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5.1 COMPETENCIA PERFECTA.

La competencia perfecta en un mercado significa que ninguno de los agentes puede


influir en el precio del bien o servicio, es decir, tanto los vendedores como
compradores son precio-aceptantes.

Se trata de un mercado en el que existen una gran cantidad de productores de un


producto o servicio muy homogéneo, en donde la curva de demanda es
perfectamente elástica y el precio de mercado (o de equilibrio) surge de
la interacción entre oferentes y demandantes.

Cuando hablamos de competencia perfecta nos referimos a una situación


económica casi ideal y poco probable en la realidad, en el mundo real no existe una
economía tan sencilla e ideal. No obstante, este modelo es muy útil en el estudio
económico de mercados que, en algunos casos, puede llegar a parecerse.
Realmente, hay poquísimos que puedan considerarse total o
perfectamente competitivos. En ciertos aspectos, podemos encontrar algunos
mercados parecidos en el sector agrícola, en el mundo de las subastas o en el
mercado de materias primas, en menor grado.

Condiciones para que haya una competencia perfecta


Libreconcurrencia: Las empresas de una competencia perfecta son “precio-
aceptantes”. Existe un gran número de empresas y ninguna tiene capacidad para
influir en el precio, provocando una situación idílica en la que se maximiza el
bienestar de todos los participantes. Esta ausencia de efecto en el precio por parte
de las empresas es supuesta debida a un número alto de ellas, necesario para el
cumplimiento del supuesto de Competencia Perfecta, y que la cantidad de bienes
que producen es pequeña en relación a la cantidad total.

Necesidad de que haya un producto homogéneo y poco diferenciable entre


competidores: Los participantes podrán tomar su decisión de producir o adquirir a
la empresa que desee. Estaríamos hablando por lo tanto de un mercado
perfectamente competitivo sobre aquel en el que compradores y vendedores no
tienen límite a sus decisiones y tienen el poder de ofertar su producción al precio
que elijan o de comprarlo también a otros al precio que prefieran.

Información perfecta: Para que exista un producto homogéneo es vital que la


información sobre precios y productos sea perfecta; en otras palabras, la
información debe ser transparente y clara. Además, los costes de transacción y los
costes de movilidad de los recursos son insignificantes. Los consumidores pueden
acceder a cualquier productor.

Ausencia de barreras de entrada o barreras de salida: En un entorno de


competencia perfecta las barreras de entrada o salida deben ser prácticamente
nulas. Es decir, cualquiera puede entrar en el negocio si así lo desea, o
abandonarlo, sin que ello suponga un gran despliegue de recursos.

Además de las condiciones descritas hasta ahora, debe haber una realidad básica:
todas estas empresas funcionan con la idea de maximizar su beneficio o bienestar.
Cuando esto ocurre, se produce un equilibrio de mercado, donde la oferta de
productos se iguala a la demanda de los mismos.

COMPORTAMIENTO DE UNA EMPRESA COMPETITIVA.


El mundo de la competencia perfecta es un mundo de precio-aceptantes. Una
empresa perfectamente competitiva vende un producto homogéneo (idéntico al que
venden otras de la industria). Es tan pequeña en relación con su mercado que no
puede influir en el precio de mercado; simplemente lo considera dado. Cuando un
agricultor vende un producto homogéneo como el trigo, se lo vende a un gran
número de compradores al precio de mercado de S/.3 el quintal. De la misma
manera que los consumidores deben aceptar generalmente los precios que cobran
los proveedores de Internet o los cines, así las empresas competitivas deben
aceptar los precios de mercado del trigo o del petróleo que producen.
El competidor perfecto precio-aceptante puede describirse observando cómo es la
demanda a la que se enfrenta una empresa competitiva. La Figura1 muestra el
contraste existente entre la curva de demanda de la industria (la curva DD) y la
curva de demanda de la empresa -competitiva (la curva dd). Como una industria
competitiva está poblada por empresas que son pequeñas en relación con el
mercado, el segmento de la curva de demanda correspondiente a la empresa sólo
representa una parte diminuta de la curva de la industria. Gráficamente, es tan
pequeña que para el ojo liliputiense del competidor perfecto la curva de
demanda dd de la empresa parece totalmente horizontal o infinitamente elástica. La
Figura1 muestra que la elasticidad de la demanda de un único competidor parece
mucho mayor que la de todo el mercado.
Dado que las empresas competitivas no pueden influir en el precio, el precio de
cada una de las unidades que venden es el ingreso adicional que obtienen. Por
ejemplo, a un precio de mercado de S/.40 por unidad, la empresa competitiva puede
vender todo lo que desee a ese precio. Si decide vender 101 unidades en lugar de
100, su ingreso aumentará exactamente en S/.40.
Recuérdense estas ideas clave:
1. En condiciones de competencia perfecta, hay muchas pequeñas empresas, cada
una de las cuales produce un producto idéntico y es demasiado pequeña para influir
en el precio de mercado.
2. El competidor perfecto se enfrenta a una curva de demanda (o sea, da) totalmente
horizontal.
3. El ingreso adicional generado por cada unidad adicional vendida es, pues, el
precio de mercado.

Figura1. LA CURVA DE DEMANDA PARECE HORIZONTAL AL COMPETIDOR


PERFECTO. La curva de demanda de la industria se encuentra a la izquierda y
muestra que la demanda es inelástica en el equilibrio competitivo del punto A. Sin
embargo, el competidor perfecto situado a la derecha constituye una parte tan
diminuta del mercado que la demanda parece totalmente horizontal (es decir,
totalmente elástica). El competidor perfecto puede vender todo lo que desee al
precio de mercado.
CURVA DE OFERTA.

LA CURVA DE OFERTA INDIVIDUAL A CORTO PLAZO

La curva de la oferta individual a corto plazo de la empresa es aquella porción de la


curva del costo marginal arriba de su intersección con la curva de costos variables
promedio. La cantidad producida en la intersección entre el costo marginal y la curva
de la demanda es la cantidad de equilibrio. Debido a que la empresa suspendería
la producción si la curva de la demanda está debajo de la curva del costo marginal
no es parte de la curva de la oferta de la empresa.

A modo de resumen:

 Si P > CMe, existen utilidades y la empresa producirá Q´.


 Si P = CMe, existen beneficios normales.
 Si P < CMe, habrá perdidas.
1. La empresa producirá con pérdidas si el precio es más elevado que el costo
variable medio (P>CVMe), debido a que todavía puede cubrir los costos
variables medios y si esta situación se presenta sólo a corto plazo.
2. La empresa suspenderá la producción si el precio es más bajo que el costo
variable medio (P<CVMe), debido a que no puede cubrir los costos variables.

La curva de la oferta individual a corto plazo de la empresa: es aquella porción de


la curva del costo marginal arriba de su intersección con la curva de costos variables
medios. La cantidad producida en la intersección entre el costo marginal y la curva
de la demanda es la cantidad de equilibrio. Debido a que la empresa suspendería la
producción si la curva de la demanda está debajo de la curva del costo marginal,
entonces esa porción de la curva de CM no es parte de la curva de la oferta de la
empresa.
COMPETENCIA PERFECTA A LARGO PLAZO

A LARGO PLAZO:

1. Las empresas pueden:

a. Ampliar o reducir sus factores fijos (por ejemplo, el tamaño de la planta).

b. Salir libremente de la industria.

2. La respuesta de la oferta a un incremento de la demanda es mayor a largo plazo


que a corto plazo. El hecho de si el precio sube o baja depende de si la industria
tiene deseconomías o economías a escala.

BENEFICIO ECONÓMICO A LARGO PLAZO:

1. En una economía dinámica con tecnología y gustos del consumidor


cambiantes, siempre habrá algunas industrias competitivas con beneficio
económico y otras con pérdidas económicas, a medida que se llevan a cabo
los ajustes.
2. Beneficios económicos está forzados a cero debido a las empresas que
ingresan a la industria.
3. Las pérdidas se eliminan debido a las empresas que salen de la industria
para obtener por lo menos un beneficio normal en otra parte.
4. Los recursos se reasignan, de las industrias que tienen pérdidas, a las
industrias que tienen beneficios económicos.