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INSTITUTO PROFESIONAL INACAP

INGENIERÍA EN MINAS

YACIMIENTOS DE HIERRO

DANAE ITURRIETA
BERNARDO SAAVEDRA
AXEL YZQUIERDO
AUGUSTO FREZ

GEOLOGIA ESTRUCTURAL-SECCION 148

Docente: Sr. Rafael Mardones

SANTIAGO
2017
Contenido
Objetivo General ..................................................................................................... 3
Objetivo Especifico .................................................................................................. 3
Resumen ................................................................................................................. 3
Diagénesis del hierro en Chile................................................................................. 4
Óxidos de hierro .................................................................................................. 4
Ubicación de los yacimientos .................................................................................. 5
Minas de Hierro en Chile ......................................................................................... 6
Clasificación de los yacimientos .............................................................................. 7
DISTRITO LOS COLORADOS ............................................................................ 8
Ubicación ......................................................................................................... 8
Producción ....................................................................................................... 8
............................................................................................................................. 9
Planta de beneficio .............................................................................................. 9
Planta de rechazos .............................................................................................. 9
MINA ALGARROBO .............................................................................................. 10
Ubicación ........................................................................................................... 10
Ley ..................................................................................................................... 11
Producción ......................................................................................................... 11
MINERA EL ROMERAL ........................................................................................ 11
Historia............................................................................................................... 11
Ubicación ........................................................................................................... 11
Producción ......................................................................................................... 12
Ley ..................................................................................................................... 12
Planta de Beneficio ............................................................................................ 13
Conclusión............................................................................................................. 14
Bibliografía ............................................................................................................ 15

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Objetivo General
Conocer los Tipos de yacimientos oxido ferrosos presentes en Chile

Objetivo Especifico
Conocer el procesamiento de los yacimientos de hierro
Analizar la génesis de los yacimientos de Hierro
Informar sobre las faenas más importantes que explotan actualmente el
mineral de hierro

Resumen
El hierro es un elemento químico, su símbolo es Fe (del latín fĕrrum). Este metal es
el cuarto elemento más abundante en la corteza terrestre, representando un 5 %.
Como característica posee un color gris plateado además de ser un metal maleable.
Tiene propiedades magnéticas, es decir, a temperatura ambiente es ferromagnético
(permeabilidad magnética).
Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos
muchos óxidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en estado
elemental, los óxidos se reducen con carbono y luego es sometido a un proceso
de refinado para eliminar las impurezas presentes.

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Diagénesis del hierro en Chile

Debido a la gran controversia que genera la génesis de los yacimientos a nivel


mundial, nos basaremos en la hipótesis de los investigadores chilenos Fernando
Henríquez, Waldo Vivallo y Sergio Espinoza. Quienes sostienen que la génesis de
los yacimientos de hierro chilenos deriva de magmas de mena. Esto quiere decir
que la mineralización ferrífera se origina en el emplazamiento de un magma de
mena, donde luego de una actividad volcánica en el periodo cretácico (hace 100
millones de años atrás) se habría generado una actividad hidrotermal que dio por
resultado la zona de alteración de la roca caja andesita (Roca ígnea volcánica).

La cristalización de los minerales de hierro, por ende, es del tipo metamórfico de


contacto.
Las condiciones que existieron para que se formara este tipo de depósitos fueron
una temperatura entre 470°- 550°C, presión de 2 Kb (alrededor de 7.6 km de
profundidad).

Óxidos de hierro
El oxígeno es el componente más abundante de la corteza terrestre, por lo que es
muy común encontrar muchos óxidos en el registro mineral. Mas del 90% de todos
los minerales conocidos son estrictamente óxidos de un tipo u otro.

Los óxidos son una clase variada de minerales, muchos de los cuales constituyen
importantes menas de metales valiosos para la industria. Los minerales más
utilizados para le extracción en Chile son:

Hematita: La hematita se ha empleado como importante mena para la


producción de hierro y acero desde hace varios millones de años. Posee un
color gris plateado a negro o pardo rojizo, tiene una dureza 5-6 y puede
encontrarse en menas reniformes (en masas redondeadas como uvas).

Ilustración 1.- Roca de Hematita.

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Magnetita: Su nombre se debe a que este mineral es ferromagnético y
funciona como un imán. Se presenta en masas granuladas, granos sueltos o
arenas de color pardo oscuro junto con la hematita es una de las menas más
importantes, al contener un 72 % de hierro (es el mineral con más contenido
en hierro).

Ilustración 2.- Roca de Magnetita.

Ubicación de los yacimientos

Los yacimientos de hierro más importantes de Chile se encuentran en la Cordillera


de la Costa de las regiones de Atacama y Coquimbo (III y IV Regiones)
constituyendo la denominada Franja Ferrífera de la Cordillera de la Costa o Franja
Ferrífera chilena. Esta es una franja longitudinal de depósitos ferríferos que se
extiende por más de 600 km entre las latitudes de 26º y 32ºS y que coincide con la
posición de una faja de intrusivos del Albiano (profundidad de la mineralización) y
con la posición de la Zona de Falla de Atacama en su extremo sur.

Los depósitos de hierro de la Franja Ferrífera se localizan dentro del dominio de la


Zona de Falla de Atacama; que es un sistema de falla regional mayor de tipo
transcurrente sinistral desarrollado en el Cretácico Inferior y que incluyó el desarrollo
de fajas miloníticas (un tipo de roca gneis) a lo largo de la Cordillera de la Costa de
las Regiones II a IV y con movimientos verticales durante el Cenozoico (60 millones
de años atrás).

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Minas de Hierro en Chile

Mina Los Colorados: Inaugurada en 1998 y ubicada al interior del Valle del
Huasco en la III Región. Viene a reemplazar al antiguo yacimiento El
Algarrobo, que debe cerrar por agotamiento del mineral. Sus reservas son
245 Mt con ley media de 48% Fe.
Mina El Algarrobo: Ubicada en la III Región y en explotación desde 1959.
Sus reservas medidas alcanzan a 3,6 Mt con 47,5% Fe (ley de corte 26%
de Fe magnético).
Mina El Romeral: Ubicada en la IV Región, sus reservas medidas alcanzan
a 44,5 Mt con 49,1% Fe (ley de corte 30% Fe).

Los cuerpos de menas corresponden a principalmente a magnetita masiva y forman


lentes irregulares, pero muchos son vetiformes. Las dimensiones de los principales
cuerpos individuales varían entre 100-1000 m de longitud y desde decenas a 200 m
de ancho y su extensión vertical varía desde pocas decenas de metros hasta 650
m.

Ilustración 3.- Cuerpos Vetiformes.

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Clasificación de los yacimientos
Basándonos en la forma del yacimiento y las rocas cajas de estos se pueden
clasificar de la siguiente forma:

Tipo Carmen: Masas de magnetita aproximadamente lenticulares o de


variadas formas hospedados por rocas volcánicas.
Tipo Bandurrias: Estratos ferríferos intercalados en secuencias
sedimentarias.
Tipo Algarrobo: Depósitos irregulares emplazados en rocas volcánicas
en zonas de contacto con cuerpos intrusivos. Estos son los cuerpos de
mayor tamaño y los únicos en explotación pertenecen a este grupo.
Tipo La Suerte: Vetas de magnetita emplazadas en rocas intrusivas.
BIF: Banded Iron Formation (Formacion de hierro bandeado):
Extensos yacimientos de hierro y silicatos que muestran una
característica forma bandeada. La formación de estos depósitos data al
precámbrico, entre 2600 millones hasta 1800 millones de años.
Generalmente contiene algunos 15% de hierro. Actualmente los "BIF´s"
son la fuente más importante del hierro. Casi 90% de la producción
provienen de este tipo de yacimiento (Isley, 1995).

Ilustración 4.-Bif

Los depósitos más relevantes desde el punto de vista económico son los de tipo
Algarrobo, es decir los depósitos irregulares hospedados por rocas volcánicas o
meta-volcánicas en la vecindad de cuerpos intrusivos. En estos yacimientos el
mineral de mena primario más abundante es la magnetita con especularita
subordinada (hematita en hojas). La magnetita ha experimentado oxidación
secundaria en distintos grados, la que en casos extremos ha transformado toda la
magnetita a hematita.

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DISTRITO LOS COLORADOS

Ubicación

Ilustración 5.- Mapa Colorado

El yacimiento Los Colorados se encuentra aproximadamente a 30 kilómetros en


línea recta al noroeste de Vallenar, Región de Atacama. Su principal objetivo es
abastecer de Pre-concentrado de hierro y Sinter Feed a Planta de Pellets, ubicada
en Huasco y a Minera Hierro Atacama en Tierra Amarilla.

Producción
El movimiento total es de 84 millones de toneladas al año, de las cuales 10 millones
400 mil toneladas es mineral de hierro. Se explota a rajo abierto con bancos de 15
metros de altura y 6 fases de explotación.

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Ilustración 6.- Minera Cielo
Abierto

Planta de beneficio

La alimentación alcanza a 10 millones 400 mil toneladas al año, con ley de Fe de


46.4% para producir 7 millones 200 mil toneladas al año de pre-concentrado con
destino a Planta de Pellets.

La actual Planta de Beneficio entró en operación el año 1998 y a mediados de 2013


entro en operación la nueva planta paralela del proyecto APVH (Aumento
Producción Valle del Huasco), que permite alcanzar una producción total de pre-
concentrado a 9 millones150 mil toneladas anuales.

El pre-concentrado es transportado en ferrocarril desde Minas Los Colorados hasta


la Planta de Pellets, mediante un servicio contratado.

Planta de rechazos
Entró en operación el año 2012 y consiste en una planta de concentración
magnética por vía seca, que permite procesar los rechazos frescos generados por
la operación de la Planta de Beneficio de la Mina Los Colorados. También los
rechazos acopiados en el área industrial cercana, provenientes de periodos
anteriores de operación de dicha Planta, con ley media de 14.5% de hierro
magnético.

Este pre-concentrado alcanza una producción de 900 mil toneladas por año con ley
de 44% en hierro magnético y es transportado a Minera Hierro Atacama, ubicada
en Tierra Amarilla.

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MINA ALGARROBO

Es llamado así por su relativa cercanía a la mina "El Algarrobo", compuesto de


varios cuerpos de baja ley y bajo magnetismo, que totalizan un recurso estimado de
130 millones de toneladas. Se incluye en este grupo a Alcaparra D, Algarrobo Este,
Ojos de Agua y Domeyko II.

Ubicación

Ubicada en la III Región, abastece de pre-concentrados de hierro a la Planta de


Pellets de Huasco. Esta mina está en sus últimos años de operación, debido al
agotamiento del mineral.

Ilustración 7.- Mapa, Yacimiento Algarrobo.

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Ley
Sus reservas medidas alcanzan a 2,6 millones de toneladas, con una ley media de
47,6% de fierro y una ley de corte de 26,0% de fierro magnético.

Producción
El yacimiento el Algarrobo producía en la década de 1990 más de 4 millones de
toneladas año.

MINERA EL ROMERAL

Historia

El yacimiento fue sondeado y analizado desde inicios del siglo XX. En 1934 la
compañía estadounidense Bethlehem Steel la compra y deja como reserva para el
futuro. Entre 1948 y 1949, previo al agotamiento de El Tofo, la
empresa Bethlehem hizo el estudio completo de El Romeral. Desde 1950 hasta
1955, esta misma compañía hizo la preparación de la mina a cielo abierto, instaló
maestranzas, talleres, oficinas y bodegas; para ello se trasladó parte importante de
lo que había en el Tofo.
Ya en 1955 se comenzó la explotación de la mina y en 1956 se empezó a embarcar
el mineral desde el muelle de Guayacán que había sido proyectado durante el Plan
Serena. En esa época, los principales destinos del hierro de El Romeral eran las
acerías de Bethlehem Steel Co. (Estados Unidos) y de Huachipato (hoy CAP Acero)
las acerías japonesas de NKK, Sumitomo, Kawasaky, Nippon Steel y Kobe Steel
desde 1960 Reiss Vicking de USA desde 1987, y las acerías chinas de Jinan Steel
y Hangzhou Steel desde 2000.

Ubicación
Minas El Romeral está ubicada en la Región de Coquimbo, a 467 Kilómetros al norte
de Santiago y a 22 Kilómetros al noreste de La Serena. Un camino de 11 Kilómetros
conecta las instalaciones de la faena con la Carretera Panamericana.

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Ilustración 8. Mina El Romeral.

Producción
Los productos que se obtienen del procesamiento de los minerales antes
mencionado son: 400 mil toneladas métricas (TM) anuales Granzas, 300 mil (TM)
al año de Finos y 1 millón 700 mil (TM) anual de Pellet Feed.

Ley
En la actualidad se procesan minerales de hierro provenientes de los acopios de
baja ley, que se formaron durante el transcurso de 48 años de explotación del
yacimiento Cerro Principal, situado en los faldeos orientales del cordón de cerros La
Liga y de la explotación a rajo abierto de la Mina Cerro Principal, Fase IV. A ello se
suma el tratamiento de minerales de un acopio antiguo de Minas El Tofo.

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Planta de Beneficio
La Planta de Beneficio está compuesta por tres unidades: Planta de Chancado,
Planta Concentradora y Planta de Molienda y Concentración.

El mineral proveniente de la mina es enviado a la Planta de Chancado, donde es


reducido de tamaño a un 100% bajo 38mm y, posteriormente almacenado en un
Stock Intermedio. La Planta de Chancado consta de tres etapas: chancado primario,
chancado secundario y chancado terciario.
El material proveniente del Stock Intermedio alimenta la Planta Concentradora, en
ella se utilizan operaciones de conminución, harneo, concentración magnética en
seco y concentración magnética húmeda, obteniendo granzas, finos y pre-
concentrados como productos.

En tanto, los pre-concentrados requieren un proceso posterior en la Planta de


Molienda y Concentración para obtener Pellet Feed y Finos Magnéticos.

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Conclusión
EL hierro es un mineral que raramente se encuentra libre en estado natural, este se
encuentra normalmente formando parte con otros elementos y contiene importantes
óxidos utilizados por las industrias, utilizados para la obtención de aceros
estructurales, hierro fundido y de hierro forjado.

Chile cuenta con diversos yacimientos de Hierro, ubicados principalmente en la


Cordillera de la costa entre las Regiones de Atacama y Coquimbo, siendo los
yacimientos con mayor valor económico los depósitos Tipo Algarrobo que contienen
abundantemente la magnetita como mineral de mena primario, que junto con la
Hematita son los principales minerales más utilizados para la extracción en el país.

La Compañía Minera del Pacífico (CMP), filial del grupo CAP, es considerada la
principal productora de hierro en el país y dentro de las minas más importantes se
destacan Mina el Romeral, Mina Los Colorados y Mina el Algarrobo

Existen diversas teorías acerca del proceso de formación del hierro, en este caso
nos hemos basado en los postulados de Fernando Henríquez, Waldo Vivallo y
Sergio Espinoza, quienes dicen que la génesis del hierro se da en los
emplazamientos de los magmas de mena luego de haber sufrido un proceso de
volcanismo, sin embargo, aún existe una gran controversia a nivel mundial acerca
de este tema.

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Bibliografía

PDF “yacimientos de óxidos de Hierro-cobre-oro en chile”- Autor: Vivallo W.


Santiago, noviembre 2009
Libro “Rocas y Minerales”- Autor: James Lagomarsino. Edición 2009

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