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Michel Foucault

Michel Foucault era el pensador más famoso del mundo, después de la Segunda
Guerra Mundial, desde fines de los 60 su obra ocupó el lugar central.

Foucault fue un académico de prestigio, un profesor querido, pero “elitista”, un
hombre que discutió con el gobierno el futuro de la educación secundaria y
universitaria de Francia. Fue un hombre que “renegó” de Marx. La mayoría de la
izquierda lo califica de “violentamente anticomunista”.
¡El filósofo que se atrevió a todo!

BIOGRAFIA
Paul-Michel Foucault nació en Poitiers, Francia el 15 de octubre de 1926 fue
un historiador de las ideas, psicólogo, teórico social y filósofo francés. Fue profesor
en varias universidades francesas y estadounidenses y catedrático de Historia de
los sistemas de pensamiento en el College de France (1970-1984). Su trabajo ha
influido en importantes personalidades de las ciencias sociales y las humanidades.
Foucault es conocido principalmente por sus estudios críticos de las instituciones
sociales, en especial la psiquiatría, la medicina, las ciencias humanas, el sistema
de prisiones, así como por su trabajo sobre la historia de la sexualidad humana.
Sus análisis sobre el poder y las relaciones entre
poder, conocimiento y discurso han sido ampliamente debatidos. En los años
sesenta Foucault estuvo asociado al estructuralismo, un movimiento del que se
distanció más adelante, aunque usase de un modo personal los métodos de dicho
enfoque: Las palabras y las cosas puede entenderse como una crítica a la
pretensión sígnica, dejando de lado su interés por las condiciones de modificación
histórica del sentido. En ulteriores trabajos y cursos desarrolló conceptos
como biopoder y biopolítica, de especial relevancia en la obra de pensadores
políticos contemporáneos como Antonio Negri, Michael Hardt, Giorgio
Agamben y Roberto Esposito.
Foucault rechazó las etiquetas de postestructuralista y postmoderno, que le eran
aplicadas habitualmente, prefiriendo clasificar su propio pensamiento como una
crítica histórica de la modernidad con raíces en Kant. En el texto «¿Qué es la

A este punto. En 1954 sirvió como delegado cultural de la Universidad de Upsala en Suecia (una posición que le consiguió Georges Dumézil. declararía en junio de 1984. además de una licenciatura en filosofía en 1952. asumió un puesto en la Universidad Lille Nord de Francia. Precisamente. Su mentor. Estuvo involucrado en la psicología clínica. Foucault no logró obtener su Agregación en Francia en 1950 pero lo intentó nuevamente y tuvo éxito al año siguiente. Reconocería también una deuda con el pensamiento de Martin Heidegger y sus críticas al sujeto cartesiano y la techné occidental: «Heidegger ha sido un filósofo esencial para mi». una obra que más tarde desaprobó. quien se convertiría en su amigo y mentor). su «genealogía del conocimiento» es una alusión directa a la idea nietzscheana de «la genealogía de la moral». Foucault fue miembro del Partido Comunista Francés de 1950 a 1953. Tras un breve período de docencia en la École Normale. en especial por la obra de Friedrich Nietzsche. donde enseñó psicología de 1953 a 1954. pero pronto se desilusionó con la política y la filosofía del partido. Como resultado de ello. que le expuso a pensadores como Ludwig Binswanger. En una de sus últimas entrevistas afirmaría: «Soy un nietzscheano». Fue influido profundamente por la filosofía alemana. Louis Althusser. La vida personal de Foucault en la École Normale fue difícil —sufrió de depresión aguda debido a la angustia por su homosexualidad e incluso intentó suicidarse varias veces. aunque criticaría varias veces posiciones esenciales de Heidegger tales como su interpretación de la historia de la verdad en occidente como un olvido del ser. fue llevado a un psiquiatra y durante este tiempo. no estaba interesado en una carrera como docente y emprendió un largo exilio de Francia. una calificación muy nueva en Francia en el momento. le indujo a ingresar en él. año en que publicó su primer libro. Maladie mentale et personnalité (Enfermedad mental y personalidad). En el año 2007 Foucault fue considerado por el The Times Higher Education Guide como el autor más citado del mundo en el ámbito de humanidades en dicho año. quedó fascinado con la psicología y obtuvo una licenciatura en esta disciplina.ilustración?» definió mejor su proyecto teórico como una ontología crítica de la actualidad siguiendo la impronta kantiana. En 1958 salió de Upsala y .

publicando en 1963 Naissance de la Clinique (El nacimiento de la clínica).16 En 1961 obtuvo su doctorado mediante dos tesis (como es habitual en Francia): una tesis «principal» titulada Locura y demencia: Historia de la locura en la época clásica y una tesis «secundaria» que consistía en la traducción y comentarios de Antropología desde un punto de vista pragmático de Kant. Regresó a Francia en 1960 para terminar su doctorado. Su participación en la política aumentó. 19 Su permanencia en Vincennes fue breve. el Colegio de Francia. que más tarde lo volvió a desacreditar nuevamente. Posteriormente asumió un cargo en filosofía en la Universidad deClermont-Ferrand. Folie et déraison (publicado en español como Historia de la locura en la época clásica) fue muy bien recibida.ocupó cargos brevemente en la Universidad de Varsovia y la Universidad de Hamburgo. Además ayudó a fundar el Groupe d'Information sur les . Foucault hizo una serie de comentarios escépticos sobre el marxismo. Allí conoció al filósofo Daniel Defert. El Gobierno francés creó la universidad experimental París VIII en Vincennes y nombró a Foucault como el primer jefe de su departamento de filosofía en diciembre de ese año. para ocupar la cátedra Historia de los sistemas de pensamiento. pero más tarde rechazó firmemente la etiqueta de «estructuralista». en español. Enfermedad mental y psicología). quien sería su compañero durante veinte años.18 Foucault reclutó en su mayoría jóvenes universitarios izquierdistas (como Judith Miller) cuyo radicalismo hizo que el Ministerio de Educación. un ensayo titulado Raymond Roussel y una reedición de su volumen de 1954 (ahora titulado Maladie mentale et psychologie o. se opusiera al hecho de que en muchos de los títulos de curso figuraba la frase «marxista-leninista». ya que en 1970 fue elegido al cuerpo académico más prestigioso de Francia. Foucault siguió un vigoroso programa editorial.17 En 1969 publicó L'archéologie du savoir (La Arqueología del saber) —un tratado metodológico que incluyó una respuesta a sus críticos. uno de sus docentes fue Maurice de Gandillac. y que decretara que los estudiantes de Vincennes no serían elegibles para convertirse en profesores de enseñanza secundaria. y su compañero Defert se unió al grupo ultra-maoísta Gauche prolétarienne (GP). que indignaron a un número de críticos de izquierda.

Muchos jóvenes maoístas abandonaron sus creencias para convertirse en los llamados Nuevos filósofos. Foucault empezó a pasar más tiempo en los Estados Unidos.21 Foucault emprendió un proyecto muy definido de seis volúmenes sobre La historia de la sexualidad. En 1975 tomó LSD en Zabriskie Point en el Parque Nacional del Valle de la Muerte. especialmente en las prisiones y las escuelas. que «narra» las micro-estructuras de poder formadas en las sociedades occidentales a partir del siglo XVIII. que nunca completó. citando a menudo a Foucault como su mayor influencia. también miraron a aquellos que arriesgaron sus vidas por los ideales.22 En 1979. Foucault realizó dos giras por Irán. y luego en español como la Historia de la sexualidad. Sin obedecer al esquema propuesto por él inicialmente. algo que más tarde llamó como la mejor experiencia de su vida. con el libro Surveiller et Punir (Vigilar y castigar). no sólo para el Oriente Medio. llevando a cabo extensas entrevistas con los protagonistas políticos en apoyo del nuevo gobierno provisional establecido poco después de la revolución iraní.25 . La voluntad de saber (1978). su concentración en el sujeto. Tanto Foucault como los revolucionarios fueron muy críticos de la modernidad y buscaron una nueva forma de política. que ha adoptado la práctica de la política secular desde la Revolución Francesa. su tema de estudio y. un concepto que para algunos había tendido a abandonar previamente. particularmente. sino también para Europa. Esto coincidió con su giro hacia el estudio de las instituciones disciplinarias. aunque éste tenía sentimientos mezclados en relación a ese estatus. y sorprendieron a sus lectores por su estilo relativamente tradicional. en la Universidad de Búfalo (donde había dado una conferencia durante su primera visita al país en 1970) y especialmente en la Universidad de California en Berkeley.23 Más adelante Foucault escribió que el nuevo estilo de la política «musulmán» podría significar el comienzo de una nueva forma de «espiritualidad política».Prisons (GIP) para ayudar a los prisioneros a hacer públicas sus reclamaciones. aparecieron ocho años después el segundo y el tercer volumen. y ambos contemplaron al pasado como fuente de inspiración. Su primer volumen se publicó en francés comoLa Volonté de Savoir (1976). 1.

Foucault destruyó parte de sus manuscritos. no lectores». aún se sabía poco sobre la enfermedad y sus rivales filosóficos en ocasiones atacaron sus actividades sexuales como una expresión de sus opiniones. más bien deseaba que sus libros «fueran una especie de caja de herramientas donde otros pueden rebuscar para encontrar una herramienta que puedan utilizar como quieran en su propia área … No escribo para un auditorio. Antes de su muerte. El descrédito de Foucault llevó a que sus críticos dijeran que merecía el premio Knobel.' mi respuesta es… [risas] 'Bueno. Foucault murió de una enfermedad relacionada con el SIDA en París el 25 de junio de 1984. usted pensaba esto hace unos años y ahora dice otra cosa. 29En un sentido similar. historiador.30 En 1980 Foucault encabezó un comité de solidaridad a favor de Roger Knobelspiess. afirmando que «el principal interés en la vida y el trabajo es llegar a ser alguien más de lo que eras al principio». pero en 1983 Knobelspiess reincidió. Cuando se le planteó esta cuestión durante una entrevista en 1982. escribo para usuarios. . El filósofo logró su liberación. ¿crees que he trabajado duro todos estos años para decir lo mismo y no ser cambiado?'». prefirió no declarar que estaba presentando un bloque coherente y atemporal del conocimiento. 'Bueno. los intérpretes de su obra intentaron ocuparse de los problemas presentados por el hecho de que el último Foucault parecía en conflicto con su trabajo anterior. esta vez por el delito de robo a mano armada.29 Se negó a identificarse a sí mismo como un filósofo. no hubo ninguna mención del SIDA. En ese momento. Este episodio se halla documentado en Las vidas de Michel Foucault del historiador David Macey. estructuralista o marxista. en el libro A l'ami qui ne m'a pas sauvé la vie. Fue la primera personalidad destacada de Francia a la que se le diagnosticó esa enfermedad. Foucault señaló: «Cuando la gente dice. por alusión a premio sueco.En los últimos años del filósofo. un reo que había sido condenado por robo en 1972. y en su testamento prohibió la publicación de lo que pudo haber pasado por alto.31 En el artículo de portada de Le Monde que anunciaba su muerte. 32 Su muerte fue descrita por su amigo cercano. aunque se suponía que había muerto de una infección generalizada. Hervé Guibert. bajo el nombre de «Muzil».

sino más bien realizar un análisis ascendente. de "una trama de poder microscópico. alumno y maestro y al interior de una familia existen relaciones de autoridad que no son proyección directa del poder soberano. No existe un poder. el análisis de este fenómeno sólo se ha efectuado a partir de dos relaciones: 1. El nacimiento de la clínica. Dominación .Obras más destacadas: Historia de la locura en la época clásica de 1961. "El hombre no es el representante del Estado para la mujer. La voluntad de saber. Contrato . de 1963. presentada en términos de lucha . a partir de los "mecanismos infinitesimales". OBRA (La Verdad y las formas jurídicas) En La verdad y las formas jurídicas. de 1978. sexuales. En el análisis del fenómeno del poder no se debe partir del centro y descender.represión. Uno de los grandes problemas que se deben afrontar cuando se produzca una revolución es el que no persistan las actuales relaciones de poder. y 2.sumisión. de los efectos de éstos. sino más bien condicionantes que posibilitan el funcionamiento de ese poder. íntimamente enlazadas y desempeñando un papel de condicionante y condicionado. de tipo jurídico. capilar". de 1969. Vigilar y castigar. son el sustrato sobre el cual se afianza. Para el autor de La microfísica del poder. con fundamento en la legitimidad o ilegitimidad del poder. apoyándose mutuamente y manifestándose de manera sutil. utilizados. Historia de la sexualidad. sino el conjunto de pequeños poderes e instituciones situadas en un nivel más bajo. Para que el Estado funcione como funciona es necesario que haya del hombre a la mujer o del adulto al niño relaciones de dominación bien específicas que tienen su configuración propia y su relativa autonomía". PENSAMIENTO: Historia de la locura . técnica y táctica. que no es el poder político ni los aparatos de Estado ni el de una clase privilegiada. y observar cómo estos procedimientos han sido colonizados. independientes del proceso económico. transformados. El llamado de atención de Foucault va en sentido de analizarlas a niveles microscópicos. Foucault es más claro que en otros textos en su definición del poder. de 1975. El problema del poder no se puede reducir al de la soberanía.opresión. Las relaciones de poder se encuentran estrechamente ligadas a las familiares. que poseen su propia historia. ya que entre hombre y mujer. 1976. La arqueología del saber. El poder se construye y funciona a partir de otros poderes. doblegados por formas de dominación global y mecanismos más generales. habla del subpoder. en la sociedad se dan múltiples relaciones de autoridad situadas en distintos niveles. productivas.

siendo ésta la forma más lograda del poder (Cevallos. Según Foucault el poder y el saber están relacionados dialécticamente. De forma similar. el tratamiento de Pinel consistía en terapia de aversión intensiva. en particular el encierro de los leprosos. este tratamiento equivalía a brutalizar repetidamente al paciente hasta que éste internalizara los patrones de juicio y castigo. De ahí. El segundo postulado ubica al poder . sino además es la producción de mecanismos efectivos de formación y acumulación de saber. como localización. en cierta medida. Argumenta que los tratamientos ofrecidos por ellos no eran menos orientados al control que métodos precedentes. Las formas y prácticas del poder son múltiples. y luego al repentino interés en las prisiones del siglo XVII en Francia. incluyendo tratamientos como duchas heladas y el uso de camisas de fuerza. en particular los casos de Philippe Pinel y Samuel Tuke. técnicas de registro. sino las prácticas y los dispositivos tecnológicos de dominación. 1994). efectivamente intimidándolo a volverse como las personas ‘normales’. con Freud. procedimientos de indagación y aparatos de verificación. ya que toda forma de poder conlleva un discurso que lo legitima y reproduce. Posmodernidad Para Foucault no existe un poder central. algo que está en juego. Se ejerce el poder en la medida de que unos individuos sean capaces de "gobernar y dirigir las conductas" de los otros. pasa a la idea del barco de los tontos del siglo XV. Pero el saber no es sólo legitimación. una enfermedad mental. Revisa el desarrollo de la idea de locura a través de la historia. Para Foucault. como legalidad y como modo de acción. intención y voluntad de los poderosos no son lo importante. que tenga solamente como referente lo político. como subordinación. No es una propiedad sino una estrategia. la producción de discursos que se vuelven verdades incuestionables. Para él todo poder es un modo o manera de acción de unos sobre otros. El discurso es una forma específica de poder y éste institucionaliza el saber. El ejercicio del poder es. el loco es castigado hasta que aprende a actuar normalmente. Foucault también pone mucha atención a la manera en la que el loco paso de ser aceptado como parte del orden social a un individuo destinado al encierro. métodos de observación. Foucault critica los principales postulados de las perspectivas funcionalista y crítica que se refieren al poder como propiedad. En el método de Tuke. Para sintetizar. escrito mientras enseñaba francés en Suecia. sino que se ejerce. los puestos y funciones sociales que desempeñan los individuos y desde los cuales ejercen y reproducen las prácticas del poder. Para Foucault la ideología. En el primer caso Foucault dice que el poder no se posee. es decir la microfísica del poder. Empieza analizando la Edad Media. Eventualmente. También repasa las diferentes técnicas empleadas para tratar la locura. y finalmente.El primer libro importante de Foucault. se cree que la locura es una enfermedad del alma.

El tercer postulado señala que el marco jurídico es la expresión del poder del Estado. prácticas. Foucault la concibe como el ejercicio actual de unas estrategias. por el contrario. necesidades. mediante la prohibición. sino que su función es la de reproducir el poder acorde a las relaciones de dominación y explotación existentes socialmente. No es que la ley exista para. mientras que a la ley. que entre otras cosas. controles. Lo que lo vuelve positivo es su producción de deseos. regulaciones del cuerpo social. gestionan diferentes órdenes de ilegalidad. destruir. . pero Foucault insiste. No es el antónimo de un poder negativo que todo lo prohíbe. ante lo que Foucault sostiene que el poder no tiene un lugar privilegiado sino que se encuentra en toda la sociedad y en la vida cotidiana. efectos.en el Estado. por una imagen positiva del poder. saberes. El último postulado sostiene que el poder actúa a través de mecanismos represivos e ideológicos. censura y reprime.