
más importante del ciclo del azufre es la presencia de gas SO2 contaminante y H2SO4 en la atmósfera. El
primero es un contaminante del aire gaseoso algo tóxico evolucionado en la combustión de azufre que contiene
combustibles fósiles. El dióxido de azufre se analiza más adelante como un contaminante del aire en el Capítulo
11, y su química toxicológica se trata en el Capítulo 22. El principal efecto perjudicial de dióxido de azufre en la
atmósfera es su tendencia a oxidarse en la atmósfera a producir ácido sulfúrico Esta especie es responsable de
la precipitación ácida, "lluvia ácida" discutido como un importante contaminante atmosférico en el Capítulo 14.
1.7. IMPACTO HUMANO Y CONTAMINACIÓN Las demandas de aumentar la población junto con el deseo de
la mayoría de la gente de un nivel de vida material más alto está dando lugar a la contaminación mundial en una
escala masiva. La contaminación ambiental se puede dividir entre las categorías de contaminación del agua,
aire y tierra. Las tres de estas áreas están vinculadas. Por ejemplo, algunos los gases emitidos a la atmósfera
se pueden convertir en ácidos fuertes por la atmósfera procesos químicos, caen a la tierra como lluvia ácida y
contaminan el agua con acidez. Los desechos peligrosos descartados incorrectamente pueden filtrarse a las
aguas subterráneas que eventualmente liberado como agua contaminada en arroyos.

Algunas definiciones relacionadas con la contaminación En algunos casos, la contaminación es un fenómeno


claro, mientras que en otros radica en gran medida a los ojos del espectador. Residuos de disolventes
organoclorados tóxicos lixiviados en los suministros de agua de un vertedero químico de residuos peligrosos
son contaminantes en cualquiera ver. Sin embargo, la música rock fuerte amplificada a un nivel alto de
decibelios por el El milagro a veces cuestionable de la electrónica moderna es agradable para algunas
personas, y una forma muy definida de contaminación acústica a otros. Frecuentemente, tiempo y lugar
determinar lo que se puede llamar un contaminante. El fosfato que el tratamiento de aguas residuales El
operador de la planta tiene que eliminar de las aguas residuales es químicamente lo mismo que el fosfato que el
agricultor que se encuentra a pocos kilómetros de distancia tiene que comprar a precios elevados para obtener
fertilizantes. Más los contaminantes son, de hecho, recursos desperdiciados; a medida que los recursos se
vuelven más escasos y costosa, la presión económica forzará casi automáticamente las soluciones a muchos
problemas de contaminación Una definición razonable de un contaminante es una sustancia presente en mayor
que concentración natural como resultado de la actividad humana que tiene un efecto negato sobre su entorno o
sobre algo de valor en ese entorno. Contaminantes, que no están clasificados como contaminantes a menos
que tengan algún efecto perjudicial efecto, causa desviaciones de la composición normal de un entorno. Cada
contaminante proviene de una fuente. La fuente es particularmente importante porque generalmente es el lugar
lógico para eliminar la contaminación. Después de que un contaminante es liberado de una fuente, puede actuar
sobre un receptor. El receptor es cualquier cosa que sea afectado por el contaminante. Humanos cuyos ojos
son inteligentes a partir de oxidantes en la atmósfera son receptores. Los alevines de trucha que pueden morir
después de la exposición al dieldrín en el agua son
también receptores. Eventualmente, si el contaminante es de larga vida, puede depositarse en un sink, un
depósito de largo plazo del contaminante. Aquí permanecerá por un largo tiempo, aunque no necesariamente
de forma permanente. Por lo tanto, una pared de piedra caliza puede ser un fregadero para ácido sulfúrico
atmosférico a través de la reacción, CaCO3 + H2SO4® CaSO4 + H2O + CO2 (1.7.1) que arregla el sulfato
como parte de la composición de la pared. Contaminación de diversas esferas del medio ambiente La
contaminación de aguas superficiales y subterráneas se discute con cierto detalle en Capítulo 7, Los
contaminantes del aire particulado están cubiertos en el Capítulo 10, aire inorgánico gaseoso contaminantes en
el Capítulo 11, y contaminantes orgánicos del aire y fotoquímicos asociados smog en los capítulos 12 y 13.
Algunos contaminantes del aire, particularmente los que pueden resultar en el calentamiento global irreversible
o la destrucción del ozono estratosférico protector capa, son de tal magnitud que tienen el potencial de
amenazar la vida en la tierra. Estos se discuten en el Capítulo 14, "La Atmósfera Global En Peligro". tipo serio
de contaminante que es probable que contamine la geosfera, particularmente el suelo, consiste en desechos
peligrosos. Una definición simple de un residuo peligroso es que es un sustancia potencialmente peligrosa que
ha sido descartada, abandonada, descuidada, liberado, o designado como material de desecho, o es uno que
puede interactuar con otros sustancias para representar una amenaza. Los desechos peligrosos se tratan
específicamente en los capítulos 19 y 20.

1.8. TECNOLOGÍA: LOS PROBLEMAS QUE POSEE Y LA SOLUCIONES QUE OFRECE La tecnología
moderna ha proporcionado los medios para la alteración masiva de la medio ambiente y contaminación del
medio ambiente. Sin embargo, la tecnología de forma inteligente aplicado con una fuerte conciencia ambiental
también proporciona los medios para hacer frente con problemas de contaminación ambiental y degradación.
Algunas de las principales formas en que la tecnología moderna ha contribuido al medio ambiente alteración y
contaminación son los siguientes: • Prácticas agrícolas que han resultado en el cultivo intensivo de tierra,
drenaje de humedales, riego de terrenos áridos y aplicación de herbicidas e insecticidas • Fabricación de
grandes cantidades de productos industriales que consumen vastos cantidades de materias primas y produce
grandes cantidades de contaminantes atmosféricos, contaminantes del agua y subproductos de desechos
peligrosos • Extracción y producción de minerales y otras materias primas con trastorno ambiental y
contaminación acompañantes • Producción y utilización de energía con efectos ambientales que incluyen
interrupción del suelo por extracción a cielo abierto, contaminación del agua por liberación de sal © 2000 CRC
Press LLC el agua de la producción de petróleo y la emisión de contaminantes del aire como dióxido de azufre
formador de lluvia ácida • Prácticas modernas de transporte, particularmente confianza en el automóvil, que
causan cicatrices en las superficies de la tierra debido a la construcción de carreteras, emisión de aire
contaminantes, y un gran aumento de la demanda de recursos de combustibles fósiles A pesar de todos los
problemas que plantea, la tecnología se basa en una base sólida de la ciencia ambiental se puede aplicar muy
eficazmente a la solución de problemas. Un ejemplo importante de esto es el rediseño de la fabricación básica
procesos para minimizar el consumo de materia prima, el uso de energía y el desperdicio producción. Considere
un proceso de fabricación generalizado que se muestra en la Figura 1.9. Con diseño adecuado la aceptabilidad
ambiental de dicho proceso puede ser en gran medida mejorado. En algunos casos, las materias primas y las
fuentes de energía se pueden elegir de que minimiza el impacto ambiental. Si el proceso implica la fabricación
de un químico, puede ser posible alterar por completo las reacciones utilizadas para que todo la operación es
más respetuosa del medio ambiente. Las materias primas y el agua pueden ser reciclado en la mayor medida
posible. Las mejores tecnologías disponibles pueden ser empleado para minimizar las emisiones de aire, agua y
desechos sólidos.

Existen numerosas formas en que se puede aplicar la tecnología para minimizar impacto medioambiental. Entre
estos se encuentran los siguientes: • Uso de control computarizado de última generación para lograr la máxima
energía eficiencia, máxima utilización de las materias primas y producción mínima de subproductos
contaminantes © 2000 CRC Press LLC • Uso de materiales que minimizan los problemas de contaminación, por
ejemplo, resistente al calor materiales que permiten el uso de altas temperaturas para una eficiente procesos
térmicos • Aplicación de procesos y materiales que permiten materiales máximos el reciclaje y la producción
mínima de productos de desecho, por ejemplo, avanzada procesos de membrana para tratamiento de aguas
residuales para permitir el reciclaje de agua • Aplicación de biotecnologías avanzadas como en el tratamiento
biológico de desechos • Uso de los mejores catalizadores disponibles para una síntesis eficiente • Uso de láser
para mecanizado y procesamiento de precisión para minimizar el desperdicio producción Las aplicaciones de la
tecnología moderna para la mejora ambiental se abordan en varios capítulos de este libro. El Capítulo 8,
"Tratamiento del agua", discute tratamiento del agua basado en la tecnología La tecnología del control de la
contaminación del aire es discutido en varias secciones de los Capítulos 10-13. El tratamiento de desechos
peligrosos es tratado específicamente en el Capítulo 20.