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x| SPER FERRO Milicias indigenas en la América colonial por Raquel E. Gitereca Durén ~ Universidad Nacional Auténoma de México LAS REGIONES AMERICANAS EN LAS QUE SE DESARROLLARON MILICIAS INDIGENAS COMPARTIERON UNA SERIE DE CONDICIONES QUE PERMITEN CARACTERIZARLAS COMO FRONTERAS: TERRITORIOS ALEJADOS DE LAS PRINCIPALES URBES, COLINDANTES CON INDIOS NO SOMETIDOS AL CONTROL DE LA CORONA, CON POCA PRESENCIA DE POBLACION ESPANOLA Y SUSCEPTIBLES A LOS ATAQUES DE ENEMIGOS EUROPEOS, YA FUERA POR TIERRA O POR MAR, ASI COMO A LA HOSTILIDAD DE LOS NATIVOS “DE GUERRA’. ‘TALES CONDICIONES PUEDEN IDENTIFICARSE C as un convulso periodo de conquista iniciado en [ 1541, en el reino de Chile se desaté la gran rebelion napuche en 1598. En los cuatro afios siguientes, los indigenas atacaron de forma sistematica las villas espafiolas ubicadas entre el rio Biobio y el canal del Chacao, logrando destruir y despoblar la region, ‘Como respuesta, la Corona autoriz6 en 1603 la creacién del Bjército de Arauco, al tiempo que se establecia un sistema de fuertes em la ribera del Biobio que marcaba la frontera sur de la Capitania General de Chile. Sin embargo, a pesar de los fuertes y de la presencia de un ejército profesional, la frontera araucana era sumamente vulnerable pues, de IN CLARIDAD EN LA FRONTERA ARAUCANA. acuerdo con Ruiz-Esquide, el Ejército de Arauco suftia por la escasez, a veces crénica, de hombres y armas, Los soldados de esta frontera carecian de la disciplina militar necesaria y tenian dificultades para abastecerse de armas y caballos. De ahi que fuera necesario recurrir ala creacién de milicias in- digenas, denominadas en la regi6n como “indios amigos fronterizos" UN FENOMENO DE FRONTERA 1a forma de atraerlos al ejercicio militar al servicio de la Co- rona consistié en otorgarles concesiones y privilegios de los que no gozaban otras poblaciones indigenas. Asi, en elafio de 1612, se estipulé que todos los pueblos de indios establecidos en ambas riberas del Biobio y, particularmente, aquellos que habian buscado refugio en las cercanias de los fuertes, serian declarados “pueblos de la Corona’, lo que implicaba que no podrian ser dados en encomienda y que no serian forzados a trabajar en las minas ni formarian parte del sistema de trabajo forzoso conocido como “mita’: Ademis, los espaioles se com- prometian a enviar sacerdotes que se hicieran cargo de evan- gelizarlos y de la cura de sus almas, asi como a defenderlos de posibles ataques de enemigos extranjeros. A cambio, los in- dios amigos fronterizos quedarian obligados a evitar el paso de indios de guerra masa de la frontera del Biobfo, a aportar guerreros para el ejército siempre que se es requiriera y a no abandonar los puestos en los que estaban asentados. Una situacién similar ocurrié en las misiones jesuitas esta- blecidas a partir del siglo XVII en las gobernaciones del Rio de la Plata y Paraguay. Estas vivian una situacién de “doble fron- tera” puesto que, porellado occidental, colindaban con el Gran Chaco, terrtorio que result impenetrable ala ocupacién his- pana debido ala feroz resistencia de sus habitantes a aceptar el dominio espaiiol, mientras que, por el lanco oriental, se veian expuestas a los ataques de los bandeirantes portugueses que: cursionaban en el territorio para la captura de esclavos. La pri- mera bandeira se registré en el territorio en el afi de 1602, ya ella siguieron numerosas incursiones, durante toda la primera década del siglo, que asolaron la regién del Guayra y, de acuerdo, con Mercedes Avellaneda, movieron a los caciques guaranies Lodges ean pba tenn ode amas dep No sane aes qe svn co ABMS ot 2s = ey afer enre sree paragests eas ene pei de Cra fara rng amd ge cir en mis se En ss, BUDEMUTES ear aera, habia que amps cntgtes de nos gar, cpanel es ces de ees pages a rs pues enemies, aera 2s REDUCOONES JESUS en busca de ana. 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