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Cobre e suas Ligas

César Luiz Canata Júnior, UFPR

I. HISTÓRIA DO COBRE

O cobre foi o primeiro metal usado pelo homem. Acredita- se que por volta de 13.000 a.C. foi encontrado na superfície da Terra em forma de "cobre nativo", o metal puro em seu estado metálico. Usado inicialmente como substituto da

pedra como ferramenta

de

trabalho, armas e objeto

de

decoração, o cobre tornou-se, pela sua resistência, uma

descoberta fundamental na história da evolução humana.

1 Cobre e suas Ligas César Luiz Canata Júnior, UFPR I. HISTÓRIA DO COBRE O cobre

Os

historiadores

concordam

que

as

primeiras

descobertas importantes do cobre deram-se na área compreendida entre os rios Tigre e Eufrates, ao

Norte

do

Golfo

Pérsico.

Nesta área, considerada como o lugar da primeira civilização do mundo, foram encontrados

objetos de cobre de

mais de 6.500 anos. Os Romanos

designaram o cobre com o nome de "Aes Cyprium", o Metal de Cyprus, já que a Ilha de Cyprus ( Chipre ) foi uma das

primeiras fontes do metal. Com o tempo, o nome se transformou em Cyprium e depois em Cuprum, originando o símbolo químico "Cu". Através dos séculos, o cobre foi identificado pelo símbolo, que é uma forma modificada do antigo hieróglifo usado pêlos antigos egípcios para representar a vida eterna. O fato de se ter encontrado objetos de cobre tão antigos em diversos lugares do mundo é prova das propriedades únicas do metal: durabilidade, resistência à corrosão, maleabilidade, ductilidade e fácil manejo. Apesar de sua antiguidade, o Cobre manteve, aliado aos metais mais novos, um papel predominante na evolução da humanidade, sendo utilizado em todas as fases das revoluções tecnológicas pelas quais o ser humano já passou. As minas de cobre mais importantes do mundo estão localizadas no Chile, Estados Unidos, Canadá, Rússia e Zâmbia.

Em 1874, foi descoberta a mina Caraíba, no sertão

da Bahia. Somente após 70 anos é que foram iniciados os trabalhos de prospecção. Em 1969, 25 anos mais tarde, o empresariado brasileiro, sob a liderança do Grupo Pignatari, estabeleceu uma planta de metalurgia em Dias D'Ávila, Bahia, para a produção de cobre eletrolítico. No início da

década

de

80,

a

Caraíba

começou a produzir cobre

eletrolítico e, no final da década, em 1988, ocorreu o desmembramento entre a mina e a planta de metalurgia, com a privatização desta última, que adotou o nome de Caraíba Metais.

II. O CICLO INDUSTRIAL DO COBRE

Subterrâneas, aquelas em que o mineral se encontra em profundidade, necessitando de explosivos para sua extração.

Da

mina sai o minério contendo de 1%

a

2%

de

cobre. Depois de extraído, britado e moído, o minério passa por células de flotação que separam a sua parte rica em cobre do material inerte e converte-se num concentrado,

cujo teor médio de cobre é de 30%. Este concentrado é fundido em um forno onde ocorre a oxidação do ferro e do enxofre, chegando-se a um produto intermediário chamado

matte, com 60%

de cobre. O matte líquido passa por um

conversor e, através de um processo de oxidação ( insufla

oxigênio para a purificação do metal ), é transformado em

cobre blister,

com

98,5%

de

cobre,

que

contém

ainda

impurezas como resíduos de enxofre, ferro e metais preciosos. O cobre blister, ainda no estado líquido, passa por processo de refino e, ao seu final, é moldado, chegando ao ânodo com 99,5% de cobre. Após resfriados, os ânodos são colocados em células de eletrólise. São então intercalados por finas chapas de cobre eletrolítico, denominadas chapas de partida. Aplicando-se uma corrente elétrica, o cobre se separa do ânodo e viaja através do eletrólito até depositar-se nas placas iniciadoras, constituindo-se o catodo de cobre, com pureza superior a 99,99%. Este cátodo é moldado em suas diferentes formas comerciais para, posteriormente, ser processado e transformado em fios, barras e perfis, chapas, tiras, tubos e outras aplicações da indústria.

1 Cobre e suas Ligas César Luiz Canata Júnior, UFPR I. HISTÓRIA DO COBRE O cobre

Figura 2. Ciclo de obtenção do cobre

As minas de cobre são classificadas de acordo com o sistema de exploração: Minas à Céu Aberto são aquelas cujo mineral se encontra próximo da superfície e Minas

Normalmente, o produto final originário dos produtores de cobre (mineiros), são os catodos refinados e os vergalhões de cobre, cuja produção é vendida quase que

2

inteiramente para a indústria de transformação do cobre. Já esta indústria, processa o catodo ou o vergalhão e, através de processos de laminação, extrusão, forjagem, fundição e metalurgia do pó, obtém uma larga variedade de produtos tais como fios e cabos elétricos, chapas, tiras, tubos e barras que são usados principalmente na indústria da construção civil, eletro-eletrônica, automobilística e outras. Os minerais de cobre

inteiramente para a indústria de transformação do cobre. Já esta indústria, processa o catodo ou o

podem

dividir-se

em

três

grupos

distintos.

Os

minerais

primários,

que

estão

depositados a grande profundidade e têm origem ígnea, de

que

são

exemplo

a

bornite

(Cu5FeS4) , calcopirite

(CuFeS2), enargite (Cu3As5S4) e outros. O segundo grupo é composto por minerais de cobre oxidado resultantes da erosão de sulfuretos de cobre. Neste grupo destacam-se os minerais cuprite (Cu2O), malaquite (CuCO3.Cu(OH)2), azurite (2CuCO3.Cu(OH)2) e crisocola (CuSiO3.2H2O). O terceiro grupo é constituído por minerais resultantes da erosão de sulfuretos de cobre, tais como a calcocite (Cu2S) e a covelite (CuS). Os minerais com maior interesse comercial são a calcocite (Cu2S), que possui 79,8 % de cobre, e a calcopirite (CuFeS2) com 34,5 %. Minerais como enargite ou outros sulfuretos podem viabilizar a exploração que usualmente se faz em mina aberta. A minagem em profundidade é menos comum, na extracção de cobre, devido aos seus elevados encargos. A seguir, temos um fluxograma geral do ciclo de extração e industrialização do cobre e uma tabela com os principais minerais:

TABELA I

PRINCIPAIS MINERAIS PARA OBTENÇÃO DO COBRE

2 inteiramente para a indústria de transformação do cobre. Já esta indústria, processa o catodo ou

III. PROPRIEDADES BÁSICAS

Ponto de fusão: 1083ºC

 

Ponto de ebulição: 2595°C

Coeficiente de dilatação térmica linear: 16,5 x 10 - 6 cm/cm/°C ( 20°C)

Resistividade

elétrica:

1,673

x

10

-6 ohm.cm

(20°C)

Pressão de vapor: 101 mm Hg à 20°C

Condutividade elétrica: 101 % IACS à 20 °C

Calor latente de fusão: 50,6 cal/g

Calor específico: 0,0912 cal/g/°C (20°C)

Forma cristalina: Cúbica de faces centradas

IV. O COBRE E SUAS LIGAS

O cobre é normalmente usado em sua forma pura, mas também pode ser combinado com outros metais para produzir uma enorme variedade de ligas. Cada elemento adicionado ao cobre permite obter ligas com diferentes características tais como: maior dureza, resistência a corrosão, resistência mecânica, usinabilidade ou até para obter uma cor especial para combinar com certas aplicações.

cobre.

Veja o

gráfico abaixo que relaciona as ligas do

2 inteiramente para a indústria de transformação do cobre. Já esta indústria, processa o catodo ou

Figura 1. Relação das ligas de cobre

  • A. Cobre e Zinco

Esta combinação pertence ao grupo dos latões e o conteúdo de zinco varia de 5% a 45%. Esta liga é utilizada em moedas, medalhas, bijuterias, radiadores de automóvel, ferragens, cartuchos, diversos componentes estampados e conformados etc.

  • B. Cobre e Estanho

O cobre é um elemento metálico com número atômico 29 e peso atômico de 63,57. O seu símbolo químico

é

Cu,

e

suas

valências

são

+1

e

+2.

Não é magnético e pode ser utilizado puro ou em ligas com

outros metais que lhe conferem excelentes propriedades químicas e físicas.

Densidade: 8,96 g / cm3 ( 20°C )

bronzes

A combinação destes metais forma o grupo dos conteúdo de estanho pode chegar a 20%. É

e

o

utilizado em tubos flexíveis, torneiras, varetas de soldagem, válvulas, buchas, engrenagens etc.

  • C. Cobre e Alumínio

3

Esta liga normalmente contém mais de 10% de alumínio. É utilizada em peças para embarcações, trocadores de calor, evaporadores, soluções ácidas ou salinas etc.

  • D. Cobre e Níquel

3 Esta liga normalmente contém mais de 10% de alumínio. É utilizada em peças para embarcações,

Esta

liga

é

conhecida

como

cuproníquel e o conteúdo de níquel

pode variar de 10% a 30%. É utilizada em cultivos marinhos, moedas, bijuterias, armações de lentes etc.

As

ligas

que

normalmente

contém

entre 45% a 70% de cobre, e de 10% a

18%

de

níquel,

sendo

o

restante

constituído por zinco, recebem o nome de alpacas. Por sua coloração, estas ligas são facilmente confundidas com a prata. São utilizadas em chaves, equipamentos de telecomunicações, decoração, relojoaria, componentes de aparelhos óticos e fotográficos etc.

  • E. Cobre e Ouro

O ouro 18 quilates: mistura de 75% de ouro e 25%

de cobre (a quantidade

de

ouro

na

liga

é indicada em

quilates: o ouro puro é o ouro 24 quilates, portanto, quanto

mais

o quantidade de ouro).

baixo

for

número

de

quilates,

menor

será

a

V. PRINCIPAIS ATRIBUTOS DO COBRE NA CONDUÇÃO DE ENERGIA

O cobre é o mais eficiente, resistente e confiável metal para ser utilizado em condutores elétricos. Veja o porquê:

A . O Cobre é o Padrão de Condutibilidade

C.

O Cobre Possui Resistência e Ductilidade

 

Esta única combinação faz do cobre o metal ideal para condutores. Normalmente quanto mais resistente é um metal, menos flexibilidade ele terá. Isto não ocorre com o cobre. Assim você terá as vantagens de durabilidade e ductilidade quando especificar o cobre como material condutor.

D.

O Cobre é Fácil de Instalar

 

A resistência, dureza e flexibilidade do condutor de cobre assegura ao mesmo tempo facilidade de manuseio e instalação, reduzindo assim os custos de mão de obra associados. Quando você puxa um condutor de cobre através de um eletroduto, ele resiste ao estiramento e não quebra. Podemos dobrá-lo ou torcê-lo, e ele ainda resiste à

quebra.

 

E.

O Cobre Resiste á Corrosão

 

O

cobre

puro

(>99,9%

de

cobre),

usado

em

condutores elétricos, é um metal nobre que quando em contato com outros metais (ferro, aço etc.) não está sujeito à corrosão galvânica. Os fios de cobre também resistem à

corrosão

por

umidade,

poluição

industrial

e

outras

influências

atmosféricas

que

possam

causar

danos

ao

sistema.

 

F.

O Cobre Atende ás Especificações

 

Anos de confiabilidade e performance fazem do

cobre o padrão

para

o

uso

em condutores elétricos,

atendendo a todas às especificações praticadas nos mais

diferentes

 

países.

G.

O Cobre é Econômico

 

Em

1913,

a

Comissão Internacional de

Eletrotécnica adotou a condutibilidade do cobre como padrão, definindo-a como sendo 100% para cobre recozido

(IACS). Isto significa que o cobre proporciona uma maior capacidade de conduzir corrente elétrica para um mesmo diâmetro de fio ou cabo do que qualquer outro metal de engenharia usualmente empregado como condutor elétrico. Cabos elétricos de cobre requerem menor isolação e eletrodutos de menor diâmetro quando comparados com

cabos de alumínio.

O

alumínio possui menor

condutibilidade elétrica, necessitando, portanto, de cabos de

maior diâmetro quando

comparados com o cobre para

conduzir a mesma corrente. Este é o motivo pelo qual num dado eletroduto é possível instalar uma maior quantidade de fios ou cabos de cobre comparados com o alumínio. Além disso, o cobre também proporciona uma condutividade térmica superior (60% superior ao alumínio), o que leva a uma economia de energia e facilita a dissipação de calor.

  • B. O Cobre é Compatível com Conectores e Outros

Dispositivos

Resistência mecânica, flexibilidade e resistência à corrosão tornam o cobre ideal para ligações a conectores, realização de soldas etc.

Numa primeira avaliação, o condutor de alumínio é algumas vezes mais barato que o condutor de cobre, mas

economia não é medida somente pelo

custo inicial de

aquisição. O custo ao longo do tempo, que inclui

ferramentas extras de instalação, procedimentos, materiais, serviços, reparos e potencial para expansão do sistema, deve ser também avaliado. Estes custos normalmente são esquecidos numa primeira avaliação. Então considere todas

as questões envolvidas e você descobrirá que o cobre é o

condutor

mais

econômico.

Com fios e cabos de cobre você obtém:

capacidade de corrente superior com menos seções. fácil instalação, não necessita de conectores especiais, ferramentas, procedimentos etc. maior quantidade de fios por eletroduto. elevada resistência ao estiramento, ao creep, à corrosão,

à quebra e à diminuição de seção do condutor. ausência de manutenção. extra proteção contra possíveis problemas durante a operação do sistema.

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VI. RECICLAGEM

 

cobre virgem ou zinco, conforme o caso, para atender às

que

contêm

compostos

orgânicos que causam fumaça,

A . Introdução

 

especificações antes de vertê-lo. A presença de outros materiais no latão, como o chumbo,é freqüentemente necessária para melhorar a sua

Durante milhares de anos, o cobre e suas ligas foram reciclados. Isto tem sido uma prática econômica

usinagem,de forma que esses elementos são em geral aceitáveis. A sucata de latão, originada nas operações de

normal.

Dizia-se

que

uma

as

maravilhas

do

mundo,

o

usinagem, pode ser fundida economicamente mas deve ser

Colosso de Rhodes, uma estátua que se estendia ao longo da entrada do porto de Rhodes, era feita de cobre. Não restou

isenta de excesso de lubrificantes, especialmente daqueles

nenhum vestígio do monumento, uma vez que ele foi

inaceitável

durante

 

o

processo

de

fusão.

reciclado para a confecção de outros objetos.

 

Quando

o

latão

é

fundido

de

novo, existe

Na Idade Média, após o término da guerra era comum a fusão de canhões de bronze para a manufatura de

normalmente alguma evaporação do zinco mais volátil. Isso é compensado no líquido para corrigir a especificação.

objetos mais úteis, e, em tempos de combate, até os sinos das igrejas eram utilizados na manufatura de canhões .Toda a indústria do cobre e de suas ligas depende

O latão que será manufaturado no formato de chapas e tiras deve ser consideravelmente livre de impurezas a fim de manter a ductibilidade quando resfriado. Ele pode

da reciclagem econômica de sucata e refugos. Existe uma

ser

enrolado,

repuxado,

estampado,

rebitado

ou

sofrer

linha extensa de produtos à base de cobre que se destina a

qualquer

outra

forma

de

moldagem

a

frio.

É

normal,

uma grande variedade de aplicações.

portanto, fabricá-lo

a

partir do

cobre virgem ou zinco,

  • B. Sucata de Cobre

O uso comercial habitual para o cobre puro se refere a aplicações mais delicadas, tais como a produção de fios destinados aaplicações elétricas. É essencial que a pureza seja mantida para garantir a alta condutividade, capacidade de recozimento consistente e que não haja quebras durante a produção do vergalhão e subseqüente manufatura do fio. As superfícies não podem ter falhas, conseqüentemente, o fio de cobre deve ter uma qualidade de superfície excelente. Cobre primário da melhor qualidade é utilizado na produção do vergalhão para essa finalidade. A sucata obtida em processos de reciclagem não- contaminados e outros tipos de sucata que foram recuperadas eletroliticamente também podem ser utilizadas.

Além do

uso na eletricidade, o cobre também é

utilizado para fabricar uma grande quantidade de tubos, chapas para cobertura de telhado, trocadores de calor etc. Nesses casos, não é necessário um alto grau de condutibilidade elétrica e os outros requisitos de qualidade

não são tão onerosos. O cobre secundário pode ser utilizado na produção desses materiais, embora dentro de um limite

estipulado

para

impurezas.

Cobre de boa qualidade e com alta condutibilidade pode ser reciclado pela simples fusão e inspeção antes da fundição,seja para o formato final ou para fabricação posterior. Entretanto, esse processo só é válido para sucatas obtidas em ambientes de manuseio exclusivo de cobre. Quando o cobre se contaminar e for necessário o seu novo refino, normalmente será necessário derretê-lo e fundí-lo no formato de anodo para que seja purificado eletroliticamente. Se, no entanto, o nível de impurezas no anodo for significativo, é pouco provável que o catodo produzido vá atender aos altos padrões exigidos para o cobre 'A', utilizado na fabricação de fios e cabos elétricos.

  • C. Sucata de Latão

A reciclagem da sucata de latão é essencial para a indústria. O latão para extrusão e estampagem a quente é normalmente obtido a partir da fusão de sucata com composição similar e corrigido pela adição de

preponderantemente em conjunto com sucata processada a partir de um método limpo, cuidadosamente triado e identificado.

  • D. Sucata de Bronze

Ligas de cobre como bronzes fosforosos, bronzes duros, bronzes com chumbo e bronzes com alumínio são normalmente elaboradas segundo padrões rígidos, a fim de garantir a qualidade para aplicações específicas. Elas são feitas a partir de lingotes de composição garantida em conjunto com sucata de composição idêntica, obtida em processo de separação criteriosa. Nos casos em que a sucata for misturada ou tiver composição indefinida, ela é primeiramente dissolvida por um fabricante de lingotes e

analisada a fim de que a composição seja corrigida para os padrões da liga.

Quando

o cobre e sucatas de ligas de cobre

estiverem muito contaminados e impróprios para a simples fusão, eles podem ser reciclados por outros meios para a recuperação do cobre, seja como metal ou para obtenção dos vários compostos essenciais para aplicações industriais e na agricultura.

  • E. Considerações Ambientais

O cobre é um micro elemento essencial, necessário ao desenvolvimento saudável da maioria das plantas, animais e seres humanos. Outros metais associados às ligas de cobre não são

encontrados geralmente em estados considerados perigosos. No entanto, quando ocorrer geração de fumaça, por exemplo no derretimento ou soldagem, pode ser necessária a utilização de equipamentos de extração de fumaça.

O

berílio

é

utilizado,

algumas

vezes,

como

o

elemento para se fazer uma das ligas mais resistentes que se

conhece, de valor inestimável na produção de molas para usos pesados. Quando em liga com cobre e em estado sólido, ele não apresenta risco à saúde. No entanto, quando presente na atmosfera, o berílio pode ocasionar males à saúde e deve ser controlado.

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F. Valor do produto

Um produto de alta qualidade pode ser obtido se a sucata for de cobre puro e não estiver contaminada por nada indesejável. Da mesma forma, se a sucata for proveniente de somente uma formulação de liga, é mais fácil derretê-la e obter um produto de boa qualidade, embora possa haver necessidade de alguma correção na composição durante a fusão.

Neste

processo,

se

a

sucata for misturada,

contaminada ou tiver outros elementos, como solda, será mais difícil ajustar a composição para dentro dos limites especificados. Nos casos em que o chumbo ou estanho estiverem presentes, normalmente será possível corrigir a composição com a adição de mais chumbo ou estanho para fazer bronze com chumbo. No caso de sucatas contaminadas com elementos indesejáveis, estes podem ser diluídos durante a fusão, de forma que o nível de impurezas fique dentro das especificações. Todas essas técnicas preservam bastante o valor da sucata.

VII . REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Site da Internet:

[1] Procobre – Instituto Brasileiro

www.procobrebrasil.org

do

Cobre