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y la composición del cuerpo corruptible, y

el alma un
torbellino, y la fortuna inescrutable, y la
fama algo sin
sentido [...]. ¿Qué puede pues guiar a un
hombre? Una
única cosa, la filosofía.

MARCO AURELIO
Las nubes de mi aflicción se disiparon y
bebí de la luz.
Con mis pensamientos en orden giré para
examinar
el rostro de mi médico. Volví los ojos y
posé mi
mirada en ella, y vi que era la enfermera
en cuya
casa me habían cuidado desde la
juventud: la filosofía.

BOECIO
LOU MARINOFF
El hombre no debe sobrevalorar la
Más Platón y menos Prozac
grandeza y el
poder de su mente.
Para quienes siempre supieron que la
filosofía
GEORGE FREDERICK HEGEL
era buena para algo, pero nunca supieron
decir exactamente para qué
Hacer filosofía es explorar el propio
Es la razón por sí misma lo que hace la
temperamento,
vida feliz
pero al mismo tiempo tratar de descubrir
y agradable, al expulsar todas las ideas y
la verdad.
opiniones
falsas, y evitar así toda perturbación de la
Iris MÜRDOCH
mente.
Los carpinteros dan forma a la madera;
EPICURO
los flecheros
dan forma a las flechas; los sabios se dan
La vida examinada es la única que merece
forma
ser vivida.
a sí mismos.
SÓCRATES
BUDA
El tiempo de la vida humana no es más
que un punto,
Agradecimientos
y su sustancia un flujo, y sus
percepciones torpes,

1
Gracias a los filósofos predecesores y en Estados unidos, entre los que se
contemporáneos por su perenne cuentan Charles DeCicco,Joelle
inspiración. La filosofía Delbourgo, Rubén Diaz Jr., Paúl del
es un río sin fin, que serpentea aquí y Duca, Ron
fluye allí, pero que nunca se seca. Goldfarb, John Greenwood, Robbie Haré,
Mahin
Gracias a tantos colegas académicos y Hassibi, Meri Horfinan, Ann Lippel,
profesionales, en Estados Unidos y el Thomas
extranjero, por el intercambio Magnell, Robyn Leary Mancini, Jean
constructivo de ideas. Ellos mantienen Méchame,
encendida la llama de la búsqueda Thomas Morales, blanda Moses, Gerard
filosófica, iluminando teorías y prácticas 0'Sulli-
eficaces. van, Mehuí Shah, Paúl Sharkey, Wayne
Shelton,
Gracias a todos los consejeros que Jennifer Stark, Martin Tamny y
aportaron los Emmanuel Tchi-
casos que se estudian en la presente obra. vidjian.
Debido a
las limitaciones habituales, no hemos Gracias también a Tin Duggan, por su
podido incluir todas las propuestas. experto
Hemos utilizado casos de y cordial quehacer como editor.
Keith Burkum, Harriet Chamberlain,
Richard Por último, gracias a Colleen Kapklein,
Dance, Vaughana Feary, Stephen Haré, quien tradujo hábilmente mis elípticas
Alicia Jua- divagaciones en una prosa comprensible.
rrero, Chris McCullough, Ben
Mijuskovic, Simón He aprendido que todo filósofo puede
du Plocky Peter Raabe. Gracias también a escribir un libro poco popular sin contar
los con- con ninguna ayuda. Al fin y al cabo,
sejeros filosóficos cuyos trabajos e ideas nuestro don es abordar asuntos sencillos y
he tenido hacerlos asombrosamente complejos. En
ocasión de mencionar que son: Gerd cambio, la escritura de éxito requiere arte
Achenbach, y fidelidad para hacer que los asuntos más
Stanley Chan, Fierre Grimes, Kenneth complejos sean asombrosamente
Kipnis, sencillos, tarea que no habría podido
Ran Lahav, Peter Marky Bernard Roy. concebir, y mucho menos realizar, sin la
ayuda de una experta.
Gracias a nuestros colegas holandeses —
sobre Lou MARINOFF
todo a Dries Boele e Ida Jongsma— por Nueva York, 1999
formar al primer grupo de expertos
norteamericanos en el método nelsoniano
de diálogo socrático. Los casos estudiados en estas páginas
proceden de mi consulta y de las de
Gracias a muchos otros cuya clarividencia colegas que me han autorizado a
y apoyo constante han contribuido al incluirlos. El anonimato de nuestros
florecimiento del asesoramiento filosófico

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clientes se ha garantizado cambiando padre de cuatro hijos, teme que delatar un
nombres, lugares, ocupaciones, detalles y error de diseño en un proyecto importante
demás datos pertinentes. Aunque sus pueda costarle el empleo. Una mujer que
identidades sean ficticias, el tiene todo cuanto creía desear (un marido
provecho filosófico que sacaron es real. y unos hijos que la quieren, una casa
bonita, una profesión bien remunerada)
lucha contra la falta de sentido de su vida;
PRIMERA PARTE cuando piensa en ella se pregunta:

LOS NUEVOS USOS «¿Esto es todo lo que hay?»


DE LA SABIDURÍA ANTIGUA
Todas estas personas han buscado ayuda
La crisis de la filosofía profesional para resolver los problemas
y su reciente recuperación que las abruman. En otros tiempos, quizás
habrían acudido a
Contra las enfermedades de la mente, la la consulta de un psicólogo, un psiquiatra,
filosofía dispone de remedios; por esta un asistente social, un consejero
razón se la considera, con toda justeza, la matrimonial o incluso
medicina de la mente. a la del médico de cabecera para dar con
el tratamiento que les curaría su
EPICURO «enfermedad mental».
O quizás habrían consultado sus dudas
Ser filósofo no consiste en el mero con un guía espiritual o recurrido a la
formular pensamientos sutiles, ni religión en busca de orientación e
siquiera en fundar una escuela [...]. instrucción moral. Y puede que a algunos
Consiste en resolver algunos de los de ellos les diera buen resultado. Ahora
problemas de la vida, no en el ámbito bien, también cabe que tuvieran que
teórico, sino en el práctico. soportar largas conversaciones sobre su
infancia, detallados análisis de sus pautas
HENRY DAVID THOREAU de comportamiento, recetas de
antidepresivos o peroratas sobre la
Una mujer joven hace frente al cáncer de naturaleza pecaminosa del ser humano y
mama terminal de su madre. Un hombre el infinito perdón de Dios, sin que
de mediana edad prevé un cambio de ninguno de estos trances llegara al meollo
rumbo en su trayectoria profesional. Una de su lucha interior. Asimismo, es
mujer protestante cuya hija está probable que emprendieran una
comprometida con un muchacho judío y prolongada terapéutica, sin fecha de
cuyo hijo está casado con una chica finalización, centrada en el diagnóstico de
musulmana tiene miedo de los conflictos una enfermedad como si se tratara de un
religiosos que puedan surgir en su tumor que es preciso extirpar o de un
familia. Un ejecutivo financiero con una síntoma que pudiera controlarse con
brillante carrera a sus espaldas se debate medicamentos.
sobre si debe abandonar a su esposa tras
veinte años de matrimonio. Sin embargo, ahora existe otra opción
Una mujer vive plenamente feliz en para las
pareja, pero sólo uno de los cónyuges personas que se muestran insatisfechas o
quiere tener hijos. Un ingeniero separado, contrarias

3
a las terapias psiquiátricas y psicológicas:
el asesoramiento filosófico. Lo que Usted puede aplicar este proceso a su
hicieron las personas propia vida. Puede trabajar por su cuenta,
descritas más arriba fue buscar una clase aunque suele resultar útil contar con un
de ayuda interlocutor con quien
distinta. Consultaron con un filósofo para contrastar pareceres para asegurarse de no
hallar pasar por alto ningún aspecto y evitar que
nuevas ideas fundamentadas en las la racionalización prevalezca sobre la
grandes tradiciones del pensamiento racionalidad. Con los consejos y los
humano. Puesto que las ejemplos contenidos en este libro, estará
instituciones religiosas oficiales pierden en condiciones de descubrir los beneficios
autoridad que reporta un examen atento de la vida,
ante un número creciente de personas, y beneficios que comprenden la
que la psicología y la psiquiatría tranquilidad de espíritu, la estabilidad y la
traspasan los límites de si integridad. No necesita ninguna
utilidad en la vida de la gente (y experiencia en filosofía, ni tiene por qué
comienzan a hacer leer La república de Platón ni ningún otro
más mal que bien), muchas personas texto filosófico (a no ser que así lo desee).
están cayendo Todo cuanto precisa es una mentalidad
en la cuenta de que la pericia filosófica filosófica y, dado que ha elegido
abarca la lógica, la ética, los valores, los este libro y lo ha leído hasta aquí, me
significados, la racionalidad, la toma de atrevería a afirmar que usted la tiene.
decisiones en situaciones con-
flictivas o arriesgadas; en suma, toda la UNA FILOSOFÍA PROPIA
inmensa complejidad que caracteriza la
vida humana. Todo el mundo tiene una filosofía de la
vida pero pocos de nosotros gozamos del
Las personas que se enfrentan a dichas privilegio o el tiempo libre necesario para
situaciones necesitan términos sentamos a esclarecer sutilezas.
suficientemente profundo; Tendemos a irlo haciendo sobre la
marcha. La experiencia es una gran
y amplios para exponer sus inquietudes. maestra, pero también precisamos
Sirviéndose de sus respectivas filosofías reflexionar sobre nuestras experiencias.
de la vida, a veces Necesitamos pensar con una postura
crítica, buscando pautas de conducta y
valiéndose de los grandes pensadores del situándolo
pasado todo en el contexto general para abrirnos
logran construir un marco de referencia camino
que les permite arrostrar cualquier en la vida. Comprender nuestra propia
situación y pasar a L filosofía
siguiente con fundamentos más sólidos y puede ayudarnos a evitar, resolver o
con un; abordar muchos problemas. Nuestra
filosofía también puede
mayor entereza espiritual o filosófica. Lo ser el origen de los problemas que
que necesitan es diálogo, no un padecemos, de
diagnóstico.

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modo que debemos evaluar las ideas que también es filósofo. Tome cuanto pueda
sostenemos para modelar un punto de aprender
vista que obre a de otras fuentes, pero si lo que quiere es
favor nuestro, no en contra. Usted es encentrar
capaz de
cambiar sus creencias para resolver un
problema, y una forma de ver el mundo que le dé
este libro le enseñará cómo hacerlo. resultado,
tendrá que tomarse la molestia de pensar
Pese a la fama que ostenta, la filosofía no por su
tiene por qué resultar intimidante, cuenta. La buena noticia es que, con el
aburrida o incomprensible. Gran parte de debido incentivo, usted es perfectamente
lo que se ha escrito sobre capaz de pensar
el tema a lo largo de los años sin duda por sí mismo.
encaja en una
o más de estas categorías pero, en el ¿Dónde encontrar dicho incentivo? Pues
fondo, la filosofía investiga las cuestiones sin ir
que todos nos preguntamos: ¿Qué es una más lejos en este libro, que no le ofrece
buena vida? ¿Qué es el bien? parte del
¿En qué consiste la vida? ¿Por qué estoy fruto de la práctica filosófica. Mis colegas
aquí? ¿Por de profesión y yo no somos filósofos sólo
qué debería obrar correctamente? ¿Qué en el sentido
significa académico del término. Aunque muchos
obrar correctamente? No son preguntas de noso-
fáciles, y tros estemos doctorados en filosofía,
sus respuestas tampoco lo son; de lo enseñemos
contrario, no en universidades y publiquemos artículos
seguiríamos dándoles vueltas una y otra especializados, hacemos algo más que
vez. Dos eso: también
personas distintas nunca llegarán ofrecemos asesoramiento a clientes
automáticamente individuales, a
a las mismas respuestas. No obstante, grupos y a organizaciones. Apartamos la
todos contamos con un conjunto de filosofía
principios como punto de de los contextos puramente teóricos o
partida, tanto si somos conscientes de hipotéticos
ellos y podemos enumerarlos como si no. y la aplicamos a los problemas cotidianos
de la vida personal, social y profesional.
Lo mejor de disponer de miles de años de
pensamiento en los que inspirarse es que Si usted viniera a verme, tal vez le
muchas de comentaría
las mentes más sabias de la historia han los planteamientos de Kierkegaard para
profundizado en estos asuntos y nos han enfrentar-
cedido un legado se a la muerte, las ideas de Ayn Rand
de ideas y directrices que cabe sobre las virtudes del egoísmo o el
aprovechar. Ahora consejo de Aristóteles de
bien, la filosofía también es algo
personal: usted

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perseguir la razón y la moderación en La vida es estresante y complicada, pero
todas las cosas. Quizás estudiaríamos usted
teoría de la toma de de- no tiene por qué estar angustiado ni
cisiones, el Yying o I Ching (Libro de las confundido.
mutaciones) Este libro trata sobre los problemas a los
o la teoría de la necesidad de Kant. En que nos
función de enfrentamos en la vida cotidiana. Somos
su problema, examinaríamos las ideas de especial-
los filósofos que mejor se apliquen a su mente vulnerables cuando andamos
caso, aquellas con escasos de fe
las que usted se sintiera más cómodo. o confianza, tal como nos ocurre a
Hay personas que gustan del enfoque muchos de nosotros cuando no logramos
autoritario de Hobbes, dar con todas las respuestas en la religión
por ejemplo, mientras que otras o en la ciencia. A lo largo de
responden a planteamientos más este siglo, se ha ido abriendo un tremendo
intuitivos, como el de Laozi o Lao abismo bajo nuestros pies a medida que la
religión ha ido
retrocediendo y la ciencia avanzando, y
todo ha perdido significado. Es fácil que
Tse. Quizás exploraríamos dichas no veamos dicho
filosofías en profundidad, aunque lo más abismo hasta que ya hayamos caído en él.
probable sería que usted Los filósofos existencialistas realizan
tuviera su propio esquema filosófico y visitas guiadas muy
que deseara expresarlo con más claridad. completas; aun así, en la mayoría de los
Yo actuaría como casos no
un guía para sacar a la superficie e logran sacar a las personas de él. Lo que
iluminar sus necesitamos es cosechar las aplicaciones
propias ideas y, posiblemente, para prácticas de todas
sugerirle otras las escuelas filosóficas para planear la
nuevas. forma de salir de nuevo a la superficie.

Lo que obtendría después de abordar La filosofía está recobrando su


desde una legitimidad perdida como un modo útil de
óptica filosófica el asunto que le atañera examinar el mundo
sería una que nos rodea, mientras el universo nos
forma duradera, profundamente arraigada proporciona nuevos misterios antes de
e imparcial, de hacer frente a cualquier que ni la teología
obstáculo que ni la ciencia hayan podido reconciliar los
surja en su camino, ahora y en el futuro. enigmas
Encontraría esta verdadera tranquilidad existentes. Bertrand Russell describió la
de espíritu mediante la contemplación, no filosofía
con medicamentos. Platón como «algo intermedio entre la teología y
sí, Prozac no. Ello exige pensar con la ciencia [...] una tierra de nadie expuesta
claridad y agudeza, lo cual no está fuera a ataques pro-
de su alcance. cedentes de ambos bandos». No obstante,
la otra

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cara de esta acertada observación es que nuevo, está experimentando un rápido
la filosofía crecimiento. El movimiento de la práctica
puede sacar fuerzas de ambos bandos sin filosófica surgió en Europa
tener que en la década de los ochenta, impulsado
absorber los dogmas y puntos flacos por Gerd
respectivos. Achenbach en Alemania, y comenzó a
expandir-
El presente libro se inspira en los más se en Norteamérica en la década de los
grandes noventa.
filósofos y filosofías de la historia del
mundo para Aunque «filosofía» y «práctica» son dos
enseñarle a abordar los aspectos más palabras
importantes que la mayor parte de la gente no suele
de la vida. Trata sobre los problemas que relacionar,
todo ser lo cierto es que la filosofía siempre ha
humano encara, tales como la manera de proporcionado herramientas que las
conducir personas puedan usar
las relaciones amorosas, de vivir con en la vida cotidiana. Tanto Sócrates, que
ética, de plantearse la muerte, de se pasaba-
enfrentarse a un cambio profesional y de el día debatiendo cuestiones de gran
encontrar sentido a la existencia. Por importancia
supuesto, no todos los problemas tienen en el agora, como Laozi, que recopiló sus
solución, consejos
pero aunque no logre encontrarla necesita sobre cómo seguir el camino del éxito
manejar el problema de tal modo que su evitando todo perjuicio, querían que sus
vida siga adelante. Sea como fuere, tanto ideas fuesen de útilidad. La filosofía, al
si lo resuelve como si principio, era una forma de vida, no una
aprende a convivir con él, este libro disciplina académica; es decir, no solo
puede servirle objeto de estudio sino también de
de guía. Ahora bien, en lugar de ofrecerle aplicación. No fue hasta el siglo pasado,
enfoques pseudomédicos orientados a las aproximadamente, cuando la filosofía se
patologías o vio consignada a un ala esotérica
proponerle superficiales principios de la torre de marfil, llena de avances
propios de la teóricos pero desprovista de toda
New Age, este libro presenta una aplicación práctica.
sabiduría puesta
«Filosofía analítica» es el término técnico
a prueba por el tiempo y adaptada que designa lo que, con toda
específicamente probabilidad, acude a su mente cuando
para ayudarle a vivir con plenitud e piensa en filosofía. Este es el campo
integridad en un mundo que cada vez tal como se define desde un punto de
resulta más desafiante. vista académico. Esta clase de filosofía
es, en su mayor parte,
LA FILOSOFÍA PRÁCTICA abstracta y autorreferencial, y dice muy
poco o nada acerca del mundo. Rara vez
El asesoramiento filosófico, a pesar de ser puede aplicarse a la
un campo de la filosofía relativamente

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vida. Dicho enfoque es apropiado para las
universidades. Los estudios básicos de Quizá quiera reconocer el terreno antes de
filosofía deberían emprender su propia andadura, y este
formar parte de todo plan general de libro le ayudará
educación; a hacerlo, proporcionándole la clave para
descifrar
una universidad sin departamento de las señales que hallará en el camino de
filosofía es como un cuerpo sin cabeza. modo que
Ahora bien, la mayoría de los campos de disfrute de un viaje seguro y fascinante,
estudio académico en los que tanto si lo
existe una rama de investigación pura realiza a solas como en compañía de un
también cuenta con una rama aplicada. Se amigo.
pueden estudiar matemáticas puras o
aplicadas, ciencias teóricas o De ningún modo es necesario ser doctor o
experimentales. Si bien es esencial para licenciado en filosofía para beneficiarse
cualquier de la sabiduría de todos los tiempos. Al
campo de estudio expandir sus fronteras fin y al cabo, tampoco necesita estudiar
teóricas, biofísica para dar un paseo,
la filosofía académica últimamente se ha ser ingeniero para plantar una tienda de
excedido campaña o
en su énfasis sobre la teoría en detrimento ser un experto en economía para
de la encontrar empleo. De la misma forma, no
práctica. Mi misión en estas páginas es necesita estudiar filo-
recordarle sofía para llevar una vida mejor, aunque
que la sabiduría de la filosofía de la vida, tal vez necesite practicarla. La gran
que está verdad sobre la filosofía
relacionada con la vida real y la forma de (y éste es un secreto bien guardado) es
vivirla, que todo el mundo puede ejercerla. La
precede a la instítucionalización de la investigación filosófica
filosofía como una gimnasia mental que no es coto vedado de filósofos licenciados
no tiene nada que ver o diplomados; basta con la voluntad de
con la vida. enfocar el tema en cuestión en términos
filosóficos. No hace falta que
La filosofía está volviendo a la luz del le pague a alguien (aunque puede que
día, donde aprenda y disfrute del encuentro con un
las personas corrientes pueden entenderla profesional), ya que con un interlocutor
y aplicarla. Las ideas atempérales sobre la voluntarioso, o incluso por su
condición cuenta, podrá hacerlo en su propia casa,
humana son accesibles para usted. en una cafetería o, ya puestos, hasta en un
Nosotros, los centro comercial.
profesionales de la filosofía, las sacamos
de los mohosos estantes de la biblioteca, Como consejero filosófico soy un
les quitamos el abogado en
polvo y las ponemos en sus manos. Usted defensa de los intereses de mis clientes.
puede Mi trabajo
aprender a utilizarlas. No precisa consiste en ayudar a las personas a
experiencia previa. comprender

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con qué clase de problema se enfrentan y, nos reunimos en una única sesión. En mi
median- caso, lo
te el diálogo, desenmarañar y clasificar más frecuente es que trabaje con alguien
sus componentes e implicaciones. Les algunas
ayudo a encontrar las veces durante un período de unos pocos
mejores soluciones: un enfoque filosófico meses. El
compatible con su propio sistema de tiempo más largo que he dedicado a una
creencias y, al mismo tiempo, en persona
consonancia con principios de sabiduría ha sido de cosa de un año.
consagrados que contribuyen a llevar una
vida más virtuosa y efectiva. Trabajo con Una sesión de asesoramiento filosófico es
mis clientes algo
para identificar sus creencias más que el mero análisis de las
(proponiéndoles la dificultades sirviéndose de bien fundados
sustitución de las que resultan inútiles) y fragmentos de literatura filosófica,
explorar aunque un simple aforismo en ocasiones
cuestiones universales relacionadas con el puede dilucidar el problema más
valor, el intrincado. Es el
significado y la ética. Trabajando con este
libro,
usted puede aprender a hacer lo mismo diálogo, el intercambio de ideas en sí
por su mismo, lo
cuenta, si bien es posible que le resulte que resulta terapéutico. Este libro le
más provechoso contar con otra persona proporcionará toda la información
que quiera profundizar en el mismo tema. necesaria para que aclare su
propia filosofía, así como una guía para
La mayor parte de mis clientes acude a mí conducir
para su deliberación interior o el diálogo con
asegurarse de que sus actos son acordes un amigo.
con su Le enseñaré la manera de ser lo bastante
propia forma de entender el mundo, y radical
confía en como para considerar todas las opciones,
mí para que les llame la atención sobre pero con
cualquier la suficiente prudencia para elegir la
contradicción en la que incurran. El correcta.
objeto del
asesoramiento filosófico es el presente (y ¿PLATÓN O PROZAC?
la mirada
hacia el futuro) más que el pasado, al Antes de confiar únicamente en la
contrario de filosofía para
gran parte de las psicoterapias
tradicionales. Otra hacer frente a un problema, debe
diferencia es que el asesoramiento asegurarse de
filosófico tiende que ésta resulta apropiada a su situación.
a desarrollarse a corto plazo; Con algunos Si está molesto porque tiene una piedra en
clientes el zapato, no necesita asesoramiento; lo

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que debe hacer es quitar la piedra del provechoso. Es posible que la
zapato. Aunque hable acerca de 1a comprensión de su propia psicología sea
piedra que tiene en el zapato el pie jamás una valiosa preparación para cultivar su
le dejará propia filosofía. Todos llevamos un
de doler, por más empatia que muestre su equipaje psicológico,
interlocutor y con independencia de la pero librarse del exceso quizá exijas
escuela terapéutica a la que él o ella asesoramiento filosófico. La idea es viajar
pertenezca. Las personas cuyos tan ligeros de equipaje
problemas sospecho que son de como sea posible. Conocerse a sí mismo
naturaleza física (meta que enfocan de forma distinta el
las mando a profesionales de la medicina asesoramiento psicológico y el filosófico)
o la psiquiatría. A algunos otros les será no consiste en memorizar la
tan poco útil Platon como a otras el Enciclopedia de Usted. Hacer hincapié en
Prozac. Habrá quien precise cada uno de los detalles, por exquisitos
primero el Prozac, y luego a Platón, o una que sean, no logra sino aumentar el
combinación de ambos. equipaje en lugar de aligerar
la carga.
Muchas personas que buscan
asesoramiento Muchas personas que no tocarían una
filosófico ya han pasado por una terapia psicoterapia ni con una pértiga de tres
que, en última instancia, les ha parecido metros encuentran
poco satisfactoria atractiva y aceptable la idea de conversar
al menos en algunos aspectos. Las con alguien sobre ideas y puntos de vista.
personas pueden salir mal paradas de un Tanto si usted
tratamiento psicológico o psiquiátrico si considera la terapia psicológica un
la raíz de su problema es de carácter trampolín como si no, si usted es curioso,
filosófico y el terapeuta o el médico al especulativo, reflexivo, analítico y
que acuden no lo entiende así. Puede elocuente, puede beneficiarse en
surgir un sentimiento de desesperación si gran medida del asesoramiento filosófico.
usted empieza a creer De hecho, cualquiera con una mente
que nadie será capaz de ayudarle a inquieta está preparado para ese examen
resolver su problema porque no le están de la vida que es el objetivo común de
escuchando como es debido. Una terapia todos los filósofos.
inadecuada supone una pérdida
de tiempo (en el mejor de los casos) y UNA TERAPIA PARA CUERDOS
puede con llevar un empeoramiento de la
situación. El asesoramiento filosófico es, en
palabras de
Muchas personas que finalmente recurren mi colega canadiense Peter March, «una
al asesoramiento filosófico se han terapia
beneficiado previamente del para cuerdos». Según mi parecer, esto nos
asesoramiento psicológico, pero incluye
consideran que éste no les basta por sí a todos. Por desgracia, con demasiada
mismo. Sin duda, el pasado nos frecuencia
condiciona e informa el modo en la psicología y la psiquiatría han aspirado
que solemos ver las cosas; de ahí que a catalogar las enfermedades de todo el
examinar el pasado puede que resulte mundo, tratando

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de diagnosticar a cualquiera que entrara a crisis de sentido, propósito o valores; a
en sus consultas en busca del síndrome o la búsqueda de la identidad personal; a las
trastorno que estrategias
sería la causa de su problema. En el lado que es preciso seguir como padres; a la
frivolo, gran parte del pensamiento New ansiedad
Age toma como premisa que el mundo (y ante un cambio en su trayectoria
todos los que en él estan) profesional; a la
es tal como debería ser. Si bien en general incapacidad para alcanzar sus objetivos; a
deberíamos esperar ser aceptados a pesar los cambios de la mediana edad; a los
de la variedad problemas en sus relaciones personales; a
de idiosincrasias y defectos que todos la muerte de un ser querido
tenemos, y o su propia mortalidad. He seleccionado y
pese a que no exista ningún motivo para examinado de forma minuciosa las
ver esos situaciones vitales
más comunes que enfrentan a las
defectos como algo anormal (la personas con su
perfección es lo filosofía. Sea cual fuere el asunto que le
que carece de normalidad), tampoco hay preocupe,
razón alguna para juzgar que el cambio podrá aplicar las técnicas e ideas que se
esté fuera de núestro alcance. Cuando recogen en
Sócrates declaró que una vida estas páginas.

sin reflexión no merecía la pena ser Al orientarlo en el uso de su propia


vivida, abogaba por la evaluación filosofía, el
personal constante y el esfuerzo por presente libro hace mucho más que
mejorarse a sí mismo como la más alta de sugerirle que
las vocaciones. «se tome dos aforismos y llámeme por la
mañana». Es una guía práctica para los
Tener problemas es normal, y la congoja dilemas más frecuentes de la vida. Ofrece
emocional no constituye necesariamente un rápido repaso de la
una enfermedad. Las personas que luchan filosofía para quienes nunca asistieron (o
por hallar una manera de comprender y no recuerdan) los cursos elementales,
manejarse en un mundo que pero también es
cada día es más complejo no tienen por un riguroso compendio de caminos que
qué verse etiquetadas con un trastorno, cabe seguir para vivir con más integridad
cuando lo que en realidad están haciendo y saúsfacción.
es avanzar por caminos consagrados a la Trata sobre las grandes cuestiones con las
búsqueda de una vida más satisfactoria. que todo
En este libro encontrará formas concretas el mundo se topa en la vida y facilita las
de aplicar la filosofía al hacer frente a respuestas
dilemas morales; a conflictos éticos en el que dieron algunas de las mentes más
ámbito profesional; a privilegiadas
dificultades para reconciliar su de todos los tiempos, así como estrategias
experiencia con sus que le
creencias; a conflictos entre la razón y la conducirán a la respuesta más valiosa
emoción; para usted: la
suya propia.

11
principales escuelas de pensamiento y las
VISIÓN DE CONIUNTO teorías filosóficas más destacadas, a fin
de proporcionar una
Para que sepa a qué atenerse, a gama de opciones a elegir ante cada una
continuación se de las situaciones más habituales. Estas
presenta una breve descripción de lo que son las herramientas que usted necesita
encontrará en este libro. para examinar su propia vida.

En esta Primera parte se detalla la La Tercera parte amplía la perspectiva


práctica filosófica, las formas de usar la más allá
filosofía para ayudarse del asesoramiento filosófico y contempla
a sí mismo y los límites de la autoayuda. el ejercicio de la filosofía en varios
Tras este grupos y organizaciones. El término
capítulo sobre las vicisitudes que ha práctica filosófica comprende tres
sufrido la filosofía tal como se ha usado tipos de actividad profesional: el
(o dejado de usar) en el asesoramiento a
mundo real (y su reciente recuperación), clientes individuales, a distintas clases de
el capítulo 2 contempla los aciertos y los grupos y
puntos débiles de a organizaciones de diferente índole. De
la psicología y la psiquiatría y compara ahí que
distintas cada consejero filosófico presente un
clases de terapias. El capítulo 3 presenta perfil determinado. Algunos consejeros se
los cinco especializan en un tipo de práctica; otros
pasos del proceso PEACE («paz», en extienden sus actividades a
inglés) para más de uno. Aunque este libro se centra
enfrentarse a los problemas con actitud en el asesoramiento individual, las otras
filosófica. clases de práctica
El capítulo 4 ofrece un breve repaso sobre también son importantes y dignas de
algunos mención en
filósofos cuyas ideas son relevantes en mi estas páginas. Los individuos que trabajan
labor como asesor, con objeto de con
proporcionarle cierta grupos pueden sacar provecho de tales
perspectiva histórica. encuentros,
y es posible que las organizaciones se
Cada uno de los capítulos de la Segunda beneficien
parte se de la misma clase de autoexamen y
centra en uno de los problemas más aclaración filosófica que ayuda a los
comunes que individuos y los grupos.
suelen plantearse a los asesores
filosóficos, muestra
cómo los aborda la filosofía y le orienta
en la aplicación del pensamiento
filosófico en las situaciones Finalmente, en la Cuarta parte, la lista de
que le atañen personalmente. Los estudios recursos adicionales le proporciona
de casos mucha información suplementaria. El
reales están salpicados de explicaciones apéndice A presenta una
sobre las

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lista de filósofos y sus mejores obras. El ha adentrado en ese territorio con
apéndice B enumera organizaciones de anterioridad.
asesoramiento filosófico de Estados Entrar un poco en contacto con las
Unidos y el extranjero. El apéndice C es escuelas de
un directorio nacional e internacional de pensamiento tradicionales tal vez le ayude
consejeros filosóficos. El apéndice D a atar
expone una cabos o a llenar espacios en blanco,
selección de lecturas complementarias aunque su consejero no acostumbrará
sobre práctica filosófica y temas afines. darle una disquisición
El apéndice E le completa sobre cada tema, a no ser que
enseña a utilizar el Yijing, una fuente usted se la
perenne de pida.
sabiduría filosófica que puede consultar
por su Existe una tercera alternativa más dura
cuenta. para
quienes ya han indagado en sus
Este libro resulta mucho más didáctico problemas de esta
que una manera pero tienen interés en seguir
sesión individual de asesoramiento adelante. Esto conlleva un compromiso
filosófico. Con mayor y es posible que le remitan a otro
un consejero filosófico, una sesión puede consejero o a explorar la biblioterapia,
seguir abordando de pleno determinados textos
tres derroteros distintos. Se puede debatir filosóficos. Quizá le haya resultado útil
su problema en términos generales, sin un punto de vista budista y quiera
mención de ningún filósofo o filosofía aprender más sobre la práctica del Zen. O
concretos. Se trata de la quizá le ayudara una idea de Aristóteles y
clase de conversación que, con toda desee ahondar en su sistema ético. Esta
seguridad, mantendría con un amigo, clase de trabajo puede llevarle a abrazar
cónyuge, pariente, camarero o taxista, y a otros temas
veces es la mejor manera de de un modo más concienzudo que la mera
abordar el asunto en cuestión. Usted experiencia de trabajar sobre un problema
piensa por sí mismo, empleando sus concreto, pero no es más que una opción
facultades críticas y analíticas, y, sin duda, no será la adecuada para todo
recurriendo a las ideas que tiene sobre sí el mundo.
mismo, y conversando filosóficamente
sin intentar adoptar a conciencia una Pese a que el ejercicio de mi profesión
actitud filosófica. abarca
estos tres planteamientos, este libro
Otro derrotero habitual en una sesión de ilustra principalmente el segundo. Nadie
asesoramiento consiste en que el cliente espera que tenga conocimientos concretos
pida unas enseñanzas filosóficas de filosofía; eso corre de mi
específicas. En esta variante, cuenta. Su tarea consiste en formular el
usted quizás haya reinventado un problema
planteamiento y estar dispuesto a investigarlo desde un
filosófico y le tranquilice saber que punto de
alguien ya se vista filosófico. El diálogo (sea interior o
exterior)

13
resultante le será de gran ayuda para nuestras preguntas sobre el sentido de la
interpretar, vida y la moralidad a una u otra
resolver o abordar cualquier asunto que le autoridad tradicional, pero dichas
ataña. autoridades se han venido abajo. Cada
No soy un médium que vaya a ponerle en vez hay más personas que
contacto con filósofos del pasado, sino la no se conforman con aceptar pasivamente
guía para adentrarse en sus ideas, los dictados dogmáticos de una deidad
sistemas y posturas. En cuanto inescrutable o las
los haya conocido, le prestarán un buen frías estadísticas de una ciencia social
servicio imprecisa.
para manejar cualquier situación que surja Nuestros más profundos interrogantes
en su camino. siguen sin
respuesta. Peor aún, ni siquiera
Nos encontramos con que ni la ciencia ni reflexionamos sobre nuestras creencias.
la religión pueden responder a todas
nuestras preguntas. El psicoterapeuta La alternativa reside en la práctica de la
filosófico Víctor Franki advirtió que este filoso-
hecho conducía a un «vacío existencial» y fía. Ha llegado el momento de una nueva
que la gente corriente necesitaba una forma de
nueva vía de salida: ver las cosas, y esa nueva forma que en la
presente
Cada vez se agolpan más pacientes en obra se describe es, de hecho, un método
nuestras clínicas y consultorios antiguo,
quejándose de vacío olvidado durante mucho tiempo y
interior, de la sensación de una absoluta y recordado hace
definitiva falta de sentido en sus vidas. poco. Al adentramos en el nuevo milenio,
Podemos definir el vacío existencial hemos
como la frustración de lo que cabe cerrado el círculo.
considerar la fuerza motivadora
más elemental del hombre, a la que No dejaremos de explorar
podríamos llamar [...] la voluntad de
significar. Y el final de la exploración será

Franki usó la frase «voluntad de Llegar al punto de partida


significar» para emparejar dos de las
ideas clave de la psicología: Y conocer el sitio por primera vez.

la «voluntad de poder» de Adier y la T. S. ELIOT


«voluntad de placer» de Freud. Ahora
bien, tal como Franki Terapias, terapias por todas
previo, había algo aún más profundo en el partes, y ni pensar en pensar
meollo del problema fundamental de las
personas, y los tratamientos médicos, Ante algunas opiniones extrañas que han
psicológicos y espirituales salido a la luz, por equivocación o con
existentes no iban a bastar para aliviarlo. algún motivo oculto [...] los filósofos se
Hubo un tiempo en que dirigíamos han visto forzados a defender la verdad
de tales manifiestos o a negar la

14
existencia de cosas mal concebidas. sus pesares. Los estantes de «autoayuda»
de su hipermercado habitual parecen no
MAIMÓNIDES tener fin. Las tertulias televisivas fueron
pioneras en aportar revelaciones
[...] La noción de enfermedad mental se inmediatas de lo más superficial sobre
emplea hoy en día sobre todo para cualquier faceta del comportamiento
confundir y «justificar hábilmente» los humano. Incluso ahora, cuando el guión
problemas existentes en las relaciones de tales programas
personales y sociales, tal como la noción parece empeñado en provocar
de brujería fue utilizada con el mismo fin enfrentamientos a
desde comienzos de la Edad Media hasta puñetazo limpio entre los invitados, sin
bastante después del Renacimiento. duda aparecerá en pantalla un terapeuta
de alguna clase,
THOMAS SZASZ justo antes de que pasen los rótulos de
crédito, para animar a la audiencia a
Norteamérica se ha convertido en una resolver los conflictos de
sociedad terapéutica. O mejor aún, una forma más civilizada. Es un milagro
«terapeutizada». Cada día son más los que la población sobreviva al mes de
que cuelgan una placa en la puerta agosto, cuando todos
de su consulta, pero en lo referente a las los terapeutas están de vacaciones.
cualificaciones requeridas (si es que las
hay) para considerarse terapeuta, éstas Este fenómeno se ha prolongado durante
varían de acuerdo con las leyes estatales, varias
mas no en esencia. Suelte un «Mi décadas, mas no parece que hayamos
terapeuta dice...» en una recepción, y verá aprendido mucho, ya que la demanda de
como no ayuda a nuestra
logra añadir una sola palabra durante el
resto de la
conversación, ya que todos los demás se salud mental y emocional no ha
afanarán disminuido. La atención psiquiátrica o el
en contar lo que dice su terapeuta asesoramiento psicológico de buena
respectivo. calidad pueden constituir un apoye
Cuando el presidente Clinton convocó a valioso y eficaz para solucionar muchas
su gabinete para que tratara de solucionar clases de
el escándalo trastornos personales. Ahora bien, ambas
que ensombrecía su mandato, los disciplinas (como todas las disciplinas)
miembros no lo tienen un alcance
describieron al Washington Post como limitado y, en consecuencia, no pueden
una reunión proporcionar resultados completos o
de estrategia o un mitin político, sino duraderos para todo e]
como una mundo, ni siquiera para muchas de las
«sesión de encuentro». Los camareros, los personas
taxis- que en principio sacan buen provecho de
tas, su mejor amigo, su madre y el resto ellas,
de sus conocidos siempre tienen a mano Pues con ellas no basta.
algún consejo cuasipsicológico para
remediar todos y cada uno de

15
El asesoramiento filosófico tampoco la historia de su vida para satisfacer sus
puede suposiciones. Una teoría psicológica que
aplicarse a todo y es preciso que a veces tuvo gran predicamento y que ahora es
recomiende objeto de críticas feroces
asistencia psiquiátrica o psicológica a habría sugerido que su comportamiento
algunos de agresivo
mis clientes, como complemento, en actual —querer comerse la torre— sería
sustitución fruto de
de un análisis filosófico de su situación, o alguna frustración del pasado.
como paso previo a éste. No obstante, el
asesoramiento filosófico es, con mucho, Un psicoanalista le formula la misma
el que ofrece una mayor variedad de pregunta:
enfoques prácticos y duraderos de lo<
problemas más comunes que llevan a las «¿Qué le ha llevado a hacer este
personas a pedir ayuda, y obviamente movimiento?»
llena los espacios en blanco que dejan Cuando usted conteste «Bueno, quería
otras clases de asesoramiento. Este comerme
capítulo examina la utilidad y las la torre», él agregará: «Muy interesante.
limitaciones de la psicología y la Ahora dígame qué es lo que le ha
psiquiatría y muestra el sitio que impulsado a decir que eso
ocupa la filosofía en este campo. es lo que le ha obligado a hacer ese
movimiento.»
UNA PARTIDA DE AJEDREZ Puede que él vuelva a sonsacarle toda la
historia de su vida, o por lo menos los
La metáfora de la partida de ajedrez capítulos referentes a
(inspira- los primeros años. Si aun así no se da por
da por mi colega, el consejero filosófico satisfecho, tal vez le proponga algunas
Ran Lahav^ razones que usted
ilustra las diferencias entre los tenía pero de las que no era consciente,
planteamientos psicológico, remontándose a su más tierna infancia.
psicoanalítico, psiquiátrico y filosófico Una teoría psicoanalítica que sigue
del asesoramiento. Imagínese que está en vigente a pesar de ser duramente
plena partida de ajedrez y que acaba de criticada habría sugerido que su
efectuar un movimiento. comportamiento

Una psicoterapeuta le pregunta: «¿Qué le


ha llevado a hacer este movimiento?» posesivo —querer comerse la torre— es
«Bueno, quería comerme la torre», fruto de
contesta usted, sin saber adonde quiere ir una inseguridad reprimida que tendría su
a parar. Mas ella seguirá haciéndole origen
preguntas para hallar la supuesta causa en el destete.
psicológica
de dicho movimiento, convencida de que Una psiquiatra también le pregunta:
la explicación se oculta tras la frase «¿Qué le
«Quería comerme la torre», y quizás ha hecho hacer este movimiento?» Y
usted termine por contarle toda usted vuelve

16
a responder: «Bueno, quería comerme la
torre.» En mi opinión, es mucho más saludable
Entonces la psiquiatra consulta la última vivir la vida que cavar constantemente en
edición busca de sus raíces. Si cada día se cavara
disponible del Diagnostic and Statístical a la más resistente de las
Mamial plantas, ésta jamás llegaría a prosperar,
(DSM, Manual de estadística y por más
diagnóstico) hasta abono que agregara al agua de riego. La
que encuentra el trastorno de la vida no es
personalidad que una enfermedad. Usted no puede cambiar
se adecúa mejor a los síntomas que usted el pasa-
presenta. do. El asesoramiento filosófico parte de
¡Ah!, aquí está: «Trastorno agresivo- estas pre-
posesivo de la misas con el ánimo de ayudar a las
personalidad.» Una teoría psiquiátrica que personas a desarrollar formas productivas
sigue de ver el mundo, y por
vigente aunque cada vez es más consiguiente a trazar un plan general de
censurable habría diagnosticado su actuación
comportamiento como el síntoma de una en la vida cotidiana.
enfermedad cerebral, y usted habría
recibido la medicación apropiada para LA SEPARACIÓN ENTRE
eliminar ese presunto síntoma. FILOSOFÍA,
PSIQUIATRÍA Y PSICOLOGÍA
En cambio, un consejero filosófico más
bien 1e preguntaría: «Qué sentido, La filosofía y la ciencia constituían
propósito o valor tiene este movimiento antaño una
para usted en este momento?», y sola ocupación. Aristóteles estudió
«¿Qué relación tiene con su siguiente astronomía y
movimiento?», y «¿Cómo describiría zoología además de lógica y ética. Robert
usted su posición general en esta partida y Boyie (el descubridor de la ley que lleva
cómo cree que podría mejorarla?». El su nombre: el volumen de un gas, a
filósofo contempla su movimiento no temperatura constante, es inversamente
como el mero efecto de una causa proporcional a la presión) se habría defi-
anterior, sino nido a sí mismo como «filósofo
como algo significativo en el contexto experimental» en su curriculum. La ley de
actual de 1a la gravedad la descubrió
el filósofo naturalista Isaac Newton, y la
propia partida, y también como una evolución
posible causa de efectos futuros. El de las especies el filósofo naturalista
filósofo reconocerá su libre Charles Darwin. Los filósofos como ellos
albedrío en los movimientos que efectúe se dedicaban a probar y medir el mundo
y estimará la causa del movimiento que los rodeaba, proceso
elegido confiriendole que se inició a modo de ampliación del
toda la importancia que revista, pero no típico
por ello la convertirá en el punto clave de «¿Cómo funciona el mundo?» que solían
la cuestión que le preguntarse los filósofos. Antes de la
preocupa. revolución científica

17
del siglo XVII, sus puntos de vista cerebral. Y ahí es hacia donde se ha
respectivos los dirigido la psiquiatría moderna.
unían más que los separaban. Cualquier comportamiento imaginable
puede terminar ocupando su lugar en el
Finalmente, la ciencia y la filosofía DSM, donde será
siguieron diagnosticado como síntoma de una
caminos divergentes, y la medicina supuesta enfermedad mental. Aunque la
occidental (tras mayoría de estas pretendidas
siglos de estar en manos de charlatanes, enfermedades mentales que figuran en el
barberos, DSM jamás se haya podido demostrar
frenólogos y vendedores de aceite de que están
serpiente) se causadas por una enfermedad cerebral, la
alió con la ciencia. La psiquiatría industria farmacéutica y los psiquiatras
evolucionó como una rama de la que recetan sus medicamentos insisten en
medicina primigenia en el siglo identificar tantas «enfermedades
xviii y se estableció como tal durante el mentales» como sea posible. ¿Por qué?
XX, a partir de Freud. La medicina sigue Por las razones de siempre: poder y
siendo un equilibrio entre ciencia y arte; dinero.
escáneres TAC y mucho
tacto con los enfermos, quimioterapia y Veamos qué le parecen los siguientes
técnicas datos. En
de visualización, electrocardiogramas y 1942, la lista de trastornos del DSM-I
segundas opiniones. El psiocanálisis constaba de
freudiano y todas sus versiones 112 entradas. En 1968, el DSM-II recogía
desarrolladas por discípulos disiden- 163
tes (Jung, Adier, Reich, Burrow y trastornos. En 1980, el DSM-III listaba
Horney, entre 224. La
otros) se han convertido más que nada en última edición, el DSM-IV de 1994,
una religión cismática. Los psicoanalistas alcanza los
seguidores de 3 74. Durante la década de los ochenta,
Freud y Jung están tan enfrentados y se los psiquiatras consideraban que uno de
profesan tanta hostilidad como los judíos cada diez estadounidenses padecía una
ultraortodoxos y los reconstruccionistas, enfermedad mental. En la dé-
los cristianos católicos y los protestantes, cada de los noventa, ya hablaban de uno
o los musulmanes sunitas y los de cada
chiítas. No es preciso haberse doctorado dos. Pronto toda la población estará
en medicina para ser psicoanalista; basta enferma, con una única, aunque obvia,
con adherirse (a toda costa) a una doctrina excepción: los psiquiatras. Pues ellos son
en concreto. capaces de hallar síntomas de
«enfermedad mental» en cualquiera, y le
Además, la filosofía de Freud a propósito recetarán
de la psiquiatría era que todos los todas las medicinas que su compañía de
trastornos mentales (lo que él llamó seguros
neurosis y psicosis) en última instancia se esté dispuesta a pagar.
explicarían en términos físicos. En otras
palabras, pensaba que toda enfermedad Si bien es cierto que algunas personas
mental era causada por una enfermedad necesitan

18
medicación o ser recluidas en centros pensador en ambos campos, conservó una
psiquiátricos cátedra conjunta de filosofía y psicología
para evitar que se hagan daño a sí mismas en Harvard hasta la primera década del
o al prójimo, en ningún caso su número siglo, y Cyril Joad desempeñó un cargo
será el de uno de cada dos semejante en la Universidad de Londres
estadounidenses, ni de cada diez, ni de hasta la década de los
cada cuarenta. No obstante, dichos campos se
han ido
cien. En la mayor parte de los casos, la separando a lo largo del último siglo,
infelicidad puesto que la
personal, los conflictos de grupo, la psicología se ha distanciado de la rama de
descortesía imperante, la promiscuidad humanidades de la academia para
descarada, las olas de crímenes y las aproximarse a las ciencias sociales. Pese a
orgías de violencia no son producto de mantener un pie en el reino
una sociedad mentalmente enferma, sino filosófico, James me un ferviente
de un sistema que (al carecer de un defensor de la psicología como ciencia:
gobierno visionario y de «Mi deseo, al tratar la psicología como
la virtud filosófica) ha permitido e incluso una ciencia natural, era ayudarla a
fomenta- convertirse en eso», escribió.
do que la sociedad terminara padeciendo
un tras- El divorcio se consumó con el
torno moral. Aunque la mayoría de surgimiento de
filósofos ha la psicología conductista. Los psicólogos
guardado silencio a este respecto, los conductistas comoJohn Watson y B. F.
consejeros filosóficos pueden contribuir a Skinner llevaron
restaurar el orden sus preguntas sobre la naturaleza humana
moral (y con él, la «salud mental») para al laboratorio y se dedicaron a hacer
paliar la experimentos con
profunda desmoralización de los ellas. Esto guarda poca semejanza con el
ciudadanos. El orden moral no es un tipo personificado en El pensador de
medicamento, pero tiene unos Rodin (la mejilla en la
mano, el codo en la rodilla, sumido en sus
efectos secundarios maravillosos. pensamientos), que suele asociarse al
estereotipo de filósofo, pero tanto si uno
La psicología no apareció como campo de desarrolla sus ideas batiéndose en duelos
estudio de pleno derecho hasta 1879, verbales con Sócrates, como si
cuando Wilheim Wundt fundó el primer lo hace metiendo ratones en laberintos, en
laboratorio de psicología. última
Hasta entonces, el tipo de observaciones y instancia siempre se estará formulando las
los puntos de vista que asociamos a la mismas
psicología eran feudo de los filósofos. preguntas: ¿Qué proporciona energía al
Incluso después de que la ser humano? ¿Es una voluntad racional o
psicología cobrara un peso importante, la una respuesta
filosofía condicionada? Y en caso de que sean
y la psicología siguieron siendo ambas cosas,
disciplinas gemelas hasta entrado el siglo ¿cómo se relacionan?
xx. William James, aclamado como gran

19
Los filósofos se han dedicado bien, ese guión entre el estímulo y la
exclusivamente a respuesta resulta sumamente
observar la naturaleza humana, restrictivo. Toda la riqueza y los grandes
descripción que logros de la psicología (y de la
bien podría aplicarse a los psicólogos. humanidad) quedan descarta-
Cualquier dos cuando todos los actos se ven
filosofía de la humanidad estaría reducidos a una
incompleta sin un mera causa y efecto. Pensar que un ser
punto de vista psicológico. La psicología, humano no
a su vez, es más que una criatura que responde de
fracasa cuando está desprovista de un forma
punto de vista filosófico, y ambas controlable a unos estímulos concretos es
disciplinas no han hecho sino menospreciar nuestra esencia humana. Es
empobrecerse como resultado de su pasar por alto
bifurcación. la psique, el supuesto tema de estudio de
Algunas áreas de la filosofía, como la la psicología. Somos mucho más que
lógica, están situadas claramente al nuestros condicionantes; la vida va más
margen de la psicología, lo cual no allá de una serie de respuestas
implica que, por regla general, la filosofía establecidas. El problema reside en que
se fundamente en la observación, en los gran parte de la psicología moderna (la
datos, en la percepción, en las psicología como ciencia) desciende o
impresiones; y todo ello se adentra en el recibe la influencia de la psicología
territorio de la psicología. Cuando conductista y su intrínseco
contemplamos el mundo, no siempre empobrecimiento de la experiencia
vemos con claridad lo que tenemos humana.
delante; los rasgos peculiares fisiológicos
y las interpretaciones subjetivas La aplicación del método científico aporta
casi siempre intervienen. Esta información importante acerca de los
interpolación (la diferencia entre objeto y seres humanos
experiencia) es pura psicología, y ningún y la forma en que funcionan. Ahora bien,
punto de vista filosófico se sostiene aunque quizá logre entresacar algunos
sin ella. hilos de conocimiento, la psicología
jamás revelará el complejo
La psicología conductista y su teoría tapiz de la naturaleza humana en toda su
fundamental del estímulo-respuesta extensión. Por ejemplo, y sin menoscabo
consideran al ser del método científico cuando es aplicado
humano una especie de máquina que correctamente, la psicología conductista
puede condicionarse o programarse para nunca nos proporcionará
alcanzar el efecto deseado; basta con unos principios éticos, los cuales
descubrir y emplear los estímulos constituyen una
adecuados. (La teoría del estímulo- de las piezas clave de la vida humana, y
respuesta es lo que confirmó Paviov un tema al que se consagra toda una rama
cuando consiguió que sus perros salivaran de la filosofía. Si para provocar una
al oír una campanilla, tras haberlos acción basta con hallar el estímulo
entrenado haciéndola sonar justo antes de adecuado, los seres humanos se ven
presentarles un plato de comida.) Ahora reducidos a estar haciendo todo lo que
hacen para

20
obtener una recompensa o evitar un propios estímulos internos. A veces nos
castigo (el estímulo es tanto la zanahoria prometemos una ración de helado tras una
como el látigo). En tales condiciones, tarea ingrata, y
¿acaso existen las buenas obras? en ese caso estamos usando lo que hemos
¿Acaso sería posible hacer el bien aprendido de los conductistas.
sencillamente
porque es lo que está bien, y no hacer el No obstante, también podemos
mal sencillamente porque no lo está? motivarnos
mediante el sentido del deber, del honor o
Los conductistas sostienen que si le del servicio, asuntos sobre los que los
aplicara filósofos se han ex-
una descarga eléctrica desagradable cada playado pero que en general sobrepasan
vez que el ámbito de la psicología experimental.
ayudase a una anciana a cruzar la calle, Por eso Arthur Koestier la apodó
no tardaría «psicología ratomórfica»: los
en abandonar sus costumbres de buen investigadores terminan sabiendo muchas
samaritano. cosas acerca de los roedores, pero las
También afirman que pueden inducirlo a lecciones que pueden aplicarse a los seres
propinar humanos son limitadas y,
con toda certeza, no afectan a las grandes
un empujón a las ancianas con las que se preguntas sobre nuestra existencia.
cruce en
la calle si le dan la recompensa adecuada Todos los científicos trabajan con
cada vez «observables», es decir, las cosas que
que lo hace. De este modo, los estudian. Por ejemplo,
conductistas con- los astrónomos tienen galaxias, estrellas y
vierten a las personas en unos seres planetas;
demasiado superficiales y omiten
nuestros ricos universos mentales. Somos los químicos tienen átomos y moléculas,
mucho más versátiles y complejos y así sucesivamente. La tarea de los
que los ratones que siguen pulsando como científicos consiste en
manía- efectuar y registrar observaciones sobre
cos la palanca, la cual solía los fenómenos que estudian, proponer
proporcionarles alimento mucho tiempo teorías para explicar por qué las cosas
después de que el mecanismo hubiese tienen el comportamiento
dejado de ofrecerles manjares. (Todos que tienen, y luego demostrar esas teorías
lo hemos hecho alguna vez, actuando con realizando experimentos. En el campo de
poca las ciencias
más inteligencia que esos pobres ratones, sociales, el conjunto de observables no es
pero eso tan físico
ya es harina de otro costal.) ni directamente mensurable; esto da por
resultado
Una de las facultades que poseemos los las principales diferencias filosóficas
seres entre las ciencias físicas (o naturales) y
humanos es la capacidad de provocar las sociales, lo cual significa que nunca
nuestros encontraremos un departamento

21
de ciencias que lo abarque todo en te se pueda medir, pesar y diseccionar.
ninguna universidad. En las ciencias Así que imagínese lo fácil que es alejarse
sociales, los investigado- de la verdad en el ámbito de las ciencias
res imponen su propia visión del mundo a sociales, como la psicología, que
todo cuanto estudian; de ahí que incluso se ocupan de asuntos mucho más
mentes brillantes como la de Margaret abstractos sin
Mead fueran critica- contar con nada concreto que observar.
das por sacar conclusiones erróneas fruto
de un Sin embargo, en consecuencia de la
sesgo subjetivo (y quizás incluso relativamente reciente aceptación de la
inconsciente). psicología como ciencia y la permanente
Los científíctís físicos pueden incurrir en necesidad humana de diálogo
errores semejantes, pero el efecto sobre el en el siglo XX se ha producido un
resultado de la investigación se verá crecimiento sir
paliado por la naturaleza más precedentes de la industria del
concreta y objetiva de los elementos asesoramiento psicológico. Cuando los
observados. primeros psicólogos comenzaron a
asesorar a los seres humanos, los
En la psicología, el conjunto de psicólogos académicos los acusaron de
observables herejes, apóstatas
consiste en la psique. ¿Cómo se observa y cosas por el estilo. «El asesoramiento
eso? ¿Qué psicológico no es psicología», afirmaba la
es?, cabe incluso preguntarse. La sabiduría con-
neuropsicología vencional. No obstante, en unas pocas
estudia el cerebro, que es mensurable, al décadas, el
menos número de consejeros psicológicos
hasta cierto punto. Ahora bien, la excedió con
psicología general se centra en la mente. creces el de todos los demás psicólogos
Puesto que la mente, o la juntos.
psique, no tiene características físicas,
todas las observaciones son indirectas y Puede afirmarse que los consejeros
todas las conclusiones psicológicos ostentan el monopolio de las
regulaciones gubernamentales sobre
terapias habladas, de ahí que
son más subjetivas y menos ciertas que en su seguro médico contribuya a pagar el
el terreno coste de la
de las ciencias físicas. Incluso en las visita, a pesar de que no son médicos. Si
ciencias física; su médico
de cabecera está autorizado a remitirle a
que se benefician de la observación la consulta de un consejero psicológico,
directa, nuestra que no es doctor
información resulta imperfecta. Tenemos en medicina pero cuyos servicios quedan
casi e cubiertos
mismo número de preguntas sin respuesta
acere
de la mente que acerca del cerebro, por
más que es

22
por los seguros médicos, usted también de decidir qué dará resultado en grupos
debería tener derecho a ser remitido a la grandes.
de un consejero filosófico. Sin embargo, si usted es un padre de
familia preocupado por la situación de sus
Los científicos sociales tienen que confiar hijos, hará bien en
en la fiarse de su experiencia e intuición.
estadística para efectuar sus mediciones.
Ahora
bien, aunque la estadística pueda decimos
mucho Quizá piense que la filosofía tampoco es
acerca de un grupo, no nos aporta capaz
ninguna información sobre un individuo, de diseñar el mejor plan de estudios del
y aquí los psicólogos mundo. De
se dan de bruces contra otro muro. En todas formas, ante la limitada utilidad de
general, los «datos» disponibles, la filosofía
hacemos bien al aceptar las estadísticas educacional es la que
fiables, pero hay que hacer hincapié en en última instancia guía tales decisiones.
que no nos describen La mayor
como individuos. La estadística parte de niños y niñas acude a escuelas
psicológica nos di- mixtas porque tenemos el compromiso
ce que, por regla general, las niñas tienen filosófico de ofrecer
más fluidez verbal que los niños, y que igualdad de oportunidades (aunque ello
los niños poseen conlleve
mejores habilidades espaciotemporales pequeñas o temporales diferencias en las
que las niñas. Sin embargo, eso no nos puntuaciones de fluidez verbal). Además,
dice gran cosa del los educadores
niño que ha obtenido 800 puntos en la eligen el método para enseñar a leer que
prueba de consideran
fluidez verbal del examen de acceso a la más eficaz, y las diferencias entre dichos
universidad ni sobre la niña que destaca métodos
como lanzadora también son de índole filosófica. Son ya
en la liga escolar de béisbol. ¿Qué hemos demasiadas
aprendido que nos resulte realmente útil? las escuelas estadounidenses que gradúan
(Esta es la pragmática voz de William alumnos
James, quien buscaba la analfabetos, en parte debido a la adopción
«verdad» de una idea en función del uso de métodos didácticos que prácticamente
que pudiera darse a la información que garantizan el
contenía.) ¿Los analfabetismo (p. ej., palabra completa)
niños necesitan más clases de lectura? en lugar de
¿Las niñas los que garantizan la alfabetización (p. ej.,
deberían hacer más horas de deporte? ¿Se fónico).
puede Puesto que sabemos cómo enseñar a leer
educar convenientemente a un grupo a los niños, así como enseñarles a no leer,
mixto de el método didáctico que elijamos
alumnos? Podemos estudiar las dependerá exclusivamente de nuestra
estadísticas y tratar filosofía de la enseñanza.

23
Con independencia de la clase de caso, pero es probable que no exista
científico que relación alguna. Aun suponiendo que
usted sea, las preguntas que trata de fuese causal, pueden
responderse contribuir muchos otros factores.
son: «¿Cómo funciona esto?» y «¿Por qué Volviendo al
hace lo ejemplo de darse un golpe en el dedo
que hace?». Los científicos buscan la pequeño del
causa y el pie, resultaría obvio que el hecho de no
efecto (aspecto que los conductistas han llevar zapatos, el dejar trastos por el suelo
simplificado en extremo). Así pues, los y el cruzar apresuradamente la habitación
psicólogos se preguntan: «¿Cómo a oscuras para contestar
funcionan las personas? ¿Por qué el teléfono son acontecimientos causales.
hacen lo que hacen?» Y un psicoterapeuta Ahora
se pregunta: «¿Cómo funciona esta bien, en el complejo guiso que es su
persona? ¿Por qué pasado, ¿cree
hace lo que hace?» El terapeuta identifica realmente que todos y cada uno de los
los efectos (p. ej., ansiedad, depresión) y ingredientes están relacionados con el
busca las causas asunto que le atañe
correspondientes (p. ej., una mala
relación de pareja, padres alcohólicos).
Tal vez ésta sea la forma
científica de contemplar las cosas, pero ahora? ¿Los arrebatos de ira de su madre
cuando se le enseñaron a ser explosivo cuando se
aplica a un individuo, la terapia enfada? ¿O fue la
psicológica tropieza con dos problemas. frialdad de su padre? ¿Fueron ambas
cosas? ¿O
Causa y efecto ninguna?

El primero consiste en una falacia que los Rememorar los acontecimientos de su


filósofos llaman post hoc ergo propter vida en
hoc. Por si no anda busca de causas que expliquen sus
muy ducho en latín, significa que si un dificultades presentes conlleva el
acontecimiento ha sucedido antes que problema añadido de que puede
otro, el primero fue haber conexiones que usted no advierta.
causa del segundo. Puede que esto sea Y su memoria no es perfecta, de modo
cierto en algunos casos: usted se da un que olvidará algunos hechos importantes
golpe en el dedo pequeño del pie y grita y recordará detalles irrelevantes. ¿Qué
«¡Au!», pero eso no implica pasa si después de escarbar en el
que siempre tenga que ser así. Si sus pasado sólo afloran oropeles, pero usted y
padres le pegaban cuando era niño y su terapeuta siguen profundizando como
ahora le cuesta trabajo si hubiesen
contener su enojo, no puede sacar la hallado un filón de oro? En el mejor de
conclusión de los casos,
que lo uno sea causa de lo otro. Tal vez perderá una gran cantidad de tiempo
sea éste el dando rodeos, aunque finalmente llegue a
su destino.

24
Sin unas leyes precisas que le guíen, sentirán aliviadas al descubrir el origen de
como las su dolor
que tiene un químico o un físico, ¿cómo psíquico mediante la psicología, y otras
sabe qué serán capaces de seguir una línea de
es lo que hace que algo suceda? Si en conducta que les proporcionará alivio una
principio vez que hayan entendido la
cualquier cosa puede ser causa de otra causa. Sin embargo, para la mayoría no
(siempre y bastará
cuando sean consecutivas), se corre el con indicar ésta de manera precisa.
peligro de Pasarán meses
que, una vez haya adoptado una teoría, o incluso años cavando hasta que den con
usted se limite a tomar los aspectos que la grava
encajen en ella y provechosa, y entonces su respuesta
descarte el resto. Tal como Abraham probablemente sea: «¿Y ahora qué?»
Maslow tuvo Conocer la causa del dolor
el atino de señalar, cuando la única psíquico pero no tener un camino para
herramienta de mitigarlo
que dispones es un martillo, una infinidad hará que algunas personas se sientan
de objetos cobran aspecto de clavos. incluso peor.
Saber que está deprimido porque su
Incluso si la psicología llegara a matrimonio
convertirse en se está yendo al traste puede que sólo
un instrumento de precisión, ¿qué bien le sirva para
haría hundirlo más en esa depresión, ya que
descubrir las causas de su malestar usted no
presente? ¿Acaso llevar una etiqueta, o puede retroceder y cambiar el pasado.
ser catalogado de «amar-
gado», hará que se sienta mejor? Saber El modelo médico
que tiene
El segundo problema fundamental que
una caries no hace que le duela menos; el presen-
empaste tan las terapias psiquiátricas y
es lo que le aliviará. Comprender que le psicológicas es que
duele la imitan el modelo médico. Están reguladas
cabeza porque ha recibido el golpe de una por los
pelota estados como si fuesen disciplinas
alta no le hará sentirse mejor, aunque una médicas y el seguro médico las cubre (al
aspirina menos en parte). Los
tal vez alivie su dolor. Ciertamente, usted médicos reciben formación para
debe diagnosticar y
prestar más atención a su higiene dental y tratar las enfermedades físicas. Los
mejorar psiquiatras
su habilidad para recoger pelotas altas y los psicólogos reciben formación para
cuando juegue a béisbol, y de este modo tratar las
evitar tales dolores «enfermedades mentales». Pongo este
en el futuro. Ciertamente, algunas término
personas se

25
entre comillas porque se trata de una Golfo»? ¿Qué diablos significa? Al
metáfora, parecer, significa que algunas personas
aunque dicha metáfora cada vez se que sirvieron en la guerra del Golfo no se
confunde más sienten bien. Nadie sabe (o al
con una realidad. Hay un chiste de menos nadie lo dice) si estuvieron
psiquiatras que expuestas a
ilustra la cuestión: los pacientes que agentes biológicos o toxinas químicas,
acudían temprano a su cita en la consulta como tampoco si sus problemas son de
eran diagnosticados tipo médico o psicológico, o una
como ansiosos; los pacientes que llegaban combinación de ambos. Establecer
tarde, un diagnóstico como el del síndrome de
como hostiles; los pacientes que llegaban la guerra
a la hora del Golfo parece muy científico, pero no
prevista, como compulsivos. Este chiste aporta
lo contaban los propios psiquiatras, ninguna información nueva o útil acerca
quienes conocían perfectamente la del problema. Otro caso parecido es el del
diferencia entre una enfermedad «síndrome de
real y una metafórica. Lo cierto es que ya muerte súbita infantil». Por desgracia,
no tiene algunos bebés mueren inesperadamente
ninguna gracia, dado que dicha diferencia en la cuna. Antes so-
se ha lía decirse que «morían durmiendo».
visto desdibujada por lo que Thomas Ahora este
Szasz llama fenómeno tiene un nombre mucho más
«el mito de la enfermedad mental». pomposo,
si bien éste sigue sin revelar ningún dato
Los trastornos médicos con frecuencia se concreto
de- sobre el problema. Así pues, el mero
nominan «síndromes». Se han observado, hecho de decir que algo es un síndrome
documentado, investigado y comprendido no garantiza que sepamos de qué estamos
multitud de hablando, ni siquiera cuando
síndromes. Por ejemplo, el síndrome de haya algo que médicamente (es decir,
Down es provocado por una secuencia físicamente)
genética concreta, mientras que el no funcione.
síndrome de Tourette es una
disfúnción cerebral específica que se Todo esto no tiene nada de nuevo para los
manifiesta filósofos. He aquí una famosa
perturbando la forma de moverse y hablar «explicación» acerca
pero del opio que data de la Edad Media. La
que no reviste peligro. El síndrome de pregunta
inmunodeficiencia adquirida (sida) es era por qué el opio (usado como
causado por un re- medicina) hacía
trovirus (VIH) que ataca y deteriora el que la gente se durmiera. La respuesta
sistema facilitada
inmunológico. Ahora bien, ¿qué me dice por los médicos de la época (algunos de
de diagnósticos como el del «síndrome de los cuales,
la guerra del lamento decirlo, probablemente eran
filósofos) fue

26
que el opio hacía que la gente se durmiera lotería? En el DSM, eso también es una
en virtud de sus «propiedades enferme-
dormitivas». Todo el dad mental: trastorno de estrés
mundo asintió prudentemente con la ludopático. ¿Rechazaría un tratamiento
cabeza y psiquiátrico para usted o
aceptó durante años que aquello, en su hijo si le plantearan esta clase de
efecto, explicaba algo. Pero no es así. El diagnóstico?
término «dormitivo» En el DSM, su rechazo también es
procede del verbo latino dormiré, catalogado de
«dormir». Explicar que el opio hace que enfermedad mental: trastorno de
la gente se duerma debido incumplimiento
a sus propiedades dormitivas es lo mismo del tratamiento prescrito.
que explicar que el opio hace que la gente
se duerma por- Todo esto sería fabuloso si se tratara de
que hace que se duerma. No se puede ciencia-
decir que
sea muy científico, al fin y al cabo; es ficción o de comedia, pero el caso es que
meramente en la actualidad pasa por ser una ciencia
una explicación circular. seria. En 1987, la
Asociación Norteamericana de Psiquiatría
Ahora bien, ¿qué sucede cuando decidió
aplicamos definiciones circulares de admitir el trastorno de falta de atención
enfermedades físicas reales por hiperactividad (TFAH) como
a enfermedades mentales metafóricas? enfermedad mental:
Pues que
obtenemos todo un zoo de supuestos ciencia por votación. Ese mismo año, se
trastornos. diagnosticó un TFAH a medio millón de
¿Padece un trastorno emocional sin escolares esta-
resolver que dounidenses. En 1996 se calcula que 5,2
tiene su origen en una experiencia millones
desagradable de niños (el 10 % de los escolares
del pasado? En el DSM se convierte en estadounidenses)
una enfermedad mental: trastorno de recibieron el mismo diagnóstico. La
estrés postraumático. «cura» para
¿Su hijo tiene dificultades para aprender esta «epidemia» es el Ritalin, cuyas
aritmética? Es harto probable que se deba producción e
a que su maestro no sepa nada de índice de ventas (así como sus
aritmética o a que los métodos espeluznantes efectos secundarios) se han
de enseñanza en boga sostienen que la disparado. Esto es muy positivo para la
respuesta industria farmacéutica, aunque no
correcta a 2+2=? es cualquier número que tanto para los niños. En medicina, no
le plazca existe ningún dato sólido que pruebe que
al alumno, pero en el DSM se le el TFAH sea debido a un trastorno
diagnostica una cerebral determinado, pero con
enfermedad mental: trastorno de este argumento queda plenamente
aprendizaje numérico. ¿Está disgustado justificado que
porque no le ha tocado la

27
se catalogue de enfermos mentales a Lo más fácil es soñar despiertos. Si su
millones de hijo no
escolares estadounidenses, que estén presta atención en la escuela, padece un
obligados a trastorno
medicarse y que tales «diagnósticos» de de falta de atención por hiperactividad. Y
«enfermedad mental» consten en sus si usted
historiales académicos. se queja ante semejante diagnóstico, es
porque padece un trastorno de negación
¿Por qué hay niños normales, sanos, de un trastorno de
curiosos (y falta de atención por hiperactividad.
a veces revoltosos) que tienen dificultades
para Uno de los problemas que presenta el
prestar atención en clase? Él TFAH es tan considerar que tales planteamientos son
sólo científicos es que
una posibilidad. También podría deberse estos supuestos trastornos no se
a la falta comprueban de
de motivación o de disciplina, a que no acuerdo con un criterio científico. La
tengan que declaración
estudiar en casa, a que no se les exija un o suposición de que algo existe sin que
nivel razonable de aprendizaje, a que no haya modo
pasan exámenes para evaluar sus de probarlo es lo que los filósofos
conocimientos, a la incompetencia denominan «cosifícación». Los
de los maestros y a la indiferencia de los psiquiatras y los psicólogos son
padres. expertos en la cosificación de síndromes
y trastornos: primero se los inventan y
luego buscan sínto-
Podría deberse a que los mínimos mas en las personas y sostienen que eso
obligatorios se demuestra
han sustituido por eslóganes estúpidos, y que la enfermedad existe. Por más
a que no beneficios que
haya ninguna autoridad moral en casa ni se obtengan al agrupar los síntomas de
en el colegio que inculque las virtudes en semejante
estos niños. El modo, hacerlo también presenta un gran
sistema educativo se ha transformado y inconveniente: aniquila la facultad de
ha pasado investigar, haciéndonos creer que
de ser un camino de aprendizaje a un tenemos unas respuestas que, en reali-
campo abonado para la estulticia, con la dad, desconocemos. ¿Se siente
psicología y la psiquiatría como desgraciado sin
cómplices bien dispuestos. Estos motivo aparente? Ah, eso es un síndrome
mismos cómplices también se han de de-
infiltrado en el presión no condicionada, se da con mucha
sistema judicial, en la esfera militar y en frecuencia. ¿Le gusta tamborilear con los
el gobierno. ¿Acaso debe sorprendernos dedos
que las personas cuando se sienta a su escritorio? Padece
vuelvan a echar mano de la filosofía? un trastorno de percusión digital. Una vez
más, el pragmatismo nos lleva a
preguntarnos: «¿Adonde nos

28
conduce todo esto?» los consejeros filosóficos hacemos, a fin
de cuentas), pero hacerlo en nombre de la
Así pues, ¿qué pasa si usted es una mujer ciencia es engañoso. La terapia, como el
que asesoramiento, es ante todo un arte.
ama demasiado, o padece un síndrome de Presenta demasiados elementos
Peter subjetivos como para ubicarla en el reino
Pan, o su marido procede de Marte? objetivo del
Cualquier libro de autoayuda que merezca laboratorio científico. Y, sea como fuere,
el pan que se come ¿debemos
le ofrecerá una promesa de mejoría tanto permitir que nos etiqueten con cualquier
personal clase de
como de su vida en general. Ahora bien, síndrome o trastorno por el mero hecho
la psicología tal como se entiende en la de hacer
actualidad (sobre frente a un desafío emocional, intelectual,
todo la psicología popular) no dispone de psicológico o incluso filosófico? Por
las herramientas necesarias para que usted supuesto que no.
aplique los
escasos conocimientos que adquiera sobre La psiquiatría tampoco consigue manejar
su persona en el contexto general de su de
vida. La psicología no puede llevarle tan forma conveniente los problemas
lejos, por más promesas cotidianos de los
que lea en la cubierta del último éxito de que la mayor parte de la gente siente
ventas. necesidad de
Para integrar todas las revelaciones hablar. A causa del énfasis posfreudiano
concebibles que se
(las psicológicas son sólo un tipo de ellas) pone en las enfermedades de origen
en una biológico con
visión del mundo (una filosofía personal) síntomas mentales o emocionales (y en la
que resulte coherente y práctica, lo que receta de
necesita es... filosofía. Un elevado medicamentos para controlarlos), la
porcentaje de mis clientes, antes psiquiatría
de acudir a mí, han pasado por la consulta únicamente afecta a una parte muy
de un psicólogo, y aunque muchos se pequeña de la
hayan beneficiado población. Quienes padecen disfunciones
en un primer momento de tales debido
experiencias, ninguno ha concluido que la a enfermedades físicas que escapan por
psicología le baste para completo a
alcanzar la paz interior. Debo admitir, no su control (como los maníacos
obstante, que las personas que descubren depresivos) se ven
en la psicología aliviados con la medicación. Para hacer
la clave de su éxito no suelen llamar a mi frente a un
puerta. problema de esta clase, debe dirigirse a la
consulta
En sí no resulta perjudicial fiarse de las del psiquiatra. Ahora bien, si su problema
teorías si está relacionado con la identidad, los
éstas son de utilidad para las personas valores o la ética, lo
(eso es lo que

29
peor que puede hacer es permitir que Si con esto no bastara, en Estados Unidos
alguien le las
endilgue una enfermedad mental y le
extienda una medicinas son más baratas y abundantes
receta. Ninguna pastilla hará que se que en ningún otro lugar del mundo.
encuentre a sí
Todo lo dicho conspira para que
adoptemos
mismo, que alcance sus metas o que obre una visión psiquiátrica de la realidad,
como es pero parapetarse en este punto de vista no
hace más que pro-
debido. porcionar una sensación vacía de no ser
culpable y
Si la raíz de su problema es filosófica, no una falsa sensación de esperanza al hallar
hallará respuestas fáciles. Mas las respuestas
fáciles no existen. La
nada en los estantes de la farmacia que le única manera de obtener una solución real
proporcione un alivio duradero. Los y duradera a un problema personal
estadounidenses sienten consiste en abordarlo, resolverlo,
debilidad por las soluciones rápidas. aprender de él y aplicar lo que se
Hemos confiado en que la tecnología aprenda en el futuro. Este es el meollo del
mejoraría nuestras vidas y asesoramiento filosófico, lo que lo
nos daría respuestas fáciles a todo. distingue de la infinidad de terapias
Además, nuestra disponibles.
sociedad adopta con ansia todo tipo de
excusas que LAS CUATRO CARAS DE LA
convierten la responsabilidad personal en DEPRESIÓN
algo in-
deseable. Hasta los fumadores que Para comprender los distintos enfoques
siguieron con su que la
paquete diario de cigarrillos cuando los psicología, la psiquiatría y la filosofía
perjuicios adoptan ante
del tabaquismo eran sobradamente una misma cosa, y el efecto que de ello se
conocidos, ahora demandan a las deriva en
tabacaleras por haberles provoca- los tratamientos, vamos a familiarizamos
do cáncer de pulmón, como si dichas con cuatro formas distintas de entender la
empresas fue- depresión. Cada una de las lentes
sen las únicas responsables. ¿Acaso hay empleadas proporciona una
forma mejor visión clara en algunos casos, pero en
de librarse de una pesada carga que otros distorsiona lo que se está
encasillar toda contemplando. Si siempre utilizáramos la
clase de infelicidad o mala conducta lente adecuada del modo adecuado en
como una enfermedad, fruto de la el momento adecuado, estaríamos en las
genética, la biología o las circunstancias, mejores
y que por consiguiente escapa a nuestro condiciones imaginables para ayudar a
control? cualquiera

30
a lidiar con un problema de la forma más como un divorcio o la ruina, o un dilema
diestra, de orden
eficaz y duradera como sea posible. Sin ético o moral. En este caso, el origen de la
embargo, depresión no es de naturaleza física o
con demasiada frecuencia los consejeros psicológica; la química cerebral, el abuso
utilizan de sustancias y los traumas
una sola lente, o se olvidan de cambiarla infantiles no son los culpables.
o de remitir a sus pacientes a un colega
que disponga de En los dos primeros casos, las personas
la lente que el caso reclama. necesitan atención médica. La psiquiatría
es lo más indicado, ya que la medicación
Una causa posible de depresión es que sin duda controlará los
algo síntomas. No obstante, las medicinas no
funcione mal en el cerebro, una alteración pueden
genética que provoca la producción y la curar el problema subyacente (aunque tal
liberación vez la ingeniería genética lo logre algún
de transmisores neuroquímicos de tal día), de modo que
manera que una terapia hablada sigue siendo
interfieren con las funciones habituales recomendable.
del cerebro. Este tipo de depresión En el tercer y el cuarto casos, la terapia
constituye una enferme- hablada se-
dad mental, y acarrea toda clase de ría la receta más indicada. Ante los
consecuencias. problemas del
pasado sin resolver, la psicología tiene
Otro tipo de depresión es la debida a un mucho que
estado cerebral inducido, de modo que ofrecer, aunque el asesoramiento
sigue siendo biológica pero no genética. filosófico también resultaría provechoso,
Podría ser resultado del tanto en sustitución o
abuso de sustancias, a saber, un efecto
secundario
de las anfetaminas o de un depresivo como complemento del asesoramiento
como el alcohol. Esta clase de depresión psicológico. Ahora bien, en el cuarto
indica una dependencia física o marco hipotético (con
psicológica. La tercera causa típica de diferencia, el que más a menudo se
depresión es un trauma infantil sin presenta a los
resolver o algún otro problema del consejeros de toda clase) la filosofía sería
pasado, lo cual constituye el camino más rápido hacia la curación.
un punto de vista claramente freudiano (y Hay personas que
de aceptación generalizada) y es un no se consideran especialmente
problema psicológico, filosóficas, por lo
no médico. La cuarta clase de depresión que harán bien en buscar otro tipo de
es fruto asesora-
de algo grave que ocurre en la vida miento. La mayor parte de la gente saca
presente de alguien. Ese algo puede ser provecho
una crisis profesional, la de la psicología, pero la comprensión de
inminencia de un problema personal o las cosas
económico

31
no termina ahí. ¿Cómo sabrá lo que debe filosofía puede proporcionar una ayuda
hacer si complementaria en cualquier caso que sea
no se conoce a sí mismo? Por supuesto, tratado con
conocerse medios físicos o psicológicos. Incluso en
a sí mismo tiene una vertiente los casos
psicológica, así como otra física, pero, a psiquiátricos en el sentido más estricto de
la larga, descubrir la esencia la palabra, como la necesidad de litio para
más íntima de su ser es una tarea un maníaco
filosófica. depresivo, la filosofía puede ser de ayuda
una vez
Si padece una depresión crónica debido a que el enfermo se muestre médicamente
un estable.
trauma sin resolver del pasado, la Soportar un diagnóstico de este calibre
medicación quizá le haga sentirse capaz quizá le resulte más fácil si consigue
de hablar de ello y, por desarrollar una disposición funcional
consiguiente, resultará provechosa a corto filosófica ante su situación. Una de
plazo. las razones por la que tantos pacientes
En algunos pocos casos lo mismo puede tropiezan
aplicarse con dificultades para ser fieles a la
ante una crisis más inmediata. A pesar de medicación (incluso cuando dicha
todo, si medicación les da buen resultado) es que,
toma medicación en estas circunstancias de un modo u otro, no se sienten
no hará ellos mismos cuando la toman. Esto nos
más que posponer lo inevitable, y al lleva al
sentirse mejor núcleo de la más filosófica de todas las
debido a la pastilla correrá el riesgo de no preguntas:
llevar a
cabo el trabajo necesario para hacer frente «¿Quién soy yo?» Tal vez necesite
a los re- redescubrir su
tos que le estén aguardando y superarlos. propio ser bajo el influjo de la
Las medicinas no afectan al mundo medicación. Y esto,
exterior; incluso con a su vez, conduce al tipo de preguntas
el humor suavizado por el Prozac, seguirá («¿Qué me
teniendo que tratar con un jefe hace ser yo?» «¿Qué soy además de mi
despiadado o con un cónyuge infiel o con cuerpo físico?») que constituyen el pan de
la burocracia bancaria. Las res- cada día de los filósofos.
puestas no están (y nunca lo estarán)
dentro de un EMPATIA SÍ, PERICIA NO
frasco de pastillas. Lo mejor que
encontrará ahí es Un buen terapeuta, sea de la clase que
un paliativo temporal. sea, ofrecerá simpatía, empatia y apoyo
moral, y de este modo contribuirá en gran
medida a la curación. Algo
Así como la medicación es posible que tan sencillo como el diálogo con un
resulte individuo afectuoso actúa como un
útil en casos puramente psicológicos o bálsamo en muchos casos. No
físicos, la

32
se necesita pericia para ser un buen es una manera de estudiar y llegar a un
consejero; la acuerdo
pericia ni siquiera es necesaria. Es mucho sobre el problema en sí. Es un buen punto
más importante la capacidad de escuchar, de llegada. El segundo enfoque es a todas
de empatizar, de luces más di-
comprender lo que está diciendo la otra recto, pues se centra en su forma de
persona, actuar ante
de plantear nuevos puntos de vista y de cualquier problema, buscando y
ofrecer so- realizando cuantos actos sean necesarios
luciones o esperanza. La respuesta de un y coherentes con su filosofía personal, y
paciente a utilizando lo que aprende a medida que
la terapia depende en gran parte del estilo avanza por la senda de la vida.
del terapeuta. La clase de persona con la
que hará progresos en una terapia será Para la mayoría de mis clientes, el
aquella que le inspire con- asesoramiento filosófico es una tarea a
fianza, cuyas opiniones le atraigan y que corto plazo. Para la mayoría de la gente,
conozca el asesoramiento psicológico se
ejemplos que para usted tengan sentido. plantea a largo plazo. Las virtudes que
presentan
La mayoría de las terapias habladas da las terapias quizá signifiquen que casi
resulta- cualquier terapia es mejor que ninguna
do gracias al terapeuta y a la buena (aunque la terapia
sintonía entre equivocada puede ser peor que la
éste y su cliente, sin que la escuela a la ausencia de te-
que se ad- rapia) y que un buen psicólogo siempre
hiera dicho terapeuta tenga mucho que será me-
ver. Presindiendo de lo que la otra jor consejero que un mal filósofo. A
persona sea o de lo que veces la mejor
le diga, el mero intercambio de ideas opción puede ser hablar con una persona
puede ser sabia,
provechoso. Aun así, no se trata de una tenga la formación que tenga. Muchos de
cura instantánea. No existe un tratamiento nosotros
inmediato para hemos recibido sabios consejos de
el dolor de muelas emocional; no hay nuestros abuelos, quienes conocían y
ninguna forma evidente de empastar la entendían muchas reacciones y dudas de
caries o arrancar la las personas por el mero hecho de
muela. Usted debe tener la voluntad de haber vivido durante largo tiempo entre
comprender su problema, aprender a vivir ellas. El
con él y seguir equilibrio entre los enfoques psicológico
adelante. El asesoramiento psicológico es y filosófico es lo que en definitiva será
una manera de estudiar y llegar a un más ventajoso para
acuerdo sobre sus la mayoría de la gente.
respuestas emocionales ante un problema.
Es un Muchos buenos psicólogos son muy
buen punto de partida. El asesoramiento filosóficos.
filosófico Y los mejores filósofos también son
psicológicos.

33
La psicoterapia se presenta en infinitos que no alivie ningún sufrimiento humano.
sabores,
y pese a sus connotaciones médicas EPICURO
actuales, me
permito recordarle que el término El problema filosófico es ser conscientes
«psicoterapia» del desorden que reina entre los
procede de dos palabras griegas que no conceptos, y puede resolverse
tienen relación alguna con la medicina: poniéndolos en orden.
therapeuein significa
«prestar atención a» algo, mientras que LUDWIG WlTTGENSTEIN
psykhé sig-
nifica «alma», «aliento» o «carácter». Así El asesoramiento filosófico es más un arte
pues, que
psicoterapia puede significar prestar una ciencia y siempre es diferente con
atención al cada individuo. Tal como la terapia
psicológica se presenta de
infinitas maneras distintas, el
alma, lo que convierte a su párroco o asesoramiento filosófico tiene como
rabino en un mínimo tantas variantes como
psicoterapeuta. También puede significar consejeros que lo practiquen. Usted puede
prestar reflexionar con filosofía sobre un
atención al aliento, lo que convierte a su problema por su
instructor cuenta o con la ayuda de un interlocutor
de yoga, profesor de flauta o maestro de no profesional. La gran pregunta es:
medita- «¿Cómo se hace?» Al-
ción en un psicoterapeuta. También puede gunos consejeros filosóficos, entre los
significar prestar atención al carácter, con que destaca Gerd Achenbach, consideran
lo que su consejero filosófico es a la vez justificado que no exista un método
un psicoterapeuta. general que pueda explicarse o
enseñarse. Al fin y al cabo, si no existe un
La idea de que todos los problemas método
personales general para filosofar, ¿por qué tendría
son enfermedades mentales constituye que haber
práctica- uno para el asesoramiento filosófico?
mente una enfermedad mental en sí
misma. Su Aun así, mi experiencia me ha
principal causante es la irreflexión y la demostrado que
mejor cura la muchos casos se ajustan de modo
lucidez. Y ahí es donde la filosofía entra satisfactorio a un
en juego. planteamiento en cinco pasos al que
denomino
El proceso PEACE: proceso PEACE. Con este planteamiento
se obtienen buenos resultados, es fácil de
cinco pasos para enfrentarse seguir, y además
a los problemas con filosofía aclara los motivos que distancian el
asesoramiento
Vacuo será el razonamiento del filósofo

34
filosófico de otras formas de terapia casi toda la psicología y la psiquiatría, y
hablada. Tal el cuarto le
como verá, la mayor parte de los sitúa de pleno en la esfera filosófica. La
problemas que se última etapa incorpora a su vida lo que ha
presentan en este libro se resolvieron aprendido en cada uno de los cuatro pasos
mediante el anteriores, puesto que
proceso PEACE. Tal vez el suyo también los planteamientos meramente
pueda manejarse así. PEACE es un intelectuales no resultan prácticos a
acrónimo de las iniciales de menos que se sepa cómo utilizarlos.
las cinco etapas que componen el
proceso: problema, emoción, análisis, Iré dando una explicación breve de cada
contemplación y equilibrio. paso" para mostrarle cómo funciona el
El acrónimo es adecuado, ya que estos proceso. Luego
pasos constituyen el camino más seguro retrocederé y los explicaré con más
para alcanzar una paz detalle, agregando un caso tipo para que
interior duradera. pueda ver el proceso
en acción. Cada uno de los capítulos de la
Los dos primeros pasos enmarcan el Segunda
asunto, y parte también describe como mínimo un
la mayoría de personas pasa por estas caso siguiendo el proceso PEACE.
etapas de
forma natural. No necesitan que nadie les Al enfrentarse a un asunto desde una
ayude a óptica filosófica, lo primero que cabe
identificar el problema, aunque en hacer es identificar el
determinadas problema. Por ejemplo, su padre está
ocasiones conviene revisar e incluso muriendo,
refinar este o se ha quedado sin trabajo o su esposa le
punto. Su reacción emocional es engaña con otro. Normalmente, cuando
inmediata y clara tenemos un
(nadie tiene que aprender a sentir problema, lo sabemos, y la mayoría de
emociones), nosotros
aunque esto también podría ser objeto de cuenta con un mecanismo de alarma
una re- interno que
flexión ulterior. Las dos etapas siguientes se dispara cuando necesitamos ayuda o
estudian recursos
el problema de manera progresiva, y complementarios. Hay veces en las que
aunque muchas personas son concretar
perfectamente capaces de hacer- el problema es más complicado de lo que
lo por su cuenta, suele resultar ventajoso parece,
contar de modo que esta etapa puede que le
requiera cierto esfuerzo, sobe todo si los
parámetros del asunto
con un interlocutor o un guía para que le atañe no resultan evidentes.
explorar nuevos
territorios. El tercer paso le conduce más En segundo lugar, debe hacer acopio de
allá que las

35
emociones que le provoca el problema. Se manejarlas. Ahora tiene que hacer
trata de trabajar a todo
una contabilidad interna. Debe su cerebro para integrarlas. En lugar de
experimentar emocienes genuinas y detenerse
canalizarlas de forma constructiva. La en un árbol determinado, estudia el
psicología y la psiquiatría no suelen contorno del
progresar más allá de esta etapa, de ahí bosque. Es decir, cultiva una visión
que su utilidad filosófica unificada de su situación en
esté limitada. Siguiendo los ejemplos de conjunto: el problema tal
más arriba, sus emociones probablemente
sean una combinación de aflicción, rabia
y tristeza, aunque quizá como se le presenta, su reacción
le suponga un poco de esfuerzo llegar a emocional y las
esta conclusión. opciones que ha analizado al respecto. En
este
En el tercer paso, análisis, usted enumera punto ya está preparado para considerar
y examina las opciones de que dispone métodos,
para resolver el sistemas y enfoques filosóficos para
problema. La solución ideal sería la que abordar la situación que le afecta en su
normalizara tanto los aspectos extemos globalidad. Las distintas filosofías
(el problema) como los internos (las ofrecen interpretaciones diferentes de
emociones que ha despertado su situación así como prescripciones
el problema), pero la solución ideal no divergentes
siempre está a su alcance. Para seguir con de lo que hay que hacer al respecto,
un ejemplo, dar la cuando lo hay.
orden de que desconecten a su padre En el ejemplo de enfrentarse a la muerte
agonizante de su pa-
de la máquina que lo mantiene con vida dre, necesita ponderar sus ideas sobre la
tal vez sea calidad de
lo mejor para él pero también lo más duro vida, las responsabilidades que tiene
para usted. Puede poner la decisión en contraídas
manos de los médicos, o dejar que lo con los demás, la ética de desconectar el
decida su hermano o decidir soporte
continuar con unos fútiles cuidados vital de un enfermo y el peso relativo de
intensivos; éstos son los distintos caminos valores
que tiene que recorrer mentalmente para irreconciliables. Tiene que adoptar,
hallar el más apropiado. mediante la
contemplación, una postura filosófica que
En la cuarta etapa, usted da un paso atrás, al mismo tiempo se justifique por méritos
gana propios y esté
cierta perspectiva, y contempla su en consonancia con la naturaleza de su
situación en con- persona.
junto. Llegados a este punto, ya habrá
clasificado Finalmente, después de enunciar el
en categorías cada una de las etapas con problema,
vistas a expresar sus emociones, analizar sus
opciones y

36
contemplar la situación desde una postura Cada uno de nosotros está centrado en su
filosófica, alcanzará el equilibrio. propio ser y contempla el mundo desde
Entenderá la esencia de una posición
su problema y estará preparado para estratégica. Podemos percibir la
emprender existencia como
actos adecuados y justificables. Se sentirá una mera serie de acontecimientos que
equilibrado y también dispuesto a afrontar nos suceden a nosotros y a nuestro
los inevitables cambios que le esperan. alrededor, o bien podemos asumir parte
Por ejemplo, si ha de responsabilidad en muchas de
decidido desconectar el respirador de su las cosas que ocurren. Es inherente a la
padre, naturaleza
estará seguro de que habría sido lo que él humana pensar lo primero de todo lo
hubiese malo y lo
deseado y que, a pesar de que su muerte segundo de todo lo bueno. Cuando la
suponga tragedia le
un duro golpe para usted, es alcanza, seguro que tarde o temprano
responsabilidad suya murmura:
cumplir sus deseos tan bien como pueda
por más «¿Por qué a mí?» Aunque esa pregunta no
difícil que sea la situación. se la
formulará nunca quien acabe de ganar la
EL PROCESO PEACE lotería. Si
nuestros hijos saben comportarse y sacan
Algunas personas son capaces de cubrir buenas
las cinco etapas en una única sesión de notas, nos felicitamos por lo bien que los
asesoramiento; a hemos
otras, el proceso PEACE les llevará educado. Si se portan mal y son
semanas o meses. La cantidad de tiempo desobedientes, los
variará en función del culpamos de ello. Aceptar la
cliente y de la situación. Muchos clientes responsabilidad de
ya han los acontecimientos positivos y
pasado por las tres primeras etapas desentenderse de los
(identificar el
problema, expresar las emociones,
analizar las opciones) antes de solicitar negativos es una manera de proteger y
asesoramiento filosófico. velar por
Cuando es así, el proceso continúa nuestros intereses, y no cabe la menor
partiendo de la duda de que
etapa de contemplación. Usted debe Hobbes no andaba errado al insistir en
avanzar a su que las personas básicamente «se respetan
propio ritmo, tanto si reflexiona por su a sí mismas».
cuenta como si lo hace con un amigo o
con un profesional Cuando se disponga a definir el problema
preparado. al que se enfrenta, procure averiguar lo
que ocurre
sin emitir juicios. Estará contemplando lo
que los

37
filósofos denominan «fenómenos», es respuesta emocional. El sistema límbico,
decir, sucesos extemos a usted, hechos la parte más antigua
que existen con independencia de sus del cerebro, genera la fisiología de la
creencias, sentimientos o deseos emoción:
al respecto. Piense en esta etapa como en
la fenomenal, si le asoma la vena respuestas automáticas (hablando
filosófica. Tal como nos técnicamente,
enseña el Yijing, las cosas cambian sin autónomas) a los estímulos. No obstante,
cesar, de la experiencia de la emoción tiene lugar
modo que siempre vamos encontrando en una parte
situaciones superior del cerebro, donde sus respuestas
nuevas. fisiológicas son interpretadas y
etiquetadas. Se trata de
Por suerte para nosotros, manejamos por una calle de sentido único. Esta
rutina la mayor parte de situaciones. No separación garantiza que usted no pueda
tenemos que controlar una emoción
examinar cada nuevo estado de cosas, ya por el mero hecho de reconocerla, aspecto
que con- que pasan por alto muchos psicólogos y
tamos con las convenciones sociales y los psiquiatras que
hábitos centran su trabajo en hacer precisamente
personales para guiarnos por la mayor eso. Entender que está enfadado no
parte de caminos. De este modo, cuando alterará la respuesta
analice su situación, de su cuerpo al enfadarse (p. ej.,
tiene que determinar qué es un mero incremento del
fenómeno y ritmo cardíaco, secreción de adrenalina).
qué constituye el verdadero problema Recono-
para usted. cer la emoción constituye una
Supongamos (de momento) que usted no información valiosa,
es el sólo que dicha revelación no contiene el
causante de la situación presente; usted sentimiento. Una vez que ha tenido el
vive su vida y se preocupa de sus asuntos sentimiento y lo
(más adelante, en ha identificado, la tercera parte de este
los pasos tercero y cuarto de este proceso, paso consiste en expresarlo de la forma
deberá adecuada. El hecho
analizar en qué medida es responsable de de expresarlo tampoco pondrá punto final
ella con al sentimiento, dato del que también
vistas a controlar la parte que le deberían tomar nota
corresponda). los psicólogos y psiquiatras, pero
Puede que usted se encuentre inmerso en expresarlo de un
un mar modo inapropiado probablemente
de dudas, pero usted no es el océano. empeorará su
situación.
Cada vez que tropieza con algo que se
sale de lo Mediante el análisis, usted emprende el
proceso de resolver su problema haciendo
corriente, algo para lo que no dispone de inventario de
una reacción prevista, experimenta una

38
las opciones de que dispone. Puede que trabajo durante años sin conseguir
usted se sentirse mejor.
diga: «Bueno, tengo este problema que Por otra parte, muchas personas trabajan
me hace sobre las
desgraciado; ¿qué puedo hacer al tres primeras etapas del proceso PEACE
respecto?» La por su
cuenta pero no profundizan en
contemplación y
forma más corriente de generar equilibrio, por lo que no logran dar con la
alternativas es por solución a sus problemas.
analogía. Si lo que le ocurre ya lo ha
experimenta- Esto nos lleva a la contemplación y a la
do y resuelto con anterioridad, sabe muy integración de toda la información que ha
bien qué reunido en los
debe hacer y qué no debe hacer, en tres primeros pasos. Ahora su objetivo
función de cómo procediera en una consiste en
ocasión anterior. También adoptar una disposición (una actitud, una
puede meditar sobre lo que le sucedió a manera
su mejor de ver) para con su situación general. En
amigo, o sobre lo que ha visto en una el diccionario comprobará que
película o sobre lo que lea en este libro. «disposición» significa «tendencia
Hallar puntos en común con otras dominante, inclinación, humor o tempera-
situaciones (crear una analogía) es mento». Cuando un admirador le dice que
un método muy fructífero para es una
comprender las dificultades que le persona bien dispuesta, eso es en lo que
abruman. Quizá no cambie sus está pen-
sentimientos acerca del problema, pero sando. Sin embargo, en este libro,
puede disposición es
ayudarle a comprender mejor cómo o por otra forma de decir perspectiva filosófica.
qué está Para encontrar la suya, tiene que
sucediendo y contribuir a que usted retroceder un paso, distanciándose de la
genere las inmediatez del problema, de la
fuerza de sus emociones y de la lógica de
reacciones posibles. su análisis. El paso crucial es adoptar un
amplio punto de
Las terapias psicológicas no van más allá vista filosófico para contemplar la
del situación en que
análisis, si es que llegan a ir tan lejos. La se halla en su globalidad; si lo logra, será
mayoría capaz de
no lo hace; se atasca en una interminable reconciliarse consigo mismo y seguir
«validación» de emociones. Los adelante.
psiquiatras tienden a desalentar el estudio
razonado de un problema y, en Puede que consiga encontrar una filosofía
cambio, se centran en las emociones para que
guiarle se haga eco de sus ideas en la obra de un
de regreso a la infancia. Podría hacer esta filósofo
clase de

39
conocido, tanto leyendo sus escritos como usted conciba cómo encajan todas las
aprendiendo los aspectos más destacados partes, todos-
con un filósofo los elementos de su situación, todos los
de formación. Con toda seguridad usted elementos
posee una de su mundo, todos los elementos de su
filosofía personal, aunque no lo filosofía.
suficientemente Encontrar esta unidad es lo que le
consciente o elaborada como para que permitirá superar el problema. Si está
pueda servirse de ella. Así pues, lo más bloqueado por un problema, lo que
probable es que necesite un guía, o un necesita es dar con un avance conceptual,
espejo, que le ayude a sacar su pues sus respuestas habituales no bastan.
filosofía a la superficie, donde le sea
posible verla y En el paso final, alcanza el equilibrio.
trabajar con ella. Una disposición se Con su
siente como recién adquirida o perfilada disposición,
algo genuinamente propio. Es más como pone en
desenterrar una piedra preciosa que como marcha su mejor alternativa e incorpora a
fabricar una herramienta. Si adopta una su vida
disposición filosófica que de manera concreta todo lo que ha
no sienta en su mero interno, lo único que aprendido. Su
estará problema deja de ser un problema, y
haciendo será compensar su situación o usted recobra
racionalizarla. No hallará un alivio real y su habitual (aunque ahora mejorada)
duradero. Puede forma de ser,
que incluso descubra que la disposición libre de preocupaciones, hasta la próxima
adoptada vez en
que las circunstancias conspiren para
hacerle perder el equilibrio. Siempre hay
en realidad empeora el problema y que si un cierto tambaleo;
elige
otra su vida puede cambiar. Este tipo de nadie mantiene una estabilidad
cambio es permanente. No
hermoso, como la metamorfosis de una obstante, si realmente hace suyo el
crisálida proceso PEA-
en mariposa. Todo cambia, y la clave para CE, estará mejor preparado para
sacar el enfrentarse al futuro. Una vez que se
mejor provecho del cambio es su encuentra una disposición
disposición. eficaz, ésta no desaparece. No hay modo
de agotarla. Puede recurrir y volver a
A veces pienso en este paso como en la utilizar todo lo que
etapa le dio resultado ante unas circunstancias
cerebral o conceptual (más palabras con concretas
C). Digo
cerebral porque usted trabaja con el en cualquier situación semejante que se le
intelecto y las presente. Lo que le da resultado se
emociones: con todo el cerebro. Y es refuerza y, a la inversa, lo que no
preciso que funciona se descarta. Si avanza hasta

40
esta etapa final, nunca volverá a la casilla ¿QUÉ TIENEN EN COMÚN
de salida. PABLO CASALS Y MARK TWAIN?
Su vida se enriquecerá, incluso tras la
más desoladora de las tragedias, si es Los dos primeros pasos del proceso
capaz de aprender sobre PEACE
sí mismo manejando su experiencia y son conocidos gracias a mis predecesores
alcanzando en los
el equilibrio. campos de la psicología y la autoayuda. Y
tal como
Aveces llamo esencial (otra palabra con he afirmado, muchas personas se abren
E) a este último paso, pues para cuando camino a
usted llegue a él, través de esta primera parte del laberinto
habrá comprendido la esencia de su por su
situación. Habrá descubierto no sólo la cuenta y luego solicitan ayuda. Puesto
esencia de su problema, que los pasos tercero y cuarto (análisis y
sino también algo esencial para usted. contemplación) son
Esta revelación es la que le permite los que diferencian a este método de otros
resolver el problema presente y le prepara al uso, y
para el siguiente. Las soluciones también los más nuevos y difíciles de
absolutas no siempre son posibles, de aprehender,
modo que la quisiera aclararlos mediante dos
resolución es el objetivo más apropiado ejemplos. Estos
en la mayoría de casos. Este paso también ejemplos conciernen a personajes
es esencial por- famosos que actuaron como sus propios
que le permite seguir avanzando. Puede consejeros filosóficos.
que usted Más adelante, en este mismo capítulo,
llegue a ser filosóficamente autosuficiente veremos un caso de mi consulta.
y que ya
no vuelva a necesitar más asesoramiento El gran violoncelista Pablo Casáis una
(salvo que vez se rompió un brazo en un accidente
decida continuar más allá de los de esquí y tuvo
rudimentos). Una que llevarlo enyesado durante seis
disposición que conduzca al equilibrio es semanas. El
algo que problema al que se enfrentaba estaba bien
llevará consigo vaya donde vaya. No es claro:
algo que se
guarde en el botiquín y que se saque para llevar el brazo enyesado causaba estragos
mitigar en su
un síntoma desagradable. Tampoco es agenda e interrumpía su carrera. Su
algo de lo reacción emocional probablemente fuese
que usted dependa, como puede suceder una mezcla de frustración, ansiedad,
con un anonadamiento, depresión y
terapeuta o un medicamento. Es algo que miedo. Su análisis cuadraba con todas las
forma complicaciones logísticas: cancelar o
parte de usted. posponer conciertos, acudir a citas con
médicos y fisioterapeutas,

41
llamar a su agente, revisar contratos, las cuales con toda certeza eran
planificar la maravillosamente
rehabilitación una vez que el brazo gráficas). Sin embargo, su postura
estuviera cura- contemplativa
do, y así sucesivamente. consistía en practicar las virtudes de la
paciencia,
Celebró la indispensable rueda de prensa la imparcialidad, la reflexión y la
para voluntad de cambio. Con lo conocida que
era la fogosidad de
En caso de que usted considere que no Twain, no habría podido mostrar el
tiene esa comedimiento
clase de serenidad, permítame que le del que hacía gala si no hubiese mostrado
presente otro una disposición favorable hacia estas
ejemplo antes de que decida que está virtudes. Tanto si
fuera de enviaba la carta por correo como si no,
su alcance. Mark Twain era casi tan utilizaba
famoso por su ambas cosas, la carta y la tregua de tres
temperamento vehemente como por sus días, para
logros literarios. Costaba poco recobrar el equilibrio.
provocarle, y puede estar
seguro de que su ira era fulminante. Aunque dudo que fuera consciente de
Cuando se ello, Twain se hacía eco de la idea china
según la cual la
mejor forma de proceder es la que le deja
ofendía, su opción de réplica era escribir a uno li-
una carta bre de culpa y remordimientos. Al
mordaz. Pero entonces siempre guardaba aguardar tres
la carta en el abrigo durante tres días. Si días antes de decidir con más serenidad lo
pasados tres que debía hacer con la carta, podía estar
días seguía enojado, la echaba al correo. seguro de encontrar ese camino.

Con frecuencia su enfado se había Puesto que nadie nos ha confiado en


disipado, y secreto el
quemaba la misiva. Esta costumbre
quizás haya su- trabajo mental que realizaron Casáis o
puesto una pérdida para muchos Twain con
admiradores que relación a estos asuntos, desconocemos
codiciarían una copia de esos escritos, con cuánta
pero sin duda le hizo un favor a Twain, a facilidad o dificultad descubrieron sus
sus amigos y a sus disposiciones respectivas ni cuánto
conocidos. trabajo les llevó el poner-
las en práctica. No caiga en el error de dar
Apuesto a que Twain utilizaba esas cartas por su-
para puesto que no hallaron ningún obstáculo
definir el problema, expresar sus en su
emociones (cólera, en esencia) y analizar camino sólo porque la crónica de estos
sus opciones (algunas de hechos no

42
nos hable de sangre, sudor y lágrimas. opciones, eligió el mal menor y decidió
Las personas que desean realizar un retirar la obra
esfuerzo para filosofar de arte. Al fin y al cabo, es más fácil
sobre cualquier cosa a la que se enfrenten encontrar otro
pueden cuadro que un nuevo empleo. Vincent
encontrar disposiciones provechosas y optó por lo
alcanzar práctico. Lo que no se esperaba era la
cierto grado de equilibrio. No se trata cólera, el ultraje y la sensación de haber
forzosa- traicionado sus principios que sintió
mente de un remedio rápido, aunque después de descolgar el cuadro
puedo asegurarle que llevar a cabo el para conservar el empleo.
trabajo y obtener el resultado es mejor
que todas las demás alternativas A medida que vayamos estudiando este
(cólera, culpa, escapismo, dependencia, caso
hacerse la mediante el proceso PEACE, verá
víctima, martirio, pleitos y la teletienda) claramente la
puestas diferencia entre el asesoramiento
juntas. filosófico y el
psicológico. Muchos psicólogos que
VINCENT asisten a mis
conferencias sobre asesoramiento
Vincent disfrutaba del éxito de su carrera filosófico salen a
como mi encuentro al finalizar la charla y me
escritor profesional. Había decorado su dicen:
rincón de
la oficina con los típicos recuerdos, «¿Sabe una cosa? Hago exactamente lo
fotografías y mismo que
demás. También había colgado una usted.» En realidad, no hacen lo mismo ni
reproducción por
de un famoso cuadro de Gauguin que asomo, y a menudo me sirvo de este caso
representaba a unas mujeres tahitianas para hacérselo comprender. Explico a los
semidesnudas en la psicólogos lo
playa. Una de las colegas de Vincent mismo que acabo de explicarle a usted
informó a su sobre Vincent y les pregunto cómo
supervisor de que el cuadro la ofendía y procederían. Sin excepción, se centran
exigió que estrictamente en sus emociones
fuese retirado. Cumpliendo con la (cólera, ultraje, traición) y me cuentan la
normativa de la gran cantidad de trabajo que realizarían
empresa sobre acoso sexual, el supervisor en esas áreas. En
llamó a mi opinión, eso sería una pérdida de
tiempo, por
no decir de dinero. Cuando les detallo el
Vincent a su despacho y le ordenó que procedimiento que emplearía un
retirara el cuadro. Vincent opuso consejero filosófico, de
objeciones pero no tenía alternativa: o pronto caen en la cuenta de que existe
descolgaba la obra de arte o renunciaba a todo un
su empleo. Tras ponderar estas dos

43
universo de perspectivas que su por la solución de amenazar al supervisor
formación psicológica no contempla. Así y a la colega ofendida, o de empezar a
es como funciona: disparar como un
loco en la oficina, tampoco habría
PRIMERA ETAPA: Problema. El encontrado justicia, sino que estaría en la
problema de Vincent, en pocas palabras, cárcel. En resumidas
era que padecía una sensación de cuentas, la decisión de Vincent parecía la
injusticia. Creía que lo obligaban injusta- mejor
mente a retirar el cuadro y que su empleo que podía haber tomado.
no tenía
que haberse visto en peligro por una CUARTA ETAPA: Contemplación.
cuestión de Vincent y yo
gustos personales sobre arte. Sus trabajamos desde una postura filosófica
emociones ma- para comprender la diferencia entre
naban de su sensación de injusticia. Esto, ofensa y daño. Si alguien o algo le hace
y no las emociones en sí mismas, era la daño (es decir, le hiere física-
raíz del problema. mente contra su voluntad) usted no es
cómplice de
SEGUNDA ETAPA: Emociones. En un la herida. El principio del daño de John
principio Vincent no supo cómo expresar Stuart
sus emociones de forma constructiva. No Mili sostiene que «el único fin que
quería sentirse tan enfadado y traidor, autoriza al ejercicio del poder sobre
pero el sistema no le brindaba ningún cualquier miembro de una
remedio para que se sintiera mejor. sociedad civilizada contra su voluntad es
evitar que
TERCERA ETAPA: Análisis. Tras haga daño a los demás».
considerar todas
las opciones, Vincent probablemente hizo Sin embargo, la ofensa es distinta. Si
lo correcto. Amaba su profesión, y los alguien o
empleos como el suyo no se encuentran algo le ofende, es decir, le insulta de un
así como así. Si hubiese dimitido por modo u
culpa del cuadro, seguiría sintiendo la otro, usted es cómplice del insulto. ¿Por
misma injusticia y además no tendría qué? Pues
trabajo. Puede que sea mejor estar porque se lo toma como una ofensa.
disgustado y con trabajo Usted puede
que disgustado y en el paro. Si hubiese permanecer pasivo y resultar herido por
dispuesto algo como un golpe físico, pero toma
del dinero suficiente, podría haber parte activa al ofenderse por algo como
demandado a un cuadro. Recuerde esta fórmula cortés
su empresa por el incidente y haber de antaño:
probado suerte ante los tribunales. Mas
no se lo podía permitir. «Lo siento, no pretendía ofender.»
Las venganzas que cruzaron su mente le «No se apure, no lo he tomado a mal.»
complacían durante un rato, pero no eran Este tipo de civismo lo ha vuelto obsoleto
opciones reales. una
De todas formas, si Vincent se hubiese cultura que descuida el pensamiento y
decidido permite que

44
la ofensa se confunda con el daño. Marco un problema. Y su problema es que
Aurelio necesitan
ya conocía la diferencia en la Roma del ofenderse. Sin darse cuenta, Vincent
siglo u, pero nuestra avanzada cultura la satisfizo la
ha olvidado. En la necesidad de su colega.
actualidad las personas se ofenden, luego
acusan a Vincent no tenía por qué creer que su
los demás de hacerles daño, y el sistema situación
las respalda con políticas que restringen era injusta, ya que él sí que había sido
las libertades individuales. Peor aún, el ofendido,
sistema consolida esta con- aunque no herido, por el sistema. En sus
fusión recompensando económicamente a manos
las personas que se ofenden. No es de
extrañar que todo
el mundo ande con pies de plomo o estaba el negarse a ofenderse por la
subiéndose intolerancia
por las paredes. del sistema, y así decidió hacerlo. Pues
Vincent ya
Elimina tu opinión, y eliminarás la queja contaba con una disposición filosófica
«Me han ofendido». Elimina la queja que lo inmunizaba contra la injusticia y
«Me han permitía que sus
ofendido» y la ofensa ha desaparecido. emociones negativas se disiparan.

MARCO AURELIO QUINTA ETAPA: Equilibrio. Vincent


volvió al tra-
La distinción entre daño y ofensa supuso bajo sin guardar rencor asu colega ni a su
el primer avance contemplativo de supervisor. Tenía cosas mejores que hacer
Vincent. El segundo que invertir
se produjo al darse cuenta de que esta emoción en sus gustos artísticos; tenía
clase de injusticia era inherente al sistema toda una carrera profesional por delante.
y que no iba dirigida personalmente Para consolidar el
contra él. La acusadora y el proceso, recomendé a Vincent que hiciera
supervisor sólo eran peones de un juego una lista
que ni siquiera ellos comprendían. De tan de los diez cuadros que más le gustaría
absurdo, resultaba casi divertido. Pues colgar en la
tampoco era que Vincent pared, que se los mostrara a su colega y
hubiese colgado en la pared el que le pidiera que eligiera uno que no la
desplegable del último Playboy (que ofendiera. Así todos
algunos también considerarán arte, estarían contentos con la decoración de su
aunque es claramente más provocativo rincón.
que la
reproducción de un cuadro de valor El proceso PEACE de Vincent se
incalculable). desarrolló en
Las personas que buscan motivos para una sola sesión. En ningún momento
ofenderse hablamos de
siempre los hallarán, pero son ellas su infancia, de sus fantasías sexuales, de
quienes tienen sus sueños

45
ni de su complejo de Edipo, como próximo capítulo y de las distintas ideas
tampoco de recetarle un medicamento que filosóficas que figuran en la Segunda
mejorara su estado de parte y que se subrayan en el apéndice A
ánimo. Moraleja: la psicología y la (Grandes
psiquiatría no éxitos de los filósofos). Los casos reales
tienen nada que decir acerca de la que aparecen a lo largo del libro
injusticia. Si lo proporcionan ejemplos de
que usted quiere es resolver un problema cómo aclarar los asuntos que le
filosófico, solicite ayuda filosófica. preocupan valiéndose de la sabiduría de
todos los tiempos. Con tales armas, será
SEA SU PROPIO CONSEJERO capaz de alcanzar el equilibrio por
FILOSÓFICO su cuenta en un notable número de
situaciones.
Practicar la filosofía significa explorar el Recuerde que no todos los problemas
mundo interior. Usted es el más tienen una
cualificado para emprender este viaje de solución inmediata. Las grandes
descubrimiento personal, exploraciones
aunque a veces sacará buen provecho de suelen requerir mucho tiempo y esfuerzo.
la orientación de los filósofos que ya han
abierto caminos Si no logra superar un paso determinado
similares. Los filósofos casi siempre del
trabajan solos proceso, tal vez necesite ayuda para pasar
en el sentido de que los humanos suelen al siguiente. Hay personas que se atascan
pensar en el primer
con más claridad sin compañía. Sin
embargo, los
filósofos casi nunca trabajan solos en el paso, puesto que son incapaces de
sentido de identificar con
que nuestros pensamientos están facilidad la naturaleza del problema al
informados por que se enfrentan. Es más frecuente
revelaciones trascendentes fruto de dos atascarse en la etapa
mil quinientos años de tradiciones emocional, haciendo cosas con la
filosóficas diversas. intención de cal-
Los consejeros filosóficos somos como mar las emociones que lo único que
las celestinas: ayudamos a nuestros consiguen es
clientes a encontrar una enardecerlas más (como los que beben
interpretación filosófica de sí mismos y para eludir
de las situaciones que enfrentan que les sus problemas, cuando su problema
permita prosperar básico es que
durante toda la vida. beben demasiado). También es
comprensible que
Usted puede ayudarse filosóficamente uno se atasque en el tercer paso,
aunque analizando interminablemente una
no sepa distinguir a Aristóteles del Zen. situación que no puede cambiarse sólo
Siga los pasos del proceso PEACE. con el análisis. Para quienes logran dar
Adopte lo que le parezca significativo del los tres primeros pasos, la contemplación
puede

46
constituir un auténtico desafío. Hallar y europea es que consiste en una serie de
adoptar la notas al pie
disposición correcta puede llevar minutos de los textos de Platón.» A decir verdad,
o meses, son muchos los árboles que han dado su
y, en ocasiones, incluso años. Sin vida para que las
embargo, cuando partes interesadas pudieran leer las
ésta le proporcione el equilibrio, el respuestas a
esfuerzo habrá las tesis de Platón, o las respuestas a las
valido la pena. respuestas
a las tesis de Platón, o las respuestas a las
Si se queda atascado y no consigue respuestas a las respuestas... Bueno, creo
avanzar, quizá deba consultar con un que ya se habrá
consejero filosófico (véase
el directorio en el apéndice C). También
puede intentar trabajar con un profano hecho una idea. Con el mismo espíritu de
que tenga inclinaciones filosóficas. Use a la declaración de Whitehead, pero
uno o al otro como una proponiendo unos
caja de resonancia para esclarecer su cuantos más hilos con los que tejer, este
perspectiva filosófica. En ocasiones capítulo
alguien tiene que ayudarle presenta unos conceptos muy breves
un poco para que usted pueda ayudarse sobre algunas
mucho. ideas filosóficas importantes, las de las
escuelas y
pensadores que utilizo con más frecuencia
en las
Lo que olvidó de las clases sesiones de asesoramiento filosófico.
de filosofía del colegio Confío en
y que ahora puede serle útil que así comience a ver cómo algunas
ideas filosóficas tienen una aplicación
La filosofía antigua proponía a la directa en la vida cotidiana, tanto si es
humanidad un arte de vivir. En cambio, capaz de deletrear Maimónides y de
la filosofía moderna se muestra sobre pronunciar Nietzsche como si no. La
todo como la construcción de una filosofía, pese a su reputación de ser
jerigonza reservada a los especialistas. oscura y dificultosa, ofrece resultados
prácticos a casi todo el mundo.
FIERRE HADOT
Con el propósito de facilitar una visión
Si acaso existe algo en la filosofía que general,
pueda considerarse enseñanza, sólo he ubicado a los filósofos que presento en
puede ser el enseñar a pensar por uno categorías. Esta no es ni mucho menos la
mismo. única forma de
organizaría; así pues, no se sorprenda si
LEONARD NELSON los ve etiquetados de otra manera en otro
lugar. Si hay algo
Alfred North Whitehead escribió: «La que los filósofos adoran son los
descripción general más acertada de la argumentos, especialmente sobre
tradición filosófica categorías. Incluso los períodos de

47
tiempo que asocio a las categorías son occidental, pero lo cierto es que suelo
genéricos, y limitarme a un reducido
algunos de los principales pensadores de grupo de ideas sobre las que vuelvo una y
cada tradición son anteriores o otra vez.
posteriores. Quede claro Tres importantes ramas de la filosofía
que este capítulo no es una revisión surgieron
definitiva de la más o menos en el mismo período de la
historia de la filosofía o de todos los antigüe-
filósofos importantes. Tan sólo pretendo dad, hacia el 600-400 a.C. La responsable
proporcionarle unas de la
nociones sobre el tema, de modo que imagen del filósofo que acude a la mente
cuente con de la mayor parte de la gente (un hombre
algún contexto para la aplicación de estas barbudo vestido con toga y sandalias) es
ideas la escuela ateniense, re-
cuando surjan en la Segunda parte. presentada por Sócrates, Platón y
Aristóteles. Su
Ahora ya está advertido, por lo que no me labor se fundamentaba en algunos
demande si suspende el examen trimestral presocráticos
de filoso- importantes (como los cínicos y los
fía y ha confiado en este capítulo como primeros estoicos), pero para nuestros
única fuente de información. Considérelo propósitos mejor nos
más bien como quedamos con la artillería pesada. En la
una chuleta para una recepción. Si de misma
momento no época, en otra parte del planeta, los
tiene interés en hacerse una idea general santones de la
sobre el India, entre los cuales el más famoso era
tema ni tiene previsto en su agenda acudir Siddhartha Gautama (Buda), estaban
a una ampliando la visión
recepción con intelectuales, siga adelante hindú del mundo. En otro punto del
y salte globo, Confucio y Laozi estaban
hasta la Segunda parte, o hasta cualquiera desarrollando el confücianismo y el
de los taoísmo, los cuales, junto con el Yijing,
capítulos de la Segunda parte que le que
parezca más es más antiguo, forman el corazón de la
interesante. Siempre podrá regresar a este filosofía
capítulo china. Dicho período, crucial para estas
más tarde si siente la curiosidad. Si lo que antiguas
desea es civilizaciones, vio nacer la historia de la
información más completa, hay infinidad filosofía.
de libros
dedicados a la filosofía y su práctica, Con mis clientes, utilizo estas tres
algunos de los tradiciones
cuales se enumeran en el apéndice D. en proporciones muy semejantes,
adecuando la
Me ha parecido imprescindible ampliar elección de una u otra a cada individuo,
mis conocimientos más allá de la filosofía como es

48
natural. En el pensamiento occidental, ORIENTE
encuentro
corrientes útiles entre los filósofos Las filosofías indias (el hinduismo y,
antiguos, los sobre todo,
contemporáneos y los de todas las épocas una de sus dos ramas heterodoxas, el
intermedias. Mi conocimiento de la budismo) hacen hincapié en la naturaleza
filosofía oriental se cíclica de la existencia, en la no
centra fundamentalmente en los textos permanencia de las cosas, en los efectos
antiguos, intoxicadores del deseo y en la
cuyas teoría y práctica son muy conocidas importancia del desapego. El apego, tanto
y estudiadas en Occidente, como el a uno mismo como a los
Bhagavad Gita y las enseñanzas de Buda. demás o a las cosas, es la principal causa
Los gurús contemporáneos de sufrimiento. Así pues, una forma de
de la sabiduría oriental tienden a ganarse disminuir el sufrimiento será
a sus desprenderse de los apegos. La filoso-
adeptos no tanto mediante el fía india en general (tanto hinduista como
establecimiento de budista)
nuevas líneas de pensamiento como sostiene que 'deberíamos obrar siempre
viviendo en de todo
armonía con la sabiduría de los antiguos. corazón, con vocación de servicio, y no
Inspiran sólo para
mediante el ejemplo y la explicación más cosechar los frutos que nuestra labor
que por pueda dar.
ampliación. En cualquier caso, son
prolíficos escritores y la mayoría de sus El budismo defiende la igualdad moral de
obras no está traducida. Algunos de los las
textos hinduistas y budistas que personas pero aboga por la
utilizo son sagrados para sus fieles responsabilidad individual, así como por
(aunque yo los la compasión hacia el prójimo.
empleo como una mente de sabiduría Nos enseña que una mente pensativa, un
seglar) y, ego codicioso y las ansias sensuales
por consiguiente, menos susceptibles de interfieren de forma
ser cuestionados y reformulados. Las continuada en la consecución de la
fuentes judeocristianas, desde el Libro del serenidad lúcida (la naturaleza de Buda),
Eclesiastés hasta las bienaventuranzas, y propone varias prácticas que poco a
también contienen revelaciones poco van reduciendo el ruido mental,
filosóficas útiles. Asimismo, pueden rompen los grilletes del deseo y permiten
encontrarse que
en las obras de numerosos poetas, uno permanezca completa y claramente
dramaturgos y en paz.
novelistas, y en ocasiones, incluso en las Una de las metas del budismo es vivir sin
declaraciones de Casey Stengel. Los preocupaciones.
filósofos no tienen
que ser esnobs; deberíamos estar Buda estableció Cuatro Nobles Verdades
agradecidos de (mejor dicho, lo hicieron sus escribas y
encontrar sabiduría allí donde podamos. estudiantes,

49
pues Buda no dejó ningún manuscrito opciones buenas, sucederán cosas buenas.
original). Por el
Constituyen una medicina filosófica muy contrario, si elegimos opciones malas,
potente, sucederán
de modo que no suelo hablar de ellas con cosas malas. Este planteamiento cede una
mis clientes a menos que hayan sufrido lo parte de
bastante como responsabilidad y control a las personas.
para prestar atención. Sin embargo, estas
Verdades
proponen un camino importante para En cambio, el hinduismo puede conducir
superar las a la
pruebas más duras de la vida y, por pasividad debido a la creencia en la
consiguiente, reencarnación.
pueden resultar provechosas para las Si esta vida, en su totalidad, es la que le
personas su- corresponde como recompensa o castigo
midas en circunstancias en extremo por su vida anterior, ¿cómo van a
difíciles. La cambiarla sus actos?
primera Verdad es que el sufrimiento
forma parte El budismo contempla la existencia como
de la vida. La segunda, que el sufrimiento una
tiene una serie de instantes (y no una serie de vidas
causa; no ocurre por accidente. En tercer como ha-
lugar, podemos descubrir la causa y ce el hinduismo), y lo que ocurre en cada
romper así la cadena de instante
causalidad para evitar el sufrimiento. Si influye sobre lo que ocurre en el
se elimina siguiente. Esta
la causa, se elimina el efecto. La cuarta y postura más optimista es la que yo
más importante, es que debemos prefiero, puesto
ejercitarnos para alcanzar el fin expuesto que exige una mayor responsabilidad
en el tercer punto. personal. En
cualquier caso, la idea clave es el
En el pensamiento budista, todo lo que desarrollo moral
hacemos en oposición a la fijación occidental con
acarrea consecuencias, incluso nuestra el progreso científico por encima de todo.
conducta
moral, aunque no podamos decir cuánto Os revelaré este conocimiento y también
tiempo el
tardará en manifestarse una consecuencia modo de alcanzarlo; una vez conseguido,
ni de qué no
forma lo hará llegado el momento. Puede queda nada más que valga la pena poseer
que no en esta vida.
nos sea posible elegir el encontrarnos en
una situación determinada, pero BHAGAVAD GITA
disponemos de unas opciones sobre lo
que hacemos ante dicha situación. La filosofía china gira en torno al dogma
Escogemos entre el bien y el mal, y si fundamental de que todo cambia. No
elegimos debemos contar

50
con un estado permanente de cosas en forma de llevar una buena vida. Si los
ningún aspecto de la vida, y para evitar el individuos
desconcierto ante llevan una buena vida, la sociedad
la situación completamente nueva que también será
cada cambio nos trae, debemos buena: sin conflictos, decente, productiva.
esforzarnos en comprender No
la naturaleza del cambio. En la medida en considera que sólo el conocimiento sea el
que en- camino
tendamos cómo y por qué cambian las hacia la buena vida (como hace gran parte
cosas, el del pensamiento occidental). La calidad
cambio nos parecerá más natural y de vida se deriva
seremos capaces de anticiparnos y obrar de la reflexión sobre el deber y la
correctamente en los moralidad, la interpretación de la
momentos de cambio. Los filósofos como experiencia y la comprensión de
Laozi los procesos.

(autor del Daode}ing), Confücio y el Uno no puede pasar por alto a mentes tan
autor o auto- grandes como Confücio y Laozi, cuando
res anónimos del Yijing nos enseñan a uno es mínimamente capaz de apreciar la
sacar el mejor partido de las situaciones calidad de
que lo permiten, pero los pensamientos que representan; y
también de aquellas que escapan a mucho
nuestro control,
así como de las que consideramos malas. menos puede uno obviar el hecho de que
En todos el Yijing me su principal fuente de
los casos, somos responsables de nuestras inspiración [...]
decisiones. A pesar del cambio constante, ahora ya he cumplido los ochenta, y las
vemos el mundo como un lugar ordenado. opiniones cambiantes de los hombres
Para comprender apenas me siguen impresionando; los
cómo funciona el mundo humano, pensamientos de los
debemos comprender cómo funciona el maestros antiguos tienen para mí mucho
mundo natural y darnos más
cuenta de las similitudes que existen entre valor que los prejuicios filosóficos de la
ambos. mente
La traducción más común de Tao es «el occidental.
camino»,
término que se refiere a la forma en que CARLJUNG
las cosas
se revelan. La mejor forma que tienen los OCCIDENTE
seres
humanos de vivir es hacerlo en armonía En Occidente, parece que los filósofos
con las leyes naturales que modelan los nos en-
procesos sociales y carguemos de la exploración filosófica
políticos. para que el
resto de ustedes no tenga que preocuparse
La filosofía china se centra en la de nada. La fuerza impulsora del
búsqueda de la asesoramiento filosófico es que devuelve

51
a la gente corriente la importancia de la La otra gran contribución que Sócrates
introspección filosófica personal. dejó a
los consejeros filosóficos (y a infinidad
Sócrates presenta uno de los modelos a de personas
imitar que lo encuentran útil) es el llamado
más importantes para los consejeros método socrático: hacer una serie de
filosóficos, preguntas hasta dar con
además de ser el «padrino» de la filosofía las respuestas finales.
occidental en general. Fue mentor y
maestro de Platón, y La famosa frase de Sócrates «Una vida
su obra sobrevive sólo en los escritos de sin examen no merece ser vivida» resume
este último. su creencia en
que lo más importante es llevar una vida
Los consejeros filosóficos se fijan en él de calidad
en parte y que para lograrlo lo primero es
porque creía que todos poseemos preguntar.
conocimiento,
que lo que necesitamos saber está en Platón (la causa de todas esas notas al pie
nuestro interior pero que, a veces, se filosóficas) era un idealista. Creía en la
precisa ayuda para que existencia de formas puras abstractas de
aflore. Si usted se está esforzando por las que los objetos mate-
resolver un riales eran copias imperfectas. Estas
asunto importante, puede que lo que formas son
necesite sea inmutables, pero vivimos en un mundo de
una especie de comadrona filosófica que apariencias cambiantes y sólo podemos
le ayude a acceder a ellas
sacar a la superficie su propia sabiduría. mediante la mente. Con la formación
A diferencia de los médicos y abogados, a adecuada,
quien solemos podemos irrumpir en el mundo noético (el
recurrir porque poseen conocimientos mundo
especializa- de las ideas) y comprender las formas
dos de los que carecemos, los consejeros puras de la
filosóficos no confiamos forzosamente en Justicia, la Belleza y la Verdad, y de este
la pericia sino modo hacer mejores copias de ellas en el
en la habilidad general para dirigir una mundo real donde
investigación. No le proporcionamos
respuestas, sino que
le ayudamos a formularse las preguntas vivimos. Platón pensaba que la vocación
más pertinentes. No actuamos más elevada era la de buscar la esencia de
necesariamente como autoridades que todas las cosas
revelan información que usted des- mediante esta teoría. Esta idea también
conocía, sino que facilitamos la guía que tiene sus
muchas resonancias en el asesoramiento filosófico
personas necesitan tras haber olvidado o porque,
descuidado el significado de examinarse a si no conociera la esencia de algo, ¿cómo
sí mismas. iba a re-

52
conocerlo? Por ejemplo, ¿qué es la obligación y el fortalecimiento del
felicidad? ¿La carácter como
plenitud? ¿La moralidad? Afinar la preocupaciones humanas fundamentales.
comprensión Asignaba un alto valor moral a la
de tales conceptos le proporcionará una templanza y la moderación, tal como ya
perspectiva filosófica para orientarse en debe de haber supuesto del
su propia vida. hombre que nos legó la Dorada
Mediocridad. Sus
Aristóteles desarrolló la importancia y los pensamientos sobre todos estos
usos • componentes de la
del pensamiento crítico, sentando las buena vida resultan muy útiles en el
bases de siglos de investigación asesoramiento
filosófica. Fue pionero en filosófico cuando un cliente está forjando
muchas ciencias físicas y sociales, aunque sus propias ideas.
hoy en día sus aportaciones apenas tienen
valor para los A diferencia de otros estudios, el que
científicos, dado que eran meras ahora
especulaciones nos ocupa no tiene una intención
teóricas (no realizaba experimentos ni le puramente
preocupaban demasiado las teórica; pues el objeto de nuestra
comprobaciones empíricas). investigación
También inventó la lógica, que en su no es saber qué es la virtud sino cómo ser
forma ele- buenos, y éste es el único provecho que
mental es muy provechosa para los sacaremos.
clientes cuyos Por consiguiente, debemos estudiar la
problemas son fruto de errores de forma correcta de obrar...
pensamiento
crítico. ARISTÓTELES

La teoría ética de Aristóteles también EL IMPERIO ROMANO


reviste Y LA IGLESIA CATÓLICA ROMANA
suma importancia. Definió la bondad
como la virtud a la que aspiran todas las Después de Aristóteles, Occidente se
criaturas racionales, opinión optimista sumió en
donde las haya. La virtud depende de que un largo período de estancamiento
el individuo tenga una opción, y (partiendo
Aristóteles creía que la opción virtuosa siempre de las concepciones que me
era la Dorada Mediocridad, o el feliz resultan provechosas en las sesiones de
punto medio entre los asesoramiento filosófico). La inmensa
extremos. La valentía, por ejemplo, es la cantidad de territorio que se había
Dorada explorado durante el «gran salto hacia
Mediocridad que reside entre la temeridad adelante»
y la cobardía. Pensaba que la felicidad era de la cultura helénica (con inclusión de la
fruto de la virtud y la bondad, y hacía filosofía)
hincapié en el deber, la permaneció sin cultivar durante siglos. El
poderío

53
militar del Imperio romano retrasó la poderes espiritual e ideológico son más
evolución filosófica durante mucho fuertes a
tiempo (con la destacada largo plazo. Sin embargo, bajo el yugo de
excepción de los estoicos romanos), la Iglesia, la capacidad humana de
posiblemente reflexión y el escepticismo se vieron
a causa de la gran cantidad de energía duramente restringidos, y los dogmas se
consagrada a acataban sin rechistar. La filosofía, por su
parte, todo lo cuestiona. Esta dicotomía
la conquista. fundamental entre la teología, que exige
fe, y la filosofía, que ejercita la duda,
Tras el declive del Imperio romano, la hace que a menudo ambos campos sean
supremacía política y espiritual de la incompatibles, tal como ciertamente
Iglesia católica romana ejercía un control lo fueron durante más de un milenio,
absoluto sobre el pensamiento europeo, y hasta el advenimiento de la Reforma y el
la única erudición permitida era inicio de la revolución científica.
la de carácter estrictamente religioso. La
inmensa Cabe puntualizar que no estoy
mayoría de la gente no sabía leer, y la singularizando
práctica totalidad de los escasos textos a la Iglesia católica romana; todas las
existentes estaban escritos en griego, religiones
latín, árabe o hebreo. El pueblo funcionan igual. Cada religión tiene un
llano escuchaba la interpretación oficial núcleo de
de las escrituras que regían sus vidas, creencias que supuestamente son
pero no tenían acceso a ellas. Toda incontestables, hasta que un filósofo se
disidencia estaba prohibida. También se decide a ponerlas en duda.
prohibieron innumerables libros. Muchas La Iglesia católica romana complicó este
personas, entre ellas filósofos, fueron asunto porque, gracias a santo Tomás
quemadas en la hoguera. Los europeos Aquino, su teología incorporó la ciencia
tenían mucha fe pero investigaban poco. de Aristóteles además de su metafísica, y
Sin libertad de pensamiento, la gran parte de ella era puro desatino.
filosofía no teológica detuvo su marcha. Ahora bien, no podía afirmarse esto sobre
la filosofía de Aristóteles sin ser acusado
La Iglesia católica romana ostentaba un de herejía
poder contra Roma. De ahí que Galileo fuera
tan inmenso que en 1651 Thomas Hobbes tan criticado (por poco lo queman en la
la llamó «el fantasma del finado Imperio hoguera) en el siglo XVII: al demostrar
romano, coronado sobre su tumba». En que parte de la física y la
cierto sentido, la astronomía aristotélicas estaban
Iglesia tenía más poder que el Imperio. La equivocadas por
pluma es famosa por ser inmensamente completo, estaba sosteniendo sin
más poderosa proponérselo
que la espada, y el poder de las ideas (de que las doctrinas católicas romanas
las doctrinas) sobrevive a la autoridad de asociadas también lo estaban, lo cual
los gobiernos. Ni siquiera los mayores constituía un crimen capital en aquel
imperios, al depender del poder de la tiempo.
espada, pueden durar para siempre. Los

54
Sin embargo, las religiones también dando traspiés al borde del abismo sin
evolucionan. La Iglesia católica romana saber
era famosa (o infame) por su índice de
Libros Prohibidos. El Leviatan de Hobbes adonde van. A veces, esto ocurre porque
fue prohibido en cuanto apareció, aquellos cuya vocación es conferir una
pero no fue el primero ni el último gran expresión
libro que tuvo dificultades con la política cultural a su pensamiento ya no miran a la
religiosa. En el siglo XX, dicho índice ha verdad, puesto que prefieren el éxito fácil
prohibido en uno u otro a la labor
momento las Obras completas de Freud, de investigar pacientemente lo que hace
así como libros de Aldous Huxiey, James que la
Joyce, Alfred Kin- vida merezca la pena.
sey, Thomas Mann, Margaret Mead,
Bertrand JUAN PABLO II
Russell y H. G. Wells, entre otros. Puede
que uno Esta nueva asociación entre la teología y
se pregunte: «¿Cómo van a madurar los la filosofía alcanza las raíces de ambas
seres humanos más allá de las ideas de disciplinas. En el
Freud si ni siquiera ámbito personal, soy un compañero
están autorizados a estudiar dichas habitual de
ideas?» Aun así los tiempos están Zen y desayuno del estimado Roshi
cambiando deprisa. Bajo el mandato del Robert Ken-
papa Juan Pablo II, la Iglesia romana re- nedy, SJ. En efecto, es al mismo tiempo
conoce ahora que El origen de las maestro zen y jesuíta (su libro se
especies de Darwin (número uno en el recomienda en el apéndice D).
índice desde que apareció en Aún hay más: la primera institución
1859) es compatible con el Génesis. estadounidense
de estudios superiores que ha ofrecido mi
Si piensa que esto significa que todas las curso para posgraduados sobre filosofía
cartas están echadas, lleva razón. Más práctica fue el Felician College, un
recientemente, la encíclica del papa Juan pequeño centro católico de Nueva
Pablo II Pides et ratio (Fe y Jersey. Desde mi perspectiva, la Iglesia
razón) exhortaba a todos los católicos a católica romana está promoviendo un
centrarse en la filosofía. «El Papa tiene un renacimiento filosófico
elenco de héroes filosóficos que habría de gran alcance que reviste un gran
hecho palidecer a los pontífices interés tanto para el catolicismo como
anteriores», informó el London Daily para la filosofía.
Telegraph. Admira no sólo a los filósofos
orientales sino los textos LOS PRIMEROS MODERNOS
sagrados de la India, las enseñanzas de
Buda y las obras de Confúcio. De modo Los primeros filósofos modernos, que
que ahora quizás heredemos una nueva surgieron en el siglo xvil, marcaron el
pregunta retórica: en lugar de preguntar final de la Edad Oscura. Después de la
«¿Es católico el Papa?», podremos revolución filosófica fomentada por
preguntar «¿Es filosófico el Papa?». Francis Bacon, Thomas Hobbes,
Rene Descartes y Galileo, entre otros, el
[...] Muchas personas avanzan por la vida mundo nunca volvería a ser el mismo. Al

55
declarar que «saber es poder», Bacon naturaleza humana efectuando
proporcionó un tercer camino crucial observaciones sobre lo que las personas
entre la fe y la espada: la ciencia. La hacen, sin partir
palabra «ciencia» todavía no se había de una teoría concreta (método con el que
acuñado por aquel entonces, pero la Freíd más adelante obtendría un éxito
atención que prestó Bacon al triunfal). Hobbes llegó a la conclusión
conocimiento empírico sentó las bases que los seres humanos son por naturaleza
para una nueva forma de ver el mundo (y egocéntricos y necesitan la influencia
de realizar experimentos en él). Subrayó reguladora de la civilización y la
la importancia de generalizar, partiendo autoridad para mantener la paz.
de ejemplos concretos de
fenómenos físicos, para formular Podemos agradecer a Rene Descartes que
hipótesis que luego debían comprobarse. nos proporcionara un ramoso enunciado
Si el poder procedía del conocimiento, el de la coexistencia de la mente y la
conocimiento procedía de materia. El reconocimiento
la experimentación. Sostenía que tanto la de la dicotomía entre mente y cuerpo, y
experiencia como la razón son necesarios sus complejas relaciones mutuas, hace
para conocer posible el asesora-
el mundo. El mundo tiene una deuda de miento filosófico. La mente, concebida
gratitud como algo diferenciado del cerebro,
con Bacon por habernos regalado el puede contener pregun-
método científico. tas, dudas, información falsa,
interpretaciones poco firmes e
El conocimiento y el poder humanos son inconsistentes, pero no puede estar
lo enferma. La enfermedad es un problema
mismo, pues cuando la causa no se físico, de modo que si padece un
conoce, el efecto no se produce. Para problema que tiene su origen en el
dominar la naturaleza es preciso cerebro (o sospecha que así sea), debe vi-
obedecerla. [...] La sutilidad de la sitar a un médico. Cabe admitir que las
naturaleza es mucho mayor que la ideas y las creencias son estados
sutilidad de los sentidos y la mentales, no sólo o siquiera físicos; de
comprensión. ahí que un consejero filosófico se base
en la distinción de Descartes para cultivar
FRANGÍS BACON mentes en lugar de tratar cuerpos.

Bacon nació en el seno de una familia La otra contribución de Descartes es más


cultural y económicamente privilegiada, y práctica que esta tan teórica que acabo de
empleó a multitud de secretarios para exponer. Como rey de los escépticos, se
pasar al papel (en latín) su impuso la misión de
sabiduría oral. De joven, Thomas Hobbes
trabajó como uno de los escribas de
Bacon. Y aprendió mucho, para luego «no aceptar nunca que algo es verdadero
superar a su mentor. Hobbes, hasta que
otro de los grandes entre los primeros sepa que lo es sin un asomo de duda».
filósofos modernos, fue el primer Creía en el
científico político y el primer psicólogo cuidadoso examen de todo lo que
empírico. Se empeñó en desentrañar la conocemos (o

56
creemos conocer) para separar las Estos primeros filósofos modernos
creencias verdaderas de las inciertas o allanaron el camino para los empíricos
falsas. Sometía todo a una británicos Hume, Berkeley y Locke,
luz crítica para ver si soportaba un quienes coincidían en que la per-
análisis detallado y se negaba a aceptar cepción y la experiencia eran
hasta la información fundamentales para
más nimia que aprendía de sus maestros o comprender el mundo. Platón creía que
por medio de los sentidos. Su otra sabemos
contribución famosa, lo que sabemos gracias a la razón y que
«Pienso, luego existo», traslada la nacemos
responsabilidad con dicho conocimiento en nuestro
de descubrir qué es verdadero y correcto a interior, aun-
la primera persona. Este concepto que necesitemos un guía o una
también abona el comadrona para
terreno para el asesoramiento filosófico al sacarlo al exterior. Los empíricos
privilegiar el pensamiento (no los trabajaron en re-
sentidos ni las emociones) como clave de acción opuesta a esta idea, centrándose en
la comprensión. la experiencia más que en la razón.
Contemplaron el sig-
Galileo tuvo la valentía de estudiar la nificado de experimentar impresiones a
naturaleza de los fenómenos físicos e través de los sentidos. Igual que los
informar sobre lo que primeros modernos antes que ellos,
sus observaciones le revelaban, incluso contribuyeron a sentar las bases de
cuando entraba en contradicción con las una investigación científica más rigurosa.
doctrinas oficiales.
Defendió la premisa de que si los hechos El famoso legado de John Locke es la
no se ajustan a la teoría, es la teoría, y no idea de que la mente de un bebé recién
los hechos, la nacido es como una tabula rasa, o una
que está equivocada. Por ejemplo, pizarra en blanco. Creía que
Aristóteles había declarado que la luna nuestras mentes son completamente
era una esfera perfecta impresionables y que todo conocimiento
pero Galileo, que fue la primera persona se imprime en nosotros procedente del
que dirigió un telescopio hacia el exterior. Dividió las ideas adquiridas
firmamento, inmediata- mediante la experiencia en dos tipos: las
mente observó que el astro presentaba sensaciones (la información que
cráteres y montañas. ¡Y fue acusado de obtenemos mediante la vista, el oído y los
herejía! De haber existido la psiquiatría demás sentidos) y las
en el siglo xvil, el caso de reflexiones (la información que
Galileo podría muy bien haber sido obtenemos mediante la introspección y
diagnosticado como un trastorno de otros procesos mentales
rechazo de la perfección aristotélica o como pensar, creer, imaginar y desear).
como un síndrome de cráteres y Aunque creo que sólo tiene parte de
montañas lunares. razón, sus ideas provocan un gran
impacto en el asesoramiento filosófico.
LOS EMPÍRICOS Son muchos quienes discrepan de Locke,
por ejemplo al pensar que poseemos una
capacidad innata para aprender lenguajes,

57
mientras que Locke sostenía que no con el bate, se moverá) fundamentadas en
existen ideas innatas. Ahora bien, experiencias anteriores, pero no hay
también dictaminó que aprendemos el ninguna garantía de que porque algo
lenguaje que oímos, el que sucediera de una forma determinada en el
experimentamos, algo totalmente cierto. pasada vaya a suceder del mismo modo
en el futuro. Y sólo el mero hecho de que
Empezar con la pizarra en blanco una cosa habitualmente
significa que siga a otra no basta para demostrar que la
los niños adquieren valores y prejuicios primera es causa de la segunda. Por más
mucho antes de ser capaces de formar los difícil que sea darle la vuelta a la mente,
suyos propios. Y los este argumento puede resultar muy
niños adoptan muchas cosas sin el menor liberador. Negar la causa necesaria es
sentido" crítico. Ello tiene importantes lo mismo que decir que no existen ni la
implicaciones para los padres, los predeterminación ni el destino. Esta es la
maestros y cualquier otra persona llave que abre la puerta a la creencia de
cuya tarea es moldear mentes jóvenes, y que uno puede cambiar.
explica la tremenda responsabilidad que
tal oportunidad trae LOS RACIONALISTAS
aparejada. Asimismo, apunta que si
nuestros hijos Los racionalistas del siglo xvin,
se suicidan, cometen homicidios, abusan encabezados por Immanuel Kant,
de las drogas y se muestran violentos ampliaron las notas al pie de los textos de
cada vez con más frecuencia (cosa que Platón al centrarse de nuevo en la razón.
hacen) es porque hay algo drásticamente No obstante, donde Locke habría dicho
equivocado en las lecciones que que la experiencia es la única tiza que
aprenden. escribe en la pizarra en blanco, Kant y los
Por último, sugiere el potencial del racionalistas se alinean con Platón al
asesoramiento filosófico para ayudar a afirmar que la razón también puede im-
encontrar el borrador presionarla. Donde los empíricos ponen a
cuando lo que hay escrito en la pizarra es prueba algo para ver si funciona y luego
engañoso o perjudicial para el individuo, mejorarlo fundamentándose en los
y también para contribuir a anotar con resultados obtenidos, los racionalistas
tiza ideas nuevas que resulten ante todo se fijan en cómo funcionan las
más pertinentes o provechosas. cosas. Los racionalistas creían que una
forma de conocimiento conducía a otra y
David Hume llevó el empirismo a su que era posible encontrar la manera de
último extremo, creyendo, como Locke, unificar todo el conocimiento.
que no tenemos más ideas que nuestras
experiencias y que «todas nuestras ideas
son copias de nuestras impresiones Kant reconoció que la razón también
[sensoriales]». También pensaba que no tiene sus límites. En su famosa Crítica de
existían las causas necesarias; que no la razón pura explicó su teoría de que el
podemos establecer una relación causal mundo se divide en el reino
entre dos acontecimientos. de los fenómenos (lo que podemos sentir;
el mundo tal como lo percibimos) y el de
Con frecuencia damos por sentadas los noúmenosm (el mundo tal como es
ciertas relaciones (si golpeo una pelota realmente). Suena como...

58
¡otra nota al pie en un texto de Platón! nuestra comprensión. La obra de Kant
Kant sostenía que las cosas son de una también nos previene contra
forma determinada y la tendencia a definir categorías y a emitir
concreta, pero que nosotros sólo juicios,
conocemos apariencias. Tanto si observa ya que es difícil saber si la categoría o el
átomos, como rocas, juicio en
relaciones o sociedades, puede hacerlo de cuestión refleja la cosa o la manera que
distintas maneras. Por ejemplo, mire tenemos de verla. Anais Nin resumió esta
hacia un árbol por idea al escribir: «No vemos las cosas tal
la ventana. Luego vuelva a hacerlo por la como son, las vemos tal como
noche. somos.»
Pruébelo un día de lluvia. Luego utilice
un aparato de infrarrojos para mirarlo. La teoría ética de Kant también tiene su
Imagínese el aspecto que presenta para un importancia en el asesoramiento
murciélago, o para un elefante o para filosófico. Pertenecía a la escuela de
alguien que sea daltónico. ¿Cuál es pensamiento deontológica (basada en
el verdadero aspecto del árbol? ¿Alguno normas), opuesta a la escuela de la ética
de los teleológica,
anteriores? ¿Ninguno de ellos? Kant que sostiene que un acto es bueno o malo
habría argumentado que la suma de todos en función de la bondad o la maldad de su
los aspectos concebibles más todos los resultado. Para
imperceptibles constituyen el noúmeno. los teleólogos, Robin Hood es un héroe
Por consiguiente, la «cosa en porque, básicamente, su fin (dar a los
sí misma» (la cosa tal como es realmente) pobres) justifica sus
es mucho más rica, profunda y completa medios (robar a los ricos). Los
que cualquier deontólogos como Kant, por su parte,
representación fenomenológica concreta. creen que una norma es una norma: robar
Y la razón sólo puede hablarnos del está mal. Habrían metido ajean Val-
mundo de los fenómenos. jean en la cárcel por robar aquella
rebanada de pan, sin preocuparse por sus
La razón no nos enseña nada referente a hambrientos esposa e hijos.
la cosa en sí misma: sólo nos instruye en La fuerza de la escuela deontológica es
lo concerniente a sus más elevados y que usted tiene un libro de normas (sea la
completos usos en el campo de la Biblia, el.«
experiencia posible. Pero esto es todo
cuanto cabe desear razonablemente en
las circunstancias presentes, y con lo que Corán, el Manual de los Escoltas o su
debemos damos por satisfechos. propio manuscrito) que puede consultar
cuando trata de encontrar el buen camino.
IMMANUEL KANT Suele ser fácil estar de
acuerdo con las normas básicas. El
En el asesoramiento filosófico, es inconveniente
importante es que en un conjunto definido de normas
recordar que nuestra percepción actual siempre habrá excepciones (tal como
sólo es una matar en defensa propia y la pena capital
forma de ver las cosas y que cuantas más son ampliamente aceptados a
perspectivas investiguemos mejor será

59
pesar del mandamiento «No matarás»), y otro lado del Atlántico. Dos pilares de la
siempre conlleva cierta dificultad estar de Constitución estadounidense, Benjamín
acuerdo con las excepciones. Por otra Frankiin y Thomas Jefferson, eran
parte, con la ética teleológica, usted filósofos experimentales. O mejor dicho
nunca sabe lo que está bien o mal hasta filósofos chapuceros, para utilizar una
que conoce el resultado de sus actos, lo terminología ruda más acorde con el
cual dificulta toda planificación. Su valor espíritu de la América primigenia.
reside en la flexibilidad y la Inventores, naturalistas, coleccionistas de
imparcialidad. especies, estos padres fundadores
siguieron la tradición empírica. Igual que
En momentos determinados, resulta sus colegas John Adams y Thomas Paine,
conveniente que las personas identifiquen también hereda-
qué clase de sistema ético tienen y cuál es ron de los racionalistas un gusto por el
el que admiran. Kant da un paso más y poder de la razón y de los humanistas una
añade una norma atípica para un celebración de la
deontólogo. Creía que podemos y igualdad moral y del logro individual. No
debemos comprobar la consistencia ética se me
y moral de nuestras ocurre una mejor evidencia que la propia
decisiones y perfiló un experimento Constitución. La fundación de Estados
mental que denominó el Imperativo Unidos de América debió mucho a la
Categórico para ayudarnos a hacerlo. resonancia filosófica de sus
Cuando evalúe una línea de acción, creadores, un grupo de filósofos prácticos
pregúntese: «¿Me gustaría que todos los como no se ha vuelto a ver desde
demás, si se encontraran en mi situación, entonces.
hicieran lo mismo?» Si la respuesta es
que sí, va por buen camino. LOS ROMÁNTICOS
Si la respuesta es que no, absténgase de
hacer lo Toda esta atención prestada al
que tenía pensado. Por ejemplo, si bien es conocimiento irrevocable fomentó el
fácil imaginar una situación en la que le desarrollo de la revolución romántica del
resultaría ventajoso mentir, usted no siglo xix. El empirismo nos dio mejores
querría que todo el mundo mintiera, de equipos, el racionalismo nos dio mejores
modo que usted no debería mentir. teorías, y los avances resultantes en la
ciencia y la ingeniería trajeron al mundo
Obra siempre de tal modo que también un progreso tecnológico sin precedentes.
puedas desear que la máxima que te guía Sin embargo, en las revoluciones
se convierta en ley universal. científica e industrial, los románticos ad-
virtieron las peores facetas del empirismo
IMMANUELKANT y el racionalismo. Aunque todo aquel
progreso se suponía que estaba al servicio
LA ESCUELA NEW OLD de la humanidad, los románticos vieron
que con demasiada frecuencia estas
Mientras Europa seguía siendo el nobles aspiraciones se diluían en un mar
semillero del de explotación. Con guerras cada vez más
pensamiento filosófico, Estados Unidos horribles a medida que se mejoraban las
de América se veía muy influenciado por armas, la esclavitud expandiéndose en
lo que ocurría al ultramar y las mujeres y los niños

60
trabajando bajo condiciones despiadadas Rousseau porque muchas de sus ideas son
en las minas y fábricas europeas, los ingenuas y porque él no vivió de acuerdo
románticos echaron un vistazo a su con ellas.
alrededor y se percataron de que los Creía que «el hombre es bueno por
métodos de sus predecesores empeoraban naturaleza, y son las instituciones las que
las cosas en lugar de mejorarlas. La lo envilecen». Tal opinión contrasta con
filosofía romántica se desarrolló como la visión que tenía Hobbes de
reacción contra el materialismo, la vida sin gobierno: «Solitaria, pobre,
la mecanización de la sociedad y la visión indecente, bruta y corta.» Creo que la
de las personas como piezas de un verdad reside en un punto intermedio. Los
mecanismo. seres humanos sin duda
son egocéntricos y, si no se controla, este
Por contraste, los románticos se centraron elemento puede alcanzar extremos
en la unicidad de cada individuo, en la francamente desagradables, pero el
importancia de la espiritualidad y en el conjunto de la sociedad también presenta
poder del arte. Valora- rasgos de bondad. Podemos ser genero-
ron la naturaleza más que la razón y los sos, honrados y justos. La mayor parte de
sentimientos más que el intelecto. las personas es capaz de inclinarse hacia
Aunque en realidad vivió en el siglo xvill, un lado o hacia
Rousseau es el romántico prototípico. Su el otro, idea con la que Aristóteles y
idea del noble salvaje (abandonados en un Confucio se habrían mostrado de acuerdo.
estado natural daríamos lo mejor de
nosotros mismos, pero la civilización nos El debate entre naturaleza y educación
corrompe) facilitó mucha información de puede
lo que vendría después. En que nunca se llegue a resolver de manera
Alemania surgió una versión diferente del concluyeme, pero está claro que la
romanticismo, llamada idealismo, instrucción toca melodías bastante
encabezada por Hegel elaboradas con las cuerdas que le
(hablaremos de él más adelante). En proporciona la naturaleza. A los
Inglaterra, el romanticismo produjo más estadounidenses les encanta este tipo de
poesía (Byron, Shelley, enfrentamiento de adversarios (Rousseau
Keats, Wordsworth, Browning) que contra Hobbes, demócratas con-
filosofía, pero los impulsos fueron los tra republicanos, madres que regañan
mismos. contra hijas que las detestan), pero de esta
forma nunca se resuelve nada. Pensamos
Unió a su hermosa obra la Naturaleza que la verdad emerge mediante la
El alma humana que traspasóme; confrontación; aun así, las más de las
veces el resultado no es otro que la
Y mi corazón sufre mucho cuando piensa confusión. Los
En lo que el hombre ha hecho del enfrentamientos son buenos para llamar la
hombre. atención sobre determinadas ideas, pero
el mundo no
WlLLIAM WORDSWORTH es en blanco y negro.

No soy un gran admirador de Jean- La noción de Hegel de la dialéctica invita


Jacques a aventurarse más allá del pensamiento en
blanco y negro. Ante un conflicto, creía

61
que uno debe presentar una tesis y una
antítesis para luego reconciliarlas En el siglo XIX nació el utilitarismo
mediante una síntesis. La síntesis exige como resultado del convencimiento de
discernir entre la verdad y la falsedad que que la revolución industrial había
encierran ambos puntos de vista para fracasado. Pese a que los tremendos
alcanzar uno tercero y mejor. Antes de avances objetivos de la ciencia y la
que considere su teoría demasiado simple, tecnología no podían ser contestados, los
permítame agregar que Hegel pensaba utilitaristas argumentaban que había
que a continuación deberíamos proponer fracasado porque no había mejorado la
la síntesis que hemos alcanzado a modo calidad de vida de la mayoría de la gente.
de una nueva tesis, confrontarla con una La camiseta de recuerdo de un mitin
nueva antítesis y llegar a una nueva utilitarista
síntesis, ad infinitum, hasta alcanzar la
síntesis última, la Idea Absoluta o verdad. habría llevado impreso el siguiente
Incluso si eslogan: «La
máxima felicidad para el máximo número
usted no está dispuesto a continuar hasta de personas.» Esta frase pertenece a
el infinito, esta clase de refinamiento Jeremy Bentham, el fundador del
constante supone un enfoque provechoso University College London, la primera
para elaborar una filosofía universidad inglesa que admitió a
personal de la vida. mujeres, judíos, católicos, disidentes y
demás «indeseables sedales» de la época.
Otro de los legados de Hegel al (Me enorgullece decir que también me
asesoramiento filosófico es la idea de admitió a mí; allí completé mi
trascendencia. Para Hegel, trascender licenciatura.) Su política de igualdad de
significa al mismo tiempo «negar» y oportunidades fue fruto del compromiso
«preservar». Su identidad es como una utilitarista con la justicia .
serie de anillos concéntricos. El que se social. Para los utilitaristas, la felicidad
encuentra en el centro es su persona, no era una condición individual sino un
luego viene su familia, luego estado hecho factible por una estructura
su vecindario, luego su ciudad, luego su social equitativa y provechosa.
región, luego su país, luego el planeta, y Representaban la sociedad ideal como un
así sucesivamente. óvalo, con un amplio y próspero centro,
Sus actos promueven la exclusión o en lugar de como una pirámide con un
inclusión de reducido grupo de miembros prósperos en
cada nivel. Si usted sirve al vecindario, la cima soportados por la inmensa base de
también sirve a su familia, y por los menos acaudalados. El utilitarismo es
consiguiente ha preservado algo más que una forma interesante de
la inclusión de ese nivel. Usted ha pensar sobre política social, aunque fuese
trascendido a su familia y, no obstante, principalmente eso lo que sus defensores
también la ha servido, así como a sí tuvieran en mente. También resulta
mismo. Del mismo modo, trasciende a instructivo para vivir en familia, o en una
su ciudad cuando sirve a su país, y pequeña comunidad o con un
trasciende a su grupo de amigos, y ésta es precisamente
país cuando sirve a la humanidad. la utilidad
que tiene en el asesoramiento filosófico.
LOS UTILITARISTAS

62
La naturaleza ha puesto a la humanidad tenemos para limitar la libertad de una
bajo persona es evitar que dicha
el gobierno de dos amos soberanos, el persona haga daño a los demás. Llegó
dolor y incluso a decir que uno tiene derecho a
el placer. Son sólo ellos quienes señalan hacerse daño a sí mismo siempre y
lo que cuando no se lo haga a los demás.
debemos hacer y quienes determinan lo Emborráchese cada noche si es lo que le
que finalmente haremos. apetece, diría Mili, siempre y cuando no
conduzca bajo los efectos del alcohol, no
JEREMY BENTHAM se gaste el dinero

de la alimentación de sus hijos en bebida,


John Stuart Mili es la figura más y no pegue ni maltrate a su esposa. Esto
destacada del tiene implicaciones tanto para la vida
utilitarismo. Estudió con Bentham para personal como para el
terminar aventajándolo con sus propias gobierno, y también influye en buena
contribuciones. medida sobre la ética del asesoramiento
Aunque no encajaría tan bien en una filosófico. Si un cliente me dijera que
pegatina para un coche como la de tiene planes de hacerle daño a alguien, me
Bentham, la formulación de Mili de la negaría a asesorarle y probablemente
utilidad o el principio de la máxima intervendría para tratar de evitar que ese
felicidad, es un poco más concreta: «Las daño se produjera. Algunos consejeros
acciones son buenas en la medida en que podrían muy bien adoptar una actitud
tienden a promover la felicidad, malas en distinta en 'nombre de la con-
la medida en que tienden a producir lo fidencialidad del secreto profesional. En
contrario de la felicidad. Por felicidad se cambio, yo reconozco una
entiende placer y ausencia de dolor; por responsabilidad secundaria para
infelicidad, dolor y privación de placer.» con el conjunto de la sociedad además de
Esta visión centrada en los actos y en sus una responsabilidad primaria para con mi
consecuencias (prescindiendo de sus cliente.
motivos) plantea dificultades pero
ha ejercido una influencia notable. LOS PRAGMÁTICOS

Librepensador y libertario además de La única escuela de filosofía moderna


utilitarista, Mili también fue igualitario y genuinamente estadounidense, el
publicó un ensayo en el que criticó la pragmatismo, se desarrolló como reacción
subyugación de la mujer. En contra la suficiencia del racionalismo y la
esto se adelantó a su tiempo, aunque su ingenuidad del romanticismo. Sus
obra se hacía eco de la Vindicación de los tres fundadores fueron Charles Sanders
derechos de la mujer, Peirce, William James y John Dewey.
de Mary Wollstonecraft. Mili fue un gran Aunque discrepaban en varios asuntos,
defensor de la libertad individual en como es natural (¿qué grupo de filósofos
general, y una de sus obras más famosas no lo hace?), su idea central era que
es Sobre la libertad, donde presenta su la verdad de una teoría, o la bondad de un
principio del daño. Recordemos que acto o el valor de una práctica se
pensaba que la única justificación que demuestra por su utilidad.

63
En otras palabras, la mejor herramienta es una caída más dura que la propiciada por
la que hace el trabajo. Este punto de vista el mero orgullo.
es la quintaesencia de lo americano:
duradero, portátil y práctico. Si algo es
bueno para usted, es bueno. Me gusta Por supuesto, justo cuando parecía que
pensar que los pragmáticos originales íbamos
habrían aprobado el asesoramiento a llegar al fondo del asunto, no sólo
filosófico: ayuda a la aparecieron nuevas preguntas sin
gente, de modo que es pragmáticamente respuesta, sino también nuevas preguntas
valioso. imposibles de responder. La teoría
de la relatividad de Einstein nos mostró
Debemos hallar una teoría que funcione que la longitud, la masa y el tiempo no
[...]. eran absolutos, sino que las cosas se
Nuestra teoría debe mediar entre todas las miden en relación con otras
verdades anteriores y ciertas experiencias (sólo la velocidad de la luz se muestra
nuevas. invariable).
Debe trastornar tan poco como sea La teoría cuántica (y el principio de
posible el incertidumbre
sentido común y las creencias anteriores, de Heisenberg) nos mostró que, aun
y debe conducimos a un término sensato contando con
que pueda los equipos más sofisticados, la estructura
verificarse con exactitud. «Funcionar» de la naturaleza submicroscópica contiene
significa pares de cosas que no podemos medir con
estas dos cosas [...]. precisión en un momento determinado. El
teorema de la indecibilidad de Gódel
WlLLIAM JAMES mostró que hay teoremas que nunca
seremos capaces de demostrar o rebatir
LOS EXISTENCIALISTAS (por consiguiente, algunas preguntas
matemáticas nunca serán contestables).
El existencialismo surgió a finales del Mientras luchábamos a brazo
siglo xix, cuando gran parte del partido con esta repentina pérdida de lo
pensamiento intelectual comenzó a absoluto
desmoronarse. Muchas personas habían (es decir, condenados a un conocimiento
creído que los seres humanos estaban al imperfecto en lógica, matemáticas y
borde de física) nos enfrentamos a vacíos de
adquirir todo el saber. Este razonamiento conocimiento todavía mayores en
consideraba que sólo quedaba un par de los ámbitos biológico, psicológico y
problemas por resolver en el ámbito de la social. Ya no podíamos contar con que la
física y la matemática y suma de todos los conocimientos nos
que, una vez solucionados, nuestro hiciera sabios. El progreso científico y
conocimiento del mundo teórico y natural tecnológico tenía que templarse con
sería absoluto. Tal hazaña se vertería en nuevas
el mundo social y pronto volveríamos a
encontrarnos en el Edén. Los griegos revelaciones filosóficas.
antiguos tenían una palabra para esta
clase de confianza exagerada en uno Los existencialistas llenaron precisamente
mismo: hubris. Y normalmente precedía a ese

64
vacío. Rechazaron el idealismo platónico un estado de ánimo que una filosofía y, de
(y el concepto de conocimiento perfecto) hecho, algunos de sus textos más
que había prevalecido en la filosofía hasta importantes son novelas (en especial las
aquel momento. Creían de Sartrey Camus) antes que tratados de
que no existía ninguna esencia original, filosofía.
sólo el ser.
Ahora bien, a menudo se pasa por alto el
Lo que vemos es lo que hay. Puesto que asunto clave: los existencialistas
no hay buscaban una moral
esencia, argumentaban, todos estamos para obrar correctamente en ausencia de
vacíos. una idea esencial de bondad y huérfanos
Desde esta perspectiva, Nietzsche de toda autoridad divina. Sostenían que
declaró: debemos obrar correcta-

«¡Dios ha muerto!» (y en cuanto tenía


ocasión mente incluso cuando no hay razón
añadía, como si esto no fuera lo bastante aparente para ello y que la verdadera
deprimente: «Y lo hemos matado valentía e integridad suponen hacerlo en
nosotros.»). nombre del propio bien. Esto sí
que es una bocanada de aire fresco: obrar
Pensar que el universo se rige por el azar bien no por temor al castigo, o por el
y la ansia de elogios, o porque resulte
indiferencia sume a muchos en los oportuno o por no cometer un pecado,
abismos de la sino porque es lo correcto. Las cosas
desesperación. Nos vemos privados de la malas, por ende, suceden simplemente
rica textura del tejido que nos conecta a porque suceden, no necesariamente como
unos con otros. A una forma de castigo, con lo que el ser
primera vista, es una concepción del humano se libera de la culpa. Debemos
mundo alienante, aisladora y desalmada. seguir distinguiendo entre el bien y el
El sentimiento que mal; de hecho, tenemos más motivos que
se oculta tras todo esto es: «¿Por qué hay nunca para hallar
que levantarse por la mañana?» Seren un sistema ético. Este es el grano de
Kierkegaard (ge- esperanza y bondad que reside en el
neralmente considerado el primer meollo del existencialismo, aunque a
existencialista, a menudo esté tan envuelto en retórica
pesar de su inclinación cristiana, en claro depresiva que resulta fácil pasarlo por
contraste con el ateísmo de la mayoría de alto. En efecto, los existencialistas
los existencialistas) llamó «pavor» a la redescubrieron la moralidad. Siguiendo su
reacción ante esta visión de hilo de pensamiento, puede
la vida. Sartre la llamó «náusea»: «Todo que sea lo único que existe.
es gratuito, este jardín, la ciudad, yo
mismo. Cuando de Kierkegaard se hizo cargo de la dificultad
pronto caes en la cuenta, te sobreviene el que conlleva enfrentarse a la existencia
mareo y pura (sin esencia, sin misterio, sin
todo comienza a perder sentido [...] eso es intangibles, sin significado,
la náusea.» En efecto, hay quien sin sentido, sin valores). Se abre un
considera que el existencialismo es más abismo donde

65
la esperanza, el progreso y los ideales un desprecio malsano por la gente
parecen ilusiones. La existencia deviene corriente; creía que alcanzar la
muy frágil, y es fácil caer en la trampa de superioridad acarreaba el rechazo
preguntarse por qué estamos vivos. Las de la moral convencional, y los nazis
creencias religiosas suelen aportar con- hicieron un uso indebido de sus ideas.
suelo, tanto si son ciertas como si no, y Para emplear sus ideas es preciso aventar
cuando el existencialismo o cualquier otra los granos de sabiduría separándolos de la
cosa las derriba, no es raro que la paja de malignidad. No obstante, su
ansiedad tome el relevo. Yo no utilizo a creencia en que nos conformamos con
Kierkegaard tanto como lo hacen algunos demasiada facilidad con la mediocridad y
de mis colegas consejeros, aunque en que la mayoría de nosotros no se toma
identificar la la molestia de ser todo lo

fuente de la angustia puede ser


provechoso. Es que puede ser constituye una advertencia
conveniente que las personas que que debemos tener en cuenta.
experimentan ansiedad pero no saben por
qué descifren si ésta se debe a una Jean-Paul Sartre exploró otra extensión
circunstancia concreta (esperar los re- lógica del existencialismo: si el universo
sultados de unos análisis médicos, es indeterminado, somos completamente
anticipar cómo será su vida después de libres para elegir nuestro camino. Aunque
divorciarse) o a una preocupación la posibilidad constante (con
existencial más abstracta. Muchas la responsabilidad de los actos recayendo
personas atraviesan una etapa existencial siempre en el individuo) puede ser una
y van recobrando el significado y el proposición desalentadora, también es
sentido de su vida de forma gradual, con liberadora. Sea cual fuere su
lo que logran dejar atrás toda ansiedad. Si experiencia del pasado, usted controla su
el existencialismo le ha desanimado, dirección- hacia el futuro. Sartre tildó de
trate de considerarlo sólo una etapa y vea «mala fe» cualquier esfuerzo encaminado
qué puede hacer para avanzar y superarlo. a negar que somos responsables de
Una vez que haya superado una crisis nuestros actos, y veía en la religión, o en
existencial, es probable que se sienta la fe religiosa, a uno de los principales
mucho más en paz. Es una manera de culpables. Al llamar náusea a la angustia
deshacerse de buena parte del exceso de existencial, Sartre también conectó en
equipaje. cierta medida la mente y el cuerpo,
reconociendo que los efectos
Friedrich Nietzsche es recordado sobre desorientadores del existencialismo
todo por su idea del hombre y el pueden causar malestar físico.
superhombre. Pensaba que cada persona
tenía un deber que cumplir: esforzarse por El hombre no es más que lo que hace de
ser un superhombre. Una forma de sí mismo. Este es el primer principio del
entenderlo es considerarlo un existencialismo.
llamamiento para dar lo mejor de uno
mismo, o para elevarse por encima de la JEAN-PAUL SARTRE
media. Es cierto que Nietzsche sentía
En las novelas de Camus, en particular La
peste y El extranjero, así como en la

66
novela de Sartre La náusea y en su obra contribuyó a fundar se fue apartando de
teatral A puerta cerrada, los héroes forma progresiva del mundo humano. La
siempre tratan de obrar correctamente, filosofía, recluida en la academia a partir
pese a que todo su mundo está de este momento, terminó siendo tan
desmoronándose. Son buenas personas, insular, especializada e insondable que
aunque sufren mucho; están anonadados cada vez tuvo menos importan-
pero siguen esforzándose por hacer el cia en la vida cotidiana, al tiempo que se
bien. fue haciendo más inaccesible para la
gente corriente.
Camus, que ganó el premio Nobel de
Literatura de 1957, estaba especialmente La filosofía solía estudiar el mundo físico
interesado en el absurdo, y lo utilizó para e investigar el funcionamiento interno de
describir la sensación que provoca una la naturaleza humana, pero la ciencia se
existencia sin sentido. Tanto si el síntoma ha apoderado de estas áreas. Así pues,
que presenta el cliente es el absurdo, ¿qué le queda por hacer a la filoso-
como la náusea o el pavor, las crisis fía? Mi respuesta es: menos o más, en
existenciales suelen resol- función del
verse con la ayuda de un consejero punto de vista. Cómo pensar con una
filosófico. actitud crítica y cómo llevar una buena
vida han sido las preocupaciones
LA FILOSOFÍA ANALÍTICA fundamentales de la filosofía desde la
antigüedad, y en las últimas décadas estos
La filosofía analítica surgió al mismo asuntos han desaparecido del orden del
tiempo que el existencialismo, más o día institucional. Mientras tanto, la
menos con el cambio de siglo. Análisis, tradición de la filosofía analítica ha
en lenguaje filosófico, significa seguido su andadura como mínimo en tres
desmenuzar un concepto hasta sus partes ramas principales: la filosofía del
más simples posibles para revelar su lenguaje, la filosofía de la ciencia y la
estructura lógica. Este campo del filosofía de la mente. Cada una de ellas
pensamiento aspiraba a explicar las cosas se desarrolla productivamente, o no tan
en función de sus estructuras lógicas y de productivamente, dependiendo de los
las propiedades del lenguaje formal. propios filósofos.
Admiro a los pioneros de esta rama de la
filosofía (Bertrand Russell, En el mejor de los casos, la filosofía del
Gottiob Frege, Alfred Ayer y G. E. lenguaje revela y estudia importantes
Moore) por su riguros» enfoque lógico. estructuras y propiedades de esta
No obstante, en su rigor maravillosa capacidad humana.
también excluyeron todo lo emocional, En el peor, insiste en que nuestra noción
intangible de sentido surge sólo de dichas
y esencial, en otras palabras, todo lo estructuras y propiedades
demás. Aunque Russell escribió más de (aunque no nos explica cómo). En el
setenta libros en los que abordó cualquier mejor de los casos, la filosofía de la
tema humano concebible y se ciencia explica cómo funciona la ciencia
comprometió de un modo apasionado y estudia los supuestos en los que
(cuando no temerario) en diversas causas se basan los científicos para realizar
sociales, la escuela de pensamiento que experimentos e interpretar sus resultados.
En el peor, cuando lo hacen filósofos que

67
no saben nada de ciencia, degenera en
una vacua teorización sobre teorías mal LA ÉTICA APLICADA Y EL
entendidas. En el mejor de los casos, la ASESORAMEENTO FILOSÓFICO
filosofía de
La rueda del cambio volvió a girar con la
la mente trata de comprender las aparición de la ética aplicada a mediados
diferencias entre de los años ochenta. En la actualidad, las
la mente y el cerebro, entre el cerebro y éticas biomédica, de, los negocios, la
los ordenadores, entre la informática y la informática y el medio ambiente
conciencia. En el representan las formas más habituales de
peor, pierde el tiempo arguyendo que utilizar herramientas filosóficas para
quizá nos equivocamos al creer que analizar problemas del mundo real. Esta
tenemos creencias, o que no podemos industria aún en desarrollo pone a la
estar seguros de estar pensado filosofía a trabajar sobre algunos asuntos
pensamientos sólo porque pensamos que importantes de nuestro tiempo. Estos
los estamos problemas
pensando. En el mejor de los casos, la afloran porque los cambios científicos y
filosofía analítica permanece en el límite tecnológicos nos obligan a reformular las
de la comprensión humana porque los leyes existentes (sobre cuestiones como la
filósofos siempre están buscando los eutanasia, la contratación de inmigrantes
conceptos erróneos de los hombres, y ilegales, el pulpito que el odio
éstos abundan en todas las épocas. En el ha encontrado en Internet o el vertido de
peor, la filosofía analítica es un residuos tóxicos). Antes de dictar o
pasatiempo inofensivo, lo cual sigue enmendar leyes, debemos aclarar nuestra
siendo mucho mejor que la mayor parte postura filosófica. Existen incluso libros
de otras cosas en el peor de los casos. de texto sobre ética legal y periodística,
aunque resulta obvio que casi nadie los
Por si piensa que estoy desairando la lee.
filosofía analítica, sepa que esto es lo que
dicen los mismos interesados. Willard Como fin de fiesta, durante los últimos
Quine, con toda probabilidad veinte años en Europa y la última década
el filósofo analítico más famoso de en Estados Unidos, el asesoramiento
Estados unidos, es incluso menos filosófico ha comenzado a dirundir el
diplomático que yo, ¡y yo no soy significado de la filosofía práctica. La
conocido precisamente por mis dotes ética aplicada afecta a distintas
diplomáticas! profesiones y a veces aborda temas que
revisten importancia para los
De acuerdo, mucha literatura producida individuos. Algunos éticos aplicados
bajo el encabezamiento de filosofía también son asesores y consultores; por
lingüística no tiene ninguna trascendencia consiguiente, también son consejeros
filosófica. Algunos artículos son filosóficos, pero la ética aplicada
sencillamente incompetentes; y es suele estudiar asuntos de amplio alcance
que el control de calidad brilla por su más que problemas personales.
ausencia en la floreciente prensa
filosófica. En cambio, los consejeros filosóficos
trabajan con clientes individuales. Gerd
WILLARD QUINE

68
Achenbach encendió esta mecha en 1981, creciera espontáneamente y los pavos
cuando abrió su consulta volaran asados, donde los amantes se
de asesoramiento filosófico en Alemania. encontraran sin más demora y supieran
Hoy en día, el «movimiento» del permanecer juntos sin mayor dificultad:
asesoramiento filosófico se está dando a
conocer al público de todo el mundo. Mis en semejante lugar algunos hombres se
colegas y yo echamos mano de la morirían de aburrimiento o se ahorcarían,
sabiduría colectiva de todos los tiempos otros lucharían y se matarían entre ellos,
para guiar a nuestros clientes en y así crearían por sí mismos más
direcciones filosóficas que les ayudan a sufrimiento del que la naturaleza
resolver o manejar sus problemas. Nos les causa tal como es ahora.
ocupamos de los aspectos de la vida
moderna (y posmoderna) ARTHUR SCHOPENHAUER
que hacen que vivir resulte tan desafiante,
complejo y, en última instancia, valioso y Para vivir solo, uno tiene que ser un
provechoso. Ayudamos a las personas a animal o un dios.
llevar una vida examinada. FRIEDRICH NIETZSCHE

Espero que esta nota al pie a Platón Aunque toda relación personal (con la
contribuya a familia, los amigos, los vecinos y los
que la filosofía sea de nuevo una tradición colegas) satisfaga en parte la bien
dinámica en lugar de oscura. Nosotros, guardada necesidad humana de contacto
los consejeros, tratamos de construir social, dicha necesidad se manifiesta más
puentes entre la sabiduría acumulada en comúnmente en la búsqueda de una
los últimos dos milenios y medio y la relación sentimental. No todo el mundo
clara necesidad de nuevas aplicaciones necesita o desea una
que presenta el nuevo milenio. La
práctica filosófica es una idea antigua relación amorosa estable, y algunas
(quizá la segunda profesión más vieja del personas procuran ampliar
mundo) que vuelve a tener su razón de constantemente su círculo de contactos
ser. sociales. Sin embargo, la mayor parte de
las veces el vínculo de pareja sigue siendo
SEGUNDA PARTE la relación adulta por excelencia. Las
personas involucradas en relaciones
CÓMO ARREGLÁRSELAS sentimentales tienen que invertir una gran
ANTE LOS PROBLEMAS cantidad de energía en mantener dichas
COTIDIANOS relaciones, tal como comentaremos con
más detalle en el capítulo 6. Aunque
La búsqueda muchas personas no involucradas en una
de una relación sentimental relación amorosa invierten la
misma cantidad de energía en encontrar a
Y sin embargo, si todos los deseos se su media naranja.
vieran satisfechos
en cuanto despiertan, ¿en qué ocuparían Si usted es una de ellas, hará bien en dar
los hombres su vida, cómo pasarían el con la persona acertada para evitar los
tiempo? Imaginemos a esta raza sinsabores de la separación (véase
transportada a una Utopía donde todo capítulo 7). La filosofía china

69
nos enseña que los finales están Marshall McLuhan escribió por primera
contenidos en los principios; las vez acerca de la «aldea global» en los
tormentas violentas se forman deprisa años sesenta. Desde entonces el mundo se
pero no duran mucho. Tanto la filosofía ha hecho aún más pequeño y está mejor
cristiana como la hindú nos enseñan que comunicado, y el acceso a Internet, el
cosechamos lo que sembramos. Ocuparse transporte aéreo generalizado y asequible,
desde el principio de una relación en el desarraigo y la globalización han ido
ciernes con el fin de formar una aproximando a las personas de la Tierra.
pareja sólida y estable puede suponer un McLuhan sólo hizo referencia al espacio
gran paso que asegurará resultados físico, no al ciberespacio, y tampoco supo
satisfactorios a largo plazo para ambas anticipar los efectos de la globalización.
partes. Tanto si el final último de la Con tantas relaciones humanas
relación es la muerte como el divorcio o mediatizadas por dispositivos
cualquiera de sus infinitas variantes, las tecnológicos como el teléfono y los
semillas se plantan al principio. Proceder ordenadores, el contacto entre las
conscientemente a pesar del personas pierde la
torbellino de emociones que acompaña a intimidad necesaria para establecer
toda nueva relación no garantizará que el relaciones individuales y a su vez
camino sea fácil (todas las relaciones comunidades.
tienen sus altibajos), pero
a la larga le proporcionará el mejor El filósofo francés Henri Bergson
rendimiento a su inversión. Este capítulo anticipó el
propone una guía filosófica sobre el cómo
y el porqué de la búsqueda de futuro al advertir contra la mecanización
relaciones. del espíritu que iba a acompañar al
progreso tecnológico, lo cual dificultaría
Hallar un compañero de por vida en una nuestro florecimiento como seres
sociedad avanzada desde el punto de vista sociales.
tecnológico es más difícil que en una
aldea primitiva, donde al ¿Qué clase de mundo tendríamos si este
menos todo el mundo se conocía y para mecanismo se apoderase de toda la raza
tomar esposa uno tan sólo debía elegir humana, y si los pueblos, en lugar de
entre las relativamente escasas personas avanzar hacia una diversidad más rica y
disponibles. Esto no conducía armoniosa, como hacen las
forzosamente a un final feliz, por personas, se confundieran en la
supuesto, pero la intimidad de esta clase uniformidad?
de comunidades brindaba apoyo a quienes
no encontraban pareja y también a HENRI BERGSON
quienes no estaban contentos con la que
habían formado. Ahora nuestros En nuestra acelerada sociedad
horizontes son mucho menos limitados tecnológica, estamos tan enfrascados en
pero sufrimos la contrapartida de la descifrar cómo funcionan las cosas que
pérdida del espíritu de comunidad, con el no disfrutamos de ninguna conexión
consiguiente debilitamiento del tejido espiritual con el mundo ni con nuestros
social que vincula a los miembros de semejantes. Por consiguiente, la búsqueda
dicha comunidad. de alguien con quien compartir nuestra
vida adquiere renovada importancia.

70
que carecen de un verdadero tejido social.
DOUG Es incontestable que la tecnología ha
mejorado en gran medida la vida de los
Doug presentaba un programa de radio seres humanos. Uno de los beneficios que
que se emitía de madrugada. Adoraba su reporta es la ampliación de nuestro cír-
trabajo, con inclusión de las culo potencial de relaciones. Ahora bien,
peculiaridades de hacer el tumo de noche, el precio de esta ampliación es que nos
y estaba satisfecho. Sin embargo, no perdemos en un mar interminable de
estaba tan contento con otro aspecto opciones y posibilidades. Sin los límites
importante de su vida: echaba de menos que solían imponerse antaño, ya no
una relación amorosa estable. sabemos cómo localizar y valorar a un
Su estrafalario horario le dificultaba el posible compañero.
conocer gente y hacía casi imposible el
salir con alguien. Llevando las cosas al extremo, tal como
sole-
mos hacer, la tecnología nos priva de la
En el trabajo tampoco tenía mucho clase de comunidad auténtica que nos es
contacto humano (olvidemos por un fundamental siendo como somos seres
instante la miríada de problemas que sociales. No es preciso tener un vínculo
surgen en las relaciones con compañeros tan concreto con los medios de
de trabajo), ya que la emisora la atendía comunicación como Doug para percibir
muy poco personal durante el tiempo que estos efectos en la vida cotidiana.
él pasaba allí. Y cuando terminaba la Apuesto a que usted es capaz de encontrar
jomada, dispuesto a relajarse un poco, el como mínimo un chat group en Internet
resto del mundo estaba tomando el dedicado a lamentarse sobre el
desayuno antes de irse a trabajar. aislamiento de la vida moderna, cuyos
miembros no hacen sino afianzar dicho
Lo irónico del caso, por supuesto, es que aislamiento al establecer relaciones
cada noche establecía contacto con virtuales en lugar de reales. Sea cual sea
muchísimas personas: su audiencia su situación, usted vive en un mundo
radiofónica. Contaba con un buen número tempestuoso, y una relación sentimental
de fíeles seguidores y sus líneas le proporciona un puerto seguro.
telefónicas no paraban de recibir
llamadas. La emisión del programa Para Doug, todo esto significaba que el
llegaba a millones de oyentes que creían sistema tecnológico que lo había
conocerle porque los acompañaba en sus convertido en alguien famoso le cobraba
hogares y automóviles. No obstante, él un precio irónico: la soledad.
consideraba que no conocía a nadie. Cuando vino a verme, ya había trabajado
bastante sobre su problema.
Doug nos sirve de ejemplo del poder Considerándolo desde la perspectiva del
alienante de la tecnología, y como tal se proceso PEACE, ya había superado los
convierte en una especie de icono de la tres primeros pasos. Había identificado el
vida moderna. Su problema era problema: el horario desfasado que
resultado de la tendencia general de la llevaba debido a su
sociedad a constituir comunidades trabajo, la pobreza del contacto social con
artificiales que se mantienen unidas sus oyentes y la ausencia de una relación
mediante finos hilos tecnológicos, pero íntima. Emocionalmente, se sabía

71
desgraciado debido a su aislamiento y al que, no obstante, luchaban contra una
deseo insatisfecho de mantener una frustración parecida porque tampoco
relación sentimental estable. Analizando encontraban una relación satisfactoria.
la situación, Doug veía dos opciones y Seguramente había otros tantos millones
ambas le parecían inaceptables: dejar su de personas que trabajaban con toda clase
trabajo o quedarse soltero de forma de horarios extraños y que, a pesar de
indefinida. Estaba muy contento con su ello, tenían pareja. No fue una gran
empleo y no abrigaba el menor deseo de revelación pero aportó algo de consuelo:
buscar otro. era posible que el horario de trabajo no
fuese el responsable de que Doug tuviera
el corazón partido. El mero hecho de
saber que otros se hallaban en la
misma situación renovó las esperanzas de
Doug de
No estaba dispuesto a sacrificar según encontrar la clase de persona que quería,
qué aspectos de su carrera profesional y le dio más energía para acometer el
para buscar pareja, a pesar de que esa problema. Los científicos llaman
relación seguía encabezando su lista de «comprobar supuestos» a esta clase
prioridades personales. de revisión, la cual constituye una
herramienta imprescindible en la
Doug se encontraba en un punto en el que resolución de problemas científicos y
necesitaba dialogar para valorar de nuevo también es de gran utilidad para resolver
su situación, incorporando todos los problemas personales o filosóficos.
elementos que había examinado para
hallar la mejor disposición filosófica: la Para iniciar la etapa contemplativa, Doug
etapa contemplativa (C) del proceso PEA- tenía que plantearse explicaciones
CE. En todas las épocas, los filósofos han alternativas de su problema. ¿Realmente
pedido a las personas que revisaran sus necesitaba conocer gente nueva para
creencias. Esta es la esencia de la vida encontrar el amor o quizás había pasado
examinada de la que tanto se habla. Así por alto a alguien que ya conocía? ¿Acaso
pues, trabajé con Doug para ver si había había invertido la causa y el efecto, y en
otras formas de conceptuar lo que le parte había elegido aquella clase de
estaba pasando. Mi tarea como consejero trabajo para evitar tener relaciones?
filosófico consistió en hacerle estudiar de ¿Había algo en él (p. ej., timidez) que le
nuevo la situación. impedía tratar a la gente cara a cara (a
diferencia de sus contactos en las ondas)
Doug creía que el horario que llevaba en o establecer una relación cuando conocía
un trabajo que le encantaba le impedía a alguien? Para hallar el modo de manejar
tener las relaciones que tanto ansiaba. su situación, Doug no podía dar nada por
Estaba convencido de que dicho horario sentado. Llevar esta clase de vida exami-
entorpecía la posibilidad de conocer a nada puede resultar incómodo al
alguien, por no hablar de fijar una cita. principio, ya que no todo lo que descubra
Juntos nos cuestionamos si aquello era en sobre sí mismo será de su agrado, pero a
efecto cierto y estuvimos de acuerdo en la larga es mejor saber cosas sobre uno
que había- millones de personas anónimas mismo, sean las que fueran, incluso si
que trabajaban con horarios normales y durante un tiempo le sorprenden. Sólo

72
comprendiéndose de verdad podrá lugar, Laozi nos dice que querer algo
reconocer sus motivos, validar sus mucho pero creer que es inalcanzable
creencias, actuar para alcanzar sus es perjudicial para el estado de ánimo.
objetivos y encontrar una paz interior más Póngase debajo de un manzano en
duradera. primavera. No verá ni una
Le sorprendería saber cuántas personas se manzana, y no conseguirá ninguna por
encuentran en la misma situación que más que trepe al árbol o lo sacuda.
Doug: son agradables, inteligentes, Vuelva a ponerse debajo
ingeniosas, elocuentes, queridas y, sin del mismo manzano en otoño. Las
embargo, carecen de compañero manzanas maduras le caerán a las manos.
sentimental. En el caso de Doug, Lo que a veces ocurre
discutimos unas cuantas posibilidades que es que nos esforzamos demasiado, o en el
pudieran explicar su situación. ¿Acaso el momento menos oportuno, para satisfacer
destino tenía algo que ver? Tal los deseos del
vez, pero a Doug no le gustaba nada la corazón. Trate de desear menos y de ser
idea de estar completamente a merced de más oportuno. En lo que a conocer gente
fuerzas desconocidas. ¿Y la voluntad? se refiere, la oportunidad suele ser mejor
Doug estaba bastante seguro de que si cuando uno no se esfuerza en conseguirlo.
decidía encargar una pizza conseguiría Deje de buscar y encontrará. Y si
que se la entregaran, con sus ingredientes no encuentra, no sufrirá porque no estará
favoritos, haciendo una simple llamada buscando. Este es el arte de buscar sin
telefónica. ¿Acaso dar con alguien tenía buscar. Parece una paradoja lógica, pero
que ser así de fácil? eso al Tao le trae sin cuidado;

Doug no lo creía. La compañera de su así es como funciona.


vida iba a ser más especial que un trozo
de pizza, aunque eso no significaba que Los cinco colores cegarán la vista del
no fuera a encontrarla. ¿Podría ser que hombre. Los cinco sonidos ensordecerán
Doug no se sintiera merecedor de la el oído del hombre.
clase de mujer que en realidad quería? Los cinco sabores estropearán el paladar
¿Que en verdad estuviera obrando del hombre.
correctamente al respecto? Puede que su
compañera ya estuviera en camino y lo Perseguir y dar caza volverá insensato al
único que le pasaba a Doug es que se hombre.
impacientaba con la espera. Cuando Las cosas difíciles de obtener
tienes la sensación de que la pizza está corromperán la conducta del hombre.
tardando más de la cuenta en llegar,
telefoneas para averiguar qué sucede con LAOZI
la entrega. Ahora bien, ¿a quién puedes
llamar cuando el amor de tu vida tarda La segunda revelación es de Buda: lo que
demasiado en llegar? experimentamos en la vida es lo que
¿Y cómo saber cuánto tiempo es hemos querido (no lo que deseamos o
demasiado? soñamos, sino lo que quiere nuestra
voluntad). El truco es que lo que usted
Di a conocer a Doug un par de está viviendo ahora es producto de una
revelaciones que venían al caso, una del volición previa, de lo que quiso
taoísmo y la otra del budismo. En primer anteriormente. Usted puede influir en

73
enfoques prácticos para encontrar una
relación amorosa, desde incorporarse a un
lo que le pasará en el futuro reflexionando grupo de aficionados a un hobby para
sobre lo que quiere ahora, pero este conocer a alguien con quien tuviera al-
proceso no es instantáneo. Requiere gún interés en común, hasta poner un
tiempo. ¿Cuánto tiempo? Pruébelo anuncio personal en el que especificara
y lo averiguará por sí mismo. Con la sus inusuales horarios.
debida práctica, empezará a vivir el
presente con más plenitud, lo Fueran cuales fueren los pasos concretos
que significa que no le faltará casi nada. que diera Doug, lo más importante para él
Se obtiene lo que se quiere, no lo que se me vencer los prejuicios filosóficos que
desea. Y hay que quitarse de encima lo limitaban sus opciones.
que se desea demasiado.
El asesoramiento filosófico ayudó a Doug
Todos los fenómenos de la existencia en la etapa contemplativa, hasta que
tienen la mente de su precursor, la mente estuvo preparado para obrar por su cuenta
de su líder supremo, y de mente están y dar los pasos necesarios para conocer a
hechos. alguien. Su disposición evolucionó desde
lo problemático («Mi horario me impide
BUDA conocer personas») a lo esencial («He
estado usando mi horario como excusa
En efecto, su compañera sentimental es para no conocer a nadie»). Tras efectuar
una manifestación de su mente, tal como un cambio fundamental en su disposición
usted lo es de la suya. Cuando usted sea mediante la contemplación, se vio
capaz de querer que aparezca, descuide bien pertrechado para embarcarse en la
que lo hará. aventura que buscaba.

Admirado ante la utilidad de estos puntos En esta etapa esencial, dejó de tener un
de vista, Doug comenzó a dejar de problema: tenía la voluntad de obedecer a
lamentarse de todos los sitios que estaban su corazón.
cerrados cuando salía de trabajar. En
cambio, comenzó a preguntar qué había De esta manera, usted puede dirigir su
abierto a esa hora. A estas alturas debería destino reflexionando sobre lo que quiere.
ser cliente habitual de la cafetería más Puede que esté perdido en un laberinto de
concurrida de la ciudad a la hora del deseos y que ni siquiera lo sepa porque no
desayuno, y mantener los ojos bien sabe en qué está pensando.
abiertos para detectar a esa persona que Uno de los objetivos del proceso PEACE
estará pensando: «¿No sería estupendo es dejar al descubierto el programa que se
conocer a alguien de forma civilizada, está ejecutando en su cabeza y permitirle
mientras tomamos el desayuno, teniendo decidir si desea cambiar de rutina. Los
ocasión de vernos y oírnos, en lugar de seguidores de la New Age tienden a
hacerlo en una discoteca subterránea, os- llevar esta idea demasiado lejos,
cura y ruidosa?» Tras comprender que su sosteniendo que cualquier cosa que
problema tenía solución (en lugar de ser afirmen se hará realidad.
un conflicto insufrible con su trabajo),
Doug estaba preparado para pasar a la Y lo cierto es que sería divertido que
acción, de modo que comentamos otros bastara con pensar que uno va a ganar la

74
lotería para que le tocase el gordo. Es del mundo. Ahora bien, Susan admitía ser
preciso que distinga entre lo que puede una perfeccionista y creía firmemente que
cambiar mediante sus actos conscientes debía ser capaz
(como su disposición hacia el conocer de sentar cabeza con alguien que viviera
personas) y lo que no puede cambiar con arreglo a sus valores, a todos sus
mediante sus actos conscientes (como el valores.
tiempo).
Susan, como Doug, sacó provecho de
SUSAN cuestionar su propia historia. A diferencia
de Doug, al analizar e integrar los
Si Doug hubiese conocido a Susan, quizá distintos aspectos de su experiencia, iba a
su experiencia le habría demostrado que parar una y otra vez a los mismos
conocer a muchas personas no es sentimientos: pese a desear con fervor
forzosamente el camino que conduce a una relación
una relación satisfactoria. Ejecutiva de amorosa, prefería no involucrarse con
éxito en una gran firma financiera, Susan nadie antes que hacerlo con la persona
era el tipo de treintañera adética y equivocada. Mientras la escuchaba, me
atractiva que suele posar en los anuncios mostré de acuerdo con su valoración de la
de coches de lujo. Llevaba una vida social situación, y no vi la necesidad de seguirla
muy activa con un maravilloso círculo de cuestionando, dado que ella ya la había
amistades, y andaba sobrada de citas. Sin revisado a conciencia. Ser exigente es
embargo, pese a su éxito profesional, bueno, y Susan no se medía a sí misma
económico y social, le daba la sirviéndose de promedios estadísticos.
impresión de que le faltaba algo. Quería Entre los beneficios de la práctica
comprometerse en una relación a largo filosófica se cuentan el modo de hallar la
plazo y tener hijos con el cónyuge esencia de uno mismo y la valentía de
adecuado, pero ninguno de los hombres vivir conforme a ella.
que salían con ella parecía compartir este
ideal. La mayoría de ellos ni siquiera le Susan apreciaba la virtud, tanto en ella
proponía un segundo encuentro, por no como en los demás. Alenté a Susan a
hablar de un sitio en la mesa de su visión mantenerse firme en esta postura (que se
de la vida en familia. da tan raras veces en la sociedad actual)
pero también a ser un poco más
Susan se ponía nerviosa al pensar que a realista. Ninguna relación es perfecta. Así
estas alturas de la vida ya tendría que pues, aunque uno logre encontrar a una
haberse tomado las cosas en serio con persona absolutamente maravillosa,
alguien. Había asistido a infinidad de nunca hay un perfecto «y fueron felices
bodas y ceremonias de compromiso de por siempre jamás». Además, no se
amigos en los últimos años y ahora ya puede saber de antemano si alguien es
comenzaba la ronda de bautizos de sus virtuoso, de modo que si Susan quería
hijos. Su abuela le había comentado hacía encontrar a alguien así, le sería preciso
poco que esperaba vivir lo invertir tiempo en ir conociendo a
bastante como para bailar en la boda de las personas antes de emitir juicios sobre
su nieto mayor. Emparejarse parecía la ellas. Y esto iba a llevarle más de una
cosa más normal cita.

75
Comentamos la posibilidad de un largo surgieron siglos después). Para Susan,
noviazgo para que Susan se mantuviera como para Aristóteles, plenitud
fiel a su búsqueda del compañero significaba llegar hasta donde uno sea
adecuado sin descartar a los pretendientes capaz. Aristóteles habría agregado que
antes de que tuvieran ocasión de dar practicar dichas virtudes significa seguir
prueba de su valía. Susan presentaba una el camino del medio. Si Susan hubiese
clase de reserva que hoy en día no es tan tenido ocasión de confiar sus problemas a
común como antaño. Explorar despacio Aristóteles, con toda probabilidad la
una relación contribuiría habría instado a no poner en peligro sus
a establecer los fundamentos de algo principios pero también a asegurarse de
duradero, o como mínimo a desvelar una que dichos principios no fuesen extremos.
razón de peso para no seguir adelante con
la relación. Susan se propuso ser sincera Si la felicidad consiste en virtuosa
con sus posibles pretendientes expli- actividad,
cándoles que buscaba a alguien que se debe ser la actividad de la más elevada
mostrara paciente a este respecto. Como virtud o, en otras palabras, de la mejor
sociedad, nos hemos vuelto tan parte de nuestra naturaleza.
permisivos que no conocemos límites en
la mayor parte de ámbitos, con inclusión [...] Así, concluimos que la felicidad
de las relaciones personales. Todo se alcanza
mueve a un ritmo rápido e impulsivo. hasta donde llega la facultad de pensar, y
Pese a las ventajas del acceso a Internet y cuanto mayor sea la facultad de pensar de
los viajes en avión, el exceso de una persona, mayor será su felicidad; no
velocidad hace estragos en el noviazgo. Si como algo accidental sino en virtud de su
usted busca a alguien para asentar los pensamiento, pues éste es noble por
cimientos de su casa, querrá a la persona definición. Por ende, la felicidad tiene
que vaya a realizar la obra que ser una forma de contemplación.
más firme y sólida, no a la que le prometa
hacerlo ARISTÓTELES
de un día para otro.

El pensamiento de Susan sobre la virtud Susan también se interesó por las ideas de
seguía un hilo paralelo al de Aristóteles, los estoicos. Pese a la idea popular de que
quien creía que la felicidad es algo más el estoicismo consiste en apretar los
que mero placer, diversión o dientes ante el infortunio
entretenimiento. Escribió que tales cosas (tomarse las cosas «con filosofía», como
son pasajeras, no perdurables, y que se suele decir), el concepto central del
vienen de fuera de uno, estoicismo es asignar
mientras que la plenitud procede de valor sólo a lo que nadie puede quitarnos.
dentro. A esta felicidad la llamó El valor, entonces, reside en cosas como
«excelencia de carácter» porque la virtud, y no en un abrigo de piel nuevo
la veía fruto de alcanzar las virtudes o en una tarjeta de crédito. Para los
clásicas de la sabiduría, la templanza, la estoicos, el objetivo es conservar el poder
valentía y la justicia sobre uno mismo. Si usted valora algo
(las virtudes cristianas —fe, esperanza y que le pueden quitar, se pone en manos de
caridad— quien quiera quitárselo. Piense en la

76
cantidad de poder que tiene un ladrón de las respuestas absolutas, tal vez lo más
coches sobre aquellos de nosotros que no importante sea lo que usted
hemos perfeccionado una actitud estoica.
Compramos alarmas caras y molestas, cree que son dichas respuestas, y lo que le
nos vemos en apuros cada vez que impulsa a creerlo así.
tenemos que inmovilizar el volante al
del coche, nuestra congoja no es Reconocer el libre albedrío del hombre
cuantificable pero seguro que está en lo como algo capaz de influenciar los
alto de la escala de Richter. acontecimientos históricos, es decir, no
Los coches abundan en todas las calles; sujeto a leyes, es para
las virtudes son más raras en los seres la historia lo mismo que reconocer una
humanos. Susan hizo bien al valorar sus fuerza
principios y expectativas, y los
estoicos habrían dado su bendición a las libre que mueve los cuerpos celestes a la
fuerzas de astronomía.
resistencia que le impidieron devaluarse.
LEV TOLSTÓI
La naturaleza tenía previsto que no
necesitáramos muchos pertrechos para Susan tenía dos opciones: esperar la
vivir felices; relación que tenía en mente o transigir. Si
decidía esperar hasta encontrar a alguien
cada uno de nosotros es capaz de crear su que cumpliera sus altas expectativas,
propia felicidad. Las cosas externas quizá lo encontrara al día siguiente o
apenas tienen importancia. [...] Todo lo quizá nunca más. No podía imponer la
que un hombre precisa está más allá del longitud de la espera. Lo único que podía
poder de otro hombre. decidir era hasta

SÉNECA
Susan también presentaba una faceta cuándo esperaría sin hacer concesiones,
fatalista, así que Tolstói le gustó. Tolstói así como
creía en el destino humano. Susan la naturaleza de dichas concesiones.
también pensaba que el desuno jugaba la
mano definitiva en toda relación, aunque Tanto Aristóteles como Confucio, que
se preguntaba hasta qué punto podía fueron
controlar la partida. ¿Podía encontrar el contemporáneos aunque vivieron en
amor que tanto ansiaba mundos
y hacerle un sitio en su vida? ¿O era una aparte, creían que la virtud, como el vicio,
cuestión de destino? Como en todas las es un
cuestiones filosóficas, no es posible hábito. La virtud no es un objetivo
responder a estas preguntas de manera imposible, sino
concluyeme. La única forma de que está perfectamente al alcance. La
averiguarlo es vivir, e incluso entonces, sociedad nos
por supuesto, puede que no lo averigüe. condiciona, pero llega un momentoen que
Las teorías filosóficas no debemos asumir la responsabilidad de los
pueden demostrarse como los teoremas hábitos que
matemáticos. Puesto que no conocemos adquirimos. Susan estaba orgullosa de su
lealtad a .

77
la virtud y esperaba compartir su vida con como estructura particularmente compleja
alguien y maleable, requiere constantes
que persiguiera su misma meta. Un reparaciones y medidas preventivas para
psicólogo quizá se habría centrado en su que funcione correctamente. El equilibrio
perfeccionismo entendiéndolo como un necesario para el buen funcionamiento de
error o como la tapadera de un ser vivo cambia de un modo constante,
emociones más profundas, mientras que por lo que precisa pequeños
un filósofo estudiaría con más ajustes una y otra vez. Si combinamos a
detenimiento su concepto de dos seres
la virtud y su forma de evaluarla en los vivos tan evolucionados y complejos
demás. De momento, Susan podía estar como las personas, el trabajo para
segura de que ateniéndose a sus elevados mantener la estructura (la relación) se
principios hallaría el camino hacia la duplica. Ambos individuos tienen sus
realización y la plenitud. respectivas necesidades y deseos, y la
relación en sí
Nos vemos reflejados en los demás, de presenta un conjunto suplementario de
modo que las relaciones personales nos requisitos.
ayudan a conocernos mejor. Uno de los
objetivos del asesoramiento filosófico es Puede que sean precisos cuidados de
lograr una visión más clara de mantenimiento interno y externo.
uno mismo, de ahí que este libro contenga Mantener una relación
tres capítulos dedicados a las relaciones es un trabajo duro, aunque en buena
personales. Para ser completamente medida se lleva a cabo por rutina, sin
humanos, necesitamos convivir con el detenerse a pensar en ello.
prójimo. Este es el ímpetu que mueve la Su organismo realiza innumerables
búsqueda de relaciones sentimentales, tal funciones para conservarse sano sin que
como hemos visto en este capítulo, y el usted apenas se entere, como por ejemplo
motivo que nos regular la temperatura y la respiración.
hace trabajar para mantenerlas una vez No obstante, en un momento dado
que las hemos encontrado, como veremos también precisará una intervención
a continuación. extema, como una vacuna contra la gripe,
una tanda de antibióticos o la visita a un
Mantener una relación fisioterapeuta. Conservar una relación en
buen estado también puede requerir
Sólo el cambio perdura. asistencia exterior, como una fiesta de
aniversario o una sesión de
HERÁCLITO asesoramiento. Gran parte de la grasa y el
aceite que mantienen activa una relación
El mundo entero es una chimenea. es fruto de la rutina cotidiana, como
¿Con qué estado de ánimo puede uno decidir juntos lo que se va a cenar, ir a la
evitar quemarse? tintorería a recoger la ropa del cónyuge o
un beso rápido antes de separarse
GAO FENG por la mañana. En medio se halla la tierra
de nadie donde reside la mayoría de los
Todas las estructuras, sean máquinas, asuntos importantes de toda relación, y
organismos o sistemas, precisan un donde debe realizarse la mayor parte del
mantenimiento. Una relación sentimental, trabajo.

78
su cónyuge sobre su nuevo peinado al
PODER Y DICHA principio de la relación usted ganaba
muchos puntos y, en cambio, ahora el
Buscamos poder; cuanto más, mejor. mismo cumplido apenas surte efecto.
Thomas Hobbes definió el poder como la
capacidad de obtener lo que a uno le Buscar el número uno es parte de la
gusta o considera beneficioso. A naturaleza
diferencia de Platón, que concebía una humana. Las personas obran por interés
forma ideal del bien, Hobbes creía que propio.
pensamos que algo es bueno cuando nos Incluso cuando servimos a los demás,
gusta; y malo, cuando nos solemos hacerlo porque nos reporta
beneficios o porque no
disgusta. Para Hobbes, a lo más que cabe hacerlo iría en nuestro propio detrimento.
aspirar Aunque las personas sacrifiquen su vida
en la vida es a la «dicha», a la que veía por el prójimo en tiempos de guerra y
como una retahila de momentos felices, o otras circunstancias extremas, no puede
como la capacidad de ser feliz con más o decirse que ésta sea la norma. Habitual-
menos frecuencia, al obtener lo que uno mente, por no decir ante todo, el
cree que es bueno para sí. Esta clase de altruismo satisface una necesidad propia.
felicidad nunca es duradera (más Como criaturas egoístas que somos,
adelante, Freíd volverá a descubrir que es cuando llega el momento de la verdad,
pasajera). Para Hobbes, mantener la buscamos la propia felicidad a expensas
propia dicha es el poder fundamental. de la felicidad de nuestra pareja. La lucha
de poder está servida, y Hobbes veía toda
[...] Considero que toda la humanidad se relación como una forma de lucha por el
siente inclinada a desear con ansias poder. Cuando hablo de mantener
cuanto poder pueda ostentar, lo que sólo una relación, me refiero a la búsqueda de
cesa con la muerte. posiciones conciliatorias, de un equilibrio
de poder.
THOMAS HOBBES
Si el mantenimiento conlleva tanto
Una relación bien mantenida es una trabajo, ¿por qué vamos a molestamos en
suerte de dicha; es una fuente de poder. aspirar a esas posiciones reconciliatorias?
Casi todo el mundo se muestra de acuerdo Lo más maravilloso de una relación es
en que desea una relación para ser feliz o que el todo es mucho mayor que la
sentirse realizado. Casi todo el mundo es suma de las partes. En el mejor de los
mucho menos claro cuando se le pregunta casos, ambos miembros encuentran apoyo
qué es lo que va a aportar a esa relación. para darse cuenta de su potencial como
Este dilema lo complica todavía más lo individuos así como del potencial del
que los economistas llaman ley de equipo que forman. Si las cosas se agrian,
rendimiento decreciente: a mayor el tremendo desgaste de energía que
frecuencia de un suceso, menos valor se supone una relación deteriorada sin
le atribuye. El primer beso y los primeros remedio también puede significar que el
«te quiero» le hacían subir al cielo; ahora todo sea menos que la suma de sus
los días pasan sin que usted y su pareja partes. (El territorio que se extiende más
intercambien gestos o frases de afecto. allá de esta línea en la arena es objeto del
Con toda certeza, al hacer un cumplido a capítulo siguiente.) Aunar recursos (como

79
en una cuenta de ahorro conjunta) hace tener hijos. Sin embargo, le preocupaban
que éstos adquieran un volumen óptimo, las dificultades de compaginar su carrera
pero si una persona sólo ingresa dinero y con la maternidad y estaba convencida de
la otra sólo retira, los cheques pronto se que para ella un matrimonio estable
quedarán sin fondos. De un modo constituía el fundamento necesario
parecido, si sólo un miembro de la pareja para semejante empresa.
se dedica a mantener la
relación ante la indiferencia del otro, al El problema residía en que ahora era Ken
final se agotarán los fondos de su cuenta quien no estaba preparado para dar el
conjunta. Deber dinero al banco quizá paso. Abrigaba la intención de ser padre
sirva para cubrir las necesidades algún día, aunque más adelante (lo que
cotidianas, pero no servirá de nada si se recordaba a Sarah la oración de san
presenta un imprevisto importante. Agustín: «Hacedme casto... pero todavía
no»). Estaba muy contento de la relación
SARAHY KEN con Sarah tal como era entonces, y veía el
matrimonio como un preludio de la
Durante los cuatro años que llevaban paternidad (y en su caso no iba errado).
juntos, Sarah y Ken habían encontrado la Sarah sabía que para convertirse en
dicha en su relación. Las amigas de Sarah madre, tal como pretendía hacerlo, tendría
le decían que estaban celosas de su pareja que modificar su relación. No obstante,
«perfecta». Sarah y Ken comenzaron a quería cambiarla haciéndola evolucionar
salir durante el estresante último curso de hacia una nueva etapa, no buscando una
la facultad y ahora gozaban del fruto de nueva pareja.
sus esfuerzos, haciendo carrera en sus
respectivas empresas. Ambos trabajaban Sarah se preguntaba si podía forzar a
muchas horas pero les encantaba Ken. ¿Podría prepararse a consciencia
aprovechar los fines de semana libres para tener hijos? ¿O empujarlo hacia la
para irse de excursión o a esquiar. paternidad supondría un craso error? Se le
Cuando Ken no consiguió el ascenso que había ocurrido quedarse embarazada
esperaba, Sarah supo cómo consolarlo y confiando en que Ken asumiera sus
ayudarlo a prepararse para la siguiente responsabilidades, pero quería comenzar
oportunidad, y cuando a la madre de su familia de una forma más seria y no
Sarah le diagnosticaron un cáncer, Ken la estaba dispuesta a correr el riesgo de
acompañaba a su ciudad natal cada pocas perder a su pareja y convertirse en madre
semanas hasta que el tratamiento de soltera.
quimioterapia concluyó con buenos
resultados. Sarah también reconoció el motivo
económico que ocultaba su dilema. Tal
Sarah y Ken llevaban tres años viviendo como estaban las cosas, hacía valer su
juntos cuando ella vino a verme. Había importancia en la relación con Ken
puesto punto final a una relación anterior cuando la medían en términos de sueldos.
cuando el hombre con el que salía Sin embargo, quería quedarse en casa
entonces quiso casarse y fundar una mientras sus hijos fuesen pequeños, y le
familia, pues ella no se sentía preparada daba miedo lo que ello podía significar
para dar tal paso. Ahora que ya tenía tanto para sí misma como para
treinta y dos años y se había establecido Ken. ¿Acaso la diferencia de ingresos
en el terreno profesional, quería podía desequilibrar la relación? ¿Iba a

80
aceptar Ken un nivel de vida inferior, conjunto de normas de su propia
aunque sólo fuese de forma temporal? invención o una combinación de los
¿Lo haría ella? sistemas existentes), éste actuará como un
amortiguador a lo largo de la relación. La
Sarah se enfrentaba a una situación de mayoría de las personas cuenta con una
callejón sin salida. Mantener la relación filosofía personal y profundas intuiciones
podía suponer renunciar a una de las sobre cómo y por qué las cosas son como
principales cosas por las que quería son, pero no ha formulado este
mantener una relación: tener un hijo. Y conocimiento de una manera sistemática
tener un hijo podía poner en peligro la y, por tanto, no puede obrar de acuerdo
relación que deseaba conservar. Optó por con él. Sarah estaba trabajando para
evaluar la situación cambiar esta situación y creía que quizá
desde una óptica filosófica antes de tomar convencería a Ken para que también lo
una decisión. Se dio cuenta de que quizá hiciera.
no encontraría la solución pero,
dedicando un tiempo a conocerse mejor a Biblioterapia
sí misma y a revisar el asunto, esperaba
encontrar un compromiso factible o al En el caso de Sarah, pensé que la
menos hacer más llevaderas las biblioterapia podría serle provechosa. A
circunstancias hasta que se resolvieran algunos de mis clientes les receto un libro
por su cuenta. que considero que puede ayudarles.
Trabajar de esta manera no es del agrado
A veces no hacer nada es la mejor forma de todo el mundo, pero cuando surte
de proceder. Tal vez lo único que efecto puede ser muy útil. A Sarah le
necesitaba Ken era un poco más de recomendé el Yijing (utilizo la traducción
tiempo, y entonces estaría tan ansioso de Wilhelm-Baynes). Comentamos el
de ser padre como Sarah de ser madre. concepto esencial de este libro: hay una
Sus padres insistían en que querían tener forma mejor y otra peor de conducirse en
nietos, y además se daba cuenta de que toda situación, y si uno es sabio,
cuanto más esperara, más posibilidades descubrirá y elegirá la mejor. El Yijing no
había de tener dificultades para concebir. es, como creen algunos, un método de
Sin embargo, no quería verse apremiada adivinación. Es el recipiente de una
para resolver el asunto, y mi consejo fue inmensa sabiduría que refleja el
que buscara consuelo en el proceso de la funcionamiento interior de la mente. Esto
investigación filosófica. Le sugerí que es justamente lo que Sarah andaba
tratara de involucrar a Ken en dicho buscando, y pensé que sentiría cierta
proceso, para ver si lograban encontrar afinidad con
una posición reconciliatoria. el enfoque intuitivo del Yijing.

El asesoramiento filosófico consiste en El Yijing no está concebido para leerlo de


ayudarle a dar forma a sus pensamientos principio a fin. Para utilizarlo, cabe
sobre todos los retos importantes de la formularle la pregunta cuya respuesta uno
vida y organizar los principios en los que busca. En realidad, usted se pregunta a sí
cree, de modo que pueda obrar de mismo; el Yijing le ayuda a encontrar la
acuerdo con ellos. Si comparte un marco respuesta en su interior. El método es
de referencia filosófico o encuentra uno sencillo: se echan unas monedas (véase
que compartir (sea una religión, un detalle en el apéndice E) que le indican

81
una sección determinada del texto. El contemplación, proporcionándole una
texto consiste en sesenta y cuatro disposición filosófica que le daría lo que
secciones, que se corresponden con los deseaba, sólo que procediendo sin
sesenta y cuatro hexagramas que es artimañas y sin propiciar el desastre.
posible formar echando las monedas. A
Sarah le salió el hexagrama 37, «La La delicadeza de su prosa y la naturaleza
familia», donde, entre otras cosas, leyó: práctica de su sabiduría son razones
suficientes para consultar el Yijing,
Los cimientos de la familia los constituye aunque la otra razón por la que se lo
la relación entre marido y esposa. El recomendé a Sarah queda reflejada en el
vínculo que mantiene junta a la familia es otro
la lealtad y la perseverancia de la esposa. nombre que suele recibir este antiguo
[...] texto chino:

Otro pasaje aconsejaba: El libro de las mutaciones. Tal como


Heráclito observó y Sarah experimentaba,
La esposa no debería seguir sus «sólo el cambio perdura». La naturaleza
caprichos. Debe esforzarse por alimentar de una relación consiste en mantener algo
la relación. La perseverancia trae consigo enfrentado al cambio.
la fortuna.
El siguiente explicaba: . No estoy diciendo que una relación no
cambie, puesto que debe hacerlo. Un
[...] De esta manera, la esposa se matrimonio no es igual en sus bodas de
convierte en el centro de la vida religiosa oro que cincuenta años atrás. A lo largo
y social de la familia, y su perseverancia del camino ha habido distintas etapas,
en esta posición trae fortuna a toda la ciclos, crisis y resoluciones. La
casa. En relación con las condiciones maleabilidad es la clave de la
generales, el consejo que aquí se da es supervivencia de toda relación.
que no se busque nada por la fuerza, sino
confinarse quedamente en los deberes que Una montaña rusa es una única cosa, pero
corresponda. al viajar en ella se viven cambios a cada
instante. Subir y bajar son dos
Sarah y yo discutimos distintas sensaciones muy diferentes,
interpretaciones posibles de este aunque se den en la misma montaña rusa.
hexagrama. A Sarah los pasajes citados Sarah sabía que el coche en el que viajaba
aquí le parecieron especialmente cargados con Ken iba camino de la cima de la
de significado, y al final llegó a la colina, pero no estaba segura de lo que le
conclusión de que no debía obligar a su aguardaba al otro lado de la pendiente:
marido a ser padre. Supuso, en cambio, una familia, una relación sin hijos o el
que si perseveraba como buena y amante final de la relación. En cualquier caso, el
esposa, Ken se daría cuenta de que tam- cambio se avecinaba y quería estar bien
bién sería una buena y amorosa madre. preparada para hacerle
Entonces su paternidad sería natural, no frente.
coaccionada.
La filosofía china enseña que uno quizá
Así es como el Yijing ayudó a Sarah a no sea el único responsable de una
ayudarse a sí misma durante la situación, pero que tenemos la obligación

82
de hallar el mejor modo de superarla una
vez que nos encontramos en ella. destino y la capacidad) en lo referente a
cambiar la actitud de Ken ante la idea de
Según el Yijing, si se elige el peor ser padre. La filosofía china sostiene que
camino para conseguir lo que se pretende, es preciso determinar en qué clase de
surgirán nuevas dificultades a lo largo del situación está uno inmerso y elegir una
trayecto (tal como Sarah temía al forma de proceder de acuerdo con ella.
considerar la posibilidad de un embarazo En una tormenta, se atrancan las escotillas
«por accidente»). Buscar siempre el hasta que amaina.
mejor camino Con viento favorable, se despliegan todas
le permitirá no sólo sacar el mejor las velas.
provecho de una buena situación, sino
también de una mala.
Elpríncipe Sarah sentía que, fuera cual fuese su
desuno final, el viaje iría mejor con dos
Maquiavelo no es un filósofo en quien se navegantes (que consultaran los mapas
suela confiar para dilucidar relaciones dibujados por unos cartógrafos de
amorosas. No obstante, en Elpríncipe, primera) que con un capitán en solitario.
expuso una interesante teoría sobre el
cambio. TONYA

Pensaba que todo lo que nos sucede se Mi colega Christopher McCullough tuvo
debe tanto al destino como a nuestra una dienta que acudió a él con la
capacidad, los cuáles nos influyen en la inquietud de no saber si se había casado
misma proporción. con el hombre de su vida. Ahora
bien, Tonya se apresuró en agregar que
Estoy dispuesto a sostener que la fortuna siempre comenzaba a sentirse insatisfecha
es el arbitro de la mitad de nuestros actos al cabo de dos o tres años de relación. Al
pero que, en mayor o menor medida, nos casarse se había sentido por primera vez
permite controlar la otra mitad. comprometida en una relación a largo
plazo pero, aun así, seguían asaltándola
MAQUIAVELO sus viejos fantasmas. ¿Había cometido
una terrible equivocación? Pese a sus
Ante cualquier situación, usted debe saber dudas, decía amar a su marido. Deseaba
lo que está en su mano hacer en función seguir comprometida con su matrimonio
de sus recursos, pero también debe y, sin embargo, se sentía atrapada en él.
reconocer las fuerzas del universo sobre Vamos a revisar este caso desde la
las que no ejerce ningún control. perspectiva del proceso PEACE para
Sarah no tenía por qué permanecer hacernos una idea de cómo ayudó el
inactiva debido a una perspectiva consejero a Tbnya.
fatalista, pero al mismo tiempo debía
ceder ante cosas en las que no podía Su problema era evidente: temía que su
influir. relación fuera un fracaso. De esta
Lo que Sarah tenía que concretar era la preocupación fundamental se desprendían
justa combinación de afortuna y la virtü otros temores: que era incapaz de tener
de Maquiavelo (el una relación duradera y que una

83
relación duradera significaba sentirse tener una relación exclusiva y seria,
atrapada. También tenía claras sus además de atender a los deseos y
emociones al respecto: necesidades de otra persona. Se dio
cuenta de que permanecer con su marido
además de temor, sentía culpa, tristeza, o romper el compromiso eran decisiones
inseguridad, ansiedad y distanciamiento. que tomaría ella, no circunstancias a las
que estaba obligada. Dijo que la única
Era en la fase analítica donde Tonya razón por la que no engañaba a su marido
tropezaba (puesto que había tenido la tentación de
hacerlo) era que no quería herir sus
con dificultades. Describió su historial sentimientos. En su mente, esto lo había
psicológico como una experta, sentido como si él le hiciera hacer algo
seleccionando distintos temas que ella no deseaba hacer.
con tanto atino que era obvio que había
seguido una prolongada terapia. (Una vez Sin embargo, ahora se daba cuenta de
más, el asesoramiento psicológico puede que, al rechazar la posibilidad de estar
resultar provechoso para conocerse a sí con otros hombres, de hecho estaba
mismo.) Sin embargo, cuando se tomando una decisión. Actuando por su
trataba de elegir sus opciones para actuar, cuenta, su mayor prioridad era no hacer
veía pocas posibilidades: permanecer daño al hombre que amaba. Realmente no
casada tanto si le gustaba como si no quería herirlo.
(camino que siguieron sus padres) o
aceptar que no estaba hecha para las rela- Tbnya llegó a la conclusión de que el
ciones duraderas, romper su matrimonio y compromiso no era una pérdida de
renunciar a la idea de establecerse con libertad, sino más bien un ejercicio de
alguien de forma permanente. La opción libertad. Tonya reestructuró su filosofía
que pasaba por alto, por más ostensible de las relaciones en torno a este punto
que fuera, era la de permanecer clave, y este cambio marcó la diferencia.
felizmente casada. Al comprender que siempre tenía la
opción de abandonar a su marido (y que
El consejero guió a Tbnya a través de la siempre estaba tomando la decisión de
etapa de contemplación. Cuando le pidió permanecer junto a él), se atenuaron sus
que definiera lo que quería decir con lo de temores. Dejó de sentirse atrapada,
estar comprometida con su relación, le porque sabía que tenía una salida pero
dijo que quería decir que había que prefería no hacer uso
aceptado una obligación y que vivía con de ella.
arreglo a las expectativas de su familia y
de la sociedad. Esto reflejaba una El hombre que no sea dueño de sí mismo
disposición (el matrimonio como una
obligación para con los demás) que a nunca será libre.
todas luces no le daba buen resultado.
PITÁGORAS
Cuando le presentaron una forma
alternativa de ver el matrimonio, Tonya Tonya y su marido seguían teniendo por
estuvo de acuerdo en delante todo el trabajo que las parejas
que el matrimonio también podía ser un deben realizar para mantener una relación
compromiso adquirido porque deseaba

84
feliz. No obstante, si no se reconoce un social del divorcio. No todos los
compromiso fundamental, no hay matrimonios eran felices, por supuesto,
nada sobre lo que construir. Este primer pero incluso en las relaciones más
paso fue crucial para Tbnya. difíciles existía un fuerte incentivo para
seguir adelante, ya que las alternativas
En el caso de Tbnya, lo que aprendió resultaban inconcebibles. Algunas
acerca de sus dificultades sentimentales religiones, como el catolicismo, siguen
se vertió directamente en otros ámbitos de ejerciendo esta clase de autoridad sobre
su vida cuando alcanzó el equilibrio. Lo sus fieles, aunque el debate público sobre
más significativo fue que se volcó el proceso de anulación y el creciente
de todo corazón a su negocio, que llevaba número de católicos no practicantes
años al borde de la quiebra. Libre de su demuestran que cada vez supone una
temor a verse atrapada por el éxito, y mayor dificultad atenerse a las reglas
también del temor a verse atrapada en una católicas al respecto.
relación, ahora era capaz de entregarse al
negocio, que prosperó súbitamente. El Ahora, en gran medida, ya no
caso de Tonya es un gran ejemplo de dependemos de esa clase de autoridad
cómo el difícil y a veces doloroso trabajo externa. El individualismo resultante
que uno hace para dar forma a una constituye una ventaja en algunos
filosofía que le permita hacer frente a una aspectos, aunque también da pie a una
circunstancia concreta a menudo es de cierta anarquía social. Sin un libro de
gran utilidad en otros ámbitos de la vida. reglas al que atenerse, las personas ya no
saben cómo comportarse para estar
AUTORIDAD EXTERNA juntas. Las ideas filosóficas, tanto si son
fruto de estudios académicos como de
Hobbes escribió que si las personas sesiones de asesoramiento o formuladas
reconocen una autoridad fuerte común, por usted mismo, pueden hacer las veces
obedecen a dicha autoridad y se llevan de esa autoridad externa y, si ambas
bien. partes las respetan, contribuyen a
mantener la paz.
Los límites que todo el mundo respeta
son los que restringen los conflictos. En En los tiempos en que los hombres viven
cambio, en ausencia de una autoridad y sin una autoridad común que les imponga
de unos límites acordados, los conflictos respeto, se hallan en esa condición que
siempre irán en aumento. Aun- denominamos
que Hobbes escribía sobre la guerra civil, guerra.
también cabe aplicar sus ideas a campos
de batalla más personales. La autoridad THOMAS HOBBES
extema que limita los conflictos en las
relaciones puede ser eclesiástica, civil Al no pesar ninguna obligación sobre las
o filosófica. relaciones, ya no centramos la atención en
mantenerlas sino en ver si funcionan. Si
la relación se contempla bajo una luz
Antaño, había una autoridad seglar más negativa, el paso siguiente suele ser
fuerte que mantenía unidos a los terminarla en lugar de trabajar para
matrimonios: el estigma mejorarla. Así como cada vez hay más
personas que

85
arriendan coches en lugar de asumir el alcanzar una meta común. Todo lo que
compromiso a largo plazo que supone la usted necesita saber ya lo aprendió en el
compra, parece que en cierto sentido parvulario: hay que
también estén arrendando sus relaciones. esperar el turno, y compartir.
Un contrato de arrendamiento está la
mar de bien cuando significa un GERRY
reluciente coche nuevo en el garaje cada
tres años, pero nunca dará lugar a la clase Mi colega Richard Dance asesoró a
de cuidado constante y mantenimiento Gerry, quien llevaba casi ocho años
continuo que exige una relación duradera. saliendo con Patricia. Habían roto y
¿Por qué molestarse en cambiar el aceite reanudado su relación más de una
si sólo queda un año de arrendamiento? vez a lo largo de este tiempo y se habían
¿Por qué desviarse del propio camino comprometido hacía poco. Gerry tenía la
para satisfacer las exigencias del cónyuge sensación de haber encontrado por fin en
si en cambio uno puede divorciarse? Patricia a «la mujer de su vida» pero
también presentía que quedaban algunos
Este planteamiento de «en lo bueno, pero asuntos que resolver y que sería mejor
no en lo malo» que se da en las relaciones hacerlo antes de casarse, de modo que
nunca conllevará intimidad ni unos buscó asesoramiento filosófico.
vínculos profundos. Por añadidura, sin un
compromiso sólido hay menos razones La principal queja que tenía sobre Patricia
para comportarse de un modo civilizado (a quien describió como atractiva,
cuando surgen los conflictos. Y ahí reside ingeniosa, honesta y segura de sí misma)
el potencial de lo realmente indigno: era que no seguía sus consejos. Por
usted conoce los puntos débiles de su ejemplo, ella se había licenciado reciente-
pareja y no le da ningún reparo pinchar mente en la facultad de derecho y ponía
donde más duele. En el amor, como en todo su empeño en conseguir un puesto
la guerra, cuando todo vale alguien puede de trabajo concreto. El consideraba que
resultar era un error actuar con tanta estrechez de
gravemente herido. miras y quería que ensanchara su
campo de operaciones para buscar otras
Así pues, he aquí la distensión. Las ofertas de
concesiones mutuas en aras de una paz trabajo. En lo referente al mantenimiento
relativa pueden suponer la renuncia a la de la relación, sentía que ella tampoco
libertad absoluta de toda autoridad, pero aceptaba sus críticas en ese terreno.
las ganancias hacen que la inversión me-
A medida que Gerry y su consejero
fueron perfilando sus preocupaciones, se
rezca la pena. Hobbes estaría de acuerdo fue haciendo patente que sus temas
en que el proceder más acertado consiste subyacentes eran ser terco en sus
en renunciar a parte del poder de uno a opiniones, ver el mundo en blanco y
cambio de obtener cierta seguridad, fruto negro, y buscar el control. También
de la cooperación con los demás. tendía a analizar en demasía las cosas y,
Como animales sociales que somos, sin embargo, no acababa de confiar
somos más fuertes en grupo y cuando en sus propias decisiones (tomemos como
aunamos esfuerzos para ejemplo

86
el período de ocho años de prueba que luz totalmente nueva sobre la postura de
necesitó para asegurarse de que Patricia defender opiniones conflictivas. Al ir
era la mujer apropiada para él). identificando ejemplos de este fenómeno
en su propia vida, Sean cayó en
Mediante el asesoramiento filosófico, la cuenta de que sus opiniones habían
Ferry aprendió una técnica de meditación sido importantes para él sólo porque eran
procedente de la tradición hindú, cuyo distintas de las de los demás (¡y a menudo
objetivo consiste en reproducir de las de Patricia!). Tal como Gerry tuvo
mentalmente un acontecimiento reciente ocasión de ver, el contraste de colores es
en el que afloraron emociones fuertes, una de las cosas que hace que el arte sea
pero haciéndolo de forma objetiva, sin visible, pero enfrentar opiniones no hace
sentimientos, análisis ni juicio. factibles las relaciones.

Durante las semanas siguientes, Gerry se Formular las diferencias con su novia de
ejercitó en este revisar (que no revivir) esta forma y evitar los juicios
conflictos con su novia, poniéndose en la instantáneos (y el deseo de imponérselos
posición de una tercera parte al prójimo) marcó una diferencia
desinteresada para observar, de este inmediata en la relación de Gerry. Para
modo, su comportamiento y el de empezar, él y Patricia dejaron de discutir
Patricia. No tardó en darse cuenta de que tanto y, cuando lo hacían, solía tratarse de
cuando surgía una nueva situación en una discusión de peso que en última
la que normalmente se habría lanzado a instancia reforzaba los cimientos de la
emitir su opinión, se contenía antes de relación, no un incendio repentino que
hablar. Así pues, podía decidir con calma amenaza con arder descontrolado. Lo
si criticarla o no, aceptando que ella era pasaron de fábula preparando juntos la
dueña de tomar sus propias decisiones. boda, y ambos tuvieron la
certidumbre de que el compromiso del
Cuando los nuevos puntos de vista matrimonio era lo mejor para los dos.
adoptados por Gerry modificaron su
forma de tratar a Patricia, su consejero le Gerry fue sensato al proponerse resolver
encomendó una nueva tarea: asuntos importantes antes de sellar el
compromiso definitivo de una relación.
evaluar si sus experiencias corroboraban Las disposiciones que modeló gracias al
la sabiduría de Laozi y Heráclito sobre la asesoramiento le resultarán pro-
coincidencia de los opuestos. Heráclito vechosas en el futuro, pero la disposición
escribió: «La enfermedad hace que la esencial, a saber, la voluntad de invertir
salud resulte buena y agradable», lo energía en hacer que una relación
que podría muy bien haber salido de la funcione si uno espera que sea
pluma de Laozi: «Lo difícil y lo fácil se duradera, ya la traía consigo.
definen mutuamente.» Tanto los
pensadores de la antigua Grecia No conocerían el nombre del bien si su
como los de la antigua China sostenían opuesto no existiera.
como concepto central que los opuestos
están interconecta-" HERÁCLITO
dos y que dependen uno del otro para
complementar su respectiva existencia. NORAYTOM
Esto arrojaba una

87
Nora y Tom tenían una clase de relación de tiempo a estudiar con vistas a su
que habría gozado de más éxito en otra regreso a la facultad, en lugar de hacerlo
era, cuando lo más probable hubiese sido dejaba que Nicky viera la televisión.
que ambos compartieran una misma idea
de cómo debía ser una relación. Sin A pesar del escaso reconocimiento que
embargo, tras muchos años de un mismo obtenía de Tbm, Nora deseaba mantener
estado de cosas (el marido mantiene a la la relación. Habían pasado temporadas
familia, la esposa ejerce de ama de casa), maravillosas tanto en pareja como en
ahora Nora y Tbm tenían puntos de vista familia, con inclusión de algunas
encontrados sobre lo que consideraban vacaciones memorables. Y para Nora, la
que cabía esperar del matrimonio. alternativa a salvar su matrimonio (madre
separada que vivía con su madre) no
Nora dejó la universidad cuando nació su revestía el menor atractivo.
hijo Nicky. Ahora que Nicky ya estaba en El precio de mantener la relación parecía
primaria, deseaba finalizar su licenciatura alto, pero Nora sentía que estaba
y trabajar a jornada completa. Había eligiendo un mal menor al optar por la
disfrutado quedándose en casa para cuidar «servidumbre marital». Su
de Nicky, pero no le gustaba depender objetivo era permanecer juntos el tiempo
suficiente para mejorar su situación
económica, de modo
económicamente de su marido. Tbm se que pudiera quedarse (o marcharse) según
mostraba contrario a la idea de que Nora le pareciera.
trabajara fuera de casa; de hecho, su
deseo era que Nora tuviera más hijos y Tomemos el mal menor como alternativa.
que se quedara en casa con ellos. El
ganaba un buen sueldo como contable, de ARISTÓTELES
modo que no necesitaban otro salario para
apañárselas. Lucha de poder

Nora se sentía dominada por Tom y me Nora y Tbm estaban envueltos en la


dijo que él daba muestras de sentirse clásica lucha de poder. El consejo de
amenazado por su deseo de licenciarse y Hobbes sería trabajar para conseguir un
buscar un empleo a jomada equilibrio de poder, pero Tbm no estaba a
completa. Además, por más tareas que la sazón dispuesto a efectuar cambio
hiciera en la casa, Tom nunca estaba alguno. Dado que la opción de Nora era
satisfecho con el resultado; y aunque lo vivir con Tbm como cónyuge dominante,
podían costear, él no estaba dispuesto a su tarea consistió en adoptar la mejor
permitir que Nora contratara a una disposición filosófica ante la situación: la
asistenta, e insistía en que fuese ella quien mejor forma de verla y pensar en ella. A
limpiara la casa. El análisis de Nora era un nivel muy elemental, esto podía
que él deseaba que ella limpiara la casa significar el considerar si debía continuar
más que tener la casa limpia. haciendo las tareas domésticas, puesto
Tbm no era un padre modelo pese a su que sus esfuerzos en este campo no le
interés en tener más hijos. Cuando Nora granjeaban el agradecimiento de Tbm ni
pedía a Tom que supervisara los deberes su apoyo en otras empresas. Durante el
de Nicky para dedicar algo tiempo

88
que necesitaría para finalizar sus estudios Nora también sacó buen provecho de la
y encontrar un trabajo decente, Nora teoría de Hegel sobre la relación amo-
tendría que enfrentarse a la oposición de esclavo. Aparentemente, el amo es quien
su marido. Por consiguiente, tenía que oprime al esclavo. No obstante, Hegel vio
encontrar el camino para cruzar aquel que el amo también dependía del
campo de minas que la hiciera sentir esclavo, no sólo en el terreno económico
menos estresada, menos en peligro y sino también en el moral. En realidad esta
menos infeliz. dinámica otorga mucho poder al esclavo
en la relación. Hegel considera que el
Con tal fin, aconsejé a Nora que poder existe en dos facetas: para que
examinara su uno sea poderoso, otro tiene que ser
impotente.
papel en la relación. Para que su proceder Dado que Hegel consideraba que toda
fuese lo más fluido posible, tenía que relación era una variante de la de amo y
concretar cuáles de sus actos provocaban esclavo, no es un filósofo muy atractivo
a Tbm, tanto si la respuesta de Tbm en lo referente al trato entre seres
estaba justificada como si no. El pensa- humanos. Sin embargo, sus ideas sobre lo
miento crítico nos muestra que podemos que ocurre cuando hay un desequilibrio
ser responsables causales de algo sin ser de poder resultan instructivas.
moralmente responsables de ello. Usted
puede provocar a alguien sin darse cuenta Los amos obtienen su sensación de valía a
ni tener intención de hacerlo. Entender las partir de la opresión del prójimo; la única
causas de sus enfrentamientos con Tom forma que tienen de vencer el miedo a
ayudaría a Nora a atenuarlos en gran verse esclavizados consiste en esclavizar
medida. Aunque no tenía por qué ser a otra persona. Esta era la explicación que
forzosamente su culpa, tener daba Hegel a por qué los amos se resisten
conocimiento de la causa y el efecto po- tanto a liberar a sus esclavos. En el caso
dría reducir al mínimo el ciclo. Una vez en cuestión, la seguridad de Tbm
que Nora comprendiera los efectos de lo dependía de la inseguridad de Nora;
que estaba haciendo, estaría en dependía de la dependencia de su mujer.
condiciones de decidir si estaba dis- Nora quizá sacaría fuerzas del mero
puesta a cambiar de proceder o no. Tal hecho de reconocer su parcela de poder
como escribió Leibniz, todo sucede por en la relación. Aun así, tenía que ejercer
alguna razón. Si desea ejercer cierto dicho poder con sensatez, porque el poder
control sobre lo que está ocurriendo, tiene corrompe. Si invertía la situación y se
que comprender las razones ocultas convertía en el ama (por ejemplo,
que lo causan. amenazando con divorciar- se de Tbm si
no le concedía más libertad), podía
No puede hallarse ningún hecho que sea terminar ostentando el precario poder del
verdadero o existente... sin que haya una amo.
razón suficiente para que sea como es y
no de otro modo... Si Tom estuviera dispuesto a dejarse
asesorar desde una óptica filosófica,
GOTTFRIED LEIBNITZ también podría aprender de Hegel. Aquel
a quien le inquiete el temor de ser
Amo y esclavo derrocado del poder se halla en una
situación inestable. Compartiendo el

89
poder, uno puede sacar fuerzas de la cuando relata cómo gobernar a los
relación en lugar de consumir pueblos infundiéndoles miedo, cómo
todo su ímpetu en mantener la enriquecerse a costa de los demás y cómo
supremacía. aferrarse a cualquier parcela de poder que
uno obtenga. Si el título profesional que
Los físicos definen la fuerza como la busca es el de dictador, Maquiavelo le
cantidad de energía que se consume en un dará el mejor de los resultados.
tiempo determinado. La energía tiene
formas distintas: nuclear, química, Sin embargo, si sus intereses
biológica, emocional e intelectual, entre sentimentales pertenecen al reino del «y
otras. Si se mantiene bien, una relación fueron felices por siempre jamás», le irá
también es un generador de fuerza, una mejor con Buber y Kant. Ambos se
fuente de energía limpia, segura y mostrarían de acuerdo con Hobbes en que
abundante. el equilibrio de fuerzas es la clave de una
relación pacífica
SÓLO TÚ Y YO y satisfactoria.

El filósofo y teólogo judío Martín Buber GUERRA CIVIL


divide las relaciones en dos tipos: Yo-Tú
y Yo-Ello. La primera representa un toma Hobbes sostenía que si conociéramos de
y daca mutuo entre iguales, mientras que antemano los horrores que la guerra nos
la segunda se fundamenta en la propiedad iba a infligir, tal conocimiento tendría un
y la manipulación, igual que entre una eficaz efecto disuasorio.
persona y un objeto. Una relación
saludable necesita sobre todo Escribía a propósito de la guerra civil, en
interacciones Yo-Tú, pero lo cierto es que oposición a la guerra internacional,
a menudo cometemos la equivocación de porque sentía que la proximidad aumenta
tratar a las demás personas como si la capacidad de hacer daño.
fuesen cosas y entramos en la dinámica Tomemos en cuenta las relaciones
Yo-Ello. Esta constituye otra forma de constructivas que Estados Unidos
establecer un desequilibrio de poder que estableció con Alemania y Japón
conducirá al conflicto. inmediatamente después de los terribles
acontecimientos de la Segunda Guerra
Kant escribió sobre esta cuestión Mundial. Luego comparémoslas con la
llamándonos a tratar al prójimo como un gran exaltación que sigue suscitando el
fin en sí mismo, no como un medio para simple hecho de mencionar la
nuestro fin. En lugar de controlar a los
demás para nuestros propósitos,
deberíamos valorarlos como personas con guerra civil en casi cualquier parte del Sur
sus propios objetivos. Para conocer una estadounidense. La guerra entre estados
cosa partiendo de su sigue abierta en muchos hogares casi un
opuesto, recordemos la implacabilidad de siglo y medio después, mientras que
El príncipe de Maquiavelo, libro al que nuestros enemigos extranjeros de hace
Russell llamó «manual para pistoleros». cincuenta años ahora son nuestros
Las técnicas de Maquiavelo ilustran a la amigos. De forma similar, los odios
perfección la relación Yo-Ello familiares son mucho más

90
amargos y prolongados que las disputas la suya y dejarlas vacías porque sus
vecinales. disputas se oían a través de las paredes.
No podían librarse de su relación por más
Usted puede ser su peor enemigo, pero el que lo intentaran. Quizás estuvieran
siguiente en la fila es la persona con «hechos el uno para el otro», pero su
quien comparte una relación íntima. Vivir atracción traía aparejada la repulsa. Lo
con alguien proporciona mucha contrario al amor apasionado no es el
información sobre cómo hacer odio, sirio la indiferencia. Aunque esté
desgraciada a esa persona. Su pareja sabe realmente enamorado, e incluso si este
perfectamente dónde le duele más que le sentimiento es mutuo, su felicidad sigue
peguen. Si las personas supieran con sin estar garantizada. Si desea evitar
antelación los estragos emocionales, finales dolorosos, tendrá que usar con
jurídicos y económicos que conlleva todo prudencia su parcela de poder en
divorcio, quizá corroborarían la teoría de la relación y efectuar el mantenimiento
Hobbes sobre el efecto disuasorio necesario.
permaneciendo juntas. El doloroso
cataclismo que conlleva el final de casi Mi deseo sería, Crito, que las masas
todas las relaciones sentimentales puede fuesen capaces de hacer el peor de los
que sea la mejor razón para trabajar duro males, pues entonces también lo serían de
con vistas a mantener una relación hacer el mejor de los bienes; ¡y esto sí
saludable y feliz. A veces esos esfuerzos que sería bueno!
fracasan o son en balde por más firmeza y
sinceridad que se ponga en el empeño, de SÓCRATES
modo que en el capítulo siguiente
comentaremos el final de
las relaciones. Acabar una relación

Sócrates tal vez tenía presente la Sé inteligentemente egoísta.


capacidad que poseen quienes nos son
más próximos para hacernos más daño DALAlLAMA
que nadie, así como para amarnos más
que nadie, cuando formuló su ética Cuida el final como cuidas el principio
simétrica: y no cosecharás el fracaso.

tenemos la capacidad de hacer cierta LAOZI


cantidad de bien, y siempre viene
acompañada por la capacidad de hacer la Ninguna relación es perfecta porque las
misma cantidad de mal. Cuanto personas son imperfectas. Un
más apasionadas son las personas, más mantenimiento cuidadoso es la clave de
pueden atraerse o repelerse. Piense en cualquier relación duradera, tal como
Elizabeth Taylor y Richard Burton: vimos en el capítulo anterior.
casándose y divorciándose varias veces
llevaron al extremo la alternancia entre Los estragos que acarrea el final de un
atracción y repulsa. Cuando viajaban matrimonio, o de cualquier relación
juntos, tenían que alquilar las estable, deberían constituir un incentivo
habitaciones de hotel contiguas a para que pusiéramos todo

91
nuestro empeño en que la relación oportunidad de un ascenso que
funcionase, antes de darnos por vencidos. significaba trasladarse a otra ciudad, la
Sin embargo, en muchas relaciones falla dejó escapar porque Bob no quería
el mantenimiento o éste es en extremo mudarse. Si a ella le apetecía ir a cenar a
unilateral, y los vínculos que nos unen se un restaurante japonés y él tenía ganas de
rompen. Definir los límites del comida italiana, iban a un italiano.
mantenimiento es una de las tareas
fundamentales en una relación, pero una
vez alcanzado o superado ese límite, los Pero cuanto más daba Janet de sí misma,
filósofos tienen mucho que decir sobre máS crítico se volvía Bob. Cuanto más
cómo se debe proceder. hacía por él, menos valorada se sentía y
notaba que su matrimonio se iba a pique.
JANET Bob se quejó de que no había nada que
hacer en Barbados, criticó su falta de
Cuando Janet vino a verme estaba sumida ambición con respecto a su carrera, no le
en una crisis personal, emocional y gustó su nuevo corte de pelo y le parecía
filosófica. Ella y su marido, Bob, que la nueva asistenta que Janet había
caminaban «irremisible e infelizmente contratado no planchaba bien las camisas.
hacia el divorcio», según sus propias Daba la impresión de que Janet no hacía
palabras, y Janet intentaba decidir si debía nada a derechas.
volver a casa esa noche o pasar el fin de
semana en un hotel y pensar si finalmente Aun así, Janet no estaba segura de cuál
dejaría a Bob para siempre. Ambos eran sería su próximo paso. ¿Dejaría a Bob?
brillantes profesionales y de común Mientras se acercaba al final de su
acuerdo no habían tenido hijos. Vivían en historia, Janet me contó que su primer
una preciosa casa cerca de la playa y con matrimonio había fracasado y le
la suma de sus salarios disfrutaban de un inquietaba el hecho de no haberse
estilo de vida bastante esforzado más para salvar la relación.
acomodado. Ahora estaba involucrada en otra relación
infeliz, temerosa del estigma de haber
Según me dijo Janet, Bob era un hombre vuelto a fracasar en el matrimonio. No
extraordinariamente difícil de complacer, quería ser una perdedora por partida
aunque ella intentaba darle todo lo que le doble y se prometió a sí misma no
pedía. Janet asumió la responsabilidad de cometer dos veces el mismo error.
ocuparse de la casa después de su larga
jornada laboral. Cuidaba minuciosamente Janet había acudido a terapia más o
su aspecto, hacía ejercicio casi a diario y menos en la época de su primer divorcio
escogía la ropa con sumo cuidado para y también cuando las cosas empezaron a
realzar su esbelta figura. Siempre que ir mal con Bob. Y aunque ahora
había un conflicto, por pequeño que comprendía la importancia que la relación
fuera, era ella la que cedía. Cuando lo que con su padre había tenido en su primer
más le apetecía a Janet eran unas matrimonio, no sabía qué hacer con Bob.
vacaciones en Italia, Bob prefirió irse dos El último psiquiatra que había visitado le
semanas a la playa en Barbados y fue había recetado un antidepresivo, pero no
Janet quien hizo todos los preparativos dio muestras de cambiarle el humor
para el viaje. Cuando se le presentó la y dejó de tomarlo cuando se le acabó el
primer

92
frasco.
Lo primero que tratamos con Janet fueron
Durante una breve temporada, Janet y las ideas de Ayn Rand sobre las virtudes
Bob incluso fueron juntos a un consejero del interés propio. Aunque Janet nunca
matrimonial. El había leído The Fountainhead ni Atlas
Shrugged, estaba de acuerdo en
consejero les sugirió ciertas técnicas que ahora estaba descuidando su propio
nuevas de comunicación y negociación, interés hasta el punto de salir perjudicada.
pero Bob empezó a reírse de la idea en Y aunque se enorgullecía de su naturaleza
cuanto salió por la puerta del despacho. altruista, aceptaba la idea de Rand de que
Janet no creía que hubiera ningún no puedes ayudar a los demás a menos
problema de entendimiento entre ambos, que estés seguro de ti mismo. Si Janet
pero estaba dispuesta a intentar cualquier decidía que había hecho todo lo posible
cosa. Bob se había negado a volver por ese matrimonio pero Bob no había
después de las primeras sesiones, reaccionado y lo más probable es que no
diciendo que no eran más que una pérdida fuese a reaccionar, Rand diría
de tiempo y de dinero. que tenía la obligación de preservarse y
protegerse cortando la relación. Cuando
Janet sentía que la orientación una inversión sentimental no reporta
psiquiátrica tradicional no le había sido beneficios (y en realidad requiere
de ayuda después de su divorcio. contribuciones cada vez mayores) Rand
Tampoco le estaba sirviendo de nada en defiende acabar con las pérdidas mientras
su actual situación. Así pues, cuando me aún queda algo para invertir en otra cosa.
oyó hablar por la radio sobre el
asesoramiento filosófico, me llamó al Juro —por mi vida y el amor que siento
instante desde el teléfono del coche para por
pedirme hora. Esa misma tarde tuvimos ella— que nunca viviré para otro hombre,
nuestra primera conversación sobre si ni
debía dejar o no a Bob. Sabía que se pediré a otro hombre que viva para mí.
encontraba en una situación de crisis,
pero no veía el modo de salir de ella. AYN RAND

Antes de aceptar a alguien, evalúo si son Se suele asociar a Rand con el liberalismo
buenos candidatos para mi terapia. El y se la conoce por valorar el racionalismo
caso de Janet era muy apropiado para una y el intelecto, pero no es la única que
terapia filosófica. Estaba preocupada, defiende la moralidad del interés propio.
pero aún conservaba la calma. Le iba Como dice el Dalai Lama: «Sé
bien en su trabajo, dormía bien por las inteligentemente egoísta.» La tradición
noches y cumplía como de costumbre con mahayana del budismo sostiene que todo
el montón de obligaciones diarias. La el mundo debe alcanzar la iluminación y,
gente que sufre graves perturbaciones o cuando la consigues, debes volver atrás
disfunciones en su vida cotidiana puede para ayudar a otros a lograrla.
necesitar un médico o un psiquiatra y me- Cuando el egoísmo nace de un inteligente
dicarse de forma transitoria antes de interés propio, es una fuerza constructiva;
acudir a un consejero filosófico. cuando nace de la vanidad, del
egocentrismo o el narcisismo, es
El egoísmo como virtud destructiva.

93
lugar de volver a representar un pasado
Janet comprendió estas ideas a la fallido.
perfección. Como empresaria, conocía
muy bien el valor de la lógica y el Al igual que muchos de mis clientes, a
razonamiento lúcido, pero también el Janet le reconfortó saber que no estaba
poder de la intuición. Se dio cuenta de sola en su línea de pensamiento. Cada vez
que podía reaccionar ante los problemas estaba más incómoda poniendo tanto de
de su matrimonio, bien por la vía su parte en ese matrimonio y recibiendo
intelectual, bien por la vía instintiva, y tan poco, salvo reproches e infelicidad.
posiblemente llegaría a la misma Aunque aún no estaba segura de haber
conclusión por cualquiera de los dos llegado al límite, estaba de acuerdo en
métodos. Aunque no impongo mis puntos que en algún lugar existe una línea en la
de vista a mis clientes, mi trabajo es arena que separa el egoísmo constructivo
defender su propio interés. A Janet se le de la generosidad destructiva, y le en-
había escapado un componente en todas cantaba que algunos de los grandes
sus anteriores experiencias terapéuticas. pensadores de nuestra época hubieran
No quería que le dijeran qué tenía que llegado a las mismas conclusiones.
hacer, pero quería una guía para llevar a
cabo acciones concretas, no una pizarra Sólo asesoré a Janet durante una sesión,
en blanco ni una pared que le respondiera: aunque es normal que los consejeros
«Eso es interesante... continúe.» filosóficos concierten varias visitas. A la
mayoría de mis clientes les basta una
Como mediador, le recomendé que terapia corta, que se extiende por un
profundizara y trabajara desde una óptica período mínimo de tres meses y máximo
filosófica en la resolución de los temas de seis. Algunas personas, como Janet,
pendientes con su padre y su primer necesitan ayuda en una crisis concreta y
marido. Me parecía que se arriesgaba a también necesitan afrontar antiguos
repetir el mismo modelo en otra relación problemas.
si no se libraba del fardo psicológico que
arrastraba. Si suele reflexionar sobre su El proceso PEACE
vida (o trabajar con un consejero
filosófico), uno debería fijarse en lo que A continuación definimos el caso de Janet
en términos del proceso PEACE.

pierde y lo que permanece. Para Janet eso Primero, el problema: Al enfrentarse al


suponía darse cuenta de que estaba fracaso de su matrimonio, Janet tenía que
perdiendo capacidad de resolución decidir si regresar a casa aquella noche e
interpersonal en ciertos aspectos de su intentar hacer bien las cosas con su
vida y necesitaba asentar en su propia exigente marido o irse a un hotel durante
mente relaciones pasadas y estériles. De el fin de semana y pasar el tiempo
este modo, conseguiría liberarse para reflexionando por su cuenta.
descubrir quién era ella, y esa persona de
verdad podría hacerse valer en una futura Segundo, emociones: Janet sentía
y fructífera relación. Necesitaba frustración, desesperación y rabia ante la
representar un triunfo actual en su perspectiva de volver a casa. Sabía que no
búsqueda de la plenitud, en podía complacer realmente a

94
Bob aunque lo intentase con todas sus además, a diferenciar las ideas que
fuerzas y le resultaba difícil conciliar su nosotros hemos concebido de aquellas
éxito profesional con su fracaso otras (como el pathologos) que,
matrimonial. Además, Janet también disfrazadas de nuestras ideas, son en
sentía miedo y desesperación ante la realidad unas impostoras muy peligrosas.
perspectiva de irse a un hotel. Esto podía
indicar el principio del fin de su segundo Pero la mayor grandeza de mi arte es que
matrimonio; su primer matrimonio ya puedo probar si la mente [...] está dando a
había fracasado por razones parecidas. luz a una mera imagen, una impostura o
No quería que le marcase el estigma de un vastago real y auténtico.
ser incapaz de conservar un matrimonio.
PLATÓN
Tercero, análisis: En su conversación
conmigo, Janet explicó que sus padres, y Cuarto, contemplación: Reconocer que
en particular su padre del que nunca había sostienes falsas y destructoras creencias
recibido ni aprobación ni reconocimiento, sobre tí mismo es una cosa, y sustituirlas
la infravaloraban. En consecuencia, creía por creencias constructivas y verdaderas
que no merecía el amor de su padre y de es otra bien distinta. En general,
niña suponía que esa falta de amor se no revocamos las convicciones
debía a una tremenda deficiencia por su hondamente arraigadas sólo con
parte. Mi colega Pierre Grimes llama conceptualizarlas de nuevo. Un
pathologos a esta especie de falsa pathologos se ve reforzado por la
creencia sobre uno mismo, creencia que experiencia. El único modo de revocarlo
infecta la capacidad de triunfar y, en su es acumular experiencia de otra calidad
lugar, convierte el propio fracaso en algo (guiado por creencias constructivas
autosatisfactorio. El pathologos de Janet sobre uno mismo) y sustituir el edificio
«no merezco el amor de mi padre» se de la autodestrucción, ladrillo a ladrillo,
tradujo en sus sucesivos matrimonios en por el de la autoafirmación. Esto se
«no merezco el amor de mi marido». Su cumple literalmente día a día
pathologos la llevaba a casarse con el (incluso hora a hora o minuto a minuto).
hombre equivocado y, lo que es peor, a El pathologos de Janet debía ser
culparse a sí misma cuando el matrimonio sustituido por una creencia
fracasaba. Caía en la trampa que ella como: «Soy merecedora del amor de mi
misma había ideado. Las dos vertientes padre, pero él es incapaz de amarme
del dilema de Janet (volver a casa o irse a debido a sus problemas», lo cual la
un hotel) servían potencialmente para llevaría también a creer: «Soy merecedora
reforzar el pathologos: de cualquier modo del amor de un marido, pero debo
no recibiría el amor de su marido y, por encontrar un marido que pueda amarme.»
tanto, se declararía indigna de él. El papel
de Sócrates, tal como se recoge en el Al ejercitar esta nueva idea, Janet sería
diálogo de Platón Teeteto o sobre la capaz de atraer a un marido que pudiera
ciencia, es el de una comadrona amarla y la amara. Pero el primer paso es
filosófica. Todos estamos preñados de siempre el más difícil y requiere valor. El
ideas y necesitamos una comadrona para pathologos se esconde como un viejo
que nos ayude a darlas a luz. Pero la amigo y dejarlo atrás podría parecer una
comadrona filosófica nos ayuda, descortesía. En realidad, es nuestro peor
enemigo y

95
contraste con la de Nora, la mujer que
debemos abandonarlo si queremos llevar quería acabar su carrera a pesar de las
una vida plena. objeciones de su marido, que vimos en el
capítulo 6. Ambas mujeres luchaban con
Quinto, equilibrio: Ahora Janet hombres críticos y exigentes que siempre
comprendía no sólo que su impulso de estaban insatisfechos pese a los esfuerzos
irse a un hotel era para protegerse a sí de sus esposas. Pero los distintos
misma, sino también que tenía todo el resultados demuestran que soluciones
derecho del mundo de protegerse. Al estar filosóficas diferentes pueden aplicarse a
algún problemas parecidos, según las personas
que estén implicadas. Todos tenemos
tiempo sola, sin tener a nadie que le nuestra propia perspectiva filosófica y no
alimentara el ego en exceso pero tampoco hay dos personas que reaccionen de la
a nadie que se lo torturara, podría misma manera por razones idénticas,
disfrutar del equilibrio de una deliciosa incluso en circunstancias similares.
soledad, necesaria para reconocer su
propia valía, y en último término atraer a LARRY
quienes también la reconocieran.
Larry también se debatía sobre el posible
Al final de nuestra sesión, Janet me dijo fin de su relación. Casado con Carol
que le había dado mucho que pensar y desde hacía casi veinticinco años, tenía
que ahora confiaba en su capacidad para dos hijos ya mayores. Había sido fiel a su
tomar la decisión adecúada. Como esposa durante todos aquellos años y se
mínimo, sabía que ahora le sería posible enorgullecía del equipo que habían
detener ese «irremisible e infeliz camino formado para educar y criar a sus hijos.
hacia el divorcio». Tal vez ahora incluso Ambos tenían carreras brillantes, aunque
se encaminara felizmente hacia él. Carol trabajaba desde casa y, durante
Aunque, desde todos los aspectos, la muchos años, a media jomada para pasar
mejor opción es un matrimonio duradero, más tiempo con sus hijos. Larry respetaba
en determinadas ocasiones es preferible a su esposa, pero ahora que sus polluelos
divorciarse por las razones correctas que habían abandonado el nido, encontraba
seguir casado por las razones que ya no tenían demasiado en común.
equivocadas. Cuando uno empieza a
descubrirse filosóficamente, la vida puede Cuando Larry se acercó a Carol para
cambiar. hablar en serio sobre su compromiso, ella
A veces este cambio puede ser turbador y fue muy clara: le dijo que no quería saber
se requiere valor y decisión para llevarlo nada del tema y le sugirió
a buen término. No obstante, semejante que pagara a alguien por escucharle. Uno
desarrollo filosófico también conduce a de los motivos más importantes por los
una autosuficiencia filosófica, y esta que se tiene una relación sentimental es
actitud es la que permite ser realmente para participar en un continuo diálogo, de
uno mismo. Eso es lo que Janet quería, y modo que la respuesta de Carol
creo que lo ha conseguido. demostraba que este elemento clave de su
relación se había roto. Un hogar no sólo
La historia de Janet nos brinda un es donde está la
interesante

96
chimenea y donde te cobijas, sino ponga que descubre, algún tiempo
también donde la gente se interesa por lo después de la luna de miel, que se ha
que dices, se interesa por ti como ser casado con un psicópata o un sádico que
humano, sin otras razones, y te valora por le ha engañado arteramente y que
lo que eres. puede hacerle daño de verdad o arruinar
su vida. En ese peligroso caso, lo más
Larry nunca había ido al psiquiatra ni al probable es que mantener los votos del
psicólogo, e incluso le dolía la idea de matrimonio le hiciera más daño que
mantener una terapia prolongada. romperlos. Pensemos por un momento
Entonces acudió a mí, tras proponérselo en un caso más trivial, cuando al discutir
su esposa, simplemente buscando a con un hermano o un amigo íntimo uno
alguien con quien hablar mientras espeta: «¡No pienso volver a hablarle
pensaba en si debía dejarla. nunca más en la vida!» Al cabo de poco
Definitivamente, no quería hablar" sobre tiempo, echará de menos a esa persona,
sus sentimientos y mucho menos sobre su que también le echará de menos a usted.
infancia o sus pautas de comportamiento. Lo más seguro es que mantener la
Como la mayoría de mis clientes, buscaba promesa de no volver a hablarle le cause
a alguien que pudiera ayudarle a articular más dolor que romperla, así
su visión del mundo (es decir, su filosofía que le llama por teléfono.
personal) y examinar sus elecciones para
asegurarse de que las acciones que El caso de Larry se encuentra entre esos
emprendía eran acordes a sus creencias y dos extremos. Dos personas pueden
valores. Esa tarea no siempre es tan compartir un matrimonio de ensueño
sencilla como parece. durante varios años, mientras aún crecen
como personas e intentan mantener sus
Larry y Carol eran ambos personas fieles promesas. Sin embargo, puede llegar el
y con principios, y se percibían a sí día en que se les quede pequeño, en cuyo
mismos moviéndose dentro de un marco caso mantener el matrimonio sería más
ético responsable. No eran personas perjudicial que disolverlo. Si es sólo un
religiosas, pero habían formulado sus cónyuge el que se siente así, puede
propios preceptos morales y los cumplían. pasarlo realmente mal; pero si ambos
Ahora, mientras Larry contemplaba la sienten lo mismo, que es lo más corriente,
posibilidad de un final (el divorcio), que pueden conservar su amor y abandonar su
no tenía por qué estar en consonancia con matrimonio. Creo que esto es lo que
sus principios (el matrimonio es un Larry y su esposa querían
compromiso de por vida), se preguntaba a conseguir.
sí mismo si había llegado el momento de
cambiar las reglas que tenía por absolutas.
Cuando obedecer a ciegas una regla Deber
empieza a infligirte dolor, tal vez
sea el momento de cambiarla. Kant piensa que el deber moral debe
cumplirse para uno mismo y que la
Los votos matrimoniales suelen ser moralidad procede de la razón. Al igual
«hasta que que Kant, Larry era un moralista, por lo
que las ideas de Kant venían a Larry
la muerte nos separe», o sea, vitalicios. como
Pero su-

97
anillo al dedo. Kant escribió sobre ciertos había mantenido su matrimonio para
«deberes perfectos» que tienen los apoyarlos en el terreno emocional. Sin
humanos, y su lista de acciones que no embargo, ahora que la situación había
hay que hacer nunca (p. ej. mentir o cambiado (sus hijos habían crecido),
matar) se parece a los Diez Mandamien-- su primera obligación era la de apoyar su
tos. También habla de los «deberes crecimiento emocional poniendo fin a su
imperfectos» que tenemos, uno de los matrimonio.
cuales es mejorarnos a nosotros mismos.
A diferencia de los deberes perfectos, que Cuando estoy en una situación, como
son universales, los deberes imperfectos quizá lo esté siempre, en la que me
son situacionales. Aplicados al caso de incumbe más de uno de estos deberes
Larry, podría significar que, aunque el prima facie, lo que tengo que hacer es
matrimonio (una obligación mutua) es un estudiar la situación del modo más
compromiso formal que no debe ser exhaustivo posible hasta formarme la
quebrantado, si ese sentimiento de sólida opinión de que, dadas las
obligación mutua ha cesado tal vez seguir circunstancias, uno de ellos me incumbe
casados no beneficiaría a Larry ni a su más que cualquier otro [...].
esposa; así pues, se quebrantaría el «deber
imperfecto» por el cual ambos tenían que WILLIAM Ross
mejorarse a sí mismos.
Cambio
Asegurarse la propia felicidad es un
deber, al menos de una forma indirecta; el Si Larry hubiera sido más intuitivo,
descontento con la propia condición, bajo podría haberle hablado del Daodejing. Al
la presión de diversas ansiedades y en igual que el Yijing,
medio de deseos insatisfechos, podría
fácilmente convertirse en una
gran tentación para transgredir un deber. este texto chino sostiene la premisa de
que todo cambia y que, para comprender
IMMANUEL KANT el cambio, debes comprender la
naturaleza de las leyes (el camino) que
La teoría de William Ross sobre los lleva hacia él. Otro de estos principios
deberes de prima facie conducirían a fundamentales es que siempre podemos
Larry a conclusiones parecidas. Ross elegir entre una manera mejor y otra peor
escribió que todos tenemos una lista de hacer las cosas. Lo ideal es que la
de compromisos que «a primera vista» mejor opción sea irreprochable. La culpa
(prima facie) son igualmente vinculantes, es un concepto crucial en la filosofía
pero en la práctica estos compromisos china;
entran a veces en conflicto. Ross
sostiene que diferentes situaciones exigen desempeña un papel similar a la culpa en
prioridades distintas y que cada caso debe psicología y al pecado en teología. Si
decidirse en función de sus propias actúas sin tacha, no te haces enemigos y
premisas. En este sentido, mientras sus no tienes que perder el tiempo haciéndote
niños eran pequeños, el principal reproches a ti mismo.
compromiso de Larry había sido para con
ellos y De haber buscado ayuda en el Daodejing,
Larry

98
tal vez hubiera decidido que él y su sacar a cuatro hijos adelante, su marido la
esposa podían separarse, con lo cual dejó por otra mujer. Carmen acudió a un
cambiaban el compromiso de su grupo de asesoramiento filosófico
matrimonio, pero se mantenían feminista, dirigido por una de mis
intachables. Las fuerzas que conservaban colegas, Vaughana Feary. Con la
el matrimonio unido, básicamente intención de ayudar a un cliente «a
compartir responsabilidades como eliminar lo intolerable, reducir el dolor,
padres y compartir obligaciones hacia el satisfacer una necesidad, actualizar un
otro, ya no eran las mismas. Mientras les sueño» (en palabras del filósofo Nel
unió la de educar juntos a sus hijos Noddings), Feary divide la labor
toleraron los aspectos menos filosófica en cuatro fases; la primera
satisfactorios de su relación. Comprender consiste en que el cliente cuente su
el mecanismo de estos cambios ayuda a historia con sus propias palabras y el
revelar el acceso al mejor camino. consejero valore si es necesario buscar
otro tipo de ayuda.
Cuando las cosas llegan a su máxima
fuerza, empiezan a declinar. Esto va Así pues, Carmen empezó a relatar su
contra el Tao. Lo que va contra el Tao, historia. Cuando su marido la dejó,
pronto llegará a un final. descubrió que él mantenía otra relación
desde hacía tiempo. Poco antes, Carmen
LAOZI había tomado la dolorosa decisión de
Sabía que Larry estaba muy llevar a su hijo discapacitado a un colegio
acostumbrado a un enfoque estrictamente especial. Estos dos tremendos cambios le
lógico para que el Tao le causara algún hacían sentir que había fracasado como
efecto. Ahora bien, si hubiera prestado esposa y como madre, las dos vocaciones
atención a Kant o a Laozi, podía haber a las que había dedicado su vida.
llegado a la misma conclusión. Según su
fuerte sentido del deber, Larry sentía que Decía que había llorado durante una
aún tenía una obligación hacia su esposa semana entera y no había ido ni a la
y su matrimonio. iglesia. No había consultado a un
abogado, aunque su esposo sí, pero
Pero con sus hijos ya mayores, sentía que Carmen confiaba en que su esposo
también tenía una obligación hacia sí seguramente velaría por ella.
mismo y decidió interrumpir su estancado
matrimonio para buscar su crecimiento Antes de unirse al grupo. Carmen había
personal. La ética de Kant y Ross consultado a un psiquiatra, que le
justificaban esa elección. Larry estuvo en diagnosticó una depresión química y le
paz con su decisión una vez tuvo claro recetó Prozac. A instancias de su
que estaba actuando conforme a sus consejera filosófica, Carmen empezó por
principios. acudir a un abogado. Ya estaba preparada
para unirse al grupo y empezar la segunda
CARMEN etapa: definir sus creencias fundamentales
sobre la vida, la feminidad y la virtud
Carmen no tuvo oportunidad de femenina. En la filosofía personal de
plantearse romper su matrimonio. Carmen, las mujeres buenas lo
Después de veinticinco años casados y sacrificaban todo por sus familias.

99
Capaz de pensar con más claridad, una hacía bien en buscar su propia felicidad
vez el Prozac la sacó del límite de su con otra relación. Esta idea la hizo volver
depresión e inspirada por los primeros a conectar con sus otros hijos, con
deberes que le encomendó el abogado quienes había sido incapaz de enfrentarse
(calcular el valor económico de su trabajo desde que su marido la había dejado,
como enfermera, institutriz, cocinera y resistiéndose a pedirles que eligieran con
ama de casa durante los últimos quién querían ir. Y, lo que es más
veinticinco años). Carmen pasó importante, el hecho de reconocer la
fácilmente a la tercera fase de Feary, que validez de puntos de vista diversos
suponía examinar su filosofía básica en
busca de contradicciones y creencias permitió a Carmen cambiar su opinión de
irracionales. Carmen llegó a comprender que su vida era un fracaso.
que su trabajo como madre (el, trabajo al
que se había dedicado con exclusión de El principio requiere libertad de gustos y
todos los demás) estaba infravalorado por actividades, libertad para formular el plan
su esposo. Se dio cuenta, con tristeza, de de nuestra vida con el fin de que se adapte
que su confianza en que su marido no la a nuestro carácter, libertad para hacer lo
dejaría en una situación difícil no era que nos gusta, sujetos a las consecuencias
lógica, en especial dado el tiempo que que puedan derivarse, sin impedimento
llevaba manteniendo una relación con por parte de nuestros semejantes, siempre
otra mujer. que lo que hagamos no les perjudique,
Decidió luchar por sus derechos en el incluso aunque piensen que nuestra
divorcio, pues el fin de la relación parecía conducta es estúpida, perversa o
inevitable. También se percató de que, equivocada.
aunque el sacrificio personal es en
realidad una virtud, no bastaba para JOHN STUART MlLL
edificar una vida buena, y se dedicó a
descubrir qué otros componentes podía Armada de este modo, Carmen consiguió
haber. un acuerdo de propiedad y una pensión
favorables, que reflejaban el valor
La cuarta etapa de Feary implica articular monetario de su trabajo doméstico.
la propia filosofía recién redefinida. Aunque tenía cierta seguridad económica,
Además del sacrificio personal, Carmen ejerció su autonomía entrando a trabajar
ahora incluía la autonomía como una en una compañía de seguros, lo cual le
virtud necesaria. Encontró más permitió utilizar lo que había aprendido
testimonios de ello en la creciente cuidando a su hijo discapacitado para
autosuficiencia de su hijo en el colegio ayudar a familias en situaciones
especial, algo que no había conseguido en semejantes. Con el tiempo volvió a la
su hogar. También comprendió que universidad para cursar estudios de
cada persona tiene sus propias ideas sobre graduado social, con el fin de desarrollar
la vida virtuosa, sobre el amor y la más ampliamente sus capacidades para
felicidad. Y llegó a la conclusión de que ayudar a estas familias. Seguía
aunque creía que desde el punto de vista sosteniendo como creencias primordiales
moral su marido hacía mal en romper el las virtudes femeninas por tradición —la
matrimonio, éste podía perfectamente empatia, la alimentación y el cuidado dé
creer que los demás—, pero ahora tenía una

100
perspectiva más amplia sobre cómo Liberarse de la creencia de que no hay
aplicarlas sin perderse o abandonarse a sí libertad es en realidad ser libre.
misma en el proceso.
MARTÍN BUBER
el máximo partido.
Su consejera abordó el existencialismo
JOAN con Joan porque enfatiza el
reconocimiento y la actualización de la
Joan acudió a mi colega Harriet libertad y la responsabilidad personal para
Chamberlain diciendo que su matrimonio crear una vida plena y llena de
había acabado, pero que se sentía significado.
atrapada en él porque dependía
económicamente de su marido. Dijo que Según Jean-Paul Sartre, enfrentarse a la
estaba decidida a salir a buscar trabajo propia libertad existencial puede producir
(unos años atrás había abandonado una ansiedad, y ponerla en práctica requiere
productiva carrera para quedarse en casa conciencia de los obstáculos que aparecen
con sus hijos) y, por tanto, abrirse una en el camino y comprender que es uno
salida realista de la relación. mismo quien los pone. Sartre llama «mala
fe» a las restricciones que nosotros
Pero cuando, con la ayuda de su mismos ponemos a nuestra libertad.
consejera, elaboraba la lista de opciones
(volver a trabajar a jornada reducida o Un hombre nada puede desear a menos
completa, regresar a la universidad, que antes comprenda que sólo debe
prepararse en otro ámbito diferente al que contar consigo mismo; que está solo,
trabajaba antes), Joan las iba desdeñando abandonado en la tierra en medio de sus
una tras otra; no tenía la suficiente infinitas responsabilidades, sin ayuda, sin
confianza en sí misma como para buscar más propósito que el que él mismo se
un trabajo, no tenía tiempo para asistir a fija, sin otro destino que el que él mismo
clases, se le iría la señora de la limpieza, se forja en la tierra.
no tenía experiencia laboral reciente para
incluir en su currículo y nunca JEAN-PAUL SARTRE
encontraría el trabajo que ella quería.
Pensara lo que pensase, se sentía 217
atrapada. Joan era la imagen misma de la mala fe,
pero una vez se le hizo ver que estaba
implicada en su propia situación difícil,
Encontró razones para demostrar la enseguida encontró el valor para aceptar
imposibilidad de cada salida, cualquiera su responsabilidad y su libertad.
que ésta fuera. Con el pensamiento crítico, empezó
derribar los muros que había levantado a
Su consejera filosófica le insinuó que su alrededor para encerrarse en una vida
estaba atrapada en su matrimonio, pero no que no la satisfacía.
por su marido ni por su dependencia
económica. Estaba atrapada en la jaula Mientras procedía a la demolición, se dio
que ella misma había construido. cuenta de que prepararse para volver a
trabajar, aunque negara cualquier posible
salida para llevar

101
a cabo su plan, le servía para pensar que Cari von Clausewitz (el más famoso
seguir con su matrimonio era un mal filósofo de la guerra occidental, una
necesario y no una elección. A su vez, eso especie de homólogo de Sun Zi) escribió
le hacía negar la responsabilidad que ella la célebre frase: «La guerra es una mera
tenía con respecto a su propia infelicidad. continuación de la política, sólo que por
otros medios.» Sería conveniente
Finalmente, Joan admitió que, en recordar, mientras uno contempla el fin
realidad, no deseaba volver a trabajar y de una relación, que el divorcio es la mera
que por esta razón quería seguir adelante continuación del matrimonio sólo que por
con su matrimonio. Una vez se percató de otros medios. Rara vez hay una ruptura
que su única opción era quedarse, tuvo rápida y limpia. Reflexione con
una renovada sensación de control sobre detenimiento si acabar una relación va a
su propia vida. Eso le permitió ver que suprimir o al menos mejorar el problema.
nunca había perdido la autoestima y la Y si terminarla es la única manera de
confianza en sí misma, de lo cual se hacerlo (o si se está acabando a pesar de
quejaba a su consejera. Había renunciado sus deseos), encuentre el mejor modo
a ellas y podía recuperarlas. para ello. Una vez esté seguro de que lo
ha encontrado, proceda de la manera más
Joan empezó a tomar una parte más activa irreprochable que pueda.
en la relación, reconociendo sus
responsabilidades hacia ella y también las 8
obligaciones. Al cargar con su propia Vida familiar y lucha
responsabilidad, alivió de algunas cargas
a su marido y ahora le parecía que le Cuando la familia esté en orden, todas
sacaba más provecho a la relación. No las relaciones sociales de la humanidad
sólo había hecho las paces con el estarán en orden.
propósito de continuar un matrimonio
imperfecto, porque había decidido hacerlo YlJING
por su
Una gran proporción de la miseria que
vaga, en formas repugnantes, alrededor
propia voluntad, sino que el matrimonio del mundo, se debe a una educación
mejoró hasta el punto de volver a negligente por parte de los padres [...].
valorarlo.
MARY WOLLSTONECRAFT
He incluido este caso en un capítulo que
versa sobre el fin de las relaciones (aun Lo único más complicado que una
cuando al final el matrimonio no se relación de amor entre dos personas es la
disolvió) para demostrar que una relación compleja trama de
aparentemente herida de muerte puede interacciones que se crean en una familia.
resucitar. Es cierto que la situación puede Cada individuo manifiesta su propia
ponerse tan fea que no haya vuelta atrás personalidad, sus preferencias, normas,
(ni deseo de volver atrás), pero a menudo actitudes, valores y puntos de vista
estamos demasiado dispuestos a declarar filosóficos. En muchos de estos ámbitos,
que hemos cruzado esa línea.' la naturaleza y la educación conspiran
para crear un

102
efecto solapado entre los miembros de la la familia. El mundo sería maravilloso si
familia, pero nunca encajan a la todos analizaran estas responsabilidades y
perfección. Ahí es donde comienza el las asumieran lo antes posible.
conflicto. Las relaciones familiares
necesitan un cuidado y un mantenimiento
esmerado, lo mismo que las relaciones de MARGARET
amor. O tal vez
más, porque muchas relaciones familiares En un programa de radio en directo, hablé
están intrínsecamente desequilibradas y con una oyente llamada Margaret que
porque, en general, no elegimos las estaba trabajando en este tipo de análisis.
relaciones familiares sino que Me formuló una serie de preguntas sobre
nos vienen dadas. Uno suele elegir a su el hecho de exigir a sus hijos adolescentes
pareja, pero no a su familia. que hicieran tareas básicas de la casa
para ganar su paga. Quería inculcar en sus
Durante muchos años, los niños son hijos el sentido de la responsabilidad,
modelados por los adultos de los que tanto en la administración del dinero
dependen. Eso confiere a los padres la como en la participación en la vida y el
obligación de hacer lo posible para mantenimiento familiar. Me explicó que
potenciar e inculcar las características que su familia no podía costearse una persona
les permitirán vivir una vida buena. Los para que cortase el césped o rastrillara las
filósofos llevan cientos de años hojas, y sus hijos se quejaban de que
debatiendo cuáles son los componentes ninguno de sus amigos tenía que trabajar
concretos de una vida buena, así que no para ganarse la paga. No cuestionaba
vamos a encontrar un único punto de su decisión, pero quería estar segura de
vista. Los detalles varían de una persona a que había una justificación filosófica de
otra, de una familia a otra, de una cultura su regla. No quería explotar a sus hijos,
a otra. Las dos generalidades que pero tampoco quería que considerasen
encontrará siempre son: una admiración que el dinero caía del cielo. De niña,
por los que se esfuerzan por llevar una Margaret tenía que trabajar para tener el
vida buena y un mandato de los padres dinerillo que necesitara (además de hacer
para inculcarla, lo definan como lo sus tareas en casa), y aunque no había
definan. (No existen recetas para ninguna necesidad económica de que sus
prepararse la lección sobre cómo enseñar hijos hicieran lo mismo, quería
a vivir una vida buena, así que no se transmitirles la misma ética del trabajo
moleste en buscarlas.) que había aprendido en su juventud.

Desde la perspectiva de un consejero Para responder a las quejas de sus hijos


filosófico, lo importante como padre es sobre el trabajo, Margaret había
identificar los deberes y las obligaciones parafraseado a Nietzsche:
y explorar cómo desarrollarlos de una
manera acorde a la propia visión un poco de veneno puede ser algo
filosófica. Aunque el rol de los padres es beneficioso. Aunque Nietzsche
básico, todos los participantes en la despreciaba la moral tradicional, como es
estructura familiar, con inclusión de los la ética protestante del trabajo, creo
hijos, tienen sus propias obligaciones que fue una aplicación constructiva de sus
hacia sí mismos y hacia los demás ideas.
miembros de

103
Ciertamente esto no perjudicaría a los el valor del trabajo. Aristóteles y
niños, ni les mataría, a pesar de sus Confucio coincidirían en que, dado que la
acalorados lamentos. Y lo más probable virtud es una cuestión de costumbre, no
es que fortaleciera su fibra moral se puede aprender hablando de ella, tiene
enseñándoles una importante lección que practicarse. Aquí también Margaret
socioeconómica: no se obtiene nada a estaba sobre la buena senda.
cambio de nada. O si lo prefiere, no existe
la comida gratis. En realidad, eso es una
extensión al terreno económico de una RITA
de las leyes físicas de Newton. La ley de
Newton Mi colega Alicia Juarrero trabajó con un
sostiene que para cada acción existe una cliente que también luchaba con sus
reacción responsabilidades hacia los miembros de
opuesta igual. La versión económica es su familia, pero de un modo distinto. Rita
que para acudió a Alicia destrozada porque su
cada comida, existe una factura. Las hija adolescente había sido violada por un
preguntas cla- chico que conocía de la tienda en la que
ve son: ¿quién come? y ¿quién paga? trabajaba los fines de semana.
Tanto en eco-
nomía como en física, no se da nada por Este acto de violencia había sumido en la
nada. Por vorágine a la familia, que trataba de
la misma regla de tres, no se obtiene nada asimilar el golpe emocional y asumir
de nada; cuestiones más prácticas como convencer
a la chica de que siguiera una terapia,
es una calle de doble dirección. presentar cargos contra el chico, etc. La
propia Rita había perdido clases,
Lo que no me mata, me hace más fuerte. descuidado su trabajo de curso y, en
general, la paralizaba la situación en sí,
FRIEDRICH NIETZSCHE en extremo horrorosa. No encontraba el
modo de ayudar a su hija ni a los demás
Margaret había conseguido el miembros de su familia como era su
apuntalamiento intención.
filosófico de sus acciones, pero yo acabé
de confir- Rita seguía sus mejores instintos para
márselo. Como veremos en el capítulo 11 amar y apoyar a sus seres más cercanos,
(sobre pero corría el peligro de perderse en el
ética), tanto Aristóteles como Conmcio proceso. El equilibrio suele ponerse a
considera- prueba en las relaciones amorosas
ban la virtud una cuestión de buenas personales, pero también es importante
costumbres. dentro de las familias. El sentimiento
Por tanto, en el caso de Margaret, crear el familiar y el individualismo son la mejor
hábito manera para formar una vida adulta sana.
de pagar por la comida, de cantar por una Su consejera dirigió a Rita hacia el
cena, era filósofo estoico Epicteto para iluminar la
ayudar a sus hijos a practicar una virtud: situación en la que se hallaba. Epicteto
apreciar escribió: «Cuando

104
ves a alguien llorar apenado [...] cuida de de que uno se lo otorgue. Rita estaba
que no te arrastre [...]. Sin embargo, no decidida a encentrar un modo de
dudes en compadecerle.» Rita no ayudaba preservar la estructura de amor de su
a nadie descarrilando su familia en medio de aquella tormenta. Era
más que un resquicio de esperanza bajo la
propia vida. Con su vida en la cuerda nube que los cubría; sería el sol que
floja, no tenía recursos que ofrecer a su volvería a iluminar todo el cielo cuando la
hija. Rita resolvió no añadir su propio tormenta hubiera pasado.
estrés al de su hija. Tomarse su tiempo
para recomponerse sería el primer paso SONIA
para ayudar a su hija y al resto de su
familia a hacer lo mismo. Margaret buscaba justificación filosófica
en' parte debido a las semillas de la duda
Si alguna vez sucede que te rebasas a o que la resistencia de sus hijos habían
mismo por querer complacer a otra plantado en ella. Aunque estoy seguro de
persona, ciertamente has perdido tu plan que los niños perderían esa batalla,
de vida. combatían en la gran guerra que muchas
familias mantienen cuando los hijos
EPICTETO luchan por encontrar su identidad
independiente de su familia. Vi un caso
Rita se acogió a otra clarividencia de mucho más grave en Sonia.
Epicteto sobre la buena medida: «No
busques que los acontecimientos sucedan Sonia tenía veintipocos años cuando
como tú quieres, sino desea que, sucedan buscó asesoramiento filosófico. Durante
como sucedan, tú salgas bien parado.» su adolescencia y los primeros años de su
Algo que ya ha sucedido no puede juventud, su madre, Isabelle, la había
cambiarse; arrastrado a un carrusel interminable de
psicólogos, psiquiatras y otros terapeutas,
así que es inútil perder tiempo deseando incluso un consejero espiritual. Esta era la
que hubiera sido de otro modo. Es mejor primera vez que la propia Sonia había
bregar con las circunstancias tal como son iniciado cualquier tipo de asesoramiento y
(por dolorosas que sean) que hundirse en asistía a él por voluntad propia. Sonia me
el pasado. Ir hacia delante es la única contó intencionadamente que nunca le
posibilidad de mejora. habían diagnosticado nada. De hecho, lo
que Sonia me describió fue un conflicto
Recordemos la frase central de los básico madre-hija que se les había
estoicos de que lo único que tiene valor es escapado de las manos. Isabelle, que era
aquello que nadie puede quitarte. Además conservadora y religiosa, estaba
de los consejos concretos que Rita convencida de que el espíritu libre y la
aprendió de Epicteto, podía aprender naturaleza creativa de Sonia eran
también de los estoicos en general. Pocas anormales y que podrían
cosas son tan valiosas como el amor de la
familia, y eso es algo que nadie nos puede modificarse si encontraba al consejero
arrebatar. adecuado. Sonia estaba convencida de
que ninguno de los profesionales que
Ni siquiera un violador tiene ese poder, a había visitado la habían ayudado
menos

105
en absoluto, y tampoco creía que su malos en sí mismos, sino que las culturas
madre estuviera contenta con los y los individuos les asignan valores (por
resultados. ejemplo, la belleza está en el ojo del que
la contempla). En esta manera de pensar,
Sonia había sido una adolescente rebelde ninguna cosa es mejor ni peor que otra.
e incluso de niña sentía que no encajaba Nuestros preceptos morales y estéticos
ni en el colegio ni en casa. Desde hacía dependen de nosotros; no hay modo
tiempo, Isabelle consideraba cada objetivo de juzgarlos.
ejemplo de la búsqueda de Sonia por
ejercer su voluntad una mala conducta Para Sonia, esta manera de concebir el
deliberada y un signo de que Sonia iba mundo tenía más sentido. Respetaba las
por mal camino. Al final, la propia Sonia opiniones religiosas de su madre y,
empezaba a temer que su actitud fuera aunque había elegido no aplicarlas,
algo anormal. tampoco le pedía a su madre que las
abandonara. Por otro lado, Isabelle era
Sonia trabajaba como modelo, asistía a la una absolutista, con una visión del mundo
universidad a tiempo parcial y vivía con más de una pieza, más «o blanco o
sus padres (la opción más asequible). negro». Para ella, unas cosas estaban bien
Isabelle ponía objeciones al trabajo y a y otras mal, sin peros ni reservas.
los estudios de Sonia. Hacer de modelo
era pecaminoso, según las creencias El fuego arde igual en la Hélade que en
religiosas de Isabelle, y opinaba que una Persia; pero las ideas de los hombres
licenciatura en historia del arte no era una sobre el bien y el mal varían de un lugar a
digna inversión de dinero y tiempo. El otro.
padre de Sonia permanecía en segundo
plano, eclipsado por la mujer de la casa, y ARISTÓTELES
ni apoyaba ni se oponía a las acciones de El hombre es la medida de todas las
Isabelle o Sonia. cosas.

Sonia me buscó porque quería averiguar PROTÁGORAS


por sí misma si había algo malo en ella y
si sus elecciones sobre cómo vivir su vida En teoría, un relativista puede llevarse
eran inmorales, como decía Isabelle. En bien con un absolutista al reconocer que
el fondo de su corazón no creía tales el absolutismo es un modo tan válido de
cosas, pero el conflicto con su madre entender el mundo como
había durado tanto que albergaba ciertas
dudas. En realidad quería establecer su cualquier otro. Un absolutista tendrá más
propia identidad. ¿Qué clase de persona problemas con un relativista, y ésa
era ella? ¿Cuáles eran sus propias parecía ser la situación en la que se
normas? ¿Eran sus normas tan buenas encontraban Sonia e Isabelle. Sonia
como las de cualquiera? era tolerante con su madre y exigía a
Isabelle que aceptara del mismo modo sus
Sonia e Isabelle estaban enzarzadas en elecciones.
una de las batallas tradicionales de la
filosofía: relativismo versus absolutismo. Durante los últimos treinta años, el
Los relativistas sostenían que los relativismo
principios y acciones no son buenos o

106
ha dominado el pensamiento occidental. no funciona. Para evitar la anarquía, la
Como cualquier cosa que se aplique de sociedad debe regular hasta cierto punto
una manera absoluta, el relativismo tiene una conducta aceptable. La mayoría de
sus problemas, tanto lógicos como las personas de sociedades decentes
prácticos. Si uno cree que el relativismo accedería a prohibir una lista de acciones,
es definitivamente la mejor manera de ver entre ellas el asesinato, la violación, el
el mundo, entonces ya se está incesto y el robo. Sin embargo, si
atrincherando en el absolutismo o, al tomamos en consideración un conjunto
menos, en el relativismo absoluto. In- limitado de valores objetivos, en otros
tente preguntar a los relativistas si el asuntos puede seguir funcionando
asesinato, la violación, la esclavitud o el una visión subjetiva. Desde mi
genocidio son permisibles desde el punto perspectiva, que está próxima a la de
de vista moral. La mayoría de ellos dirá Mili, algunas acciones serían relativas,
que no y, de esta forma, los pillará siempre que no perjudicasen a otros ni
asignando un valor moral objetivo. violasen las libertades de los demás.
(Puede restaurar el orden de su universo Ciertamente, en este caso estaba de
al discutir la defensa propia, el aborto o la acuerdo en que Sonia tenía derecho a
pena capital y la moralidad relativa de esperar que su madre respetase su
distintos tipos de inmoralidad bajo integridad individual como adulta y le
distintas circunstancias.) permitiera elegir sus propias opciones.
Ambas tenían libertad para pensar lo que
Al relativismo no le cuesta demasiado quisieran, pero no para imponer
entrar en contradicciones. Existe un relato conformidad a la otra.
famoso en los círculos filosóficos
académicos sobre un profesor Para poder disfrutar de su relación madre-
que se enfrentaba a una clase llena de hija (o al menos calmarse mientras
autoproclamados relativistas. Tras varias vivieran en la misma casa), Sonia e
acaloradas clasesdurante las que los Isabelle necesitaban llegar a un acuerdo
estudiantes denunciaron el absolutismo de mutuo. Como Isabelle no iba a acudir a
todo tipo, el profesor les puso un sesiones de asesoramiento y parecía poco
suspenso en sus trabajos de final de curso. dispuesta a cambiar de métodos, Sonia se
Cuando irrumpieron en protestas, explicó centró en lo que podía hacer ella. Al
que le habían convencido de que todo era aceptar su propensión a ser ella misma y
relativo y, por tanto, estar segura de que era normal, Sonia
dejó de sentirse atacada por el hecho de
subjetivo y, en su subjetiva opinión, todos que los demás le dijeran que era diferente
sus ensayos no valían nada. Pronto sus y le pidieran que cambiara. Al
horas de visita se llenaron de antiguos encontrarse más cómoda con ella misma
relativistas que argumentaban que su y considerar válidos sus valores y
trabajo era objetivamente bueno (y mejor normas, dejó de rebelarse continuamente,
que otros) y exigían mejores notas. El sin que le hiriese su madre, su consejero o
relativismo está bien hasta que te cuesta quien fuera. Se produjeron pocas
más de lo que tu voluntad está dispuesta a explosiones en casa y Sonia sacó mejores
pagar. notas en la universidad. Cuando el
comportamiento de Sonia cambió de
En la vida real, el relativismo de libro de modo natural, su madre dejó de
texto molestarla. Isabelle se dio cuenta de que

107
tener valores distintos no equivale a padres, y otros adultos que cuidan niños,
«enfermedad mental». tienen una responsabilidad hacia
sus hijos (y hacia la sociedad) para
En un ambiente despejado, Sonia fue proporcionales ese amor. Parte del trabajo
capaz de decirle a Isabelle: «Soy como de un padre es inculcarle virtudes (buenas
soy. Si quieres conocerme, puede que costumbres según Aristóteles). Pero todos
incluso te guste quien soy o como llegamos a un punto en el que es
mínimo alguna parte de mí.» El necesario reforzar nuestra propia valía,
asesoramiento filosófico le permitió creer vivir según nuestros propios valores y
en sí misma en sus propios términos y ocupar un lugar adulto propio en la
alentar a su madre a que hiciera lo mismo. sociedad. Los padres tienen el deber
Sonia también estaba preparada para que de preparar a los hijos ayudándoles a
su madre se negara a hacerlo. Al cabo de seguir vidas íntegras. Pero una vez
un año o así de tratar a Sonia, ella y su cumplido este deber, no hay que insistir
madre llegaron al acuerdo de que una de más en él. Parte de nuestro deber es dejar
ellas podía pasar el sábado por la noche de cumplirlo antes de que la autoridad
en la misa nocturna mientras la otra lo paternal o maternal se convierta en una
pasaba en una discoteca, y seguir intrusión. La realización procede de
respetándose a la mañana siguiente. dentro de uno mismo, idea aristotélica
que presentamos en el capítulo 5. Nadie
Aunque fue Sonia quien buscó más, ni siquiera sus padres, puede dársela.
asesoramiento filosófico, este conflicto, Lo mejor que los padres pueden hacer
como la mayoría de problemas de para alentar la realización personal de sus
cualquier relación, era producto de la hijos es darles libertad para que, a medida
acción de más de una persona. Si hubiera que vayan creciendo, tengan más
sido Isabelle la que tuviera una cita seguridad en sí mismos.
semanal conmigo, habría debatido un
solapado conjunto de ideas filosóficas. La Los hijos son extensiones de sus padres
importancia de vivir conforme a la propia en el sentido biológico, pero no en el
visión del mundo y las dificultades que cultural. Los padres tienen una inversión
rodean al relativismo seguirían genética en sus hijos y la custodia legal
aplicándose. No obstante, para un padre de los mismos, pero no son sus
existen otras responsabilidades con propietarios. Kant formula el tema
respecto a un hijo. Cuanto más joven es el tratando a todas las personas, incluidos
hijo, más carga descansa sobre los los niños, como fines en sí mismos, no un
hombros del adulto, pero la carga se hace medio para nuestros fines, como ya
más llevadera si se comparte a medida vimos en capítulos anteriores. El poeta y
que los hijos se convierten en adultos. filósofo libanes Jalil Gibran dedica un
(Después, los roles pueden invertirse, hermoso pasaje a la educación de los
como veremos más tarde en este mismo hijos, que se centra en la idea de que los
capítulo en el caso deJohn, y los hijos padres tienen una custodia temporal, pero
adultos asumen muchas responsabilidades no la propiedad.
con respecto a sus padres ancianos.)
Tus hijos no son tus hijos. Son los hijos e
Los humanos necesitan el amor de una hijas del anhelo de la Vida. Vienen a
familia, biológica o del tipo que sea, para través de ti,
crecer sintiéndose valiosos y seguros. Los

108
pero no de ti y, aunque están contigo, no enfrentaron a un nuevo tipo de lucha
te pertenecen. Puedes darles tu amor, pero filosófica, que trataremos con más
no tus pensamientos, pues tienen los profundidad en el capítulo 13. Parte de lo
suyos propios. Puedes albergar sus que sucedió después del diagnóstico (y
cuerpos, pero no sus almas, pues sus podía haber ocurrido cuando las dos
amias habitan en la casa del mañana, mujeres estaban tan enzarzadas en peleas)
que tú no puedes visitar, ni siquiera en fue que Sonia se comportó tal como antes
sueños. Puedes esforzarte en ser como su madre le había cuidado y amado a ella.
ellos, pero no intentes que sean como tú.
Este tipo de inversión de roles entre
JALIL GIBRAN padres e hijos es cada vez más corriente y
presenta un nuevo conjunto de vertientes
Los hijos empiezan a forjar su identidad filosóficas, tal como veremos en el caso
individual en el crisol de la familia. de John.
Cuanto más divergente resulta ser ésta
respecto de la de los padres o de la JOHN
familia como conjunto, más probable es
que surjan conflictos, como sucedía con Celeste, la madre de John, sufrió una
Sonia e Isabelle. Nosotros los humanos enfermedad neurológica degenerativa que
dependemos de nuestros padres durante la confinó a una silla de ruedas. John
un período de tiempo más prolongado que vivía en casa con ella, en parte debido a
cualquier otro mamífero porque sus modestos ingresos como estudiante y
nuestro proceso de maduración es lento, y en parte debido a los cuidados que
tardamos muchos años en aprender todo Celeste necesitaba para vivir en su propia
lo que necesitamos para asumir un rol casa.
completamente adulto en la sociedad.
Maduramos por etapas, algo que' nuestras Entonces sucedió lo que John más temía.
leyes reflejan al establecer las edades en Un día salió de casa y, al volver, encontró
las que es legal dar nuestro a su madre al pie de la escalera,
consentimiento, votar, conducir, beber inconsciente y sangrando, después de
alcohol, casarse, entrar en las fuerzas intentar bajarla en la silla de ruedas. En el
armadas, etc. Cuanto más se desarrolla un hospital los médicos no le encontraron
niño, más se relaja el control de los ninguna herida grave, pero la dejaron en
padres. Esa autonomía completa llega con observación e instaron a John a ingresarla
la edad adulta, y el largo y tortuoso en una residencia. Les parecía que, a
camino que conduce hasta ella tiene pesar de los atentos cuidados de John,
mucho que ver con el caos de la había llegado a un punto en que Celeste
adolescencia: el ansia de autonomía de necesitaba una constante dedicación. El
los hijos, la reticencia de los padres a equipo de médicos que la atendía, junto
soltarlos y una realidad que aún no (o ya con el asistente social del hospital, le
no) coincide con los deseos de las dos sugirió que, aunque Celeste no tenía
partes. heridas, permaneciera en el hospital hasta
que le encontrase un lugar, lo que podía
Sonia e Isabelle alcanzaron la paz en un tardar meses.
momento importante para ellas; poco
después, a Isabelle le diagnosticaron un John aceptó el hecho de que Celeste
cáncer. Madre e hija se necesitaría con el tiempo más cuidados de

109
los que podía recibir en casa, pero temía punto de vista ético en la dirección que
que tanto su salud mental como su estado tomase.
físico se deteriorasen en el hospital, pues
no necesitaba tratamiento médico y ten- Como muchos otros clientes, John ya
había trabajado por su cuenta las tres
primeras etapas del proceso PEACE.
dría muy poco estímulo en un pabellón Obviamente, comprendía el problema,
hospitalario. Cuando estaba lúcida, tenía en cuenta sus sentimientos y los de
Celeste decía que se quería ir a casa. John su madre, y había analizado sus dos
estaba dispuesto a hacer todo lo posible opciones y sus posibles consecuencias.
para que su madre estuviera en casa, al Pero esto no bastaba para John.
menos hasta que encontrase una plaza en Necesitaba meditar para cultivar una
una buena residencia, pero tendría que disposición que le permitiera tomar una
pasar ratos alejado de ella y no disponía decisión razonada, en un sentido u otro.
de suficiente dinero para contratar una
enfermera. Había pensado en pasar un Utilicé la teoría de la decisión para ayudar
último verano en casa con ella antes de a John en su fase de meditación. La teoría
trasladar a su madre. Quería concederle el de la decisión es el nombre filosófico de
deseo de vivir en casa, pero también la teoría matemática de los juegos,
sentía que sería mucho más fácil hablar fundada por John von Neumann y
con ella de una residencia —a lo que sin Oskar Morgenstern. Esta teoría emplea
duda se resistiría— si podían hacerlo a su juegos a modo de metáfora para incluir
debido tiempo y en su propia casa. muchas actividades humanas en las que
los participantes deciden cuál es el mejor
John me presentó este dilema (dejar a su movimiento que puede ejecutarse bajo
madre en el hospital mientras buscaba un conjunto de reglas, pero normalmente
una residencia o llevársela a casa), porque sin todos los factores sobre la mesa. La
se sentía insatisfecho con las dos teoría de la decisión, tal como la utilizan
alternativas y quería esclarecer las los filósofos, recoge las principales ideas
implicaciones éticas de ambas. En de la teoría de juegos, pero suele evitar
realidad, necesitaba situar dos aspectos las extraordinarias complejidades
distintos de la filosofía: la ética y matemáticas.
la toma de decisiones. Se enfrentaba a la
cuestión ética de lo que significa ser Sólo en un pequeño subconjunto de
responsable del bienestar de alguien y en juegos existe en realidad un movimiento
función de con qué intereses se debe mejor en cada etapa dada. En semejantes
actuar (de los de otros o de los de uno juegos lo más lógico es realizar el mejor
mismo) y cuándo. John se enfrentaba a movimiento, si se consigue encontrarlo.
esta cuestión como un hijo cuidando a Aunque en la mayoría de juegos no existe
una madre, pero esta clase de cuestiones el mejor movimiento, diferentes
se aplica con mucha más frecuencia a estrategias apuntan hacia diferentes
padres que cuidan a un hijo pequeño. En opciones. La cuestión no es simplemente
segundo lugar, John necesitaba explorar «¿cuál es el movimiento más lógico?»
maneras de tomar una decisión y cómo sino «¿qué estrategia prefiero adoptar?».
elegir entre dos opciones difíciles, para
sentirse justificado desde un La importancia del fenómeno social, la ri-

110
queza y multiplicidad de sus se tienen en cuenta a médicos,
manifestaciones, y la complejidad de su enfermeras, asistentes sociales y otros
estructura, se equiparan al menos a las de implicados en el caso. No es un juego de
la física [...]. Pero podría decirse suma cero, pues las pérdidas potenciales
sin miedo a equivocarse que no existe, en (heridas o muerte) no equivalen a las
este momento, ningún tratamiento ganancias potenciales (el tiempo en
satisfactorio de la cuestión del común). No es tan definido como el
comportamiento racional. póquer, donde si usted pierde 5, uno o
más jugadores han ganado 5. Y,
JOHN VON NEUMAN ciertamente, no es un juego de
Y OSKAR MORGENSTERN ' información perfecta, puesto que nadie
sabe con exactitud cómo o cuándo la
Si John estuviera jugando al ajedrez, o al enfermedad de Celeste volverá a
tres en raya, buscaría cuál es el mejor manifestarse. No obstante, la teoría de la
movimiento en cada turno. Estos juegos decisión puede seguir siendo
caen en la limitada categoría de juegos útil al presentar el juego en términos de
estrictamente determinados, es decir, en elecciones propias con sus posibles
ellos tan sólo participan dos jugadores, consecuencias, para forjarnos una imagen
son juegos de suma cero (las ganancias más clara de la situación. La matriz de
equilibran las pérdidas) y son juegos de decisiones de John sería algo así:
información perfecta (no hay nada oculto,
todos los movimientos están sobre la TABLA 8.1
mesa). En este tipo de juegos, siempre
existe un mejor movimiento y todo lo que
has de hacer es encontrarlo. Si lo
encuentras en cada tirada, no puedes Posibles consecuencias
perder; lo peor que te puede pasar es un Opciones de John Mejor resultado
empate. Claro que es más fácil encontrar Peor resultado
el mejor movimiento en el tres en raya Llevar a su madre a casa: pasar un
que en el ajedrez, pero el principio es maravilloso verano juntos accidente
exactamente el mismo. A los niños les grave o mortal Dejar a su madre en el
aburre jugar al tres en raya una vez que hospital: cuidados médicos deterioro
han descubierto que siempre pueden al psicológico
menos empatar y los maestros del ajedrez
a menudo acceden a quedar en tablas
después de pocos movimientos. La matriz de decisiones ilustra que no hay
Aunque en los juegos estrictamente una opción mejor según los resultados
determinados puede resultar en extremo posibles. Mientras que pasar juntos en
difícil determinar cuál casa un último verano hubiera sido
es el mejor movimiento, al menos se sabe maravilloso, mucho mejor que una simple
que existe y que se puede descubrir. atención médica en un pabellón de
hospital, un accidente grave o mortal en
Sin embargo, la vida no es un juego casa hubiera sido mucho peor que
estrictamente determinado. Por desgracia encontrarse postrado en cama y
para John, su dilema sobre Celeste era un deteriorado psicológicamente en un
juego más corriente y menos prescriptivo. pabellón de hospital.
Hay más de dos jugadores, si

111
La teoría de la decisión no nos dice cómo seguidas y le salen cinco caras, la falacia
jugar, pero puede ayudar a establecer qué dice que las cruces serán cada vez más
tipo de criterios debemos usar para probables en cada tirada sucesiva. Esto es
decidir los movimientos. Para tomar una falso, porque la moneda no tiene
decisión es necesario comprender memoria; cada tirada es un
la naturaleza del juego. Si usted sabe que acontecimiento independiente. No existe
hay un movimiento mejor, intentará algo como «el rojo está caliente» en la
descubrirlo. En otros casos, como el de rueda de la ruleta; la rueda no tiene
John, debe preguntarse a sí mismo: ¿Qué memoria y (a menos que juegue en un
quiero conseguir?, ¿qué quiero evitar?, casino trucado) cada giro empieza con la
¿qué estoy dispuesto a arriesgar?, ¿qué misma probabilidad de que se produzca
pretenden conseguir o evitar los demás cualquier resultado. Que le salgan dos
jugadores y qué están dispuestos a unos seguidos en una tirada de dados
arriesgar? A no ser que esté seguro de no es ni más ni menos probable que le
la existencia de un mejor movimiento, vuelvan (o no) a salir dos unos.
atenerse a la teoría de la decisión quizá
signifique calcular las probabilidades que La madre de John sufría una enfermedad
hay de que ocurra cada desenlace, sopesar que la desorientaba en determinados
los posibles beneficios e inconvenientes y momentos. No podemos calcular las
elegir el camino que, según parece, probabilidades que existen de que vuelva
aportará los mayores beneficios. a desorientarse en la siguiente hora, día
o semana, y no podemos saber con
Así pues, si John eligiera llevar a su exactitud en qué situación estará (por
madre a casa estaría jugando ejemplo, a punto de bajar
esencialmente un juego de azar la escalera) la próxima vez que se
sin conocer las probabilidades. Cuando desoriente. Por tanto, John no podía
juegas en un casino, al menos puedes suponer que a su madre ya le había
calcular las probabilidades. Si intentas tocado su porción de desgracia y estaría a
establecer las probabilidades,
intentas evitar las dos versiones de la
«falacia del jugador». Una versión dice salvo en casa, sólo porque acababa de
que el juego con el premio más alto es el caerse y hacerse daño.
mejor, lo que no tiene en cuenta las
probabilidades, de modo que no suele Estuve de acuerdo con John en que se
ser una apuesta segura. En el caso de encontraba en un trago muy difícil, pues
John, esta versión de la falacia del ambas opciones acarreaban ventajas y
jugador aconseja llevar a su madre a casa, desventajas, tanto para sí mismo como
pues esa opción entraña la posibilidad de para su madre. John y yo imaginamos el
conseguir el premio más alto. Sin escenario de la mejor y la peor opción
embargo, también entraña la posibilidad posible. Imaginó su enorme dolor y
de lo peor. culpabilidad, y su sufrimiento añadido, si
su madre se hería de gravedad o de
La otra versión de la falacia del jugador muerte en el caso de que se quedase sola
sostiene que lo que sucede una vez es en casa.
poco probable que vuelva a suceder. Si
lanza una moneda cinco veces En el hospital, John la imaginó sufriendo
un

112
deterioro físico y psíquico que haría la con los que operaba. Dijo que sería capaz
transición hacia una residencia aún más de tomar una decisión que mera
dura. Desde la perspectiva del análisis de justificable para él. John se acercaba al
la peor opción posible, John llegó a la fin de su etapa de meditación y tomaría
conclusión de que tanto su madre como él su decisión en equilibrio. No sé (ni
estarían mejor si ella permanecía en el necesito saber) lo que John decidió hacer.
hospital. Sin embargo, un análisis de la Como consejero filosófico, tengo la
mejor opción posible, llevaba hacia otra responsabilidad de ayudar a mis
conclusión. En casa, madre e hijo podían clientes a conseguir la autosuficiencia
disfrutar de un verano juntos y prepararse filosófica, no la dependencia. En lugar de
para el próximo paso. En el mejor de los torturarse por una decisión difícil o
mundos, John y Celeste estarían mejor si revolcarse en vano en una ciénaga
ella se iba a casa. emocional, o que le diagnosticasen un
falso trastorno de personalidad, John
Mi trabajo no era recomendar una podía ocupar su tiempo en elevadas
elección entre llevarla a casa o dejarla en razones filosóficas. La situación era muy
el hospital, sino hacer hincapié en la triste, pero podía superar la indecisión. A
naturaleza de la responsabilidad moral de veces estamos tristes (y hay, incluso, una
tomar una decisión en nombre de otra especie de alegría solemne encerrada en
persona. La vía responsable es decidir qué eso), pero
es lo mejor para la otra persona, no qué es
lo mejor sólo para ti. Tenemos este tipo
de responsabilidad hacia nuestros hijos y nunca debemos sentirnos indefinidamente
también hacia nuestros padres enfermos. incapacitados por la tristeza.
debemos permitir que los demás elijan
dentro de los límites de su autonomía. Si Lo mejor para estar triste es aprender
tú decides que está bien para tu hijo tomar algo. [...] Aprende por qué el mundo se
un helado, seguramente tu hijo puede mueve y qué lo mueve.
elegir el sabor. Hasta un condenado a
muerte puede elegir su última cena. T. H. WHITE
ComoJohn ya había decidido llevar a su
madre a una residencia, tal vez ella 245
pudiera elegir pasar los meses restantes 9
en casa, a pesar del riesgo que ello Cuando el trabajo no funciona
suponía.
Al volver del trabajo debes sentir la
Lo mejor puede significar aquello que satisfacción que ese trabajo te da y sentir
ayude a esa persona a evitar lo peor, pero también que el mundo necesita ese
también puede significar aquello que trabajo. Con esto, la vida es el cielo, o lo
ayude a esa persona a sacar el máximo más cercano al cielo. Sin esto —con un
provecho. La clave en tomar decisiones trabajo que desprecias, que te aburre y
por otro es dejar al margen las ganancias que el mundo no necesita— la vida es un
o las pérdidas personales. infierno.

Al cabo de dos sesiones, John me dijo W. E. B. Du BOIS


que entendía la teoría de la decisión y los
límites éticos El trabajo nos evita tres grandes males:

113
del hecho de saber que ha realizado un
el aburrimiento, el vicio y la pobreza. buen trabajo. Su deseo de ser elogiado es
algo natural, pero si el elogio no llega, no
VOLTAIRE gana nada obsesionándose con él, salvo
sentirse desdichado. El Bhagavad Gita
El trabajo es una parte importante de la recalca la importancia de hacer un buen
vida en general, por lo que muchos trabajo por el mero placer de hacerlo
aspectos del ámbito laboral se solapan bien.
con otros temas de este libro. Algunos de
los temas relacionados con el trabajo que Que no sea el fruto de tu acción el
mis clientes traen a mi despacho son, en motivo;
el fondo, temas interpersonales a los que
se aplica parte del capítulo 6, que trata del ni te apegues a la inacción.
modo de conservar las relaciones. Y lo
mismo ocurre con ciertas reflexiones BHAGAVAD GITA
de los capítulos sobre buscar y concluir
relaciones y sobre la vida familiar.
Algunos clientes intentan resolver El Bhagavad Gita es un poema sánscrito,
conflictos éticos que se suscitan en el muy traducido, que recoge un diálogo
trabajo o examinar las implicaciones entre un príncipe guerrero (Arjuna) y una
morales de dirigir a otras personas. encarnación humana (Krishna) del dios
Trataremos de la ética y la moral en Vishnu. En la víspera de la batalla,
el capítulo 11. Otros se debaten por debaten sobre la ética de luchar y matar
encontrarle un sentido o propósito a su (o morir) y sobre la naturaleza del deber.
trabajo (véase también el capítulo 12), Obviamente, este consejo militar sería de
ejercer un trabajo que les realice y es- gran ayuda en el campo de batalla
tablecer un equilibrio entre el trabajo y el empresarial de nuestros días y el mensaje
resto de la vida. No obstante, como la final de dedicación desinteresada a un
mayoría de nosotros pasamos más tiempo poder superior complacería a los
trabajando que haciendo cualquier otra generales, tanto civiles como militares.
cosa, es importante considerar los temas Sin embargo, este libro no ha gozado de
específicos del trabajo como un capítulo tanta popularidad durante casi tres mil
aparte. años porque exija lealtad corporativa. La
fuerza motriz es el valor de cumplir con
Desempeñar bien un trabajo nos un deber por amor al arte y sirviendo a
proporciona una sensación de realización, principios más elevados, en lugar de
cualquiera que sea este trabajo. La trabajar sólo por un sueldo y unos
mayoría de las personas desea hacer un beneficios.
buen trabajo y quiere que se le elogie el
trabajo bien hecho. Si usted es el jefe, Todos hemos visto trabajadores (en la
tome nota: reconocer los méritos de sus administración pública o en el sector
subordinados es un elemento privado) cuyo principal interés es mirar el
auténticamente motivador. reloj, desear que sea viernes o esperar el
día de cobro. No les interesa su trabajo,
En cambio, si usted ha tenido que esperar sólo sus frutos. Al estar apegados
sentado un elogio merecido, intente sacar principalmente a los frutos, empobrecen
satisfacción

114
su trabajo. Al empobrecer su trabajo, no MARCO AURELIO
satisfacen a quienes sirven
(tanto a sus jefes como a sus clientes), lo
que empobrece aún más su trabajo. COMPETICIÓN
Dentro de este círculo vicioso,
empobrecen sus frutos. Por el contrario, Desde la perspectiva filosófica, hacer
todos hemos visto trabajadores que bien un trabajo no significa
realizan sus labores principalmente con necesariamente hacerlo perfecto o mejor
espíritu de servicio y a quienes parece que nadie. Ganar o perder una carrera no
gustar lo que hacen. Esta dedicación tiene ninguna trascendencia moral. El
enriquece su trabajo, que agrada a quienes ganador puede ser el corredor más rápido,
sirven (tanto a sus jefes como a sus pero eso no significa que sea una buena
clientes), y dicha actitud enriquece aún persona. El valor reside en trabajar duro y
más su trabajo. Dentro de este círculo hacerlo lo mejor posible.
virtuoso, incrementan los frutos de su Puede que hacerlo lo mejor posible no le
trabajo. Lo hacen porque no se centran lleve a cruzar primero la línea de meta (o
únicamente en sus frutos. a conseguir el despacho de su jefe o un
buen aumento), pero si se esfuerza en
La mayoría de nosotros apreciamos obras hacerlo lo mejor de que sea capaz,
de arte como la poesía, la pintura y la obtendrá una satisfacción personal. Los
música, y las sociedades culturales estoicos decían que la satisfacción es lo
reservan parte de sus mejores elogios para valioso del trabajo: el resultado nadie
los grandes artistas. En el acto de puede arrebatárselo, nadie más
creación, poetas, pintores y compositores que usted tiene poder sobre él.
están completamente absortos en la labor
de dar a luz a su arte, no en los frutos que La clave es cómo medir el hecho de
obtendrán. Si haces bien tu trabajo, los hacerlo lo mejor posible. La nuestra es
frutos madurarán solos. Si fantaseas sobre una cultura competitiva y somos
probar los frutos en lugar de hacer bien tu competitivos por naturaleza. Utilizar el
trabajo, no madurarán en absoluto. Usted rendimiento de los demás como rasero es
también tiene el poder de hacer de su un error; no usarlo también sería un error.
trabajo una obra de La competitividad saca lo mejor y lo peor
arte. Intente ser como un gran artista en de los individuos. Salga a correr con su
todo lo que haga. vecino más rápido y ya verá que mejora
su tiempo o su resistencia.
Si trabajas en lo que está delante de ti,
siguiendo con seriedad, energía y calma En el otro extremo de la escala, se sabe
la razón correcta sin permitir que nada te que estudiantes competitivos han
distraiga, salvo mantener en estado puro arrancado páginas de revistas científicas
tu parte divina, como si debieras para impedir que sus colegas se enteraran
devolverla de inmediato; si haces esto, sin de los últimos descubrimientos. La
esperar nada más que la satisfacción de competitividad no es mala por definición,
vivir de acuerdo con la naturaleza, pero puede ser una fuerza destructiva.
pronunciando verdades heroicas en cada
palabra, vivirás feliz. Y no habrá hombre Como, en general, nuestra sociedad
capaz de evitarlo. recompensa los comportamientos
agresivos (como en los deportes

115
profesionales), a algunos sectores les uno de los quinientos primeros directores
horroriza incluso en sus formas más generales de la revista Fortune o un ama
leves. Si la escuela de sus hijos celebra de casa, una voluntaria de la organización
unos juegos de competición apuesto a que de la madre Teresa en Calcuta, un
se organizan de tal manera que todos los conserje, un escultor o un compañero
niños ganen una medalla. Tal vez incluso de oficina de Dilbert. Un trabajo lleno de
todos los niños que participen ganen un sentido es vital para una vida llena de
premio. Si la idea es fomentar su sentido. Un despido es doloroso debido a
autoestima, esta estrategia de gestos nuestro apego al cargo, al estatus, al
vacuos tiene el efecto contrario. Si todo privilegio y a la seguridad, no sólo por
el mundo gana una medalla, ¿por qué motivos económicos. La jubilación suele
correr? ser difícil por las mismas razones.

Es natural que algunos corredores sean Todo trabajo, incluso hilar algodón, es
más rápidos y otros más lentos. Debemos noble; el mero trabajo es noble. [...] Una
reconocer a los corredores más rápidos si vida de ocio no está hecha para ningún
valoramos la rapidez, pero no debemos hombre, ni hace ningún bien.
confundir la velocidad con la excelencia
de carácter. John puede ser mejor THOMAS CARLYLE
corredor que Jack, pero eso no hace a
John mejor que Jack. Las competiciones Los dilemas que se plantean con respecto
creativas y constructivas le permiten a la realización son otro cantar. Por
descubrir y expresar sus habilidades. ejemplo, podemos realizarnos siendo
En el trabajo, el truco es encontrar un padres o en nuestra vida profesional. Es
equilibrio entre la competición y la tentador pero difícil equilibrarlos
cooperación. ambos. Algunos padres se debaten entre
trabajar fuera de casa y cuidar a sus hijos
UN TRABAJO LLENO DE SENTIDO a jornada completa. Otros encuentran que
hacer de padres a jornada completa
Para muchas personas el trabajo es como resulta sumamente satisfactorio,
un viaje. Pocos nacemos para algo en mientras que otros aspiran a subir en la
particular. El modo de alcanzar la escalera profesional. Y otros tantos
grandeza en la vida es específico para encuentran satisfacción
cada uno; no hay una receta a toda
prueba. La mayoría de las personas no se en ambos lugares, pero tienen conflictos
siente atraída por su trabajo, pero acerca de cómo hacer bien ambos
encontrar un trabajo adecuado es una de trabajos.
las maneras más seguras de realizarse.
Todos tenemos talentos concretos, pero la ¿Cómo va a saberlo a menos que lo
mayoría hemos de escarbar un poco para intente?
encontrarlos.
Encontrarlos (y decidir cómo usarlos) La mayoría de personas realiza varios
contribuye a conferir un sentido o un trabajos en el curso de su vida laboral y
propósito a nuestra vida diaria. No cada vez es más frecuente que estos
importa lo humildes que sean sus trabajos no sean del mismo ámbito.
aspiraciones. El principio sigue siendo el Mucho han cambiado las cosas desde los
mismo, sea días del «hombre de la compañía», que

116
firmaba con una empresa en cuanto con la esperanza de evitar así al iniciado
acababa la universidad y la dejaba el riesgo de tomar el camino equivocado.
cuarenta años después con un reloj de oro
y un apretón de manos como testimonio LEONARD NELSON
de sus leales servicios. Ciertas personas
cambian de orientación porque se ven Seuss, el gran filósofo para niños, explica
obligadas por sus compañías. Otras se este tema en su famoso tratado Green
mueven porque encuentran pastos más Eggs and Ham. La pregunta empírica con
verdes y ya no sienten más lealtad hacia la que se inicia: «¿Te gustan los huevos y
sus empresas que la que la propia el jamón verdes?» permanece sin
empresa siente hacia ellas. Otras se respuesta hasta las últimas páginas porque
queman o, simplemente, quieren cambiar nuestro héroe se niega a probarlos.
de ritmo. Muchas se limitan a buscar el Cuando por fin accede a probarlos,
camino que les conducirá a la realización, invierte su reticencia inicial
y prueban distintos trabajos o campos sobre el tema y declara: «¡Me gustan
para encontrar el ideal. tanto los huevos y el jamón verdes!»
Claro que esto puede
Trabajar en algo que no gusta no tiene por interpretarse de dos maneras. Después de
qué ser malo. A veces usted desempeña pasar una noche de juerga con los amigos
un trabajo para descubrir que no está (algunos de ellos juerguistas muy
hecho para él. No puede saberlo todo a experimentados) a Voltaire le invitaron a
través de la razón únicamente, como salir de nuevo con ellos la noche
dirían los racionalistas. Algunas cosas siguiente. El declinó la invitación
necesita saberlas a través de la explicando: «una vez, un filósofo. Dos
experiencia. Aun así la experiencia no es veces, un pervertido.»
la única maestra. También necesitamos la
razón en nuestras experiencias. Nunca lo sabrá a menos que lo intente
pero, salvo que reflexione sobre sus
En el dorado término medio entre el experiencias, no podrá apuntarlas a su
racionalismo estricto y el empirismo favor. Puede ahorrarse tiempo
estricto se extiende un camino sensato y problemas utilizando la razón y la
para vivir la vida y aprender de experiencia para elegir una ruta probable
ella a medida que se avanza. Puede para sí mismo. No obstante, si sus
aprender valiosas lecciones incluso de mejores esfuerzos signen llevándole hacia
una mala experiencia. Si reflexiona una carrera profesional decepcionante, in-
seriamente sobre si una oportunidad de satisfactoria, sin alicientes, imposible o
trabajo es buena para usted, sólo hay un infeliz, ha de saber que no necesariamente
modo de descubrirlo: pruébela. ha malgastado el tiempo, a menos que
archive lo que ha aprendido y no haga uso
El único modo en que uno puede aprender de ello la próxima vez.
a reconocer y evitar las trampas del
pensamiento es familiarizarse con ellas en Conflicto
la práctica, incluso corriendo el riesgo de
ganar en sabiduría mediante una triste Siempre que se junten varias personas,
experiencia. Es inútil empezar a filosofar habrá diferencias personales y conflicto.
con un curso de lógica introductorio Eso se cumple en los equipos deportivos,
los partidos políticos,

117
los comités académicos, las órdenes el experimento de Rousseau: nos hemos
religiosas y los equipos directivos. De incivilizado por completo. ¿Eso hace a la
hecho, como no se suele elegir a la gente gente mejor? Si los actuales
con la que se trabaja, se requiere un descendientes posmodernos de Rousseau
esfuerzo suplementario para funcionar consiguieran transformar por completo a
bien, lo mismo que en las familias. El los estadounidenses en bárbaros
lado positivo es que el propósito analfabetos e incultos (en lo que
compartido de trabajar por los mismos progresan a pasos agigantados)
ideales que genera el trabajo hace que la descubriríamos lo equivocado que estaba
rueda siga girando. Como aprendimos de Rousseau .Su camino no llevaba al Edén,
Hobbes en el capítulo 6 (sobre conservar sino a la anarquía.
las relaciones), el hecho de tener una
autoridad extema superior, que todos Aristóteles sostenía que los humanos
tienen que acatar, es un componente clave somos animales políticos por naturaleza
para mantener la paz. Eso significaría, y, si estaba en lo cierto como creo que lo
simplemente, reportarse ante la misma estaba, siempre habrá política, incluso
cadena de mando, pero para conseguir los política de oficina, que probablemente
mejores resultados se requiere un mayor solía ser política de caverna. El debate
sentido del deber. El hecho de que todo el provechoso no es si somos o no animales
mundo tenga que remitir copia al «Sr. X» políticos, sino qué tipo de civilización
de todos los informes hace que compartan ofrece a sus ciudadanos una vida mejor.
un mismo tipo de vínculo, pero la Ninguna civilización tiene el voto de
conexión más fuerte procede de estar Rousseau, pero hay otros candidatos.
juntos en la misma misión de construir
una casa, educar a un hijo, salvar los El hombre nace libre, pero por todas
humedales o alcanzar la cuota de ventas. partes está encadenado.
Con el tipo de poder extemo inspirador de
temor reverencial qué describía Hobbes, JEAN-JACQUES ROUSSEAU
se puede evitar la guerra, pero no espere
armonía. Tener expectativas realistas, no El hombre es un animal político por
idealistas, ayuda a conservar una naturaleza.
perspectiva filosófica cuando se presentan
problemas. ARISTÓTELES

Jean-Jacques Rousseau afirmaba que las VERÓNICA


personas son buenas en esencia y que la
civilización las corrompe (convirtiéndolas Verónica tenía el tipo de trabajo por el
en seres políticos, entre otras cosas). En que se matarían los especialistas en
un estado natural, no seríamos propensos periodismo de nuevo cuño. Investigaba,
a ello: ésa es la idea del «buen salvaje». producía y escribía relatos que se
Rousseau y sus colegas románticos se difundían ante una audiencia nacional. La
rebelaban, contra una sociedad autoritaria pega: sus relatos los firmaba una estrella
y resulta tentador creer que seríamos del periodismo para quien trabajaba. La
mejores personas si no tuviéramos que gran estrella tenía un nombre famoso, un
vivir en un mundo civilizado. En este gran séquito, un sueldo envidiable y
momento, los estadounidenses están probablemente todo lo que suele
llevando a cabo acompañar a una carrera profesional

118
semejante, incluidos importantes dolores apego, se libraría también de la
de cabeza. También tenía un asistente de infelicidad. Al afirmar que «se moría de
primera línea que hacía posible todo eso. ganas» de algo que estaba fuera de su
alcance, casi estaba muerta. Es decir,
Pero Verónica se sentía invisible. Nadie no veía el esplendor de lo que ahora tenía,
conocía su nombre, ni siquiera tenía de lo que ya era y todo lo que le quedaba
novio y mucho menos un club de fans, y por vivir.
su sueldo, aunque era una sustanciosa
cantidad, era una miseria comparado Renuncia al anhelo del pasado, renuncia
con lo que Variety decía que su jefe al anhelo del futuro, renuncia al anhelo de
acababa de firmar. Verónica sentía que lo que está en medio, y cruza a la otra
merecía mucho más reconocimiento por orilla.
lo que hacía.
BÜDA
Veamos el caso de Verónica a través de la
óptica del proceso PEACE. Según ella, su Es mejor cumplir con nuestro deber, por
problema era que, a pesar de que se defectuoso que pueda ser, que cumplir
entregaba a su trabajo, se sentía con el deber de otro, por bien que uno lo
descontenta. También tenía claras sus pueda hacer.
emociones: frustración, rabia,
insatisfacción, envidia, soledad. A medida BHAGAVAD GITA
que iba avanzando con el análisis, veía
pocas opciones. A menudo soñaba que El pensamiento hindú y budista tenían
presentaba su dimisión a la gran estrella sentido para Verónica y, a medida que lo
(justo antes de dar un portazo), pero tenía iba incorporando a su propia filosofía,
el tipo de codiciado trabajo del que a volvía a repasar su análisis de la
cualquiera que se tomara en serio el oficio situación. Tal vez fuera cierto que la gran
de periodista le costaría escapar. estrella no valoraba a Verónica todo lo
que a ella le hubiera gustado, pero eso no
En la etapa de meditación, le pedí a la hacía incapaz de valorarse a
Verónica, que pensara si su infelicidad sí misma. Si no podía darle las gracias en
procedía de la insatisfacción o de la persona de vez en cuando o encontrar un
sensación de apego no a los frutos modo de demostrar su reconocimiento, la
de su propio esfuerzo, sino a los frutos de gran estrella tenía un problema, pero era
otro. Estaba orgullosa del trabajo que su problema, no el de Verónica. Sin
hacía, por lo que deseaba un mayor embargo, Verónica necesitaba sentir que
reconocimiento, y amaba el proceso. En era esencial para el éxito de la gran
muchos aspectos, encontraba su trabajo estrella, pero no insustituible. ¿Recuerda
satisfactorio, lo que no era exactamente a los miles de estudiantes recién
un signo de falta de realización. Pero su graduados que babeaban por su trabajo?
apego a las circunstancias del trabajo de
su jefe obstruía su propio sentido de la
realización, que debe proceder de dentro Como Verónica ya sabía que era
de uno, no de fuera. Si podía librarse de afortunada por tener dicho trabajo, quería
ese conservarlo. Su nueva disposición
(desapego a ese tipo de cosas que vienen
con un trabajo de alto perfil y encontrar

119
valor personal en un trabajo bien hecho) hagan.
le ayudó a alcanzar el equilibrio. La
filosofía budista dice que los conflictos Desde una perspectiva evolucionista, los
externos (entre las personas) casi humanos están genéticamente
siempre son producto de conflictos programados para cazar y recolectar. Para
internos (dentro de las personas). Cuando recolectar, basta con buscar comida en el
Verónica resolvió sus propios asuntos sido adecuado, sin más plan ni
internos sobre el prestigio y el coordinación. Recolectar no es altamente
reconocimiento, el conflicto entre ella y cooperativo ni altamente competitivo,
su jefe desapareció, y volvió a recuperar pero la caza es diferente. Para cazar bien,
su entusiasmo inicial por su gran trabajo, la clave es un plan unificado para hacer
que le resultaba tan emocionante. bien el trabajo. La caza era, en su origen,
un esfuerzo de colaboración, algo que se
TRABAJO EN EQUIPO hacía en grupo para aumentar la
probabilidad de éxito, en un momento en
Verónica era parte de un equipo, pero no que el éxito en la caza era vital para la
era una ayudante que le da el bate al gran supervivencia. Los resultados se
bateador (eso no es esencial, la gran compartían entre los participantes. No
estrella siempre podía tomar sus propios obstante, incluso en esta estructura
bates). Era más parecida a un receptor, comunal, un individuo, o un pequeño
que indica cómo han de ser los subgrupo, estaba al mando de organizar el
lanzamientos (eso es esencial: el criterio grupo, trazar una ruta, designar
del lanzador no es suficientemente exploradores y todo lo que fuera
fuerte). Un equipo es siempre más necesario para aumentar las posibilidades
importante que los jugadores de llenar la despensa. Aun en aquellos
individuales. Los jugadores van y vienen, grupos en que los individuos con menos
pero el equipo permanece. Si de veras talento ocupaban, por la razón que fuera,
le gusta el juego y se entrega posiciones de autoridad, el éxito de la
sinceramente a él, se sentirá feliz de jugar caza dependía de seguir la dirección de
en su posición, cualquiera que ésta sea. Si aquel que, por consentimiento general, es-
le gusta el juego, pero cree que juega en taba al mando. De otro modo, cada uno se
la posición equivocada, hable con el lanzaría a través de los bosques en todas
entrenador o intente jugar en otro equipo. direcciones, asustando a la presa y
temiendo golpear a uno de sus
Se consigue muy poco sin trabajo en compañeros dispersos en lugar de tener
equipo y en cualquier equipo, hay líderes un propósito firme. Uno tal vez prefiriera
y seguidores naturales. Es algo bueno: ir por su cuenta, pero si no conseguía una
imagine una orquesta sin director o un presa, no podía esperar compartir la cena
equipo de fútbol americano sin entrenador con los demás.
ni quarterback. O lo que es peor, imagine
un equipo formado sólo por quarterbacks JEFES DIFÍCILES
o una orquesta en la cual en cada silla
hubiera una batuta además de un Una de las quejas laborales que oigo con
instrumento. Hobbes era un fan de la más frecuencia es la de los jefes difíciles.
autoridad reconocida, que sirve tanto para Estoy seguro de que ese arquetipo se
mantener la paz como para obligar a que remonta tiempo atrás y
las cosas se

120
que antaño había muchas quejas sobre He oído que aquel que sabe bien cómo
tener que escuchar a un tipo que no podía conservar la vida, cuando viaja por tierra,
encontrar un venado, aunque se le no se encuentra con los rinocerontes ni el
acercase y se presentase a sí mismo, o que tigre; cuando va a la batalla no le atacan
ponía el grito en el cielo cada vez que uno armas de ningún tipo. Los rinocerontes no
fallaba un tiro y volvía a poner el grito en encuentran lugar donde hundir su cuerno.
el cielo cuando le daba al blanco pero no El tigre no encuentra donde clavar sus
en el centro de la diana. Si trabaja bajo las garras, las armas no encuentran donde
órdenes de un jefe al que no soporta, una enterrar su hoja.
alternativa es buscarse otro trabajo. Claro
que no tiene ninguna garantía de que su LAOZI
nuevo jefe sea mejor, ni tampoco de que
pueda seguir trabajando para el mismo Como vimos en el capítulo 6, que trataba
jefe si encuentra a uno que le guste. sobre mantener las relaciones, la teoría de
Hegel sobre las relaciones amo-esclavo
Si la única pega en su situación actual es explica que los esclavos tienen, en
la persona ante la que se reporta, piense realidad, el mismo poder sobre sus
detenidamente en todos los aspectos de su amos. Los amos dependen de sus
trabajo antes de decidir hacer un esclavos tanto emocional como
movimiento. Una alternativa más económicamente. En el capítulo anterior,
adaptable sería tomar una actitud utilicé las ideas de Hegel para defender
filosófica sobre el hecho de trabajar con un equilibrio de fuerzas en una relación
una persona que le permita sobresalir de romántica con el fin de evitar la
entre el barullo. Tal vez tenga que envolvente dinámica del amo y el
tragarse la injusticia y desarrollar sus esclavo. Pero un jefe y un subordinado
propios recursos interiores que están, por definición, en una relación
contribuyan a hacerle una piel jerárquica, por lo que el equilibrio de
más gruesa. Encuentre a alguien en su fuerzas no debería ser su meta en un
compañía o en su ámbito que le tutele, escenario laboral. En lugar de ello, en este
que le brinde cierta aportación positiva contexto, las ideas de Hegel deberían
para equilibrar el hecho de trabajar con ayudarle a percatarse de su propio poder
una persona difícil. Acuérdese de en la situación. Tal vez eso no arregle
preguntarse a sí mismo: «¿Qué puedo nada, pero puede ayudarle a sentirse
aprender de esto?» La respuesta quizás mejor.
haga que la experiencia valga la pena. ,
Que su jefe le diga que no está haciendo
Por difícil que pueda resultar la idea, éste un buen trabajo no significa que sea
es probablemente el «mejor camino» que cierto, y probablemente no deba temer
recomienda el Tao. Si encuentra este por su puesto. Su jefe le necesita. Como
camino, el Táo le enseña que nadie puede mínimo, la ley del más fuerte requiere a
herirle. No sólo es una cuestión de ser alguien más débil (para que se cumpla la
bueno, para que nadie quiera apuñalarle ley de que el pez grande se come al chico
por la espalda. En el camino más elevado, se requiere a alguien que se deje comer).
su espalda simplemente no puede ser Tal vez su jefe le grita porque su jefe le
alcanzada. grita a él. Así pues, no devuelva los
gritos, no se lo tome como algo personal

121
y no se vaya a casa y la emprenda con su otros... Para ser un jefe respetado, debes
perro. Haga su trabajo lo mejor que pueda respetar a tus empleados.
y tome el difícil camino de ser quien
rompa el círculo vicioso. El mejor patrón de hombres se mantiene
por debajo de ellos.
Si usted es el jefe y quiere saber si sus
subordinados hacen para usted el mejor LAOZI
trabajo y no queman su efigie a sus
espaldas, la filosofía también UN BUEN JEFE DE FERROCARRIL
tiene lecciones que darle. (Si simplemente SABE CONDUCIR UN TREN
quiere conformidad ciega, también hay
una filosofía para guiarle. Mire qué Debido a que mira el mundo a través de
escribió Maquiavelo: «Como el amor y el un óptica capitalista, Ayn Rand ha escrito
temor apenas pueden existir juntos, si más sobre todos los aspectos del trabajo
debemos elegir entre ambos, es mucho que cualquier otro filósofo. Su visión del
más seguro ser temido que ser querido».) jefe ideal se refleja en su personajes. Sus
Kant formula la idea central: trata a los héroes y heroínas luchan por llegar a lo
demás como fines en sí mismos, más alto y llevan con ellos el
no como medios para nuestros propios conocimiento de donde han estado hasta
fines. Puede encontrar a alguien que le los cargos más elevados. En una novela
escriba el informe que necesita, pero debe de Rand, hasta el hijo de dueño trabaja en
reconocer al que lo hace como un ser la planta de laminación de acero
humano, no como una máquina de aprendiendo a hacer todos los trabajos
escribir informes. Esta es la distinción como preparación para cuando tome las
que hizo Buber entre las relaciones yo- riendas. Otro personaje, una mujer que
cosa y las relaciones yo-otro. Debe tener posee su propio ferrocarril también sabe
una relación distinta con la máquina que conducir un tren. Domina las pieza
escupe un informe (una cosa) y la persona del negocio y sabe cómo juntarlas. Rand
que lo hace (un individuo). reconoce que no todo el mundo que
aprende a conducir un tren es capaz de
Laozi recomienda a los líderes demostrar dirigir todo el ferrocarril. Pero para dirigir
humanidad, compasión y clemencia como el ferrocarril, cree que hay que sabe
signos de fuerza, y aconseja: «Gobierna conducir el tren. Para Rand, el jefe no
un gran estado como cocinarías un debe esta por encima de un barrido y un
pequeño pez.» Para aquellos que no se fregado. No hav nada servil en ningún
acercan a la cocina, eso significa hacerlo trabajo; ningún trabajo está por debajo de
con delicadeza. la dignidad de nadie.
La postura de Rand es que el liderazgo
En Occidente estamos entrenados para ser más eficaz es el liderazgo ejemplificador.
duros y contundentes, y consideramos la Los senadores que llevan mucho tiempo
delicadeza un punto débil, que nos hace en Washington pierden categoría en sus
vulnerables. Por otro lado, el Tao enseña propios estados. Se inspira respete
que el verdadero signo de fuerza es no sólo por el rango, sino por saber lo que
permitirse el lujo de ser delicado. La regla se necesita hacer y ponerse manos a la
de oro (de la que casi toda religión tiene obra. La crítica más
su versión) también se aplica: Haz a los

122
vehemente que se hace a quienes han [...] Baso estaba en la misma montaña sin
ascendido hasta los cargos más elevados hacer nada más que zazen día y noche.
es que suelen olvida] Un día el
maestro Nangaku preguntó a Baso:
«Señor, ¿qué hace usted aquí?» «Hago
de dónde vienen. El olvido constituye el zazen», respondió Baso. «¿Qué espera
mayor error: no sólo podría emplear su conseguir haciendo zazen?», preguntó
conocimiento para hacer mejor su actual Nangaku. «Sólo intento ser un Buda», le
trabajo, sino que también podría ganarse contestó Baso. Al oír esto Nangaku
el auténtico respeto de quienes trabajan agarró un ladrillo y empezó a pulirlo.
bajo sus órdenes. Y lo que es más Baso se sorprendió y le preguntó: «¿Por
importante, ese conocimiento nunca le qué pules ese ladrillo?» Nangaku
permitirá olvidar que todos somos seres respondió: «Estoy intentando pulir este
humanos, al margen del cargo que ladrillo hasta dejarlo como un espejo.» Y
aparezca en su tarjeta de visita. Baso volvió a preguntarle: «¿Cómo
puedes pulir un ladrillo hasta dejarlo
La mayoría hemos perdido el contacto como un espejo?» Nangaku le respondió:
con cualquier otro trabajo que no sea «¿Cómo puedes sentarte hasta ser un
nuestra pequeña parcela laboral. No Buda?»
tenemos conocimiento sobre los trabajos
de otras personas ni sobre los esfuerzos SHIBAYAMA
de otras personas. Sin embargo,
dependemos del trabajo de los demás para Gandhi nos da un conmovedor ejemplo
todas nuestras necesidades. de esto. Sólo vestía ropa hecha en casa.
¿Se ha parado a pensar de dónde salen Hilaba su propio algodón y enseñaba a
esos tomates otros a hacer lo mismo.
que hay en el supermercado en febrero? Hacer algodón era, en cierto sentido, una
Esta desconexión es previsible en una manera de luchar contra el monopolio
sociedad globalizada británico (los ingleses cultivaban algodón
altamente tecnológica, empezando por el en la India, lo embarcaban hacia Gran
punto más básico de que lo que Bretaña para ser hilado y tejido y lo
consumimos cada vez tiene menos que volvían a embarcar hacia la India para
ver con lo que producimos. venderlo a un precio muy elevado y
obtener así enormes beneficios). Sin
El budismo Zen ofrece otra perspectiva embargo, también daba fe de su
sobre hacer el trabajo básico. El Zen comprensión de cosas fundamentales,
enseña que el trabajo rutinario es un valor como ejercer la majestad a través de la
en y por sí mismo. Humillarse a sí mismo sencillez y encontrar la nobleza a través
es una vía hacia la mejora personal del trabajo. Imagínese al líder
en la tradición budista. Cualquier tarea más poderoso de una gran nación hilando
que haga con sumo cuidado puede ser una algodón en su tiempo libre. ¿Realmente
poderosa forma de meditación. Por este parece una locura o una humillación?
motivo los retiros Zen incluyen el trabajo Luego, hágase esta pregunta:
y la meditación. Ningún trabajo es servil. ¿Es escandaloso? ¿Es necesario negarlo
Lo que hacemos no es lo que somos. en público? Es probable que los líderes
hagan cosas peores en su tiempo libre.

123
No todo el mundo puede ser Gandhi, pero era sólo un modo de corroborar una idea
si es el jefe puede estar seguro de que preconcebida y eso chocaba con todos sus
tiene algo en común con él: pagará un ideales. Sentía que esa fuerza directriz
precio por ser una figura de autoridad. La subyacente a su organización (y no
«soledad del líder» es algo inherente al estamos hablando del National Inqwrer}
liderazgo. Para conservar la fuerza de la era el márketing, e informar sobre unos
autoridad necesita mantener un poco de hechos o descubrir la verdad no aparecía
distancia con respecto a quienes trabajan por ningún lado de la pantalla de radar.
a sus órdenes. Ya no puede relacionarse
del mismo modo. Un partidito La ética de cada uno enciende luces de
con la gente del despacho o salir a tomar aviso a distintos niveles, y Sheila notaba
unas copas después del trabajo contribuye que le pedían que transigiera demasiado.
a crear lazos sociales, a devolver la Aunque el trabajo siempre implica
humanidad que ciertas tendencias compromiso, es importante saber cuándo
profesionales tienden a arrebatar, pero tales componendas te hacen cruzar una
cuando se es el jefe hay que permanecer línea que no quieres cruzar y actuar de un
un poco distante, sin caer en el modo coherente para estar siempre en el
esnobismo. Al mismo tiempo, hay que lado bueno de la línea.
evitar el aislamiento para no perder el
contacto. Y lo que es aún más importante, En el mundo empresarial, la ética suele
no tendrá a tantas personas en las que ser el ámbito de actividad del
apoyarse cuando departamento jurídico. Sin embargo, algo
esté capitaneando el barco. Las presiones que sea legal no quiere decir que sea
que sufrirá serán mayores cuando no moral y, por la misma regla de tres, que
tenga a nadie con sea moral no quiere decir que sea legal.
La legalidad incluye todo lo que la ley
quien compartirlas. La carga del liderazgo permite o no prohibe de forma expresa.
no es para todo el mundo. La moralidad es una idea aún más vieja,
que precede (y supuestamente informa)
ÉTICA las leyes legisladas. Nuestras leyes son un
reflejo de nuestros principios morales,
Otro tema corriente es enfrentarse a un que a menudo se extraen de una
dilema ético. Encontrará un tratamiento codificación anterior de los principios
más exhaustivo de la ética y la moralidad
en el capítulo 11, pero aquí trataremos morales en la forma de leyes espirituales:
unos pocos factores específicos las religiones organizadas.
del trabajo. Al nivel más elemental, para
vivir una vida ética necesita asegurarse de Ahora bien, hacer algo legal no significa
que su trabajo también es ético. Una de hacer lo correcto. Por supuesto, los
mis dientas dejó su trabajo de periodista puntos sobre las íes los pone el modo en
porque, según me contó, estaba harta de que se lo dicen los tipos del
inventar historias. Sheila se había metido departamento jurídico. Pero si algo le
en el periodismo albergando los ideales afecta desde el punto de vista moral, la
de una información objetiva pero, en su legalidad no bastará para tranquilizarle.
trabajo, los editores no se limitaban a Los abogados estarán satisfechos con
asignarle un artículo, sino que le decían cualquier cosa que no ponga en peligro la
cuál debía ser su contenido. Su reportaje solvencia de la compañía. Sus normas

124
personales pueden ser otras. Evalúe la tema le decepcionara. Empezó a
ética de la situación, determinando la sospechar que el objetivo final de todo
lealtad para con su empresa, sus negocio era el beneficio a cualquier
responsabilidades personales, su código precio y ser el primero de la competición
de conducta profesional y su compromiso por cualquier medio. Para muchos
con el hecho de realizar un buen trabajo. trabajadores eso significaba conformidad
(Dispondrá de más información sobre ciega a los dictados de los superiores en
cómo hacerlo en el capítulo 11.)m Luego, el organigrama, una completa falta de
si es preciso, emprenda las acciones significado y valoración de un trabajo que
necesarias con el consejo de los grandes se les remuneraba por días. Los altos
filósofos. directivos podían encontrar una cierta
realización personal, pero llegaba sobre
El argumento del agente fiel («Yo sólo todo en forma de un sueldo gigante. En lo
cumplía órdenes») no le absolverá si da que a Abra concernía, lo que había que
un paso en falso; por tanto, una fina línea hacer para conseguir la paga diaria no
separa lo que cree que es justo del podía considerarse ni sano ni humano.
cumplimiento del compromiso que tiene
con la empresa si ésta le pide que pase Mientras disfrutaba de un permiso por
por alto las implicaciones éticas de una maternidad, Abra empezó a ver que la
situación. No es fácil matar o comprar la creciente riqueza que estaba acumulando
conciencia de alguien, pero todo el era una sofocante trampa para ella. A
mundo tiene su precio. Y, una vez que pesar de que, en apariencia, tenía
haya vendido su alma (su virtud), no
podrá volver a comprarla. éxito en el trabajo, un estilo de vida más
que acomodado y una incesante búsqueda
La filosofía china enseña que un rasgo de un estatus ilusorio formaban una
distintivo de lo correcto es que al hacerlo auténtica jaula (aunque con barrotes de
usted queda libre de culpa. Si se satisface oro), la cual la encerraba en un trabajo
ese criterio, se está en el reino de lo que le servía para pagar la hipoteca, el
moral. Otro principio filosófico coche, el entrenador personal y la
primordial procede del pensamiento completa renovación de su hogar;
jainista e hindú, y se llama abisma, lo que paradójicamente, cada vez pasaba menos
vendría a traducirse al castellano tiempo en él. Le pagaban mucho por su
como «no hacer daño a los seres trabajo, pero también le costaba mucho:
sensibles». Es la base de todo código su precio era su satisfacción. El breve
ético profesional. Si sus acciones causan receso de Abra le había dado una nueva
daño a otros, no son éticas. Los sistemas perspectiva y rápidamente decidió que no
morales son más complicados, pero si regresaría hasta agotar sus seis semanas
satisface este requisito básico va por buen de permiso. En realidad, deseaba no
camino. volver nunca.

ABRA Su jefe y sus colegas no podían creer que


quisiera escapar de su despacho de
Abra había disfrutado de un temprano y directivo, pero de repente para Abra su
rápido éxito en su carrera empresarial decisión estaba clara. No tenía duda de
antes de que el sis- que había hecho lo correcto para ella

125
y su familia, pero buscó asesoramiento ticas, pero por eso es importante
filosófico con mi colega Stephen Haré, encontrar filósofos que contradigan la
porque se sentía a la deriva al no disponer propia perspectiva. El propio Thoreau
de unos objetivos vitales para reemplazar escribió sobre el poder de los libros
su antigua ambición: ser la presidenta para cambiar vidas («Cuántas veces un
de la compañía para la que trabajaba. hombre ha empezado una nueva etapa en
Sentía que la movía algo más allá de sus su vida a partir de la lectura de un libro»)
responsabilidades familiares, pero no y sobre el hecho de desfilar a su propio
podía identificarlo sola y, al no conocer ritmo; así pues, antes incluso de entrar
sus metas, no sabía cómo dirigirse hacia en estructuras económicas y sociales, para
ellas. Abra era algo bueno.

Se sentía desorientada en general, en el La gran masa de hombres lleva vidas de


momento presente y a largo plazo. silenciosa desesperación. Lo que se llama
resignación es desesperación confirmada
La primera tarea de Abra fue repasar sus [...]. Es característico de la sabiduría no
suposiciones sobre el mundo empresarial hacer cosas desesperadas.
y sobre la necesidad de una vocación más
allá de la maternidad. HENRY DAVID THOREAU

Ya había acudido a algunos textos Con la confirmación de sus ideas sobre el


filosóficos en busca de respuestas (una lado oculto de los negocios e inspirada
vuelta a su educación en humanidades, por las utopías descritas en los libros que
antes de que lo apelillara su máster leía, Abra empezó a pensar
en administración de empresas), por lo en el modo en que, según ella, funcionaría
que fue una buena candidata para la la sociedad en un estado ideal. Cuanto
biblioterapia, leyendo los filósofos y más afinara, mejor preparada estaría para
luego debatiendo sus ideas con su vivirla. Al hacerlo, apelaba a su propio
consejero. (Eso no es para todo el mundo sistema ético y moral (un proceso detalla-
y, ciertamente,-no es necesario para do en el capítulo 11). Al mismo tiempo,
beneficiarse del saber filosófico en su Abra reconsideraba si realmente
propia vida.) necesitaba una vocación de algún tipo en
la vida o era un bagaje innecesario que
Empezó con el Walden de Henry David acarreaba procedente del mundo
Tho1reau, y Smatt is Beautiful: empresarial.
Economics as ifPeople Mattered, de E. F.
Schumacher, que examina con una Recordar que Aristóteles recomendaba la
postura crítica los supuestos económicos reflexión como la mayor felicidad fue
que subyacen en nuestra sociedad. Estos valioso para Abra. Muchos otros filósofos
libros fortalecieron sus convicciones pensaban lo mismo.
sobre los aspectos más despiadados del Abra decidió ir a clases de filosofía en la
capitalismo contemporáneo, le ayudaron a universidad local, pero básicamente para
afinar sus propias críticas y le su uso personal,
proporcionaron esperanzadoras imágenes no con un ojo puesto en una licenciatura o
de arreglos alternativos. Claro que si metas profesionales. También empezó a
hubiera acudido a Ayn Rand, Abra habría acudir como voluntaria a organizaciones
leído críticas de sus propias crí- que trabajaban para hacer del mundo un

126
lugar mejor, un lugar más parecido al que Al llegar a los cincuenta, Stella hizo
Abra quería vivir. Aunque su meta inventario. Vio una larga carrera como
inmediata era ser madre, utilizó sus secretaria jurídica, con un puesto seguro y
experiencias de voluntariado para decidir de valor para la compañía. Vio un
que, cuando estuviera preparada para matrimonio duradero y luego un largo
volver al trabajo a jornada completa, trecho en solitario después de la muerte
elegiría una compañía parecida, es decir, de su marido. Vio a sus hijos mayores
una más claramente motivada por algo emprender el rumbo hacia sus propias
distinto del puro beneficio económico. vidas. En general, le gustó lo que vio.
Sin embargo, decidió hacer algunos
cambios.
A pesar de sus reservas sobre el sistema
capitalista en el que vivimos, Abra se dio Stella se percató de que siempre había
cuenta de que aún sigue proporcionando sido muy controladora y agresiva en sus
oportunidades para comprometerse relaciones y, desde que enviudó, usaba las
plenamente a nivel profesional sin sentir relaciones básicamente para el sexo. Se
que uno vende su alma al diablo. daba cuenta de que la mayoría de la
También entendió que el sistema sólo gente, salvo sus hijos, la percibía como
cambiaría en la dirección que la gente emocionalmente fría. Sabía lo importante
quisiera cambiarlo. El respaldo de otros que eran para ella sus piada. Donde
filósofos le dio confianza en su fortaleza quiera que el viaje nos lleve, no es
para asumir ese desafío. El primer paso necesario pensar en él como una situación
fue emprender su ruta bajo sus propias crítica o una calamidad. No podemos
estrellas. bañarnos dos veces en el mismo río,
como aprendimos de Heráclito.
[...] Ninguna fortuna me parecía favorable (Se dice que uno de sus estudiantes más
a menos que proporcionase tiempo libre observadores le comentó que ni siquiera
para aplicarse a la filosofía, pues ninguna podemos bañarnos una. El río cambia
vida era feliz salvo en la medida en que se incluso mientras nos bañamos por
vivía filosóficamente. primera vez.) Pero ¿no preferimos
bañamos en un río que en un lodazal
SAN AGUSTÍN estancado? Sin duda sería más saludable
10 y puede que también más placentero. Para
Mediana edad sin crisis estar clara y fresca, el agua
debe moverse; y usted también.
Todo tiene su momento, y cada cosa su
tiempo bajo el cielo. En Occidente, por el contrario, hemos
meditado poco sobre las etapas de la vida.
ECLESIASTÉS Nos basta con las categorías de infancia y
vida adulta, y esta última es considerada
El tiempo no es más que el río una vasta extensión de territorio
en el que voy a pescar. indiferenciado, con tal vez una sola
subdivisión para los «ancianos». Las
HENRY DAVID THOREAU mujeres disfrutan de la dudosa dicha de
unas etapas biológicas más diferenciadas:
STELLA menarquía, embarazo, maternidad y

127
menopausia. La aceptación de períodos lo largo del camino de la vida adulta sin
de la vida en que la energía se centra en colisionar y quemar cada trecho de nuevo
aspectos diferentes contribuye a evitar el terreno. Ya tenemos unas etapas
tipo de mentalidad de crisis que puede ampliamente definidas durante ]
producirse si el cambio llega de forma primera parte de nuestras vidas. Uno de
inesperada. Sin embargo, el nexo los libre más populares sobre el cuidado
unidimensional al ciclo reproductivo no de bebés divide ]
tiene en cuenta las diversas facetas de la vida del niño por meses, especificando lo
vida de toda persona. Y muchas etapas que le padres pueden esperar cada
tienen una fuerte connotación negativa, semana. Cuando los
como la incomodidad de la menstruación,
el dolor de parto y lo indeseable de la niños crecen, nuestra sociedad reconoce
vejez. una transición anual (en los cursos
escolares) e incluso utilizamos etiquetas
Tradicionalmente, los pensadores tan concretas como estudiante de primer
orientales consideran fases en la vida de curso, o estudiante de segundo curso.
toda persona y tienen una visión más Nuestra cultura busca pocos hitos (el
integral, más positiva de cae etapa. Por matrimonio, ser padres), pero a partir de
ejemplo, Confücio reconocía que, en ahí, campo abierto. No existe ninguna
los diferentes períodos de la vida, la etiqueta para alguien de cuarenta y dos
energía se concentra en distintos aspectos. años, con veintiún años en un oficio y
diecisiete en una relación, con hijos
A los quince, me dediqué en cuerpo y adolescentes y una sensación general de
alma aprender. A los treinta había malestar.
plantado el pie fimemente sobre la tierra.
A los cuarenta ya no sufría ante las No hay definición de mediana edad y,
perplejidades. A los cincuenta sabía ciertamente, tampoco hay ningún cambio
cuáles eran los mandatos divinos. A los concreto que deba producirse a medida
sesenta, los escuchaba con oído dócil. A que vamos avanzando en la vida adulta.
los setenta, podía seguir los dictados de El punto central podría llegar a
mi propio corazón, pues ya no deseaba ir los treinta y cinco, los cuarenta y uno o
más allá de 1os límites del bien. los cincuenta y siete, o nunca. Para mucha
gente no habrá una transición importante.
CONFÜCIO Puede haber varias grandes transiciones o
una serie de pequeños ajustes. No
El pensamiento tradicional hindú obstante, con la esperanza de vida más
establece cuatro etapas de la vida: la de larga de toda la historia de la humanidad
estudiante, la de cabeza de familia, la del y con una población que sigue sana y
retiro de los asuntos terrenales y la del activa durante cada vez más tiempo, nos
perfecto desapego de la lucha mundanal. esperan importantes transformaciones
para la mayoría de la gente. Estar
Sin un marco familiar para trazar las preparados o hacerles frente sabiendo
etapas de la vida, entraremos en crisis cuál es nuestra propia filosofía constituye
cuando nos enfrentemos al cambio de la la clave para sacar el máximo provecho a
mediana edad. Saber que te dos lo que nos salga al paso.
atravesamos fases nos permite poner
jalones GARY

128
pero en realidad no podía hacerlo,
El camino de Gary era más espinoso que pensaba que algo no andaba bien. Sin
el de Stella. Después de una larga carrera embargo, la clase de racionalismo de
como físioterapeuta de éxito, Gary Leibniz parecía más aplicable a Gary.
advirtió mego en el horizonte. Estaba Leibniz afirmaba que aunque cualquier
cansado del estrés, cansado de los estado de cosas se produce por una
hospitales, cansado de la intensidad de su «razón suficiente» (por ejemplo, no
trabajo. Sabía qué deseaba y necesitaba: sucede por accidente), no siempre
un cambio. Sin embargo, vino a hablar podemos saber cuál es su causa. Los
conmigo porque no sabía cuál era ese humanos no siempre podemos descifrarlo
cambio. Si dejaba de trabajar como todo. El cosmos es demasiado complejo
fisioterapeuta, no sabía qué otra cosa para nosotros.
podría hacer. Carecer de otras
perspectivas no le asustaba, como asusta a [...] Ningún hecho puede ser cierto o
mucha gente, sino que lo desconcertaba. existir y ninguna afirmación verdadera,
No podía quitarse de encima la sensación sin una razón suficiente para que sea así y
de que debería saber lo que le esperaba. no de otro modo;
Buscó asesoramiento filosófico no tanto
para descubrir lo que le esperaba como aunque con mucha frecuencia estas
para esclarecer por qué no podía razones permanecen ocultas para
imaginarse lo que le esperaba. nosotros.

Puede parecer complicado, pero a Gary el GOTTFRIED LEIBNIZ


camino del entendimiento le resultaba
fácil. Este es otro ejemplo en el que pedí No creo que un punto de vista
a un cliente que evaluara de nuevo la estrictamente racionalista nos pueda
historia que estaba contando. seguir guiando en mitad de la noche. Los
humanos somos muy buenos plantean do
Ayudé a Gary a comprobar sus preguntas que no pueden responderse,
suposiciones. ¿Por qué habría de saber lo incluso cuando descubrimos más y más
que le aguardaba en la próxima fase? cosas sobre el universo y su
Nadie lo sabe con exactitud, salvo Dios o funcionamiento. Pedí a Gary que
el hado, si crees en ellos. ¿Quién era Gary meditara sobre las limitaciones que tenía
para jugar a ser Dios? ese modo de pensar y empezara por
preguntarse: «¿Es racional permanecer
Cuando pensaba como un racionalista por tiempo indefinido en un trabajo que
estricto, Gary se sentía incómodo con su odio?» Probablemente no, pero eso no
situación. Los racionalistas estrictos creen significa que haya una respuesta
que podemos descubrirlo todo usando la inmediata a la siguiente pregunta:
razón. Para tales racionalistas, e] «Entonces, ¿qué se supone que debo
mundo es cosmos (palabra griega que hacer en lugar de eso?»; al menos no una
significa «orden»), no caos. El mundo a la que pueda accederse sólo mediante el
tiene sentido. Come Gary suponía que intelecto.
tenía que ser capaz de descifrar
exactamente lo que debía hacer a Tal vez lo que tenía que hacer entonces
continuación, era precisámente no saber lo qué tenía
que hacer.

129
Hubo incluso un tiempo para que los
Todo eso agradó a Gary y parafraseó el Byrds sacaran un disco que sería un gran
famoso pasaje del Eclesiastés «un tiempo éxito (Tum, Tum, Tum) con esta letra.
para cada eos; Desde esa perspectiva, Gary
empezó a ver que pasar por un período de
bajo el sol»: hay un tiempo para saber lo tiempo en que no se tiene (por una vez)
que estás haciendo y un tiempo para no una dirección clara podía ser valioso.
saberlo. Le recorde a Gary otro pasaje del Hasta ese momento, una cosa había
Eclesiastés, que se repite en cada llevado a otra en la vida de Gary: el
oportunidad: «Todo es vanidad y colegio, la universidad, el primer trabajo,
sufrimiento.» Pensar que sabes el estudio de la especialidad, ascensos,
exactamente lo que estás haciendo es un etc.
tipo de vanidad; saber que no lo sabes,
pero pensar que deberías saberlo, es Le hablé a Gary sobre el relato de ciencia
harina de otro costal. ficción de Norman Spinrad La semilla del
tiempo, en el que un hombre come una
Gary se sentía más cómodo con un hierba que le confiere el poder de ver
racionalismo revisado: las cosas tienen todo lo que ha sucedido y todo lo
una explicación, aun cuando no la veamos que va a suceder. Su vida se convierte en
a primera vista. Si usted está una tortura. Si su profesor de literatura
experimentando una situación de cambio, del colegio le hubiera pedido un ensayo
incertidumbre o infelicidad y no sabe por sobre ese relato, su frase tópica (si quería
qué, su trabajo consiste en descubrir sus sacar un sobresaliente) habría sido
propósitos, evitando el egoísmo de algo así como: el descubrimiento es una
presumir que ya lo sabe o debería saberlo: parte de la alegría de vivir.

Todo tiene su momento, y cada cosa si Gary se encontró tomando un camino sin
tiempo bajo el cielo; su tiempo el nacer, y un mapa claro, lo cual le producía
si tiempo el morir; su tiempo el plantar, y ansiedad, aunque también lo estimulaba.
si tiempo el arrancar lo plantado. Su Sus pies estaban menos seguros, pero
tiempo el matar, y su tiempo el sanar; su tenía un amplio campo de visión, lo cual
tiempo el destruir, y su tiempo el edificar. era fascinante. Gary prefirió considerar su
Su tiempo el llorar, y su tiempo el reír; su incertidumbre como un gran regalo y
tiempo el lamentarse y su tiempo el estaba decidido a usarlo bien. Con el
danzar. Su tiempo el lanzar piedras, y su tiempo dejó su trabajo en
tiempo el recogerlas; su tiempo
elabrazarse, y su tiempo el separarse. Su
tiempo el buscar, y su tiempo el perder; el hospital sin tener ningún plan concreto.
su tiempo el guardar, y su tiempo el tirar. Con lo que sí contaba era con la
Su tiempo el rasgar, y su tiempo el coser; bendición de su compañera, Mary, que
su tiempo el callar, y su tiempo el hablar. tenía un buen trabajo con el que se sentía
Su tiempo el amar, y su tiempo el odiar; feliz. La felicidad de Gary era importante
su tiempo la guerra, y su tiempo la paz. para Mary tanto como para él mismo. No
quería que buscase un empleo sólo por
ECLESIASTÉS tener empleo. Mary ganaba lo suficiente
para cubrir sus gastos,

130
por lo que Gary tuvo la oportunidad de mentos científicos. Cuando la razón pura
buscar su buen camino, relativamente falla ne-
libre de presiones económicas. cesitamos realizar experimentos, sin los
cuales al-
Si contemplamos su situación a través del gunos de los mayores descubrimientos de
proceso PEACE, Gary ya había trabajado todas las
las tres primeras etapas cuando buscó épocas (desde la electricidad hasta la
asesoramiento filosófico. Había sabido vacuna de la
identificar su problema: necesidad polio) nunca habrían visto la luz. A veces,
de cambio en su carrera. Experimentaba en la vi-
una mezcla de emociones (ansiedad entre da las respuestas no vienen
ellas) sin que lo debilitasen demasiado. inmediatamente, lo
Analizó sus aparentes opciones pero no
pudo responder a dos preguntas que significa que también debemos
fundamentales: «¿Qué se supone que beneficiarnos
debo hacer ahora?» y «¿Por qué no puedo de la experimentación.
imaginarme lo que se supone que debo
hacer ahora?». GAUGUIN Y USTED

Su avance se produjo en la etapa de Para algunas personas, como Gary, la


reflexión, al considerar su futuro sin crisis
definir una oportunidad, y no una barrera. aparece cuando no saben lo que viene a
Su disposición filosófica cambió continua-
de «Debe de haber algo malo en mí, ción. Para otras, saber lo que viene a
porque no puedo encontrar respuestas» a continuación
«Soy afortunado de entrar en una fase de es lo que provoca la crisis. Para quienes
mi vida en la que no necesito se lamen-
respuestas». Con tiempo para reflexionar, tan de que el mundo es demasiado
sería capaz de refinar su propia filosofía y predecible, lle-
tener en cuenta opciones de trabajo var una vida programada resulta poco
coherentes consigo mismo, pero lo haría auténtico y
con calma, en lugar de con ansiedad. hasta insoportable. Si usted se encuentra
¡Leibniz sí, Librium no! entre
ellos, hallará seguridad y prosperidad en
Empezando por la idea de que sabiduría un cami-
no es lo mismo que conocimiento y que no hecho de riegos y descubrimientos.
no saber lo que vamos a hacer no Usted no
significa que no estemos haciendo lo desea vivir de acuerdo con una
correcto, Gary estaba en vías de encontrar interminable lista
respuestas al no buscarlas. En ocasiones, de reglas preestablecidas. Si usted es así,
nuestros propósitos pueden estar mejor deberá
servidos cuando no los conocemos.
290
Si pudiéramos explicar el cosmos
valiéndonos mantener un ojo abierto por si surge el
sólo de la razón, no habría necesidad de «problema
experi- Gauguin» mientras traza su ruta.

131
de jubilarse como funcionaría, regresó a
Paúl Gauguin abandonó una carrera la facultad para estudiar historia (tema
financiera de éxito, a su querida esposa y que siempre le había interesado pero al
a sus hijos pequeños y se fugó a París, que no se había dedicado), ¡y se
donde aprendió a pintar, para luego licenció con ochenta y cinco años! No
marcharse a Tahití y dedicarse a su hay razón para permitir que las arbitrarias
vocación. Quienes amamos las obras de barreras de la edad o de las etapas de la
Gauguin agradecemos el magnífico vida le impidan hacer lo que le
regalo que su arte supone para el dicta el corazón.
mundo. Ahora bien, ¿se condujo Gauguin
moralmente con respecto a su familia y su ANN
negocio?"
¿Hasta qué punto deben subordinarse las Ann se enfrentaba a una elección
obligaciones y la ética a los más altos semejante a la de Gauguin, pues aspiraba
objetivos creadores? Tendrá que trazar a una vida más libre y creativa pero temía
esta línea tan fina por sí la pérdida de seguridad que podía
mismo, pero deberá ser consciente de conllevar. Igual que Gary, era muy
dónde lo hace para equilibrar la eficiente en un trabajo que ya no
estabilidad y la exploración. soportaba más. Se aburría mortalmente
como auxiliar administrativa en un
Una de las personas que más admiro es centro sanitario y a menudo entraba en
una especie de Gauguin al revés. Tras sus conflicto con uno de sus superiores. Le
estudios de filosofía y lógica, Stephan había caído del cielo una tentadora oferta
Mengleberg trabajó durante años como de empleo, pero no acababa de decidirse a
ayudante de dirección junto a Leonard aceptarla, de modo que buscó
Bernstein en la Filarmónica de Nueva asesoramiento filosófico para ayudarse a
York. Aparte de tratarse de Leonard decidir si debía aceptar el nuevo trabajo y
Bernstein, era sin duda uno de los puestos comprender qué era lo que la retenía.
más apetecibles del mundo de la música Aunque era más joven que la mayor
clásica. No obstante, tras cumplir los parte de las personas cuando se enfrentan
cincuenta, oyó una vocecita interior a un cambio en la mediana edad, las
que lo llamaba a la abogacía, de modo cuestiones que planteaba su dilema la
que se licenció en derecho y ejerció como aproximaban a quienes, con más edad,
abogado el resto de su vida. Siguió dando luchaban a brazo partido con asuntos
clases particulares de música, pero tuvo la semejantes. Su conflicto surgía en el
valentía de ser honesto consigo mismo, ámbito laboral, pero tenía implicaciones
prescindiendo de la edad, pese a en todos los aspectos
que hacerlo conllevara un cambio de de su vida.
rumbo drástico. Que yo sepa, Stephan
fue, con cincuenta y cinco años, la Durante el año anterior, Ann había
persona que ingresó con más edad dedicado una tarde a la semana a dar
clases particulares en un programa de
en el colegio de abogados del estado de actividades extraescolares del centro
Nueva York. cívico de su vecindario. Había establecido
una estrecha relación con una de sus
Conocí a Judy, una mujer que, tiempo alumnas, y los padres de la niña querían
después contratarla para que enseñara a su hija a

132
jornada completa. Aquello supondría Regirse por un planteamiento tan
trabajar seis horas al día durante el conservador da resultado para mantenerse
siguiente curso lectivo, con el mismo con vida, pero no ofrece garantías de
sueldo que ganaba en el centro cívico. satisfacción o plenitud en la vida
Aparte de la perspectiva de gozar que así se conserva.
de mucho más tiempo libre que con un
horario de nueve a cinco más horas Quizá por eso los seres humanos también
extraordinarias y sin tener que aguantar manifiestan deseo ante lo desconocido.
los embotellamientos de tráfico al ir La promesa del descubrimiento nos llena
y volver del trabajo, Ann se sentía atraída de vida. Buscamos seguridad pero, en
por la enseñanza, ya que consideraba que cuanto la tenemos, la ponemos en peligro.
era una manera de hacer uso de todas sus Observe a un cachorro que busca a su
capacidades al tiempo que ayudaba al madre en cuanto se ha alejado unos pasos
prójimo. de ella, para luego seguir aventurándose
tras comprobar que sigue a su lado, y
Sin embargo, Ann estaba asustada. Los entenderá a qué me refiero. Vivimos en
padres de la estudiante le habían una tensión constante entre el consuelo de
propuesto un contrato de un año, y a Ann la seguridad y la emoción de las
la preocupaba lo que pasaría después de experiencias nuevas.
ese tiempo. ¿Volverían a contratarla?
¿Seguiría necesitándola aquella niña? Ann era conservadora por naturaleza,
¿Los padres se mostrarían complacidos pero hasta ella sentía la llamada de un
con sus progresos? Incluso en el mejor de horizonte en expansión. Sentía que estaba
los casos, la niña se iría a la universidad desaprovechando la ocasión de vivir un
en cuestión de pocos años. Ann mantenía desafío y que la rutina laboral estaba
una relación feliz y constructiva con el mermando su capacidad de ser
hombre con quien vivía, pero no deseaba plenamente ella misma.
depender económicamente de él. Educada
bajo una estricta ética del trabajo, su Las instituciones proporcionan seguridad
intuición le decía que el pecado estaba al precio de reducir la expresión personal.
relacionado con el no estar constante- Un plato de la balanza sostenía
mente ocupada trabajando. Se sentía oportunidad y libertad; el otro,
segura, aunque no realizada, con el predeterminación y permanencia, y Ann
trabajo que tenía y no estaba convencida quería que la ayudara a pesarlas.
de que debiera ponerlo en peligro
para emprender una nueva aventura. Las filosofías hindú y budista afirman que
Los seres humanos, como casi todos los la permanencia y la seguridad son
organismos que se limitan a intentar ilusorias. Tales ilusiones atraen a las
sobrevivir, temen lo desconocido. Puede mentes codiciosas; la atracción
tratarse de un temor provechoso: si usted fomenta el deseo; los deseos dan pie a los
no reconoce algo, no sabe si es seguro, de apegos; y los apegos al sufrimiento. Nos
modo que más le vale retirarse a un lugar apegamos a las cosas, incluso a las cosas
donde se sepa a salvo. Ahora bien, ¿qué malas, tal como Ann se apegaba a su
ocurre si no está seguro donde se sofocante empleo. Preferimos lo malo
encuentra ahora? El ins- conocido a lo malo por conocer. Es un
tinto de conservación sólo nos lleva hasta consuelo
aquí.

133
que nos envenena lentamente, pero nos empleo u otra salida a la insatisfacción
acostumbramos tan pronto que ni siquiera que le causaba el trabajo. Sin embargo, se
notamos su sabor. Tras largos períodos de había puesto a tiro de la oportunidad que
no conocer otra cosa, los prisioneros ahora la angustiaba. El voluntariado era la
terminan temiendo el mundo que forma que tenía de ser fiel consigo misma
hay más allá de sus celdas. Si un día se y responder a su llamada interior.
abrieran todas las verjas, muchos
permanecerían donde están. No obstante, había adoptado una actitud
fatalista, sin hacer nada para mejorar su
Las relaciones externas que traen calor y situación, como si cualquier intento
frío, pena y felicidad, van y vienen; no tuviera que ser en balde.
son permanentes. Aguántalas con valentía De todos modos, le dio buen resultado
[...]. actuar siguiendo su libre albedrío (el
voluntariado), aunque no buscara ni
BHAGAVAD GITA previera tales resultados. Resolver
este debate interior sobre la medida en
Quienes se muestran temerosos cuando que ella influía sobre los acontecimientos
no hay nada que temer y no sienten temor de su vida la ayudaría a avanzar en
cuando deberían hacerlo, tales personas, consecuencia.
adoptando puntos de vista erróneos, se
adentran en el camino de la aflicción. Tal como hemos visto, Maquiavelo
resolvió el enfrentamiento entre el libre
BUDA albedrío y el determinismo al declarar que
ambas ideas eran socios a partes iguales
La puerta estaba abierta, pero Ann en hacer que sucedan cosas. Su consejo,
titubeaba en el umbral. Las enseñanzas por consiguiente, era no perder tiempo
hindúes y budistas le parecieron acertadas tratando de cambiar lo que no puede
y más necesarias que nunca en este cambiarse (lo que está predeterminado),
mundo nuestro tan acelerado. Las cosas sino trabajar sobre los aspectos que uno
evolucionan tan aprisa actualmente que el puede modificar. Si no hubiese
mismo cambio se considera una virtud. estado tan ocupado en forjarse la fama de
Estamos llamados a plantar cara a príncipe del mal, Maquiavelo quizá se
nuestros temores innatos con valentía y hubiera mostrado de acuerdo con la
aprender a abrazar el cambio. Aristóteles conocida Oración de la Serenidad:
también contemplaría el cambio positivo
como Dorada Mediocridad. Alentaría a «Dios me otorga serenidad para aceptar lo
Ann a aceptar la nueva oportunidad que que no puedo cambiar, valentía para
se le ofrecía, dado que suponía un punto cambiar las cosas que sí puedo cambiar y
medio entre los extremos de permanecer sabiduría para ver la diferencia
esclavizada en su trabajo presente y entre unas y otras.»
abandonarlo sin ningún plan de futuro.
Las personas somos criaturas
Desde un punto de vista filosófico, Ann manipuladoras. Sin embargo, no podemos
caminaba por una línea muy fina que manipular el mundo en su conjunto ni es
separa el libre albedrío del determinismo. preciso que lo hagamos. Los artistas a
No había dado ningún paso concreto menudo presentan una clase de fe en sí
encaminado a encontrar un nuevo

134
mismos de la que el resto de nosotros BARUCH SPINOZA
puede beneficiarse: la valentía de navegar
siguiendo sus propias estrellas. La Nada puede concebirse en el mundo, ni
respuesta a «¿Qué debería estar siquiera fuera de él, que pueda llamarse
haciendo?» suele hallarse al volver la bueno sin reserva salvo la buena
mirada hacia el interior, no hacia el voluntad. [...]
exterior. Contestar a la llamada, sea ésta
cual sea, con el tiempo puede que nos
ofrezca la oportunidad que ansiamos, tal IMMANUELKANT
como le sucedió a Ann. La oportunidad
no llama a la puerta sólo una vez: lo hace Un agente de policía de la ciudad de
constantemente. Lo que ocurre muy a Nueva York se convirtió hace poco en la
menudo es que no la oímos, o hacemos estrella de las noticias vespertinas gracias
oídos sordos o tememos abrir la puerta. a esta sorprendente acción: mientras hacía
su ronda a solas, encontró por casualidad
Ann halló consuelo en la idea de que treinta y cinco mil dólares de dinero
tanto el éxito como el fracaso son, según blanqueado procedente del tráfico de
escribió Kipling, «impostores». En el drogas, se apoderó de ellos... ¡y los
peor de los casos, Ann sería capaz de presentó como prueba! Los medios de
aprender algo que le resultaría comunicación dieron gran resonancia al
provechoso en el futuro, incluso si el caso. Los periodistas se deshicieron en
trabajo como profesora particular no daba alabanzas ante tamaña honestidad. El
resultado a largo plazo, de modo que dejó alcalde lo recompensó con una medalla a
su empleo y se embarcó en una nueva la integridad.
aventura profesional. Aunque la
inquietaban sobremanera los cambios que A mí la noticia también me alegró (ya
se avecinaban, pasados un par de meses hemos oído más que suficiente sobre la
estuvo encantada con su nueva ocupación corrupción policial) hasta que escuché al
y su nueva vida. agente explicar por qué lo había hecho.
Confesó que había pensado quedarse con
Saque el mayor provecho de los cambios el dinero, pero luego cayó en la cuenta
y obtendrá lo mejor de la vida. Olvídese de que su pensión valía mucho más. Dijo
de la crisis de la mediana edad. Puede que no quería correr el riesgo de quedarse
padecer una crisis cada cinco minutos, o sin pensión si lo atrapaban. «¿Cómo iba a
puede vivir cinco vidas sin llegar comprometer mi seguridad económica
a la mediana edad. Usted elige. por treinta y cinco mil dólares?», razonó.
Esto me hizo pensar. Me pregunté
cómo habría reaccionado ese mismo
policía si hubiese encontrado un alijo que
valiera más que su pensión. De haber
11 seguido su propio razonamiento, se lo
¿Por qué una moral o una ética? habría apropiado sin pensárselo dos
veces.
Entiendo por bien toda clase de alegría
y cuanto a ella conduce. [...] Por mal, Si el alcalde deseaba repartir medallas, en
enriendo toda clase de pesar. la de este sujeto tendría que haber inscrito
«franqueza»

135
en lugar de «integridad». El agente al
menos tuvo la valentía de decir la verdad. El objetivo de este capítulo es ayudarle a
No obstante, nunca pondría su comprender y a aplicar su propio sistema
razonamiento moral como modelo ante ético. Cuando le lleguen sus quince
mis hijos. Lo que en realidad estaba minutos de fama, quiero que sea capaz de
diciendo era: «Cumpliré la ley siempre y dar una respuesta convincente a la
cuando obtenga más cumpliéndola que pregunta «¿Qué le pasó por la cabeza
quebrantándola.» cuando decidió hacer eso?». En muchos
aspectos, ésta es la clave de la mayoría de
Para mí, ésta no era siquiera la parte más las situaciones que se describen en la
espeluznante de la historia. Lo que me Segunda parte del presente libro. No
alarmó me que nadie más diera muestras importa cuál sea el asunto que le atañe; su
de detectar el error que había en las lucha es identificar y ocupar el elevado
declaraciones de aquel hombre ámbito de la moral, hacer lo correcto y ser
uniformado. Al parecer, yo era el único capaz de explicar a quien convenga (con
que se daba cuenta, el único a quien inclusión de usted mismo) por qué
preocupaba que hacer lo correcto por un decidió hacer lo que hizo. Tal como
motivo equivocado no lo convertía a uno hemos visto, existen distintos criterios
en un dechado de integridad. Los motivos filosóficos que deben tenerse en cuenta
tienen que ser tan honrados como los cuando uno se dispone a iniciar o
actos. La integridad supone una lealtad y finalizar una relación, a dar un giro a su
un compromiso carrera profesional o a hacer frente a una
vida familiar complicada. Ahora bien,
inquebrantables para con unos principios, cuando llega la hora de la verdad, la
no un cálculo frío y conveniente. pregunta de fondo es la misma: ¿cómo
Apoderarse de un dinero que pertenece a puedo actuar en esta situación de acuerdo
otros está mal, con independencia de la con mi esfuerzo por llevar una vida
suma. Aquella historia era sobre un buena?
policía potencialmente corrupto, sólo que
no le habían ofrecido su precio. Este capítulo le ayudará a contestarla. He
incluido algunos casos reales, como de
No quisiera deshonrar por completo al costumbre, para presentar problemas
agente, puesto que al fin y al cabo entregó éticos o morales concretos y la forma de
el dinero. Con un humor más generoso, resolverlos. De todos modos, cabe decir
quizá diría que la pifió en su declaración que el contenido de este capítulo podría
a la prensa. Sin embargo, debería' sacarse a colación en muchos de los
horrorizarnos la bajeza de las pautas temas que aborda este libro.
morales que hemos adoptado. La regla
que atañe al caso (no robar) es MORAL Y ÉTICA
fundamental, y la sociedad en general
debería comprenderla mejor, con Todo el mundo emplea a la ligera los
inclusión de los agentes de la ley y los calificativos «moral» y «ético»,
periodistas. No obstante, los medios de usándolos a menudo con redundancia
comunicación trataron a esa persona como para darles más énfasis («Su
como una celebridad sin detenerse a conducta fue moral y ética», por
pensar en la esencia de lo que había dicho ejemplo). Si pregunta
y hecho.

136
a la gente cuál es la diferencia, la mayoría puesta. Si no se siente bien, quizá no
no tiene la menor idea; se limita a debería hacer lo que tiene en mente. Si es
emplear la fórmula porque les suena bien. lo correcto, siempre habrá una manera de
Sin embargo, podemos establecer una justificarlo. Recuerde que la
distinción entre ambos términos que creo racionalización es algo completamente
que nos resultará útil. La ética se refiere a distinto.
una teoría o sistema que describe qué es Usted puede racionalizar cualquier cosa,
el bien y, por extensión, qué es el mal. La deformando y citando mal cualquier idea
mitología y la teología son las fuentes para que encaje en sus planes (nadie lo
más antiguas de ética, aunque en la descubrirá; nadie es perfecto; el diablo
actualidad se debaten más los sistemas me empujó a hacerlo, Dios me perdonará;
filosóficos. soy el presidente). Justificación, no
La moral se refiere a las reglas que nos obstante, comparte la misma raíz que
dicen lo que debemos hacer y lo que no. justicia y justo. Requiere una deliberación
La moralidad divide a los actos en buenos más profunda y, a cambio, proporciona
y malos. un suelo más firme.

La moral tiene que ver con su vida El desafío consiste en tener un sistema
personal: ético personal al que poder remitirse en
busca de directrices morales. Tendrá que
¿cuál es la conducta adecuada en una comenzar por pensar qué es bueno y qué
primera cita?, ¿acaso llevarse un paquete es malo. Este problema ha desconcertado
de folios del despacho a casa para que los a los filósofos de todos los tiempos, así
usen los niños constituye un crimen? La que no espere una respuesta completa e
ética se centra más en lo teórico: infalible al final de este capítulo. En La
república. Platón presenta un diálogo en
¿cómo juzgamos los crímenes de guante el que Sócrates le pide que defina el Bien:
blanco a diferencia de los crímenes «¿Es conocimiento, placer, u otra cosa?»
violentos?, ¿cómo asignar los trasplantes Ya le había propuesto varias virtudes,
de órganos si la demanda supera la como la templanza y la justicia, pero
oferta? Las reglas según las cuales enfrentado con tamaño reto, Sócrates
vivimos constituyen la moral; los contesta: «Me temo que está más
sistemas que generan dichas reglas allá de mis facultades.»
constituyen la ética.
Siglos después, el panorama no devino
La ética trata sobre lo teórico, mientras mucho más claro. «Así pues, el Bien no
que la moral trata sobre lo práctico. La es susceptible de una definición, en el
categoría de su filosofía personal será sentido más importante de esta palabra»,
insuperable si logra aunarlas con éxito. Si escribió G. E. Moore. Nietzsche se
distingue entre el bien y el mal, debería lamentaba de la «antigua ilusión llamada
ser capaz de discernir si algo es correcto o Bien y Mal». Igual que otros que lo han
equivocado. Tiene que conocer sus intentando antes que usted, quizá no sea
opciones, valorar los pros y los contras, y capaz de responder a este acertijo con
hallar una forma de razonar moralmente precisión. No obstante, hay que mojarse
sobre lo que tiene que enfrentar de modo en el intento. Es la única forma de crear
que pueda justificar la bondad de su res- una base sólida.

137
Platón sostenía que las personas tienen adhiere a una religión que defina el bien y
una noción intuitiva del Bien, aunque en el mal, bajo la autoridad de Dios. Todas
el mundo real sólo disponemos de pobres las grandes religiones ofrecen una guía
copias del ideal. «El más alto objeto de moral que emana de un poder divino. Al
conocimiento es la naturaleza esencial del atribuir las reglas a Dios se matan dos
Bien, de donde procede el valor que pájaros de un tiro: se obtiene una moral
otorgamos a todo lo bueno y correcto», muy concreta para guiar los actos y un
escribió. Tal como hemos visto, no sistema ético absoluto donde enmarcarla.
obstante, Platón nunca Obrar correctamente significa obedecer
los mandamientos de Dios. Las reglas
proceden de Dios, y Dios es bueno.
alcanzó su meta más elevada y nunca
concretó una definición. Si este planteamiento le da resultado,
ciertamente lleva ventaja. Aun si usted no
Hobbes adoptó otro punto de vista: cree en una religión, puede servirse de la
«Cualquier cosa que sea objeto del apetito sabiduría de los teólogos antiguos, sin
o el deseo del hombre, será la que el deber lealtad a una deidad. Las escrituras
hombre, por su parte, llame "Bien"; y el de todas las grandes religiones contienen
objeto de su odio y aversión, "Mal".» En profundas revelaciones morales de las que
otras palabras, Hobbes se opone a Platón cualquiera puede sacar provecho. Ahora
y afirma que no existe una esencia bien, para hallar soluciones filosóficas a
universal del bien; bien y mal sólo son los problemas de la vida, con fe o sin ella,
etiquetas que utilizamos para describir lo tendrá que buscar y comprender los
que nos gusta y nos desagrada. preceptos más importantes y ajustarlos
a su visión personal del mundo.
El Tao enseña que sólo podemos Seguramente ya le han dicho más de una
reconocer el bien comparándolo con el vez que debe «andar el camino» así como
mal, pero tampoco propone una «decir lo que tenga que decir».
definición. Puesto que se trata de un buen consejo,
no dudo en abogar por él. Los
[...] El más alto objeto de conocimiento es pensamientos y razonamientos que se
la naturaleza esencial del Bien, de donde ocultan detrás de nuestros actos
procede el valor que otorgamos a todo lo constituyen la clave para enfrentarse a
bueno y correcto; cualquier situación y resolverla.

[...] Las palabras Bien y Mal [...] siempre LA CIENCIA


se usan con relación a la persona que se
sirve de ellas, pues no existe nada que sea La religión no es el único camino para
simple y absolutamente eso. hallar reglas éticas y morales. Muchas
personas prefieren sustituirla por la diosa
THOMAS HOBBES Ciencia. Un científico como E. O.
Wiison, al pedir que «por un tiempo si
¿Por qué atenerse a una moral o a una quite a la ética de las manos de los
ética? ¿Por qué preocuparse sobre el bien filósofos y se so meta a la biología»,
y el mal? ¿De qué nos sirve? Todo esto puede organizar un notable coro de
resulta más fácil si uno se aleluyas, sobre todo en un campus
universitario. La idea consiste en buscar

138
explicaciones evolucionistas a nuestra forma a nuestro ser y a la sociedad. Los
conducta, demostrar que la selección orígenes de la moralidad distan tanto de
natural supuestamente favorece e buen estar claros como de la teoría de la
comportamiento, al tiempo que evolución.
contribuye; que el mal comportamiento
caiga en desuso. A parecer, seremos ¿QUÉ ES EL BIEN?
capaces de distinguir a los cuáqueros de
los nazis analizando su ADN. Tanto la ciencia como la religión
contienen porciones de verdad moral,
Si bien pienso que podemos aprender aunque uno no suscriba sus programas al
mucho de la teoría de la evolución, no completo. Ahora bien, si éstas no le
creo que encontrémos algo en nuestros satisfacen, la filosofía laica le ofrece otro
genes que por sí mismo no; fuerce a ser medio de aproximarse a la moralidad y a
buenos o malos, o mejor, a obrar correcta la ética. «¿Qué es el bien?» tal vez sea la
o equivocadamente, algo que nos aclare, pregunta más antigua de la filosofía. La
por tanto, qué es el bien y qué el mal. Las filosofía occidental propone como
norma; como «No te casarás con un mínimo tres formas principales de pensar
primo» pueden vincularse a la biología sobre la respuesta: el naturalismo, el
(mezclar genes muy próximo' incrementa antinaturalismo y la ética de la virtud.
de forma drástica el índice de Cada una de ellas se presenta en distintas
anormalidades genéticas en la variedades.
descendencia). Sin embargo, aunque la
sociobiología nos diga que aumentamos El primer naturalista fue Platón. Fundó la
las posibilidades de transmitir por tradición idealista, que sostiene la
víagenética ciertos actos altruistas, existencia de una Forma universal, que es
también podemos transmitirlos sin hacer la Bondad. Para Platón, una Forma es una
otra cosa que ser promiscuos. A Herodes idea, no una cosa material, aunque no por
se le atribuyen setecientas esposas y sólo ello menos real. Separa el mundo de las
Dios sabe cuántos hijos. Aunque esto 1(
valdría muchos puntos en el índice de
salud sociobiológica (más allá de la apariencias (las cosas concretas tal como
escala de puntuación, diría yo), apuesto a las percibimos) del mundo de las ideas o
que no bastaría para convertirlo en uno de Formas. Todas las cosas de la Tierra son
los pilares de la sociedad de E. O. Wiison copias de Formas, y mientras que las
(ni de ningún otro). Formas en sí son perfectas (es decir,
ideales), las copias son forzosamente
Existe una diferencia entre lo que es defectuosas. Según Platón y sus
bueno para nosotros y lo que es bueno en seguidores, existe un ideal de Bondad.
sentido universal o ideal. Creo que la Para convertirnos en seres morales,
ciencia nunca nos llevará hasta ahí. De nuestra tarea consiste en copiar el ideal
hecho, el origen natural del tabú del in- tan bien como podamos. A medida que el
cesto es el único ejemplo consistente de tiempo pasa y vamos adquiriendo
moralidad fruto de la ciencia (y, aun así, conocimientos, deberíamos ser capaces de
surge la pregunta de por qué se dan tantos hacer copias cada vez mejores, con lo
casos de incesto a pesar del tabú). Es cual nos iríamos acercando al ideal de
obvio que poseemos (y necesitamos) Bondad. En el
muchas más normas morales para dar

139
reino de las ideas, la Bondad desempeña razones y los ayude a desarrollar la
la función del Sol: su radiación ilumina a capacidad de pensar moralmente sobre
todas las demás Ideas. sus actos; de lo contrario, las normas que
usted dicte no les parecerán más que una
Platón, sin embargo, dice no poder dar lista de reglas arbitrarias. En el colegio ya
una definición concreta de la Bondad. no se ocuparán de hacerlo por usted, y sin
Cree que la mente puede percibir su ello, sus hijos no serán capaces de
esencia, pese a no ser capaz de expresarla conducirse con arreglo a la moral,
con palabras. Este postulado deviene requisito imprescindible para alcanzar la
circular (una buena persona es una madurez personal y social. ¡Y además no
persona llena de esta esencia indefinible), le obedecerán!
de modo que para subir a bordo tendrá
que abrirse camino sirviéndose de un En tanto que los sociobiólogos consideren
conocimiento intuitivo, más que explícito, que la ética emana de la naturaleza,
de la Bondad. también serán naturalistas, aunque no por
ello tienen que estar de acuerdo con los
Platón creía firmemente que la educación planteamientos idealistas de Platón.
ética era indispensable para obtener un También las religiones son naturalistas,
comportamiento moral. Hacía hincapié en puesto que atribuyen la Bondad a Dios,
que la capacidad de pensar con actitud quien presuntamente nos la confiere a
crítica (en sus tiempos, esto aludía nosotros.
a la geometría euclidiana) era el requisito
previo de todo razonamiento moral. Por Otra gran escuela filosófica occidental de
consiguiente, se quedaría horrorizado con pensamiento sobre «¿Qué es el bien?» es
el método que seguimos para enseñar el antinaturalismo, que también se
ética a los niños más pequeños, presenta en distintas variedades. El
suponiendo que lo hagamos. Si Platón antinaturalismo, en general, afirma
tuviera que juzgar el sistema educativo que no hay nada en la naturaleza que sea
estadounidense contemporáneo en su bueno o malo. Es decir, lo moral y lo
conjunto, lo encontraría éticamente natural son cosas distintas. Hobbes, que
empobrecido y moralmente fallido. era nominalista, me un gran defensor de
esta escuela. Tal como hemos visto, los
Haríamos bien en seguir el consejo de nominalistas sostienen que no hay valores
Platón y sentar unos cimientos de universales, que bien y mal sólo son
pensamiento crítico y matemáticas antes nombres que damos a las cosas. El bien y
de saltar a la ética. Como mínimo, el mal no existen, nos diría' Hobbes, sólo
deberíamos enseñar cómo se razona sobre lo que gusta y desagrada a las personas.
la causa y el efecto. Si usted tiene hijos La moralidad, en la práctica, es limitada,
pequeños, deténgase a pensar cuántas personal y subjetiva. No hay dos personas
veces al día se oye a sí mismo decir: «Eso que se muestren completamente de
no se hace», «Si eres una niña acuerdo en las reglas básicas, lo cual
buena...», «¡Eso está mal!». De acuerdo, a explica que entramos en conflicto
un crío de dos años no va a largarle un con tanta facilidad.
discurso sobre el motivo de cada cosa,
pero a medida que sus hijos G. E. Moore, otro destacado
vayan creciendo será preciso que les antinaturalista,
explique las

140
creía que si bien hay muchas cosas que la llamada ética de la virtud de
podemos medir con instrumentos, el Bien Aristóteles, que ya hemos visto en varios
no se cuenta entre ellas. O mejor lo casos hasta ahora. La ética de la virtud
contrario, que el Bien no puede definirse sostiene que la bondad es resultado de las
ni analizarse. Cuando tratamos de virtudes. Si inculcamos virtudes en las
valorarlo, caemos en la «falacia personas, éstas serán buenas. Este
naturalista». Moore no reconoce ninguna planteamiento también lo desarrollaron
esencia detectable de bondad. Nadie sabe los confücionistas y muchos moralistas
decir qué significa el Bien, sostiene, y sin religiosos.
duda no es una mera cuestión de etiquetar
cosas (para diferenciar su postura de la de Por consiguiente, es posible ir demasiado
Hobbes). Moore creía que hay actos lejos, o no lo bastante, en el miedo, el
correctos y erróneos, pero que éstos no se orgullo, el deseo, el enojo, la piedad y el
derivan de ninguna idea concreta del placer y el dolor en general, y el exceso y
Bien. el defecto son erróneos por igual; pero
sentir estas emociones en los
El bien, entonces, si con ello nos
referimos a esa cualidad que afirmamos momentos correctos, por los objetos
que pertenece a una cosa cuando decimos correctos, hacia las personas correctas,
que algo es bueno, no se ajusta a ninguna por los motivos correctos y de manera
definición, en el sentido más amplio de la correcta, constituye el bien medio o
palabra. mejor, que es fruto de la virtud.

G. E. MOORE ARISTÓTELES

Hume anticipó la línea de pensamiento de Dadas las limitaciones inherentes a todos


Moore. Sostenía que uno nunca puede los enfoques que hemos resumido más
«derivar el deber del ser», dando a arriba, habrá visto que buena parte del
entender que no se puede sacar ninguna trabajo que debe hacer ya está hecho,
conclusión lógica sobre lo que debe pero antes de que lo emprenda quisiera
hacerse partiendo simplemente de lo que incluir dos perspectivas finales
se ha hecho. procedentes de la filosofía oriental. Usted
ha llegado hasta aquí en un intento por
Por ejemplo, sólo porque X haga daño a refinar su propia manera de pensar sobre
Y no significa que X hiciera mal al lo que significa la bondad, y para acabar
perjudicar a Y. Sólo cabe considerarlo así de embrollar el asunto ha visto un montón
mediante la premisa adicional de que de teoría en muy poco tiempo. Mas he
hacer daño a otro está mal, pero en ese aquí una que podrá poner en práctica de
caso se habrá asumido, que no inmediato: la doctrina del ahimsa, o del
demostrado, un principio moral. Hume no daño. Se trata de uno de los dogmas
hacía hincapié en que, aunque emitamos principales de la filosofía hindú, tomada
juicios de valor, debemos reconocer que del jainismo, cuya práctica significa
no son productos de hechos innegables. actuar asegurándose de no causar daño a
los seres sensibles. Es, sin duda, una
Una tercera manera de pensar sobre el forma muy sencilla de medir el bien.
Bien es

141
Lo bueno que usted sea será inversamente práctico de la ética de la virtud para
proporcional a la cantidad de daño que definir el Bien. Confücio lo hace de la
haga a los seres sensibles. Lo que forma más rígida. Sus principales
perjudica a los demás es malo; lo que es preocupaciones son la tradición, la
malo perjudica a los demás. Lo que estructura, el deber, la familia, el
beneficia a los demás es bueno; lo que es gobierno y el mantenimiento del orden
bueno beneficia a los demás. social. Para él, el Bien es, sencillamente,
todo lo que sostiene y defiende estos
Si ha prestado la debida atención, habrá valores.
reparado en que el ahimsa no atañe sólo a
las demás personas, sino a todos los seres En la doctrina de los opuestos, el Tao
sensibles. La orientación men, el mensaje enseña que el bien en estado puro no
es que todo cuanto pensamos, decimos y existe. Laozi cree que sólo reconocemos
hacemos comporta una serie de el bien por comparación con el mal. Kant
consecuencias. En la sociedad expresó esta idea de otra manera: si sólo
norteamericana contemporánea, actuamos hubiese una mano en el universo, ¿cómo
con demasiada frecuencia sabríamos si era una mano izquierda o
una derecha? Los conocidos remolinos
como si no conociéramos esta clase de del símbolo del yin-yang representan este
responsabilidad. concepto al contener un pequeño círculo
del color opuesto dentro de los lados
Si un hombre lleva a cabo una obra negro y blanco. Esto nos recuerda que el
meritoria, dejad que la repita una y otra bien no es el contrario del mal, sino el
vez; dejad que desarrolle el ansia de hacer complemento, y que todo contiene parte
el bien; la felicidad es el fruto de la de su complementario. En tiempo'
acumulación de méritos. Hasta el de bonanza, asegúrese de alinearse con el
malechor halla algo de felicidad si el bien y de evitar el mal. En tiempos malos,
resultado de su fechoría no madura; pero su tarea será hallar el camino hacia la luz
cuando madura, conoce sus pérfidos en medio de la oscuridad.
resultados. Incluso quien hace buenas
obras conoce días malos mientras su Cuando todo el mundo entiende que la
mérito no ha madurado; pero cuando su belleza es bella, es porque existe la
mérito ha madurado del todo, conoce los fealdad. Cuando todos comprenden que la
felices resultados de sus obras meritorias. bondad es buena es porque existe el mal.

BUDA LAOZI

Si toda esta filosofía del no daño le ha A estas alturas probablemente ya se habrá


llevado a preguntarse si está hecho de dado cuenta de que aún no hemos
buena madera, observe que cuando tiene contestado a la pregunta «¿Qué es el
en cuenta el karma, el ahimsa supone un bien?». Esto se debe, como habrá visto, a
modo de velar por la propia conservación; que no existe una única respuesta. Y en
de ahí el consejo del Dalai Lama de ser función de a quién escuche uno, tal vez
«sabiamente egoísta». esta pregunta no se pueda responder, al
menos de una forma explícita. Salvo si
La filosofía china adopta un enfoque más está dispuesto a suscribir de

142
un modo incondicional uno de los consiguiente, los deontólogos a veces
conjuntos de directrices existentes, no terminal matándose entre sí debido a los
existe un sistema ético universal que desacuerdos que suscitan las excepciones
pueda utilizar para sacar una moral a la regla «No matarás» El punto fuerte
incontestable. No existen argumentos de la deontología es que proporciona
concluyentes a favor de ninguna teoría reglas morales; su punto débil reside en la
ética que excluyan a las demás. La noción dificultad de establecer excepciones
del bien la formulan de forma distinta viables.
personas distintas. Sin embargo, esto
no nos convierte en relativistas morales: Los teleólogos creen que la corrección o
pese a la diversidad de sistemas éticos, la la impropiedad de un acto depende
mayor parte de la gente sigue creyendo parcial o incluso» completamente de la
que el asesinato, la violación y el robo bondad o la maldad de su resultado. Si,
(entre otras acciones) están mal. por ejemplo, usted suscribe el utilitarismo
(«el mayor bien para la mayoría»), es un
¿QUÉ ES CORRECTO? teleólogo. Mientras que un deontólogo
quizá condenar;
Así pues, sin saber de forma concluyente
qué es el bien, ¿cómo vamos a saber qué a Robin Hood (porque robar es
es correcto? No es tarea fácil. Incluso si incorrecto), un teleólogo esperaría a ver
supiera qué es el bien, seguiría enfrentado qué hace con el botín. Si Robin Hood
a un dilema: la elección entre dos formas abriera una cuenta en un banco suizo, el
principales de entender lo que es correcto. teleólogo diría que obró incorrectamente
Estas dos formas se llaman deontología y porque robó en beneficio propio; si Robin
teleología. Hood repartiera

Los deontólogos creen que la corrección el botín entre los pobres, el teleólogo diría
o la impropiedad de un acto no tiene nada que obró correctamente porque ayudaba a
que ver con la bondad o la maldad de su los demás Ahora bien, a la teleología
resultado: los actos son correctos o también puede salirle el tiro por la culata.
inicuos en sí mismos. Así, por ejemplo, si Supongamos que se ha cometido»
usted suscribe los Diez Mandamientos, un crimen y que noventa y nueve vecinos
cuenta con un conjunto de reglas que le de la víctima deciden acorralar al primer
dicen lo que es correcto y lo que no. Los desconocido que ven, condenarlo
libros de reglas son útiles porque sumariamente y lincharlo. Lo hacen, y los
permiten comprobar la corrección o noventa y nueve duermen tranquilos toda
impropiedad de un acto por adelantado. la noche. La mayor felicidad para la
No obstante, los libros de reglas también mayoría puedo dar como resultado la
resultan inútiles en la medida en que casi mayor desgracia para la minoría. El punto
todas las reglas tienen excepciones. fuerte de la teleología es su apertura de
Aunque la mayor parte dia la gente se miras; su punto débil es que puede pasar
pone de acuerdo en las reglas básica por alto los derechos individuales y los
(p. ej., «No matarás»), la mayoría procedimientos debidos.
también defiende algunas excepciones (p.
ej., en defensa propia en la guerra, en Entonces, ¿cómo se queda usted, o su
caso de aborto o eutanasia). Por búsqueda

143
de una vida correcta? Pues con el
relativismo metaético, para usar la Todo su sistema de creencias está
expresión técnica. Tal como vimos en el compuesto devarios conjuntos de
capítulo 8, el relativismo es la creencia en creencias que abarcan distintas
que no existe lo correcto en términos categorías: religión, política, creencias de
absolutos; que algunas acciones son más los padres, creencias de los semejantes, y
apropiadas en unas circunstancias que en así sucesivamente. Cada conjunto está
otras. La metaética es la comparación de formado por unas premisas que cree
sistemas éticos rivales: unos sistemas verdaderas y argumentos que cree
éticos son más apropiados en unas bien fundados, aunque la experiencia y la
circunstancias que en otras. Si es capaz de razón puedan modificar cualquiera de
imaginar que a veces la deontología da esos elementos en cualquier momento.
mejor resultado que la teleología, y que a Estos conjuntos no suelen convivir en
veces ocurre lo contrario, entonces usted armonía, y a veces surgen conflictos de
es un relativista metaético. Sólo le queda conciencia cuando una premisa que se
rezar para que nadie le pida que defina el cree cierta en un conjunto de creencias se
término «mejor». contradice con una premisa que se tiene
por cierta en otro conjunto de creencias.
Si en estos momentos se enfrenta a un Por ejemplo, quizá tropiece con la
conflicto concreto, utilícelo como caso de idea de que «el divorcio es pecado». Sin
estudio para desarrollar su sistema ético embargo, se dirá a sí mismo, «Mis padres
personal. Asegúrese, de todos modos, de están divorciados y son buenas personas».
que sea cual mere el resultado que Se preguntará si ambas premisas pueden
obtenga, éste también funcione en un ser ciertas, pero no estará muy seguro de
sentido general. Si no se halla ante un querer invalidar su educación religiosa o
problema moral o ético, seguirá haciendo la sabiduría adquirida de su familia. Se
bien en preparar su teoría para tenerla a hallará en conflicto. Padecerá lo que los
punto cuando la necesite en la práctica. psicólogos denominan una «disonancia
cognitiva». Los consejeros filosóficos lo
Todo esto puede hacerlo usted por su llaman «disonancia existencial». La
cuenta, con un amigo o con su pareja. gente corriente tal vez lo llame
Siempre puede recurrir al consejo «sentimientos confusos».
profesional cuando necesite la orientación
de un experto o si se queda atascado. Si nunca ha resuelto a su entera
satisfacción un sistema ético, significa
que necesita hacerlo. Si ya lo ha hecho,
Con independencia de cómo realice este no consienta que un supuesto conflicto lo
trabajo, la clave para alcanzar una forma asuste ni que lo obligue a perder fe en su
provechosa y duradera de pensar sobre la sistema. Deje que le empuje a estudiarlo
ética es la consistencia. un poco más en profundidad,
introduciendo sutilezas. Quizá quiera
Es preciso que elabore un sistema con el desprenderse de una de las creencias en
que pueda vivir en paz y unas reglas que discordia, pero no hay obligación de que
pueda explicarse a sí mismo y también a así sea. Puede juzgar una situación
los demás. problemática desde distintos puntos de
vista. También puede surgir el modo
LA ÉTICA EN PELIGRO

144
de armonizar la disonancia mediante la
acción en lugar de (o como complemento En el momento culminante de la
a) la razón. Hable con su párroco. campaña, los estudiantes se reunieron en
Pregunte a sus padres qué opinan el auditorio para la tan esperada entrega
de su ruptura. Hile delgado cuando tenga de premios. Ted, como maestro de
que elegir el compañero de su vida y lleve ceremonias, sacó un billete de cada caja.
a cabo el trabajo necesario para mantener Uno tras otro, los estudiantes subieron a
la relación. recoger sus premios (discos compactos,
entradas de cine, vales de regalo para una
Nadie tiene una creencia con absoluta tienda de ropa y el gran premio, una
independencia de toda otra creencia. Las bicicleta de montaña) entre los vítores de
creencias siempre se dan en conjuntos o sus compañeros. En el momento más
grupos. Siempre ocupan su lugar en álgido, Ted anunció la impresionante
sistemas de creencias, nunca están suma total de la contribución de la
aisladas. escuela a la beneficencia. Y tuvo la
impresión de que aquella asamblea había
THOMAS GREEN supuesto un tanto a favor para el espíritu
de escuela y el espíritu de voluntarismo.
TED
Al día siguiente, sin embargo, fue a verle
Para que se haga una idea de cómo puede un estudiante para informarlo de que la
poner sus principios en acción, he aquí el ganadora de la bicicleta no había
caso de Ted, un director de instituto. participado en la cuestación. Lo ocurrido
Aunque el dilema que vamos a exponer era que Tiwana había recibido el billete
aquí es muy concreto, comienzo por éste de Clarabel, que había recaudado una
porque el asunto y la solución están buena cantidad de dinero, como prueba de
bastante bien definidos (un lujo su amistad. La queja del estudiante puso a
comparado con la mayoría de casos de la Ted ante un dilema ético. ¿Tiwana tenía
vida real). En esta situación es fácil derecho al premio sólo por estar en
aislarlos, por lo que el proceso resulta posesión del billete ganador? ¿Era justo
más comprensible. que recibiera el premio en liza pese a no
haber participado en la cuestación? El
En el instituto de Ted, los estudiantes rumor corrió como la pólvora por la
organizaron una cuestación para una escuela, y los padres no tardaron en
sociedad benéfica. Para incentivar la llamar para preguntar sobre la situación.
participación de los estudiantes, Ted
preparó un sorteo con varios premios. Los Ted estaba bloqueado. No veía una forma
estudiantes recibían un billete de lotería justa de salir de aquel embrollo sin echar
por cada diez dólares de donativos a perder los buenos sentimientos que
recolectados. En el vestíbulo del habían generado la cuestación y el sorteo
despacho de Ted, los estudiantes de premios, sentimientos que ya se
dispusieron una serie de cajas, cada una estaban desvaneciendo ante la inquietud
con un cartel que anunciaba el premio provocada por aquel imprevisto. Estaba
correspondiente del sorteo. Los tan angustiado que no podía dormir
estudiantes echaban sus billetes a una u dándole vueltas al asunto, de modo que
otra caja, de acuerdo con sus premios me llamó para que le ayudara encontrar
favoritos.

145
una solución que le hiciera sentir bien parar los postulados legales de los
consigo y que supiera cómo defender ante morales. En términos legales, el billete (y
los demás. Me expuso las opciones que con él la bicicleta) era de Tiwana, puesto
veía: Tiwana se queda la bicicleta; que Clarabel se lo había dado por
Clarabel se queda la bicicleta; se vuelve a voluntad propia. La posesión, se dice, lo
sortear la bicicleta, con el billete de es casi todo en la ley. (Por supuesto, si la
Tiwana en manos de Clarabel; Tiwana y posesión fuese ilícita, si Tiwana le
Clarabel resuelven por su cuenta de quién hubiese robado el billete a Clarabel, la ley
es la bicicleta, se compra otra bicicleta y reconocería el derecho de propiedad de
se sortea al siguiente billete que salga de Clarabel.)
la caja.
La legalidad, no obstante, no es lo mismo
Ted no quería celebrar otro sorteo (pues que la moralidad. En este caso, los
en sí había sido justo) ni comprar otra billetes los ganaban sólo los estudiantes
bicicleta (de este modo, mermaba la que recaudaban fondos para la
cantidad destinada a beneficencia). Me beneficencia, no era como tener un billete
dijo que había hablado con las dos chicas de la lotería nacional que alguien ha
y sus respectivos padres, y todos salvo comprado y te ha regalado. En este caso,
uno estaban dispuestos a resolver la tenía que realizar actos muy concretos (a
situación de una forma u otra. Pues el saber, recaudar fondos para la
padre de Clarabel se mostraba inflexible: beneficencia) para disfrutar del derecho
la bicicleta era de Clarabel. Aun así, la moral a un billete. Un abogado diría que,
intuición de Ted no le permitía darse por dado que Clarabel había ganado el billete
satisfecho con ninguna de las opciones legítimamente y se lo había entregado a
mencionadas. Quería tomar la decisión Tiwana por voluntad propia, el billete (y,
más correcta y buscó consejo ético para por consiguiente, el premio) pertenecía a
llegar hasta ella. Juntos resolvimos el Tiwana. Un abogado no tendría en cuenta
problema. la ofensa moral a los demás estudiantes
que se habían esforzado recaudando
Como muchos clientes, Ted había dado fondos para la beneficencia, quienes
por sí mismo los tres primeros pasos del de esta forma adquirieron el derecho a
proceso PEACE (identificar el problema, ganar un premio, y quienes, en
expresar sus sentimientos y analizar las consecuencia, no veían bien que alguien
opciones), pero se había quedado que no había recaudado ni un céntimo
atascado. Necesitaba consejo filosófico se llevara el gran premio. Si nos fijamos
para contemplar el mejor camino y bien, aquí también hay una lección sobre
comprender los motivos que lo obras de caridad que podrían aprender
respaldaban. todos los estudiantes (y sus padres) que se
quejaron. ¿Dónde reside la verdadera
Estuve de acuerdo con Ted en que no era caridad, en ayudar a los necesitados como
conveniente volver a celebrar el sorteo, ejercicio de compasión o en ayudar a los
así que nos centramos en si Tiwana debía necesitados para ganar un premio?
quedarse con la bicicleta o si había que (Tampoco le pregunte esto a su abogado.)
entregársela a Clarabel. Comentamos
varias ideas filosóficas relacionadas con Al aclarar el aspecto moral, a saber, que
cada supuesto. La clave del asunto Tiwana no tenía derecho moral al billete,
consistía en se- Ted vio claramente el rumbo que deseaba

146
seguir. Estuvo convencido de poder operan dentro de la ley, pero son muchos
alcanzar las elevadas cimas de la quienes consideran que su negocio es
moralidad y explicarle su razonamiento a inmoral. En el polo opuesto, infinidad de
cualquiera; de esta manera, apaciguaría lo personas creen en privado en la moralidad
que ya se había convertido en una de la eutanasia, y sin embargo sigue
cuestión espinosa para siendo ilegal. Si algo se puede aprender
de esta cuestión, es que los sistemas
muchas personas. Declaró en público que éticos meditados a fondo y aplicados por
los billetes eran intransferibles y se personas sensatas pueden dar lugar a
disculpó por no haberlo hecho saber conflictos, porque la moralidad no es
desde el principio. Expuso su un campo como la aritmética: no todas las
razonamiento sobre el derecho de respuestas son objetivamente verdaderas
propiedad sobre el billete. Luego anunció o falsas.
que el billete premiado con la bicicleta (y,
por tanto, la propia bicicleta) pertenecía El otro punto fundamental que cabe
con toda justicia a Clarabel. Clarabel, destacar del caso de Ted es que las
naturalmente, era libre de quedarse con la buenas intenciones no bastan para
bicicleta o de regalársela a Tiwana. Fíjese asegurar que se sostengan los principios
en que nadie podía quejarse de que morales. Recuerde el refrán sobre la
Clarabel ganara la bicicleta: carretera al infierno pavimentada con
ellos (¡con las buenas intenciones, no los
se había ganado su billete. Por otra parte, refranes!). Todos los que participaron en
nadie podía quejarse si luego ella decidía la recaudación de fondos y en el sorteo
regalársela a su amiga. Que Tiwana lo hicieron con buena intención, pero el
terminara quedándose con la bicicleta o conflicto con los premios no estaba
no, es lo de menos: la forma de obtenerla previsto, y resolverlo exigió más trabajo y
es lo que cuenta. noches de insomnio de lo que nadie
habría imaginado. No obstante, una vez
En nuestra sociedad, muchos creen que la contemplación de Ted abarcó la
erróneamente que la ley establece distinción entre el derecho moral y el
principios morales; todo lo legal, suponen legal, fue capaz de tomar
muchos, es moral. La moral de una
sociedad se refleja en sus leyes (por una decisión y de recobrar el equilibrio
ejemplo, al condenar los abusos infantiles como director.
porque son perniciosos y, por
consiguiente, malos), pero una legislación Hace bien al amedrentarse ante la
no basta para que una sociedad se vuelva inmensa tarea que le espera, pero la otra
moral. Pensemos que el genocidio fue lección que cabe sacar del caso de Ted es
legal en la Alemania nazi, así como lo que puede encontrar una solución ética a
fueron las purgas de Stalin (el asesinato sus problemas. El Antiguo Testamento
de decenas de millones de inocentes) en nos dice que Dios salvó a Noé del diluvio
la Unión Soviética. O el aborto y la pena no porque fuese un dechado de virtudes,
capital en Estados Unidos. Ambos son sino por- que era «inocente entre las
legales, pero también cuentan con gentes de su tiempo»,
ruidosos opositores que los declaran y «honrado entre los de su generación»
inmorales. Las empresas tabacaleras (Génesis

147
6,9 y 7,1). Noé tenía sus defectos, pero al escuelas) resultaba desalentadora y no del
parecer vivía en una sociedad sumamente todo saludable. ¡Y luego estaba el precio!
corrupta. Sus esfúerzos en nombre de la Se temía que en Nueva York nunca sería
buena vida le valieron un asiento capaz de permitir que Támara roerá sola
reservado en el arca. Usted no tiene que al colegio (ni a la tienda de la esquina, de
ser perfecto para ser bueno. hecho) y guardaba como oro en paño el
recuerdo de las tardes que había pasado
JACKIE Y DAVID jugando feliz en la calle con sus amigos
de infancia. AJackie no le molestaba la
He aquí otro caso de alguien que trata de implacable atención que los neoyorquinos
resolver un dilema moral, para ilustrar prestan al éxito personal, pero le
cómo pueden manejarse los intereses inquietaba el impacto que la
personales encontrados. • concentración en lo que uno hace y lo que
uno gana, por oposición a lo que
Jackie y David se mudaron a la ciudad de uno realmente es, pudiera tener sobre una
Nueva York desde un pueblo de niña que se estaba formando.
California dos años antes del nacimiento
de su hija. David consiguió un puesto Por otra parte, como sabía por experiencia
importante en Wall Street y Jackie estuvo propia, las oportunidades culturales y, en
encantada de dejar su empleo fijo y su día, profesionales que Manhattan ponía
trabajar por su cuenta para tomarle el a su alcance aventajaban de largo a las
pulso a la vida de la gran ciudad. que encontraría en provincias. En los
Disfrutaban de cada momento que colegios privados de Nueva York, los
pasaban en Manhattan (una vez repuestos párvulos aprenden a jugar al ajedrez y a
de la tremenda conmoción ante el precio manejar ordenadores. Muchos
de los pisos), puesto que conocían el éxito licenciados, al terminar la carrera
en sus carreras profesionales, con un ingresan en la Ivy League y ya han
crecimiento que habría sido imposible en realizado prácticas en laboratorios de
su pueblo natal, y además disponían de investigación junto a los más destacados
la amplia oferta cultural de Nueva York. científicos. Jackie se imaginaba llevando
a Támara a un museo de arte distinto cada
No obstante, ahora que tenían una hija, sábado, inscribiéndola a clases de canto
Támara, que ya había cumplido dos años, con una celebridad de Broadway o
Jackie comenzó a preguntarse si debían regalándole un abono de temporada para
seguir viviendo en la ciudad. Le el ballet por su cumpleaños. O bien en
preocupaban la seguridad y la educación una zona residencial de California,
de su hija. Por más que Jackie apreciara ¿haciendo mandados en el centro
las oportunidades que le ofrecía la ciudad, comercial? Bueno, a ella no le había ido
se cuestionaba si la pequeña localidad de tan mal, aunque, a decir verdad, pasó
California donde ella había crecido y se muchos fines de semana aburridos cuando
había casado no proporcionaría una era adolescente.
infancia más plena a su hija. Conocía las
excelentes escuelas públicas del lugar, y Los padres de Jackie y los de David
en cambio encontraba que la intensa vivían en la costa del Pacífico, como el
competición para lograr un hueco en las resto de sus familias respectivas. Las dos
mejores escuelas privadas de Manhattan visitas anuales parecían más
(y la ferocidad de la competición entre las

148
que suficientes al principio, pero ahora las los pros y contras de cada situación, pero
das y los tíos se quejaban de que Támara no acababa de arreglárselas para sacar
era un ser humano distinto cada vez que algo en claro. Esta duda interminable
la veían, pues crecía" y cambiaba muy había conseguido agotar la paciencia de
deprisa. Jackie y David dejaron muchos David. Su mejor amiga vivía en Cali-
buenos amigos en su California natal, fornia, así que en cuanto se lo mencionara
algunos de los cuales ya eran padres a su ya sabía la respuesta: ¡vuelve a casa! Fue
vez. En Nueva York tenían su círculo entonces cuando Jackie vino a verme.
social, pero trabar una profunda amistad
lleva su tiempo. Jackie se preguntaba si Se enfrentaba a un auténtico dilema: dos
las ventajas de Nueva York compensarían opciones, y ninguna de ellas del todo
ese distanciamiento de la familia y los satisfactoria. Estaba decidida a encontrar
amigos. De una cosa estaba segura: si se y seguir un camino moral para cruzar
dignaba mudarse a una zona residencial aquella espesura; quería ser una persona
de las afueras, lo haría cerca de su familia moral y una buena madre. Sabía por
y sus amigos. El condado de Westchester intuición que las relaciones son morales
no estaba hecho para ella. además de emocionales, y quería hacer lo
mejor para su hija. Se comprometía a
David, por su parte, estaba contento de hacerlo, incluso si significaba elegir
vivir en Nueva York. Eso no quitaba que algo menos apetecible para ella. Si era
quisiera lo mejor para su hija, y dijo a necesario, estaba dispuesta a renunciar a
Jackie que regresaría a California si bienes materiales y oportunidades
estaba convencida de que era preciso ha- profesionales. En resumidas cuentas,
cerlo. Le constaba que ambos pagarían un estaba tratando de llevar una vida buena,
precio a título personal, tanto en el pero tenía que habérselas con la pregunta
progreso de su carrera profesional como inevitable:
de sus ingresos, aunque tampoco le
importaría reducir los pagos de la ¿Qué significa eso? ¿Qué es una vida
hipoteca y volver a tener un jardincito. buena? ¿Hacer el bien? ¿El bien para
quién?
Jackie y David tenían una visión diferente
del asunto, y las cosas se estaban
poniendo tensas en su matrimonio, pese a Suponiendo que todos lográramos
que si en algo estaban de acuerdo era en ponemos de acuerdo en lo que significa la
querer hacer lo mejor como padres. David bondad (cosa que, como hemos visto, no
deseaba queJackie se repusiera de su sucede), aún nos quedaría por ponderar
inquietud, que se calmara y disfrutara de estas cuestiones con sumo detenimiento
la vida familiar como venían haciendo (y porque las respuestas se aplican de forma
eso incluía sus florecientes carreras y distinta en situaciones distintas. Un buen
cuentas corrientes). Jackie esperaba que plátano, por ejemplo, no es lo mismo que
David compartiera su inquietud y que una buena manzana; las cualidades que
colaborara con ella para hallar una constituyen buen/buena pueden variar
solución, no que se limitara a decir que según los aspectos que se tomen en
haría lo que ella decidiera. consideración. Asimismo, ser un buen
padre puede ser una cosa, ser un buen
Jackie tenía en mente una lista muy larga esposo otra y otra ser
con

149
un buen empleado. Estos intereses a titulares sobre la caída en picado del
menudo se dan la mano, pero cuando no índice de delincuencia para fijarse en los
se entienden puede resultar un conflicto titulares sobre las distintas tragedias
descorazonador, tal como Jackie estaba sin sentido que son noticia. Tuvo que
teniendo ocasión de comprobar. reconocer que pasan cosas malas en todas
partes, y volver a asentarse en las afueras
Lo que finalmente la impulsó a consultar no garantizaba ni de lejos que Támara
con un tercero no fue su incapacidad para estuviera a salvo. Por la misma regla
decidirse entre Nueva York y California, de tres, Jackie también debía comparar la
sino el miedo a que esa decisión pudiera imagen de una Támara de dieciséis años
ser contraproducente para su matrimonio. en el metro con la imagen de una Támara
¿Qué pasaba si lo mejor para Támara de dieciséis años tras el volante de un
era regresar a California, pero lo mejor coche, como último asalto del combate
para la relación de Jackie y David era entre Nueva York y California. Jackie y
permanecer en Nueva York? ¿Acaso David sin duda iban a proteger a su hija
tomar una opción en función de las en la medida de lo posible tanto si vivían
necesidades de Támara a expensas del en un sitio como en otro, dándole como
matrimonio era realmente lo mejor para haría cualquiera la oportunidad de gozar
su hija? de una infancia segura.

Resultaba obvio queJackie debía tomar Una vez aclarada toda la gama de
una decisión u otra, de modo que lo opciones, Jackie vio claramente que no
primero que le pedí fue que escribiera una había una única respuesta correcta, y que
lista con todos los pros y contras y que ni siquiera el asesoramiento profesional
los clasificara. Rara vez basta con su- iba a cambiar eso. Por otra parte, lo bueno
mar las columnas y tomar una decisión era que ninguna de las dos situaciones era
basada en los resultados, pero disponer de del todo mala. Hiciera lo que hiciese,
algo concreto con lo que trabajar le acabaría con una mezcla de pros y
ayudará a discernir sus preferendas y le contras. Halló cierto consuelo en las
dará una referencia para compararlas. enseñanzas del Tao, los cuales nos dicen
Para Jackie, supuso un primer paso que no puede reconocerse lo positivo sin
provechoso para expresar con claridad lo algo negativo con lo que compararlo. Las
que deseaba. complicaciones a las que se enfrentaba
pusieron de relieve los mejores aspectos
La pregunta que quedaba pendiente era la de las dos opciones de que disponía. Del
del millón: ¿cómo se pesan estos factores mismo modo, la edad de oro de la
en liza? La fase siguiente consistió para economía estadounidense, la formidable
Jackie en corroborar sus premisas, con prosperidad de los años de Eisenhower y
vistas a obtener una imagen más clara y Kennedy, se vivió bajo la sombra de la
verdadera de sus opciones. Por ejemplo, guerra fría. Sabíamos lo que nos
Jackie dijo que le daba miedo exponer a arriesgábamos a perder, así que pusimos
Támara a la violencia de la ciudad de especial cuidado en sustentarlo.
Nueva York. Ahora bien, la realidad de la
violencia en Nueva York no tiene nada Finalmente, Jackie se dio cuenta de que
que ver con el mito de las malas calles. con el cariño incondicional de sus padres,
Los titulares no cuentan toda la historia, Támara crecería igual en una costa que en
pero incluso ahí había pasado por alto los otra, por lo que la decisión que tomara

150
debía tener en cuenta otros factores York. Les gustaba vivir allí, y las razones
además de las necesidades de su hija. por las que habían abandonado California
Jackie también era consciente de que, una seguían vigentes. La inquietud de Jackie
vez tomada la decisión, debería ceñirse a ante la idea de vivir en Manhattan con
ella, apaciguando su debate interior sobre una niña se esfumó en cuanto se
lo que debía hacer para vivir con plenitud, convenció de que seguía un camino moral
fuera cual fuese su elección. Aliviada y que no faltaba a sus obligaciones con
al comprobar que la decisión no era tan Támara al satisfacer sus intereses y los de
crítica como se había figurado, se sintió su marido.
libre de elegir sus propios pros y contras,
puesto que, fuera donde fuese, viviría en La ecuanimidad recobrada devolvió el
un mundo imperfecto. Ninguna equilibrio al matrimonio, y Jackie y
de las dos opciones era absolutamente David construyeron juntos un hogar
correcta o errónea. Lo que había acogedor y seguro para Támara.
sembrado la duda en Jackie era el temor a
que hubiese una opción así y no ser
capaz de verla. Por último, comprendió MICHAEL
que el compromiso que adquiriera no iba
a ser ni mucho menos irrevocable. Debía Un colega mío, Keith Burkum, me
dar una oportunidad comentó un caso suyo que saca a relucir
justa a su elección, y si en último término otro aspecto de la toma de decisiones
resultaba que los inconvenientes pesaban éticas para vivir con arreglo a una moral.
más que las ventajas, siempre podría Michael era el alcalde de un pueblo
cambiar de opinión. pequeño, empleo que le ocupaba media
jornada. Una organización religiosa tenía
Puesto que todo cambia, la respuesta que previsto abrir un hospicio en el pueblo
en aquel momento, con un bebé, era para personas seropositivas, pero no tardó
correcta, quizá no lo sería tanto para la en tropezar con la fuerte oposición de los
misma familia con una adolescente, o con lugareños. Pese a haber cumplido con
más hijos, o con una nueva carrera para todos lo requisitos legales, a los
David. Cuando del futuro se trata, la fundadores del hospicio no se les había
filosofía no nos sirve para hacer ocurrido someter a aprobación pública su
pronósticos. Es mucho más útil en el proyecto. Los detractores, a todas luces
presente. Y en su presente, Jackie movidos por un temor irracional e
comprendió que no estaba contra las cuer- infundado al VIH, exigieron que Michael
das. Sería una buena madre y daría la celebrara una asamblea pública para
mejor educación a su hija en cualquiera airear el asunto, con la intención de evitar
de las dos costas. que el hospicio abriera sus puertas.
Entendió que tomar una decisión ética no
es como echar una moneda al aire, pero Las dos partes en conflicto presentaban
que aun así no había garantías de que una problemas éticos y estratégicos, pero
opción fuese claramente mejor que la ahora nos centraremos en el dilema de
otra. Lo correcto, pues, es sacar lo mejor Michael. Se encontraba atrapado entre la
(y evitar lo peor) de la decisión tomada. responsabilidad para con su" electores y
la voluntad personal de apoyar al
Jackie, David y Támara se quedaron en hospicio. Creía sinceramente que la
Nueva organización religiosa estaba trabajando

151
por el bien de la comunidad que ponía mente sus planes. Explicó a los
trabas a su iniciativa, la misma detractores que el hospicio no suponía
comunidad que lo había elegido alcalde y ningún riesgo sanitario y los invitó a
que ahora le pedía que detuviera aquel estudiar el proyecto desde una óptica más
proyecto. objetiva, desprendiéndose de los temores
sin fundamento real en favor de algo que
Cuando Michael expuso su caso al podía ayudar a mucha gente.
consejero filosófico, comentó con éste las
ideas de Aristóteles sobre la interacción
entre la ética y la política ámbitos que Lo equitativo es al mismo tiempo justo y
solemos considerar completamente mejor que justo en un sentido. No es
mejor que lo justo en general, pero sí
aparte, uno en la esfera de lo privado y mejor que la equivocación debida a la
otro en la de lo público. Para Aristóteles, generalidad de la ley. Y ésta es la
para llevar una vida buena no basta con verdadera naturaleza de lo equitativo, una
atenerse a una serie de reglas. rectificación de la ley cuando la ley se
La ética de la virtud significa desarrollar queda corta debido a su universalidad.
rasgos de personalidad que nos ayuden a
llevar esa clase de vida. Y también ARISTÓTELES
significa tomar en consideración no sólo
lo que es bueno para uno, sino también lo Michael tuvo la sensación de que el
que es bueno para el mundo donde camino elegido le conducía hacia donde
vivimos. Entre las virtudes que considera quería llegar: un compromiso serio con
necesarias para llevar una vida buena, los deseos del pueblo que representaba y
incluye la valentía, la justicia, la con lo mejor para la comunidad (donde
templanza e incluso el sentido del humor. ambos propósitos no se solapaban), así
como a los dictados de su conciencia. Si
Michael se centró en la justicia. su plan hubiese calmado el revuelo,
Aristóteles escribió que, para quienes habría estado satisfecho de haber obrado
ocupan puestos de mando, la equidad es con equidad. Sin embargo, era alcalde en
un componente clave de la justicia a la el mundo real y, a veces, el mundo real no
que hay que recurrir cuando una situación se comporta tal como los filósofos
sobrepasa el ámbito de la normas y leyes piensan que debería hacerlo.
establecidas, como sucedía en su caso.
Michael se mostró de acuerdo con la idea La organización religiosa trató una y otra
de Aristóteles de que los políticos son vez de hacerse escuchar por el pueblo en
responsables de velar por la ética general general y por los detractores en particular,
de la sociedad, así como por las pero sus esfuerzos no fueron
preocupaciones concretas de su correspondidos. Al final, la protesta llegó
circunscripción electoral. a tales extremos que Michael consideró
que debía dar vía libre a las actuaciones
Con estas armas, Michael se dispuso a judiciales que reclamaba el pueblo. El
buscar una solución equitativa al conflicto tribunal desestimó la demando para cerrar
de su pueblo. Instó a la organización del el hospicio, y el pueblo no tuvo más
hospicio, como miembros de la remedio que aceptar su apertura.
comunidad, a comunicar clara y abierta-

152
Michael se mostraba optimista respecto a con lo que se ha convertido en el nuevo
si posible reelección, aunque estaba tan soberano. Como pasa desapercibido a su
desalentado por el papel que la virtud antojo, sale impune de todo esto y, para
desempeña en la democracia que no rizar el rizo, goza de la inmunidad que le
estaba seguro de querer seguir en el cargo confiere ser el rey.
durante otro mandato. Pese a estar
complacido con la solución final, tenía la ¿Se trata de un caso en el que el crimen es
sensación de haber puesto en entredicho provechoso? No lo creo así, ya que en
sus principios al autorizar el pleito. Por cuestiones morales quien mal anda, mal
otra parte, ni siquiera a posterior discernía acaba. Si los budistas llevan razón (y no
una forma mejor de salir airoso de aquel es que el budismo figurara en el ideario
campo de batalla. de Platón), el rey pastor debería guardarse
de dar la espalda a la puerta. Puede que
Deberíamos felicitar a Michael por haya trepado a lo más alto, pero ahora lo
haberse esforzado tanto en obrar único que puede pasarle es que caiga.
éneamente en un mundo que suele
mostrarse hostil con quienes lo hacen. No obstante, Platón aún no ha terminado
Hallará consuelo teleológico en el hecho con el relato. Glauco pregunta a Sócrates
de que el resultado fue el correcto, qué nos permite decir que lo que hizo el
aunque el proceso necesario para llegar pastor es incorrecto. Cualquiera de
hasta él fuese un camino un tanto nosotros se quedaría con el anillo si
espinoso. Intentar limpiar una cosa sucia se le presentara la ocasión, y en posesión
sin mancharse no es tarea fácil, y a del anillo, ¿quién no actuaría como el
menudo imposible, como Michael tuvo pastor? Imagíneselo: podría hacer lo que
ocasión de comprobar. Ahora bien, quisiera con absoluta impunidad. La
¿dónde estaríamos si nadie lo intentara respuesta de Sócrates (o de Platón) es La
nunca? república, obra en la que describe una
sociedad tan perfecta que si un buhonero
EL AUTO DEL ANILLO DE GIGUES llegara a la ciudad con una carreta
cargada de anillos de Gigues nadie le
Me gustaría dejarle con una respuesta daría un céntimo por ellos. Si todo el
posible a dos mil quinientos años de mundo tuviera cuanto desea, si todo el
desconcierto a propósito de la dificultad mundo viviera feliz y contento, ¿de qué le
para decidir que algo es correcto o iba servir semejante anillo a nadie? Su
erróneo. Platón recupera el mito del anillo única utilidad consiste en que capacita
de Gigues para efectuar el trabajo a uno para conseguir lo que de otro modo
preliminar a La república. En un diálogo sería imposible.
entre Glauco y Sócrates, Glauco relata el La postura optimista de Platón es que
cuento. Un pastor encuentra un anillo deberíamos esforzarnos en hacer el
mágico, famoso por hacer invisible a su mundo mejor en lugar de consagrar tanta
dueño cada vez que se lo pida. Al pastor energía a inventar formas de salimos con
le lleva poco tiempo descubrir todo lo que la nuestra en la más absoluta impunidad.
este poder le permite hacer (escuchar a Platón tenía una visión política muy
escondidas, robar, entrar en sitios sin detallada de su utopía, aunque creo que
derecho) y al cabo de nada ya ha amasado los actos individuales y la responsabilidad
una fortuna, seducido a la reina y personal son las primeras tablas de la
asesinado al rey, plataforma. Usted está sentando los ci-

153
mientos ahora mismo al comprometerse a
elaborar un sistema ético que rija su vida. El sentimiento generalizado de falta de
sentido personal ha sido la gran
[...] Digo de los injustos que en su calamidad filosófica del siglo XX, y sin
mayoría, aunque escapen en la juventud, duda nos seguirá de cerca en este milenio.
terminan siendo atrapados y parecen
estúpidos al final de su camino, y cuando Son tantos los que carecen de un
llegan abatidos a la vejez, propósito firme en sus vidas, que esa
tanto los ciudadanos como los extranjeros carencia ha llegado a considerarse algo
se mofan de ellos; acaban derrotados y normal. Pero pocos viven felices de este
convertidos en lo que el oído educado no modo. No nos suele satisfacer la idea de
quiere escuchar. [...]. que nuestras vidas y nuestro mundo sean
fortuitos por completo, de que no tengan
PLATÓN pies ni cabeza. Y cuanto más miramos en
esa dirección, sin hallar otra respuesta,
Por mi parte, me encantaría vivir en un más difícil de soportar nos resulta.
mundo donde las personas se abstuvieran
de hacer según qué cosas simplemente Los existencialistas tan sólo tienen parte
porque están mal, no sólo porque tengan de la culpa. Vivían en extremo relajados
miedo a que las atrapen. Espero con ansia (pasando el rato en la Rive Gauche,
el día en que veré en televisión al policía fumando cigarrillos, profundizando en
desconcertarse cuando un periodista le sus pensamientos, garabateando filosofía
pregunte qué le pasó por la cabeza al y poesía en manteles y servilletas de
entregar los treinta cinco mil dólares en papel), hasta tal punto que consiguieron
lugar de apropiárselos. El dinero no le dar un toque romántico al hecho de matar
pertenecía. El era agente de la ley. ¿Qué a Dios o caer en el abismo.
otra cosa iba a hacer con el botín sino
presentarlo como prueba? QUIZÁ SEA SÓLO UNA FASE

Nos hemos centrado sólo en el aspecto


12 oscuro de los existencialistas, sin analizar
Hallar significado y propósito con detenimiento su trabajo, y ése es
precisamente nuestro error. El
Declarar que la existencia es absurda es existencialismo, en el fondo, no trata
negar que se le pueda dar sentido alguna únicamente de la angustia y el terror, ni
vez; decir que es ambigua es afirmar que siquiera del aburrimiento. Si así fuera no
su significado nunca es el mismo, que le convendría, pues le despojaría de una
constantemente ha de ser adquirido. buena parte de la exquisitez de la vida.
Por este motivo contemplo el
SIMONE DE BEAUVOIR existencialismo como una fase (algo por
lo que pasas, pero en lo que no te quedas).
Nada contribuye más a tranquilizar la Los existencialistas con más éxito
mente como un firme propósito, un punto recuperaron un sentido secular del
en el que el alma pueda fijar su ojo significado y del deber de entre las
intelectual. cenizas de un mundo que se había
concebido como la creación y el designio
MARY WOLLSTONECRAFT de una fuerza superior.

154
El existencialismo pregunta: «Sin Dios, con la náusea de la nada y el absurdo de
sin un gran designio, ¿qué debemos la vida. No tiene por qué preocuparse. Su
hacer?» Si sigue su camino hasta llegar a amigo y vecino filósofo está aquí para
esa cuestión final, podrá restaurar el ayudarle a atravesar esas tinieblas. Como
sentido del propósito. Mientras dé por sé lo que va a preguntarme, ya le digo
sentado que en la vida hay algo bueno por que no, no conozco la respuesta final a la
hacer, su propósito será descubrir y pregunta «¿Cuál es el sentido de la
realizar lo que considere correcto. vida?». Y si la conociera, podría no ser
válida para usted. Sin embargo, puesto
que ha sido la clásica pregunta que se han
El existencialismo fomenta también la formulado los filósofos de todos los
autenticidad, la responsabilidad personal tiempos, sí cuento con algunas
y el libre albedrío. Así pues, la buena herramientas que usted puede emplear
noticia es que tiene la oportunidad de para responder por sí mismo a esa
elegir el modo de abordar el vacío creado pregunta.
al declarar muerto a Dios. Muchas
personas examinan el existencialismo de SIGNIFICADO Y PROPÓSITO
un modo superficial, concluyen que la
vida no tiene sentido y se preguntan por La primera clave es distinguir entre
qué, si es así, han de molestarse significado y propósito. Dichos términos
por hacer nada. He aquí mi argumento suelen emplearse indistintamente, pero
favorito para evitar ese derrumbe en la desearía señalar una diferencia entre
depresión existencial: si la vida, tal como ambos para ayudarle a aplicarlos a su
la conocemos, es en realidad un accidente propia vida. El propósito es un objeto
de lo más inverosímil, cuánta más razón último o un fin que ha de alcanzarse. Es
para apreciarla. Si venimos de la nada y una meta. El significado tiene que ver con
vamos hacia la nada, yo propongo que el modo en que comprende su vida
pasemos el tiempo que nos queda sobre una base continuada. El significado
celebrando la existencia misma de la vida. se encuentra en el modo en que ocurren
El tiempo que pasamos aquí posee un las cosas, no necesariamente en el
valor incalculable (de hecho, deberíamos resultado final. La comprensión depende
decir que es un tiempo insustituible). de la experiencia, y el significado (al
Viva, pues, con autenticidad. El único igual que la experiencia) es muy personal.
problema es que tiene que descubrir lo
que significa para usted vivir Imagine que está sentado en un
auténticamente, pero sin duda implicará, restaurante, mirando el menú. ¿Cuál es el
al menos, un compromiso (no una huida) propósito del menú? Ayudarle a elegir
con la vida misma. En lugar de algo para comer. ¿Cuál es su significado?
desesperarse, utilice su libre albedrío para Ofrecerle información acerca de sus
optar por una apreciación renovada de posibles elecciones. Si está en un
cada momento de su vida. restaurante en Francia y no habla francés,
el menú no significará nada para usted (a
Estos puntos de vista del existencialismo, pesar de que conozca su propósito). Así
empero, son nuevos para la mayoría de la pues, es posible encontrar propósito sin
gente, y muchas personas se quedan con
la vaga noción de que Dios está muerto,
que el infierno son los demás,

155
significado. Por otra parte, si no tiene ayudarle a satisfacerlo. Pero si no tiene
ningún problema para comprender el propósito, o no consigue encontrarlo,
menú, pero los precio' del restaurante son entonces los significados le serán menos
tan elevados que no puede o no quiere útiles. El mapa más exacto del mundo es
pedir nada para comer, en ese caso el inútil si no tiene intención de ir a ningún
menú tiene significado para usted, pero su lado.
proposito no le sirve. Por tanto, puede
encontrar significadom sin propósito. Y, de todos modos, no siempre quiere un
Imagine, ahora, a un individuo que nunca mapa ni necesita saber a dónde va. Salir
ha entrado en un restaurante y que, de compras en una ciudad extranjera sin
además no sabe leer. El menú, para él, una guía o explorar la selva sin un mapa
carecerá de significado y tampoco tendrá puede ser arriesgado, pero también muy
propósito alguno. Final mente, gratificador. Quizá su propósito sea sólo
supongamos que el menú incluye varia; el de explorar y pueda asignar un
significado a todo cuanto encuentre en su
fotos de diversos y apetitosos platos y que viaje. Así pues, volviendo a las
una persona, en lugar de pedir la comida, disposiciones filosóficas de cada
empieza a comerse las fotos. Sin duda, individuo:
estará confundiendo e significado con el
propósito. el significado y el propósito dependen en
gran medida de usted. Las cosas simples
Lo mismo ocurre cuando viaja en coche y pueden ser muy significativas; las cosas
cosulta el mapa de carreteras. El inexplicables pueden tener un gran
significado del mapa es la representación propósito.
del territorio; el propósito» del mismo es
guiarle hasta su destino. Normal mente, Abarco lo común, exploro y me siento a
sabemos que no basta con trazar una ruta los pies de lo conocido, lo inferior.
sobre el mapa para llegar al lugar Permíteme comprender el presente y
deseado, lo que sería, una vez más, podrás tener los mundos del ayer y del
confundir significado y propósito. Este mañana. ¿De qué cosas conocemos
es, en esencia, el consejo filosófico de Al realmente el significado? La harina
fred Korzybski (y más tarde de Alan en el barril; la leche en la sartén; la balada
Watts): el menú no es la comida, el mapa en la calle; las noticias en el barco.
no es el territorio. De mismo modo, el
significado no es el propósito. RALPH WALDO EMERSON

Un mapa no es el territorio que éste Nos sentimos mucho más felices cuando
representa pero, si es correcto, tiene una creemos tener un propósito, aunque no
estructura similar a la del territorio; de ahí sepamos cuál es en realidad, o pueda ser.
su utilidad. No obstante, aún no' sentimos más felices
si lo conocemos porque, sabiendo el
ALFRED KORZYBSKI propósito, resulta más fácil comprende!
el significado. Hay muchas cosas con
Así pues, si ya tiene algún propósito, el significado que no forman parte de
hecho de comprender el significado de las nuestro propósito, pero no por ello son
cosas puede menos significativas. También podemos
encontrar significado a nuestro alrededor

156
sin conocer nuestro propósito (y, por
tanto, sin saber lo que encaja en nuestro Las escuelas de medicina siempre estarán
propósito). Igualmente, podría estar ahí, en caso de que cambiara de opinión,
seguro de su propósito predominante y, y nunca ten- drá paz si pasa por alto sus
aun así, luchar cada día contra la carencia propios deseos. No es fácil disuadir a uno
de su propósito.
de significado. Así pues, tener un
propósito no garantiza que su vida sea Cada mes dirijo un debate filosófico en
significativa, por si acaso estuviera una librería local y, entre los asiduos, hay
pensando en firmar con alguien que La uno que se autoproclama nihilista
ofreciera un propósito hecho a su medida. (alguien que no cree en nada, que carece
de ideales, lealtades o propósitos). Sin
Podría tener un solo propósito durante embargo, él está ahí, siempre en el centro
toda si vida o, lo que es más probable, de un nudo de gente, tratando de sacar a
una serie fluctúan te de propósitos en relucir algún tema, disfrutando de lo lindo
diferentes momentos de la vida. Por con las reacciones que sus propuestas
ejemplo, considerar la paternidad como si extremistas despiertan en los demás.
propósito más elevado durante un tiempo ¿Acaso su propósito consiste en decir a
y, mátar de, cuando sus hijos son todo el mundo que no hay propósito?
mayores, abrazar su carrera o su Negar el significado es revelador para él.
desarrollo personal como propósito
principal. Ahora bien, si se siente atraído Si no tiene suficiente flexibilidad para
por 1ª odontología, por poner un ejemplo, perseguir propósitos distintos a lo largo
y quiere hace algo más que soportar la de la vida, podría acabar como la tan
jubilación, será mejor que busque otra popular «reina del baile», que veinte años
prioridad para cuando deje de visitar después sigue viviendo de la lejana gloria
diario a sus pacientes. Su propósito actual de su juventud sin tener en perspectiva
podría ser, asimismo, descubrir su ningún otro propósito. No estamos hechos
próximo propósito o su propósito general, para hacer una
como el fisioterapeuta del capitulo 10,
que dejó su trabajo sin saber qué haría sola cosa, sino para hacer una cosa
continuación para ganarse la vida. Vale la después de otra. No se aferré a nada, ni
pena mencionar aquí el Eclesiastés: «Hay, intente que nada rebase el límite de su
bajo los ciélos, una estación para cada tiempo. Si ha logrado un propósito,
cosa y un tiempo para cada propósito.» nadie se lo puede arrebatar. No obstante,
un propósito no es para toda la vida; nada
El propósito es más obstinado de lo que es para toda la vida. Podrá paladearlo y
pueda imaginar, aunque no lo reconozca. revivirlo, pero tiene que estar dispuesto a
Debe recordar esto, por si alguna vez se le abandonarlo. Si no se separa de él, es
ocurriera apropiarse de los sueños de otra muy probable que no encuentre otro.
persona. Si la tía Millie ha atesorado Soltarlo no es fácil, de ahí que reconozca
durante años la idea de que usted sea la imagen de la reina del baile, incapaz de
neurocirujano y a usted lo único que le avanzar. Es una condición común. En A
mueve es tocar el oboe, siga con ello, un atleta que muere joven, A. E.
acepte el trabajo de media jornada en la Housman escribe: «Chico listo, para
orquesta y un empleo diurno para pagar desaparecer
las facturas.

157
tan precozmente y sin ser percibido / De
los campos en los que no arraiga el mito THOMAS MANN
/[...]/ Ahora no engrandecerás la derrota /
De los jóvenes que agotaron su honra...» En vez de tocar la bocina, insultar al
Si prefiere, en cambio, no morir imbécil que se le acaba de cruzar o liarse
joven sólo para evitar una mayor a tiros con él, respire hondo. En lugar de
transición de propósitos, su otra hacer un corte de mangas a alguien que le
alternativa es dejar que surjan pita, considérese afortunado por estar
otros propósitos en cuanto acabe con los respirando. No puede disolver el atasco,
actuales. Necesitará coraje, pero tiene que pero sí puede disolver su estrés cuando
seguir adelante. está atrapado en uno de ellos.

El propósito no es algo que pueda obtener En el poema Si, la sugerencia de Kipling


sólo con desearlo. Nadie ni nada puede para una vida satisfactoria es «llenar el
proporcionarle un propósito. Tiene que minuto implacable con sesenta segundos
encontrarlo usted mismo. dignos de ser vividos». Lo que pretendía
El verdadero propósito puede no ser Kipling era hallar significado en los
obvio y es posible que necesite mucho pequeños momentos de la vida cotidiana,
tiempo para descubrirlo, pero eso no en lugar de desperdiciarlos, y un
significa que no exista. Mientras propósito en la acumulación de dichos
encuentre significado a lo largo del momentos. Ese camino está
camino, no estará perdiendo el tiempo.
pavimentado con significado y conduce a
Es también más fácil creer en un un propósito.
propósito desconocido que descifrar un
significado desconocido. Hallar Si puedes llenar el minuto implacable
significado puede ser un reto constante.
Al mismo tiempo, tiene que tener en Con sesenta segundos dignos de su
perspectiva otras alternativas. Cuando transcurso,
está atascado en un monstruoso
embotellamiento de tráfico, su frustración Tuya es la tierra y todo cuanto contiene,
y los minutos que se escapan pueden Y, lo que es más, ¡tú serás un hombre,
hacer desaparecer tanto el significado hijo mío!
como el propósito. En lugar de ponerse
agresivo en la carretera, haría mejor en RUDYARD KIPLING
contemplar el ineludible paso del
Del mismo modo podríamos decir: «¡Tú
tiempo y reflexionar sobre el mejor modo serás una mujer, hija mía!», (sólo que
de utilizarlo. aquí no se considera ni rima).

¡Sujeta bien el tiempo! Protégelo, A veces, entender nuestras vidas puede


vigílalo, cada hora, cada minuto. Si no lo resultar muy difícil. Desearíamos
tienes en cuenta, se desvanece. [.. .J encontrar una pauta (algo más que una
Considera sagrado cada momento. Dale a acumulación de hábitos o un instinto para
cada uno claridad y significado, a cada transmitir nuestros genes). Queremos que
uno el peso de tu atención, a cada uno su esa pauta nos empuje hacia cosas
verdadero y merecido logro. mejores.

158
Una perspectiva tan optimista como ésta al volver la vista atrás, se considera un
es el ungüento más dulce cuando algo nos abyecto fra-
causa dolor. Pueden sucedemos cosas caso: Winston Churchill, por ejemplo.
desagradables, pero, al menos, vivirlas Churchill
puede hacer de nosotros personas había sido soldado, periodista,
mejores. Los filósofos, desde Heráclito parlamentario y
hasta Laozi, coinciden en que el cambio autor. Publicó su primera obra antes de
es la única constante en la vida, y todos cumplir
tenemos nuestras altas y bajas. Nos veinticinco años. Fue ministro de Marina.
gustaría creer que lo que vivimos Fue ele-
(particularmente lo malo) sirve para gido diputado para el Parlamento cuando
enseñarnos una lección y nos permite ser todavía
más de lo que de otro modo hubiéramos era joven y, a lo largo de los años, ocupó
sido. No puedo decirle si alguien o algo una am-
nos ha proporcionado estas experiencias plia variedad de puestos importantes en el
con la intención de que aprendamos de Gobier-
ellas. Sin embargo, como individuos con no. No obstante, Churchill estaba
libre albedrío, ciertamente podemos optar convencido de
por utilizar cualquier cosa que se cruce en que su verdadera tarea en la vida era ser
nuestro camino como alimento para primer
nuestra evolución personal.
354
PERCEPCIÓN RETROSPECTIVA
DE VEINTE SOBRE VEINTE ministro y, al no haber conseguido llegar
tan lejos, se sintió inútil a pesar de sus
Muchos de mis clientes consideran útil múltiples logros. La historia, de todos
hablar y reflexionar sobre el significado y modos, guarda de él un recuerdo
el propósito. Los que se sienten perdidos completamente contrario al que Churchill
comprenden a menudo que, de hecho, se tenía de sí mismo a sus sesenta y seis
amarran a uno de ellos, lo que les impide años.
progresar en el descubrimiento del otro.
Dése cuenta de que no necesita identificar Con una percepción retrospectiva de
los dos a cada minuto para que la vida sea veinte sobre veinte, podemos ver que
satisfactoria. Tener dudas sobre su todas sus experiencias previas fueron
propósito en este momento no es lo requisitos necesarios para alcanzar su más
mismo que tener una vida carente de elevado cargo en el Gobierno, y que no
propósito. Además, es un error suponer hubiera llegado a ser el gran líder mundial
que su experien- que fue, si se hubiera trasladado
cia carece de significado sólo porque no demasiado pronto al número 10 de la
sea capaz calle Downing. Los fatalistas dirían que
de descubrirlo de inmediato. Se lo voy a la historia había reservado el propósito
demos- final de Churchill (enfrentarse a Hitler y
trar. ganar la batalla de Inglaterra), aunque él
mismo no pudiera saberlo mientras se
Piense en un hombre de sesenta y seis preparaba para llevar a cabo tal hazaña.
años que,

159
No se salta de ninguna parte a otra. raron los pensadores cristianos. Desde un
Siempre se está en algún lugar. A pesar punto de vista teológico, el propósito de
de que no quiera estar donde se encuentra la vida terrenal es prepararse para el cielo,
ahora o no sepa dónde está, de todos para la venida del Mesías o para el Día
modos estará en algún punto de su del Juicio Final, o la redención
camino. Churchill pensaba que había de las almas, etc., (dependiendo de cada
dejado escapar la oportunidad de teología concreta). Si la religión ha tenido
realizarse en su vocación, sin comprender tanto éxito a lo largo de los tiempos se
que estaba todavía en el camino correcto, debe, en parte, al hecho de que
aunque aún no hubiera llegado a su proporciona significado y propósito a los
destino. Si usted, al igual que Churchill individuos, lo que resulta más difícil de
(disfrute de esto ahora, pues no cada día obtener en una sociedad consumista, pues
tendrá ocasión de decir: «¡Oh, sí, soy no encontrará significado o propósito en
como Winston Churchill!»), piensa que un catálogo de unos grandes almacenes ni
está perdido, quizás es porque todavía no podrá encargarlos a La tienda en casa.
ve la pauta que debe seguir. Quizá se Así pues, el despejado camino de una
dirige sin saberlo hacia algo (o ya está religión organizada puede ser realmente
implicado en algo) que es importante para llamativo.
usted.
¿Cómo podría existir el hombre si Dios
una vida llena de sentido tiene siempre no le necesitara y cómo existirías tú?
una pauta intrincada, y si va a ser Necesitas a Dios para ser, y Dios necesita
intrincada, tendrá elementos que no de ti, pues es éste el significado de tu
comprenderemos mientras estén vida.
sucediendo. Eudora Welty recomienda
«un constante respeto por lo desconocido MARTÍN BUBER
en la vida humana y una idea de dónde
hallar las hebras, cómo proseguir, cómo Las tradiciones judeocristianas asumen
conectar; encuentra en lo espeso del que la vida tiene un significado superior.
enredo la hebra que sigue una clara Sin embargo, como nuestra sociedad se
trayectoria. Las hebras están todas ahí: ha ido distanciando cada vez más de esas
para la memoria nunca nada se pierde raíces, se ha perdido tal significado. Si
realmente». usted todavía extrae alimento de esas
raíces, cuenta con una gran ventaja con
DIOS NECESITA DE USTED vistas a descubrir su propósito. Todas las
instituciones perfectamente estructuradas
Los primeros griegos veían el mundo (tales como las religiosas, las militares o
como un lugar ordenado en el que todo se las grandes empresas) le proporcionan
revelaba para un propósito específico o significado y propósito a cambio de todo
«fin último» llamado telas. Su filosofía lo que ellas exigen de usted, más el orden
del propósito se llama «teología». Ellos que imponen en su vida. No obstante,
asumían que las personas, al igual que nadie, ni siquiera Dios, un general o un
todos los fenómenos de la naturaleza, alto ejecutivo, le proporciona un
tienen también un propósito. Los eruditos significado y un propósito completo, listo
judíos se hicieron eco de este modo de para consumir, firmado, sellado y
pensar y posteriormente lo incorpo- entregado. Es, más bien, como si le
suministraran la arcilla que usted tiene

160
que modelar. Pero al menos no necesita procurado. Odiaba su depresión porque le
pensar en cómo debe elaborar la arcilla y, había robado la satisfacción que una vez
si mera así, este capítulo es una receta le proporcionó su vida monástica.
como encontrará pocas.
Ben le sugirió que considerara la opción
EL MONTE de que la pérdida del significado pudiera
ser la causante de sus sentimientos
Por si acaso deseara que la religión depresivos, en vez de ser del modo
hiciera por usted parte de este trabajo, he contrario. Los americanos hemos sido
aquí un caso que confirma que la fe no bombardeados con tanta propaganda
ofrece garantías duraderas. Un colega de sobre la depresión provocada por los
asesoramiento filosófico, Ben desequilibrios químicos, que hemos
Mijuskovic, tuvo un cliente, Fred, que perdido de vista la posibilidad de que
había sido monje durante diez años. Fred nuestros estados mentales también
había estado luchando durante un tiempo desempeñen un papel crucial en nuestra
contra los síntomas de la depresión química cerebral. No todas las
(cansancio, insomnio, desesperación, vul- depresiones tienen un origen
nerabilidad e incluso pensamientos de estrictamente físico. Ben se preguntaba si
suicidio). Después de que el consejero la depresión de Fred podría ser filosófica.
pastoral fracasara en el intento por aliviar Después de todo, Fred ya había tratado de
su sufrimiento, Fred visitó a un psicólogo. solucionarla con la medicina sin obtener
Había tenido una infancia dichosa y resultados, lo que sugería que en su
segura, y se había entregado feliz a la depresión intervenía algo más que un
orden durante la mayor parte de su vida desequilibrio químico.
de adulto, por lo que la exploración de su
pasado tampoco le aportó alivio alguno. Fred apenas reflexionó antes de
Finalmente, probó con los medicamentos responder. Tan pronto como oyó la
sin obtener éxito. Ahora bien, después de pregunta, comprendió que, simplemente,
hablar con un consejero filosófico, llegó a había estado mirando por el otro lado del
comprender el porqué de su depresión. telescopio. Había permanecido tan
atrincherado en su vida de monje (y hasta
Fred explicó que la parte más dolorosa de hacía poco, había sido feliz así), que no
su depresión era que su fe ya no tenía había reconocido el momento en que sus
significado para él. Mientras hablaba, se creencias empezaron a sufrir un cambio.
lamentó de lo mucho que le habían Después de varias sesiones, Fred pudo
costado sus votos: no tenía familia digerir este nuevo descubrimiento y llegó
biológica, ni relaciones sexuales, ni una a admitir que la vida monacal ya no le
vida integrada en la sociedad. Durante satisfacía. Había crecido, madurado,
casi todos esos años, en el monasterio, cambiado. Temía que el camino en el que
había aceptado con gratitud los beneficios se encontraba ahora hubiera dejado de ser
que le aportaban todos esos sacrificios: el camino hacia su verdadera identidad.
Había perdido el sentido de su propósito
una espiritualidad profunda, una relación y, con ello, el sentido del significado en
personal con Dios y la habilidad de su vida diaria. Fred jamás había
compartir con otros la alegría y la paz experimentado una vida de adulto sin
permanentes que éstos le habían un propósito definitivo. ¡No es de
extrañar que se

161
sintiera deprimido!
Sherman era un americano nativo, pero
Finalmente, Fred optó por abandonar el había sido adoptado por una pareja
monasterio. Renunciar a los votos cristiana cuando no era más que un bebé.
religiosos no es algo que se pueda tomar a Una parte integral de lo que produjo ese
la ligera, por supuesto, y la decisión fue cambio en su vida había sido su búsqueda
dolorosa. No obstante, su depresión se de una espiritualidad modelada,
esfumó, aunque tuvo que trabajar duro principalmente, por sus progenitores
por construirse una nueva vida dentro de biológicos. Gracias a ellos, descubrió un
la sociedad. Fred experimentó un fuerte gran espíritu venerado por su tribu y
sentimiento de liberación y de combinó dicha creencia con ideas
renovación. Nunca dejó de ser una complementarias de la New Age sobre
persona profundamente religiosa, e Dios. Su fe personal en un Dios amoroso
incluso adoptó en su nueva vida algunos y benévolo, que se ocupaba de todo,
de los rituales del monasterio. No sabía permitía a Sherman perdonarse a sí
bien qué nuevo propósito (o qué nueva mismo su antiguo estilo de vida (y
fase del mismo propósito general) sentirse perdonado por la gracia de Dios).
iluminaría su vida, pero estaba dispuesto Creía que todo formaba parte del Diseño
a esperar hasta que éste se desarrollara. Divino e interpretaba cuanto le sucedía
como el resultado del amor de Dios.
Hallar propósito y significado puede
implicar mucho trabajo, aun cuando se Pero Sherman cayó en una crisis de fe
sigue una fe religiosa. La historia de Fred cuando una noche, al regresar a su casa en
demuestra, asimismo, que cualquier compañía de un amigo, fue atracado a la
persona puede caer en una depresión salida del cine por unos agresores
filosófica y salir airoso de ella, por muy armados con cuchillos. ¿Cómo podía
profunda y compleja que ésta sea. Como Dios permitir eso, especialmente cuando
en el caso de Fred, el descubrimiento había logrado ese difícil triunfo de
filosófico que permite ver las cosas de enmendarse de sus actos? ¿Era acaso
otro modo puede ser pequeño. El poder algún tipo de retribución divina por los
proviene de tomarse el tiempo necesario pecados que había cometido en el
para absorber todo su impacto. pasado? ¿O el castigo por sus errores más
recientes, a pesar de que nada de lo que
DIOS ME HA ATRACADO hubiera hecho últimamente pudiera
compararse con sus antiguas fechorías?
Otro de mis colegas, Peter Raabe, Sherman se enfadó con Dios por
resolvió también, con la filosofía, el caso traicionar su confianza y empezó a
de un cliente que se hallaba en un preguntarse si, durante todo ese tiempo,
conflicto espiritual muy distinto. Sherman había tenido un concepto equivocado
había sido un alcohólico y un drogadicto de Dios. Después, se sintió culpable por
que se había pasado toda la juventud haberse enfadado con Dios y por haber
atracando y robando para poder pagarse puesto en duda sus propias creencias. Y
sus vicios. Unos años atrás comprendió, más tarde se enfadó todavía más por verse
de repente, que estaba desperdiciando su obligado a sentirse culpable. Para
vida, lo que le impulsó a matricularse Sherman, el atraco en sí mismo no había
en la universidad, tener un trabajo de sido tangrave como la sacudida que con
media jornada y llevar una vida ordenada. ello habían recibido los fundamentos de

162
su fe. Pues si éstos se desmoronaban, ocupados en dar con la víctima adecuada
dejaba de ser el niño adorado por un Dios (de pequeña estatura y apariencia
bondadoso. ¿Cuál sería su propósito si no opulenta, que se encontrara en un callejón
era servir el propósito de Dios? Ya no oscuro) y no en si eso era o no lo que
habría nada que le separara de su vida Dios deseaba de ellos. Sherman sabía que
delictiva. una figura paterna benevolente, Dios, no
anotaba en una lista los pecados de los
Sherman estaba experimentando un mortales con la intención de desquitarse
conflicto entre sus suposiciones (un Dios después, especialmente cuando la persona
bondadoso controla todo lo que nos en cuestión había realizado tales
sucede) y su experiencia (me han progresos. Lo que Sherman no había
atracado). Dado que la experiencia en sí podido comprender, cuando estaba
era innegable y, al mismo tiempo, se aferrado a la idea de que el atraco era
sentía incapaz de parte del Diseño Divino, era que quizá ni
Dios ni él mismo eran los culpables. Si se
abandonar sus creencias, Sherman buscó debía señalar a alguien, era sólo a los
asesoramiento filosófico. atracadores.

Sherman estaba atrapado en su propia Ese infortunio fue útil para Sherman, ya
lógica. Por difícil que resultara para que le incitó a examinarse de un modo
alguien que se tiene por una persona más minucioso y a buscar una solución a
dotada de mucha fe, Sherman empezó a su problema. Sherman comprendió que
analizar sus suposiciones. Con el era absurdo enfadarse con Dios. Y,
consejero filosófico enumeró una serie de aunque fuera natural estar enojado con los
explicaciones atracadores, tal actitud no le llevaría a
ninguna parte. Había decidido volcar su
enfado sobre sí mismo, por haber
alternativas: Dios no lo planea todo. Dios supuesto que todo iría bien siempre y por
me está poniendo a prueba como hizo con haber eludido cierta responsabilidad
Job. Dios se muestra a veces airado. Dios personal, con el pretexto de dejar todo en
no existe. No hice nada malo. Prestaba manos de Dios.
suficiente atención a mi seguridad Pero se negó a revolcarse en ese enfado y
personal. Dios no lo controla todo. Esta trató de utilizarlo como una oportunidad
experiencia está destinada a incrementar para la contemplación constructiva y el
mi empatia por los muchos tipos de cambio.
sufrimiento que existen en el mundo. He
puesto demasiada carga en las manos de El coraje que mostró Sherman al
Dios, sin responsabilizarme lo suficiente considerar falsas algunas de las creencias
de nuestra propia persona. El atraco no que habían guiado su vida le proporcionó
fue más que un • accidente; nada la confianza de reclamarlas, aunque
personal. Los únicos responsables del ampliadas. La discusión filosófica ayudó
mismo son los propios atracadores. Fue a Sherman a alcanzar un punto en el que
esta última idea la que liberó a Sherman. sus creencias y experiencias eran
Sabía, por los días que había tenido la mutuamente congruentes. Modificó la
sartén por el mango, que visión que tenía del mundo, incluyendo el
Dios no figuraba en los planes de los hecho de que, a veces, te pueden suceder
atracadores. Estos seguramente estarían

163
cosas desagradables y éstas no siempre do los puntos estelares en el firmamento
suceden porque seas malo. Sherman formando diferentes constelaciones,
liberó a Dios de las obligaciones proyectando orden sobre la aleatoriedad
microadministrativas, sin abandonar su fe como un modo de entenderla. Cuando
en una fuerza conductora de bondad podemos percibir una pauta, tenemos el
esencial, y utilizó su crisis para examinar significado. Cuando tenemos el
su compromiso espiritual y profundizar significado, podemos encontrar el
en él. propósito.

¿HAY PROPÓSITO SIN DIOS? Tendemos a rechazar las cosas


desagradables, como si no tuvieran cabida
El hecho de que no haya Dios no implica dentro de la pauta, pero algunas
necesariamente que no haya propósito. filosofías, como el Tao, justifican siempre
No tiene que desesperarse sólo porque no el entrelazado de opuestos. Si está
está seguro de la existencia de Dios. Si no buscando el
le satisface la explicación que
bien, encontrará también el mal. Si busca
el significado, vivirá ciertas cosas
le brinda el Génesis de la vida, tal como inexplicables. Si no comprende un
la conocemos, tendrá que buscar otra. acontecimiento como parte de la pauta, es
Existen muchas teorías plausibles, como porque probablemente todavía no ha visto
puede adivinar por la larga lista que la totalidad del proyecto.
Sherman compuso con el fin de estudiar
su situación concreta. Aun cuando todo MARTINE
fuera un accidente, no habría razón
alguna para creer que su vida no tiene Martine tenía también dificultades para
propósito. Si por casualidad le tocara la coordinar su propósito con su
lotería, encontraría todo tipo de experiencia. Aceptaba cualquier empleo
propósitos a esa fortuna inesperada. De que estuviera relacionado con producción
un hecho fortuito puede sacar frutos cinematográfica, pero lo que la hacía
importantes, y el gran obsequio de la soportar esos trabajos tan poco
vida, tal cual es, quizá sea uno. El único agradecidos y todos esos cambios de piso
modo de hacer justicia a la vida es vivirla era el proyecto de realizar su propia
tan plena- mente como sea posible (lo que película. Sería una película ecologista,
no hacemos con la suficiente frecuencia). apremiante, sobre cómo salvar el planeta.
Retrataría con tanto rigor el futuro al que
Las adversidades y las tragedias que nos dirigimos que todo el mundo tendría
debemos afrontar nos colocan a menudo que tomar nota y examinar de nuevo su
en el camino adecuado para descubrir (o propio impacto en el planeta. Siempre
redescubrir) nuestro propósito. Este es un había soñado en que, algún día, se unieran
modo de hallar significado en las los públicos del mundo entero para buscar
situaciones más difíciles. Necesitamos soluciones. Martine alimentaba su
creer en el orden de las cosas para dar proyecto y, mientras tanto, sudaba la gota
sentido a nuestro mundo, para alcanzar la gorda en sucios y desagradecidos
clase de comprensión que se requiere para trabajos. (Si ha leído atentamente estas
el significado. Cada cultura ha uni- líneas, habrá comprendido que Martine
tenía una clara visión de su propósito, a

164
pesar de que la mayor parte de sus ZHUANGZI
experiencias cotidianas carecieran de
significado.) En su tiempo libre, trabajaba Le propuse, también, que contemplara su
como voluntaria en un grupo ecologista situación desde una perspectiva más
para la defensa de la naturaleza. Esa tarea amplia. Para este propósito, le comenté
era muy importante para ella, pero cuanto que en unos pocos miles de millones de
más aprendía sobre la superpoblación, años nuestro sol se convertiría en una
sobre el calentamiento del planeta supernova, y su abrasadora y expansiva
y la contaminación en general, más se envoltura incineraría la Tierra. ¿Acaso
desesperaba. esta inminente catástrofe debería
obligarnos a ponernos, de prisa y
Pasaron los años y, aunque Martine había corriendo, el hábito de penitencia y llorar
acumulado para .entonces un extenso la muerte del planeta Tierra? No,
conocimiento sobre producción respondió Martine, ese desastre estaba
cinematográfica y medio ambiente, su todavía demasiado lejos para preocuparse
propia película nunca salió de su bloc de por él ahora. Le sugerí que si no estaba
notas. Para ella, cada vez estaba más claro desmoralizada por la inevitable
que lo más probable era que los seres destrucción del planeta en un futuro
humanos se extinguieran en el plazo de lejano, no debería deprimirse por la
treinta años. Así pues, ¿para qué poner posible extinción de nuestra especie
tantísimo esfuerzo en hacer una película? en un futuro más cercano. ¿Quién sabe lo
Esa deflación de su sueño le hizo sentir que ocurrirá en las próximas décadas?
como si su vida careciera de propósito. Ella respondió que las tendencias que la
Estaba desalentada y trastornada; su alarmaban estaban completamente fuera
trabajo más importante iba a que- dar de control; pensaba que era demasiado
cancelado por decisión propia. Se tarde para hacer algo al respecto.
mostraba preocupaba por su
desorientación y, de este modo, encontró En ese caso, dije, ella podría aceptar una
el camino hacia mi despacho. sugerencia lógica de Zhuangzi. Si fuerzas
irresistibles ya habían condenado a la raza
El erudito taoísta Zhuangzi escribió que humana a su extinción, entonces no había
el sabio» evita el desastre considerando nada que ni ella ni nadie
evitable lo que parece inevitable. La parte pudiera hacer. Así pues, le sugerí que
que complementa su pensamiento es que adelante con su película. Eso no podía
el ignorante corre hacia el desastre hacer mal a nadie y sentiría que tenía un
considerando lo que es evitable como ine- propósito (no parecía tener otros
vitable. Discutí de ello con Martine y le planes importantes para los próximos
desafié a que considerara de qué manera treinta años). De todos modos, al menos
podía estar segura de que ese futuro que debía considerar la posibilidad de que
ella veía con tanta claridad nuestro destino no estuviera todavía
fuera realmente inevitable. sellado y que contábamos con los medios
para evitar nuestra propia extinción. En
El hombre sabio contempla lo inevitable ese caso, también tendría que llevar a
y decide que no es inevitable [...]. El cabo su proyecto ya
hombre común contempla lo que no es
inevitable y decide que es inevitable [...].

165
que podrá ser útil. Por consiguiente, la de logro no hace que se sienta ya un poco
única alternativa válida era que hiciera su mejor. Limpie la casa (o tan sólo un
película. armario). Matricúlese en un curso.
Aprenda tácticas de defensa personal.
Le sugerí asimismo, ya desde un nivel Empiece a jugar al bridge. Cualquier cosa
puramente práctico, que desglosara la que esté a su alcance le servirá. Puede que
realización de la película en una serie de no siempre sea tan literal, pero una
objetivos manejables. Cualquier persona sucesión de propósitos a corto plazo
se sentiría acobardada si se enfrentara de puede dar sentido a un propósito a largo
golpe con la urgencia de juntar el dinero término. El propósito, al igual que el
necesario, reunir a todas las personas significado, aparece a menudo de forma
implicadas y llenar todos esos minutos de retroactiva.
película. El hecho de realizar todas esas
tareas una detrás de otra, sobre una base La visión de Martine sobre el futuro la
puramente práctica, le ayudaría a poner debilitaba en el presente. Estaba creando
en marcha su proyecto y sacarlo adelante. una profecía de realización personal, que
Estaba claro que hacer esa película era sin duda se cumpliría, si permitía que sus
crucial para mantener el sentimiento de temores la paralizaran. Martine cometió
significado y de propósito en su vida; por un error lógico al suponer que no había
tanto, tenía sentido poner orden en la presente porque no había futuro. La
logística para facilitar al máxime el prueba de que había un presente era que
proceso. nosotros dos estábamos ahí sentados,
entablando una conversación, y, puesto
Algo grande sólo puede ser la suma de que la existencia del presente era
diversas cosas pequeñas. Una vida de innegable, debería tenerlo en cuenta. Es
propósito se construye paso a paso. Una importante no permanecer demasiado en
vida sin sentido no siempre se llena de el pasado o en el futuro, porque esta
significado con una cegadora ráfaga de actitud no hace más que oscurecer el
luz (son pocos los que experimentan esa presente, con el que de todos modos hay
epifanía). Puede elaborarla por sí mismo, que contar. Para Martine, aceptar su
pero con pequeñas piezas que debe ir presente fue suficiente para restablecer su
ensamblando de forma gradual. No espere sentimiento de significado diario y
a que las fuerzas externas realicen el renovar su propósito de hacer realidad su
trabajo, .porque es posible que ese día no película.
llegue nunca.
MAETHA
El logro de su propósito más amplio
puede hallarse en el futuro, pero las Los casos que hasta ahora he presentado
prácticas que le llevar hasta él ocurren tenían que ver con la crisis de propósito.
hoy. Las ardillas se pasan el otoño No obstante, un asesor filosófico también
almacenando nueces para el invierno y, puede solucionar una crisis de
aunque no vayan a necesitarlas durante significado. Mi colega británico, Simón
varios meses, cada nuez cuenta. Pruebe du PIock, asesoró a una joven que estaba
este experimento: póngase una meta estudiando en el extranjero por un año.
modesta y alcáncela. Mire si ese Tras una actuación brillante en la
sentimiento academia al principio del primer
semestre, Martha empezó a faltar a clase

166
y permanecí» callada y ensimismada los Tomar por primera vez las riendas de su
días que asistía a la escuela. Ella confesó vida por sí sola había resultado ser más
que sentía como si ya no pudiera con todo complicado, más difícil y menos glorioso
el trabajo y que la idea de suspender sus de lo que ella había previsto.
exámenes finales la tenía aterrorizada. •
Una revelación filosófica en el estadio de
La causa del vertiginoso contemplación calmó los mares en los
desmoronamiento de Martha no se hizo que navegaba Martha, y redujo a su forma
patente de inmediato. Sin embargo, a lo más sencilla el significado que Martha
largo de las sesiones, ella misma revele había extraído de sus experiencias; en
el meollo de su problema: había preferido palabras de Du Plock, «la aclaración de
compartir una casa, fuera de la ciudad los significados se incrustaron en el
universitaria, que vivir en la residencia de lenguaje del cliente». Cuando se le
estudiantes, y sentía que sus compañeros preguntó por qué había ido a Londres,
de piso se estaban aprovechando Martha respondió que quería ampliar su
económicamente de ella. La consideraban formación. Se le pidió, entonces, que
una extranjera privilegiada y se negaban a definiera el término «formación» y ella
relacionarse con ella. Martha había habló de grados y niveles, así como de
imaginado que si vivía con londinenses puertas hacia profesiones bien
experimentaría el «auténtico» Londres y, remuneradas (una visión de la formación
en cambio, se veía penosamente privada orientada hacia el resultado como un
de ello al fracasar en su intento de trabar medio para conseguir un meta). Su
amistad con esos londinenses, quienes consejero filosófico le sugirió una forma
habían erigido un muro a su alrededor. más abierta de contemplar la formación
como experiencia (y lo que aprendía de
Continuemos analizando este caso en el dicha experiencia). Este enfoque iluminó
con texto del proceso PEACE. Los de inmediato la perspectiva de Martha.
sentimientos que Martha experimentaba Desde ésta, se enorgullecía de su espíritu
eran enfado, temor, desengaño y rechazo. aventurero, aun cuando sus aventuras no
También sentía injusticia y una falta de
confianza en sí misma. Como la mayo)
parte de los clientes, ella era plenamente bebieran salido como ella había planeado
consciente de sus emociones antes de (o como día hubiera deseado). Empezó a
empezar el asesora miento, aunque ver sus esfuerzos por establecer una vida
también es verdad que se había analizado independiente como un importante rito de
menos que otros. Se veía como una transición de niño a adulto. También se
víctima, la víctima inocente de los responsabilizó de sus decisiones
malintencionados extranjeros, sola en un equivocadas, lo que en el momento
mundo que no tenía sentido, que no presente era menos cómodo que hacerse
respondía a sus actos tal como ella había la víctima desvalida. No obstante, a largo
imaginado. Hablando con su consejero, plazo, restableció el sentimiento de su
Martha conectó sus problemas externos propio poder. Si ella podía provocar una
con la experiencia de estar lejos de casa y situación negativa con acciones poco
ser independiente, de vivir sin sus padres, juiciosas, también podía provocar, la
y también con el hecho de que era la próxima vez, situaciones positivas
primera vez que viajaba al extranjero. con planes evaluados con más cautela.

167
Martha restableció su estado de equilibrio aprende lo que se tiene que aprender en
al poner en práctica lo que había un determinado nivel se pasa al siguiente.
aprendido. Consideró que la desagradable Pero es obvio que la vida no está tan
situación en el piso era el precio que pulcramente organizada como la escuela.
debía pagar por su formación en la vida Nadie le ofrece vacaciones de verano, ni
(por lo que ella, después de todo, estaba le proporciona el birrete y la toga para la
allí) y decidió cambiar de vivienda para el ceremonia de entrega de títulos. Tiene
segundo semestre. Con la mente que reconocer las transiciones por su
despejada, concentró de nuevo sus cuenta, y hacer eso es la clave hacia una
energías en los estudios académicos con satisfacción duradera. De lo contrario,
tiempo suficiente para prepararse para los seguirá todavía en el tercer curso mientras
exámenes finales. Aclarar el significado que todos los demás estarán sacándose el
de las experiencias de su vida y carnet de conducir y trasladándose a su
relacionarlas con un propósito que propio apartamento.
resonaba de ella proporcionaron a Martha
la paz mental que necesitaba para Si crees en la reencamación, la vida es
alcanzar su meta. como la escuela. Cada vida sirve para
preparar la siguiente, hasta que obtienes,
LA GRADUACIÓN finalmente, el título superior de la Escuela
de la Vida y de la Muerte. Pero aun
En la escuela, te habitúas a trabajar en cuando la transmigración de las almas no
una serie de unidades que, de forma sea su fuerte, este sentimiento de
progresiva te llevan hacia metas mayores. evolución hacia niveles cada vez más
Cada año entras en un nuevo avanzados le será de gran utilidad.

nivel y subes otro peldaño hacia la Segunda Madre


graduación. El propósito del tercer curso,
por ejemplo, es llevarte hasta el cuarto Una de mis colegas asesoras era una
curso, pero el significado del tercer curso científica que había conseguido una
se encuentra en lo que aprendes y haces cátedra en la universidad, en una época en
cada día (generalmente sin pensar en el que muy pocas mujeres llegaban más allá
cuarto curso). Así pues, aprendes a leer y de la escuela superior de biología. En
a hacer divisiones, aprendes el modo de un mundo competitivo y en su mayor
establecer las reglas para un juego de parte machista, Irene consagró toda su
pelota durante el recreo, te das cuenta de energía a su carrera y se vio
lo que ocurre cuando llevas malas notas a recompensada con un reconocimiento
casa, y aprendes también a hacer y creciente por su excelente erudición y su
mantener amistades. Ahora bien, ese brillante trabajo de investigación. A nivel
progreso del tercer curso hacia el cuarto personal, esto le costó un elevado precio:
sirve, además, a una meta aún más aunque disfrutaba de un matrimonio
amplia; sólido, Irene nunca se había visto capaz
de apartarse de la ciencia lo suficiente
prepararse para la escuela superior y, como para tener y educar a un hijo.
quizá, para la universidad. Cuando pasaron los años y su posición en
el mundo académico se hubo afianzado,
En la vida, tal como en la escuela, cuando se dio cuenta de que lamentaba haber
se dejado pasar la

168
experiencia de la maternidad. asunto, tarareando «Qué será, será, será lo
que deba ser», imitando perfectamente a
Así pues, después de una larga (y exitosa) Doris Day. Ahora bien, al final el
entrega a un propósito, emergió un fatalismo le despoja a uno de su
segundo y sorprendente propósito. propósito. Sólo está interpretando el
Formar una familia biológica ya no era guión de otra persona. Le convierte en un
una opción viable para Irene, pero agente pasivo, sin responsabilizarse de
tampoco lo era ahogarse en el lamento. nada.
En su lugar, creó un programa para
preparar a estudiantes prometedores,
especialmente mujeres jóvenes, desde su Tolstói era un fatalista influyente. Para él,
primer año de carrera de ciencias, claro Napoleón no era en absoluto responsable
está. No era éste el tipo de tarea del que de la hecatombe en las guerras
se ocupaba el profesorado universitario, napoleónicas, sino un peón en un juego
pero pronto se convirtió en un éxito cósmico; él estaba predestinado a ejecutar
rotundo y un buen número de los todos sus movimientos desde el principio
científicos de hoy en día, al mirar hacia del universo.
atrás, acreditan a Irene como la mujer que
encendió y estimuló su interés. En mi opinión, ese parecer no es
coherente. No sabemos nada sobre el
El éxito que lograba Irene en cualquier destino. No sabemos si la historia de la
cometido que se propoma no sorprendía a humanidad es un desdoblamiento
nadie, pero nadie (ni siquiera ella) hubiera del destino, una cuestión de suerte o un
previsto la función de segunda madre que asunto de voluntad. En cualquiera de los
adoptó con los estudiantes. Irene halló un casos, tenemos poca certeza, y sin ella yo
nuevo propósito en ser un mentor elijo lo que es mejor para nuestra moral.
intelectual y una madre adoptiva para Puede requerir más trabajo por nuestra
estos grupos de hombres y mujeres parte, pero yo creo en el libre albedrío y
jóvenes. Al reconocer sin temor los en nuestra capacidad para tenemos por
cambios en el sentido de su propósito, responsables de nuestras acciones.
Irene combinó y llevó a cabo dos aspectos
importantes de su personalidad sin perder Los reyes son esclavos de la historia.
jamás su propósito y expandiendo, al
mismo tiempo, sus fuentes de significado. LEV TOLSTÓI

LUZ ROJA, LUZ VERDE Isaac Bashevis Singer dijo: «Cuando


cruzo la calle con un fatalista, siento algo
Después de todo esto, quizá se sienta extraño: el fatalista suele esperar a que el
dispuesto a abandonar la elaboración de semáforo se ponga verde.»
su propósito en favor del destino. El Singer, con su chiste filosófico, quería
fatalismo puede ser destructivo, como significar que, si uno cree que todo está
vimos en los casos de Martine y Sherman, predeterminado, entonces también cree
pero también puede resultar atractivo en que lo están la causa de la muerte y el
el sentido de que proporciona momento exacto de ésta. Puesto que no
conclusiones como las que hemos visto. hay nada que uno pueda hacer para
Puede desentenderse de todo este cambiar su destino, no puede morir antes
de su hora (ni si-

169
quiera cruzando Manhattan) a menos, es salir vencedores de la batalla tienen
claro está, que esté destinado a morir más probabilidades de lograrlo.
cruzando Manhattan.
(Para Singer, la respuesta inmediata del EL ABURRIMIENTO
fatalista sería: «Estaba destinado a
detenerme ante el semáforo en rojo.») La causa más común de la pérdida de
propósito es, simplemente, el
LA DEPRESIÓN aburrimiento. Parece que e aburrimiento
es una característica exclusiva de los
Las consideraciones filosóficas tienen su seres humanos (ningún otro animal, en su
lugar incluso en casos en los que la habitat natural, lo manifiesta). El hecho es
depresión es de origen biológico, no sólo que los animales están demasiado
existencial. El malestar existencial, o la ocupados como para aburrirse (deben
muerte del alma, puede estar agravando buscar alimento, evitar ser alimento de
su situación, en cuyo caso te será útil el otros, defender su territorio, tratar de
trabajo filosófico, al menos en parte. Las aparearse ocuparse de sus crías,
carencias de propósito, de vivacidad y de prepararse para la próxima estación). Esto
ilusión ante la vida, que son es aplicable a los animales salvajes (
características de la depresión, pueden ser incluso a los domésticos, que dependen
también tratadas por la filosofía, no sólo del ser humano para su supervivencia. En
por la psicología y la medicina. cambio, los animales en cautiverio (p. ej.,
las fieras salvajes en cerradas en los
Si está deprimido, independientemente de zoos), sí presentan signos de
si existe o no un componente biológico, aburrimiento, generalmente acompañados
con toda seguridad se sentirá despojado de un comportamiento anormal o demente
de significado y propósito. (cosa que hay que resaltar, ya que es, sin
duda, una condición propia del cautiverio,
Considere lo siguiente: es posible que su no del animal).
propósito sea pasar por esa depresión. Lo
mismo se El animal humano pertenece un poco a
cada una de estas categorías. A veces
• aplica a la ansiedad, a la pena y a la somos salvajes Más a menudo estamos
insatisfacción general. domesticados (o, si lo prefiere,
civilizados). Habrá oído decir que «el
Su aflicción no sólo merma su calidad de matrimonio le ha domesticado», aunque
vida; le desafía también a superarla. suela ser una protesta (de, por ejemplo,
Incluso en condiciones que se consideran los miembros de una hermandad por la
puramente biológicas, como el cáncer, se «pérdida» de un compañero)
ha demostrado que un tratamiento exitoso
no depende sólo de la medicina, sino Podemos resistirnos, pero necesitamos
también de la actitud del paciente. Sus cierto grado de domesticación para
perspectivas y su disposición (su avanzar, tanto en el terreno individual
filosofía) pueden influir en como en el social. También somos
criaturas cautivas, aunque no sea siempre
en el sentido literal del término. Por
el desenlace de la batalla. Aquellos cuyo decirlo de una
propósito

170
forma más figurativa, somos cautivos rápidamente amargo. ¿Y qué otra cosa les
dentro de los límites de nuestro lenguaje, queda por hacer a los que consiguen
cultura y experiencia. descender de la cima? Para la mayoría de
Nadie (ni un ser humano ni ningún otro ellos parece haber una larga serie de
animal) se aburre en una crisis. Todo el escaladas de picos, en los que corren
mundo tiene su propósito durante una riesgos cada vez mayores. ¿Es realmente
catástrofe: preservar su propia vida. Los necesario rozar la muerte a cada instante
animales no humanos ejercen menos para sentirse vivo? No para quienes están
control sobre su entorno que los dispuestos a escalar las montañas internas
humanos, por lo que se ven más mediante el trabajo filosófico.
amenazados en su vida cotidiana. Hemos
pensado y luchado mucho para obtener Existe una estrategia muy simple que
una condición relativamente fácil; por podemos desarrollar una vez que hemos
consiguiente, para la mayoría de la gente comprendido el impacto del aburrimiento
de los países desarrollados la vida no sobre nuestros sentimientos de falta de
representa una larga serie de esfuerzos a propósito. Algunos de nosotros
fin de sobrevivir. Sin embargo, es necesitamos volver un poco a la vida
peligroso poseer todo lo que se necesita (e salvaje para refrescar nuestra sensibilidad.
incluso es más peligroso poseer todo Cuando la domesticación (y el cautiverio)
cuanto se desea). Si su meta son los han hecho su trabajo, una bocanada de
bienes materiales y ya dispone de todos aire fresco puede aclarar la mente
ellos, el sentimiento de no tener más «Volver a la naturaleza» tendrá un
montañas que escalar es desesperante. significado diferente para diferentes
Dicen que Alejandro Magno lloró por no personas. No se fatigue acampando donde
tener más mundos que conquistar. no hay agua corriente si sabe que se va a
sentir desgraciado sin su ducha diaria
No le estoy recomendando que provoque Descubra qué es lo que a usted le
catástrofes sólo para mantener el interés. conviene: dar una vuelta a la manzana en
Las emociones moderadas (como las un día soleado, haraganear en su jardín o
montañas rusas) o, incluso, los deportes permanecer completamente solo durante
«de máximo riesgo» son estimulantes un mes en la zona más agreste de un
porque invocan el sentimiento de parque nacional. Conectarse de nuevo con
enfrentarse al peligro, en un estilo de vida el mundo natural, de la forma que a usted
en el que los peligros son pocos. Una más le convenga, es el modo más seguro
aventura más arriesgada combate también de recuperar la perspectiva de su vida
el aburrimiento, pero le aleja del «camino como parte de una totalidad mayor; no
medio» recomendado por Buda y como una parte aislada y accidental de
Aristóteles. Puede que quienes escalen el un pedazo masivo de caos, ni como una
Everest no se aburran mientras están patética ruederilla en el engranaje de una
concentrados en su único propósito máquina implacable, sino como una parte
(alcanzar los ocho mil metros so- integral de un sistema complejo y
bre el nivel del mar) y luchan sólo por vibrante. Esto es lo que descubrió
seguir respirando. No obstante, como Thoreau en Walden, la desobediencia
demuestra la tragedia de que dio cuenta civil. Indudablemente, el tedio y el
Jon Krakauer en su libro Mal de altura, aburrimiento, que presumen de haber
cuando sucede lo peor, el propósito que agotado la variedad y
parecía tan dulce al principio se torna

171
los goces de la vida, son tan viejos como DALAILAMA
Adán. Pero las capacidades del hombre
jamás se han medido; ni nos corresponde AL MAL TIEMPO, BUENA CARA
a nosotros juzgar por cualquier
precedente lo que el hombre puede hacer, La última opción sencilla, en la lucha
pues es muy poco lo que ha intentado. contra 1ª carencia de significado o de
propósito, es tomar una heroica decisión:
HENRY DAVID THOREAU apriete los dientes y resista Las cosas
cambian. Una vez que hayan tocado fon-
La experiencia con la naturaleza do, no pueden sino mejorar. (Si
contribuye a avivar de nuevo nuestra empeoran, ¡obviamente no habían llegado
apreciación de la vida misma, uno de los al fondo!). Herman
mejores métodos para hallar significado y
propósito. Comprender que la vida es un Hesse ganó el premio Nobel de
gran regalo y disfrutar de todas las Literatura, pero tiempo antes había
actividades como parte de la vida diaria contemplado seriamente la posibilidad de
son también grandes antídotos contra la suicidarse, tan profunda era su convicción
carencia de propósito. de que vivir no tenía sentido. Su talento
como escritor surgió más tarde, pero hasta
entonces no logró comprender su
AXÜDESE A SÍ MISMO AYUDANDO propósito, y sin éste su vida cotidiana
A LOS DEMÁS carecía de significado. Sus libros
exploraron los problemas de identidad
El modo más seguro de contrarrestar los personal, los significados internos y los
sentimientos de vacío en su vida es propósitos ocultos de la vida, así como las
ayudando a otros Esta alternativa le pautas para el camino a la Iluminación.
proporciona un significado y un propósito La dificultad de su propio camino iluminó
que no puede negar. Puede ayudarle sus escritos, que a su vez inspiraron a
;descubrir oportunidades que antes toda una generación, aunque fuera éste un
permanecía! ocultas para usted; y ver el propósito sin duda desconocido para él,
mundo a través de la experiencia de otros durante sus primeros años de lucha. En
le ayudará a escapar de su propio último término, decidió mantenerse firme
cautiverio. Sentir que la vida carece de hasta que mejoraran las cosas.
sentido es, en cierto modo, un lujo. Si
estuviera luchando por mantenerse con De usted depende el poco o mucho
vida nunca se pararía a pensar en el consuelo que encuentre en la noción de
significado de sus acciones. Por tanto, si que, si puede armarse de paciencia y
ha leído hasta aquí es porque es uno de coraje (dos virtudes cardinales), se
los opulentos Conectar con alguien producirá un cambio. Somos casi siempre
menos afortunado que usted le aportaría capaces de extraer significado y propósito
mucho y, como mínimo, se sentiría de los acontecimientos, incluso de los
agradecido por cuanto posee. más terribles, pero a veces necesitamos
tiempo.
Si contribuyes a la felicidad de otras
personas, encontrarás el verdadero bien, 13
el autentico significado de la vida.
Sacar provecho de las pérdidas

172
Tal reflexión no podrá hacer regresar a la
Si un hombre escucha por la mañana el persona llorada, pero nos permitirá, sin
camino correcto, puede morir por la tarde embargo, comprender la muerte como
sin arrepentimiento. parte necesaria de la vida. Tampoco
disipará el dolor o la necesidad de
CONFUCIO llorar la muerte, pero sin duda nos
ayudará a afrontarla de un modo más
Todo hombre de edad avanzada sabe que estoico (filosófico) o, al menos, sin
morirá pronto pero, ¿qué significa saber, sorpresa ni sobresalto. La muerte no
en su caso? [...] La verdad es que la idea
de que la muerte se aproxima está tiene por qué ser una catástrofe que tome
equivocada. La muerte no está ni cerca ni por sorpresa a los vivos.
lejos. [...] No es correcto hablar de una
relación con la muerte: la realidad es que Cierta es la muerte para los nacidos
el anciano, como todos los demás
hombres, tiene una relación con la vida Y cierto el nacimiento para los muertos;
y con nada más.
Por consiguiente,
SIMONE DE BEAUVOIR
Uno no debe lamentarse por lo inevitable.
Veamos ahora la parábola budista de la
semilla de sésamo. Una joven y afligida BHAGAVAD GTTA
madre, lamentando la muerte de su bebé,
busca consejo en Buda. La mujer explica UNA GRAN SORPRESA
a Buda su insoportable pesar y su
incapacidad para reponerse a esa En Occidente, el tema de la muerte
devastadora pérdida. Buda le pide que siempre horroriza a la gente. No nos
llame a todas las puertas del pueblo y relacionamos bien con ella, de hecho
pida una semilla de sésamo en cada casa apenas nos relacionamos con ella. Nos
en la que gusta como pasatiempo, y nos hartamos
de ver escenas violentas en la televisión,
385 el cine y en los juegos de vídeo. Pero si
no se haya conocido la muerte. Después, sacamos la muerte de la pantalla y la
deberá traérselas a él. Ella, obediente, va trasladamos a la vida real, no SOBÓOS
de puerta en puerta y, mientras sale con capaces ni de mirarla. Así pues,
las manos vacías de cada una de las navegamos en el buen barco de la
casas, comprende que no hay ningún negación, pensando que la vida no tiene
hogar que no haya sido azotado por la fin, que la muerte no existe o que no nos
muerte. La mujer regresa donde Buda sin alcanzará a nosotros. Concebimos la
semilla alguna, y Buda le dice lo que muerte como la peor de las cosas y, por
ella ya ha comprendido: que no está sola. consiguiente, no queremos saber nada de
La muerte es algo que alcanza a todos, a ella. Hemos diseñado hospitales y
cada familia. Es sólo una cuestión de funerarias para que hagan el trabajo sucio,
tiempo. Lo que es inevitable, le dice así que no necesitamos relacionarnos con
el maestro, no debe lamentarse en exceso. ella (hasta que nos encontremos ante la
puerta de una de esas pavorosas
instituciones).

173
para soportar la pérdida de un ser querido,
La habilidad para apartarse de la realidad o afrontar su propia mortalidad, es
de la muerte es un lujo moderno. No hace reconocer que la muerte es parte de la
mucho tiempo, la muerte tenía su lugar en vida, aunque el hecho de prepararse de
la vida cotidiana. Varias generaciones esta manera no signifique que esa pérdida
vivían bajo el mismo techo, y la gente no vaya a dolerle. No obstante, del
nacía y moría en casa. Enfermedades que reconocimiento de la muerte como algo
ahora raras veces son fatales mataban a la natural surge la capacidad de fortalecerse
gente de forma rutinaria antes de que psíquicamente y de abrazar una
existieran los antibióticos y otros avances disposición filosófica que le resulte
médicos. adecuada.

Los padres no esperaban que todos sus POR QUÉ LLORAMOS LA MUERTE
hijos alcanzaran la edad adulta; la mitad
moría en la niñez. La esperanza de vida Cuando mueren las personas queridas,
era mucho menor. Y cuando morías, lo mueren con ellas universos enteros. Los
más probable es que te instalaran en tu que todavía estamos aquí no nos
propia sala de estar. La muerte era un entristecemos por ellas, sino por nosotros.
acontecimiento normal, esperado y Esas personas eran esenciales para
tangible. nuestra existencia. Sus vidas eran luces
que alumbraban las nuestras. Las
En nuestros tiempos, la muerte de un ser amábamos y nos amaban; de repente,
querido o la expectativa de nuestra propia sentimos menos amor y nos sentimos
muerte es una carga insoportable, pues no menos amados. Esas personas eran soles
tenemos preparacion alguna. Por encima para nosotros, pero sus rayos ya no
de todo, la muerte es parte natural del podrán calentarnos. Echamos de menos
ciclo de la vida, pero si después de negar algo que no puede ser restituido. Lo que
la muerte nos sobra algo de energía, la se ha perdido no es sólo la persona, sino
empleamos en mantenerla apartada. No nuestra relación con ella. Nos quedan los
nos queda mucha energía para aceptar recuerdos, pero no la conexión emocional
que la muerte es inevitable; quizá sea inmediata. Personas distintas
porque somos organismos biológicos que hacen surgir en nosotros distintas facetas
harían cualquier cosa por mantenerse con de nuestro carácter. Gran parte de lo que
vida. Cuando la pata de un lobo o de otro somos no es sino un reflejo en los demás.
animal queda atrapada* en una trampa, Descartes se olvidó de algo cuando
éste sabe que ha de roer su pata hasta concluyó: «Pienso, luego existo.» Omitió
cortarla para seguir viviendo, aunque sea el aspecto social de la existencia humana,
con sólo tres patas. Poseemos instinto es decir:
de conservación. Freud lo llama Eros, el
instinto (o impulso natural) por la vida «Otros piensan en mí, luego existo.»
misma. Cuando muere alguien perdemos esa
parte de nosotros, así como a la persona
Ahora bien, de nada sirve pensar que la difunta. Nos sentimos disminuidos
muerte no ocurrirá, para después quedar por la ausencia del ser amado.
devastado cuando ocurre. El primer
obstáculo que debe afrontar Hobbes consideraba a los humanos unos
seres

174
dotados básicamente de amor propio, y Tenemos que mirar de frente a la muerte,
ese sentimiento de pérdida lo confirma. pero para ello no hace falta ser temerario.
Nuestro llanto es, en primer lugar y sobre No necesitamos un escenario catastrófico
todo, por nosotros. Esto no es malo. No (quedarse sin frenos, un análisis clínico
hay que confundirlo con el mero egoísmo, que dice «maligno», jugar a la ruleta
que descuida los intereses ajenos en favor rusa), sino, simplemente, una detenida
de los propios. No sabemos lo que ocurre contemplación. Ahora mismo, la mayoría
después de la muerte. Tenemos una serie de nosotros disfrutamos de este lujo. Si
de creencias que nos proporcionan tiene elección, no espere hasta que esté
respuestas, pero ninguna de ellas puede cantando Beat the Clock.
demostrarse. Así pues, cuando muere un LAFE
ser querido, lo que necesitamos hacer es
dejarle marchar, buscar consuelo y Cada religión proporciona distintas
atesorar nuestros recuerdos. El Tao nos respuestas sebre el significado de la
enseña que podemos llegar a conocer las muerte. Así que, si usted •profesa una fe
cosas comparándolas con sus determinada, empieza el camino con
complementos, como ocurre con la algunos mapas que le guiarán durante el
muerte y la vida. Quienes han estado viaje. Pw> todavía no ha llegado a su
cerca de la muerte (quienes han destino. ¿Acaso el hecho de creer en algo
sobrevivido a un serio accidente o se han divino, en la recompensa eterna o en el
curado de un cáncer luchando contra cielo, hace que la muerte sea menos
viento y marea) nos dicen que ahora dolorosa? No. Con suerte, el pensamiento
aprecian más la vida porque se han de que su ser querido haya pasado a
encontrado cara a cara con la muerte. Son mejor vida le reconfortará sólo en cierta
pocas las personas medida. Usted está todavía aquí, sin tener
que aprecian la vida como se debe. ni idea de cuándo se reunirá con la
Estamos bloqueados satisfaciendo persona fallecida, si es que alguna vez se
nuestros deseos inmediatos, llevando a reúne con ella. Incluso los consejeros
cabo metas a largo plazo y soñando espirituales admiten que no basta con
despiertos el resto del tiempo. Hasta la exclamar que el difunto «está ahora en
Declaración de la Independencia exige la manos del Señor», aunque ellos, como el
búsqueda de la felicidad (si no su logro). resto de nosotros, a menudo no saben qué
Como vimos en el capítulo anterior, un más decir. (Esto lo he aprendido de los
propósito único y global puede ser clave que han buscado consejo filosófico con el
para una vida satisfactoria. Pero ahí no se fin de incrementar sus conocimientos para
acaba todo. Un exceso de perspectivas ofrecérselos después a sus propios
acerca de la gran película oblitera el valor clientes.)
de un día, o incluso de una hora de vida.
Quienes se han enfrentado con la Hobbes escribió que todas las religiones
perspectiva inmediata de no tener más derivan del miedo. Freud, al igual que
días o más horas comprenden el valor de muchos psicólogos y psiquiatras
la vida con una claridad de la que carecen posteriores, estaba de acuerdo con él: la
los demás. gente tiene pavor a la muerte e inventa
fábulas sobre el más allá (religiones) para
Por suerte para nosotros, ésta es una compensar sus últimas (aunque también
actitud que podemos cultivar sin arriesgar pueriles) ansieda-
nuestras vidas.

175
des. Independientemente de si le gusta o shiva judío, un velorio irlandés o
no esta fórmula, es evidente que le ayuda cualquier otro de los innumerables
a recordar que los humanos tememos a lo ejemplos. En su mayoría, celebran la vida
desconocido. La muerte es el ejemplo de la persona difunta reuniendo familia y
máximo de lo desconocido. Inquietarse a amigos para comer y beber juntos, y
causa de ella es una medida preventiva compartir recuerdos. Puede llegar incluso
(saludable). Si no sabemos si es venenosa a resultar grato.
la serpiente que se cruza en nuestro Generalmente, al menos hay un gracioso
camino, es más, seguro temerla que en cada reunión. Es cierto que todo esto
acariciarla. Pero además de aplacar el ayuda, pero sólo de forma temporal.
temor a lo desconocido, las religiones Después, cuando los asistentes
proporcionan también esperanza: regresan a sus casas, uno se queda solo.
esperanza por algo que se encuentra más Nos hacen falta las ceremonias y el apoyo
allá de este mundo. La religión le ayuda a emocional de los demás y, quizás, una
enfrentarse a lo desconocido, guía espiritual. Pero, a veces, todo esto no
especialmente si tiene mucha fe. es suficiente para remontar el golpe.
Cuando concluyen las ceremonias
Y los que no están seguros de lo que tradicionales, necesitamos la
creen también pueden hallar consuelo en contemplación filosófica para seguir
la fe. Hay personas que abrazan la avanzando.
religión, o la descubren de nuevo,
cuando se dan cuenta de que han cruzado LA TAZA DE TÉ VACÍA
el ecuador de su vida. Un cínico diría que
lo que les ocurre es que tienen miedo a la Otra parábola budista nos enseña a
muerte y buscan una seguridad afrontar la muerte con ecuanimidad. Un
establecida. ¿Y qué hay de malo en ello? monje tenía siempre una taza de té al lado
Nada proporciona tanta tranquilidad de su cama. Por la noche, antes de
como la seguridad; las creencias pueden acostarse, la ponía boca abajo y, por la
aliviar. Otras personas se niegan a mañana, le daba la vuelta. Cuando un
preocuparse por lo que pueda o no novicio le preguntó perplejo acerca de esa
pueda ocurrir en la «próxima vida». Sea costumbre, el monje explicó que cada
como fuere, la incipiente comprensión de noche vaciaba simbólicamente la taza de
que es mortal sólo debería infundirle la vida, como signo de aceptación de su
ánimos para sacar el máximo partido de propia mortalidad. El ritual le recordaba
su existencia y concentrarse en una vida que aquel día había hecho cuanto debía y
de virtud y esfuerzo. Si no hay nada que, por tanto, estaba preparado en el
después de la muerte, al menos sabrá que caso de que le sorprendiera la muerte. Y
ha hecho cuanto ha podido en esta vida. Y cada mañana ponía la taza boca arriba
si hay algo más, debería ser juzgado para aceptar el obsequio de un nuevo día.
favorablemente. Puede que esto sea hacer El monje vivía la vida día a día,
apuestas compensatorias, pero ¿por qué reconociendo cada amanecer que
no? constituía un regalo maravilloso, pero
también estaba preparado para abandonar
La mayor parte de las culturas y esté mundo al final de cada jornada.
religiones cuenta con una serie de „
convenciones para hacer frente a las
consecuencias de la muerte, ya sea un

176
El primer paso para crear su propia presenta a alguien que fue una vez un ser
disposición filosófica sobre la muerte, la vivo, con preocupaciones y ambiciones,
pérdida y el duelo » apreciar la vida. con amigos y enemigos, con quince
Vivir en el momento presente es 1»' minutos de fama y docenas de días
mejor manera de hacerlo. Necesita ser difíciles. Formúlese esta pregunta:
consciente de la transitoriedad para «¿Dónde están todos ellos ahora?» Piense
mantenerse en esa vía. Sabemos cuan en lo largas o lo cortas que fueron sus
cierto es eso, pero nos engañamos vidas y pregúntese si todos aquellos que
pensando que «larga duración» es les recordaban se habrán ido a su vez.
sinónimo de «permanencia» y, de algún Así pues, ¿qué es lo importante para usted
modo, el fin siempre nos toma por en este momento? ¿Qué es significativo
sorpresa. Nunca pensamos que la muerte para usted hoy? ¿Qué es vital para usted
pueda ocurrimos a nosotros. Si ha estado ahora?
conduciendo durante toda su vida sin
tener un solo accidente, lo más probable Yo solía quedar atrapado en los
es que se crea invencible en lugar de embotellamientos de tráfico que se
sencillamente afortunado. Pero cuantos producían cerca de un cementerio.
más días buenos tengamos en este planeta Cuando la circulación se detenía un rato
más agradecidos debemos sentimos por largo, miraba por la ventana; podía leer
tan impredecible don (sin esperar que los nombres en las lápidas y reflexionar
dure para siempre). sobre el tema de la muerte. Jamás me he
sentido tan dichoso de estar vivo y
Son muchas las personas que ponen el atrapado en un atasco. Advertí que, en la
presente al servicio del pasado o del proximidad del cementerio, los otros
futuro. Están siempre ocupadas, rumiando conductores también se sentían
sobre la semana anterior o manipulando insólitamente agradecidos:
el mañana, y nunca están en el ahora. La
historia pertenece al pasado; no es posible nunca tocaron la bocina, jamás renegaron
modificarla. El futuro es incierto; no se ni trataron de adelantarse unos a otros
puede contar con él. Lo que sí tiene es el cerca de ese lugar. Supongo que también
presente. Aprecie el estar vivo ahora y se sentían felices de estar vivos y
reducirá al máximo el arrepentimiento atrapados en el atasco. Así que,
cuando sus momentos se agoten. exactamente
¿dónde está atrapado usted en estos
momentos ¿Lo ve? Eso no tiene mucha
LO QUE USTED CREE importancia mientras se sienta feliz de
estar vivo.
El siguiente paso para construir su propia
disposición es considerar de nuevo sus Platón, Pitágoras, Empédocles y otros
creencias sobre la vida y la muerte. Haga griegos antiguos creían en la
uso de su imaginación y pregúntese: transmigración de las almas (p. ej.,
«¿Dónde estaba yo antes de nacer? reencarnación), una idea que
¿Dónde estaré después de la muerte?» posiblemente habían tomado prestada de
Visite un cementerio para reflexionar Oriente. Sostenían que una parte vital de
sobre esa experiencia Contemple todas lo que somos sobrevive a la muerte y
esas lápidas; cada una re- regresa bajo otras formas y, de este modo,
podían abordar la muerte como un final

177
no tan abrumador. La mayor parte del reuniones y dirija su vida es la causa de
pensamiento occidental sobre la muerte muchos problemas. La pregunte es:
fue cedido más tarde a la cristiandad (aun ¿quién concibe la ilusión del «yo»? El
así, cabe decir que la Iglesia primitiva espejismo ha nacido; por tanto, muere. Lo
mantuvo una doctrina de reencarnación que lo concibe no ha nacido, y, en
hasta bien avanzado el siglo vi). consecuencia, no muere. La práctica
budista implica colocar al yo donde le
El hinduismo y algunas escuelas de corresponde (que es en ningún lugar).
budismo proponen la muerte del cuerpo Evidentemente, al ego no le gusta esto y
pero no la del espíritu, como parte del trata de impedir que lo practique. Su tarea
ciclo del nacimiento, la muerte y el es encenderle, no serenarle. Si ha
renacimiento, que constituye el camino eliminado el «yo», no puede experimentar
del progreso espiritual. Tanto si acepta su muerte, que es lo que tememos: el fin
como si no la reencarnación como parte de la experiencia personal. Hume lo
integrante de dicho ciclo, la idea de la descubrió por su cuenta y, sin saberlo,
interrelación entre el nacimiento, la vida y estaba de acuerdo con Buda en que el yo
la muerte contrarresta nuestra negación es una ilusión. Aquí no hay nadie
de la mortalidad. Según el pensamiento realmente, así que nadie muere de verdad.
hinduista, cada tiempo de vida te ofrece la Cuando me adentro en lo que denomino
posibilidad de adquirir conocimiento y «yo», siempre tropiezo con una u otra
experiencia que llevas contigo a la percepción particular, de calor o de frío,
próxima vida, lo que te permite progresar de luz oí sombra, de amor o de odio, de
de forma gradual hacia la unión con la dolor o de placer Jamás logro
divinidad. Ahora bien, como ya he permanecer, siquiera un instante sin
comentado, no es preciso que usted crea percepción, y jamás logro observar nada
en la reencarnación a fin de ver la vida que no sea percepción.
como una oportunidad para adquirir
conocimiento y experiencia en servicio DAVID HUME
del progreso y,
La filosofía budista a menudo es mal
mas alla de eso, como una oportunidad interpretada por muchos occidentales, que
para alistar eso al servicio de la ven algo especialmente repugnante en la
Iluminación. aniquilación intencionada del ego. Aquí,
una vez más, es el ego quien habla. Este,
NADIE MUERE como es de suponer, no puede ni quiere
renunciar a su poder. Sólo las personas
El budismo clásico nos enseña que la que, emocionalmente, han sufrido
muerte no existe porque el yo no existe. bastante (o demasiado) son capaces de
El yo personal o ego con todos sus comprender que es el yo quien perpetúa
recuerdos, deseos, anhelos, ansiedades su sufrimiento emocional. Si logra
apegos y proyectos) es un espejismo entender lo que Buda y Hume querían
embriagador que nos ciega y nos distrae decir aceres del carácter ilusorio del yo y
de la imperturbable realidad de la luego sitúa al yo en su lugar, entonces
conciencia pura (o naturaleza búdica»). también será capaz de sobrellevar la
Lo que usted concibe como su «yo» es muerte con ecuanimidad.
una ilusión. Dejar que esa ilusión
responda al teléfono, asista a las

178
Eres tú quien debe hacer el esfuerzo. Los
budas sólo pueden mostrarte el camino. En el capítulo 8, dedicado a la familia,
Aquellos que han entrado en el camino y expusimos el caso de Sonia, quien
devienen meditativos están liberados de mantenía una difícil relación con su
las trabas del sufrimiento. [...] La gente madre, Isabelle. Cuando Sonia vino a
acosada por el ansia da ¡ vueltas y más verme, la joven estaba luchando con todas
vueltas, como una liebre atrapada ¡ sus fuerzas contra las limitaciones y
en una red [...] y no pueden liberarse de exigencias de su madre. No obstante, a
su sufrimiento durante mucho tiempo. medida que íbamos avanzando en las
sesiones y el problema se iba resolviendo
BUDA poco a poco, surgió una nueva
complicación: a Isabelle le habían
El libro tibetano de los muertos describe diagnosticado un cáncer terminal.
cinco estadios de existencia después de la
muerte, llamados bardos, y proporciona Tal situación es ya difícil de por sí,
yogas avanzados (no el hatayoga independientemente de las otras
elemental que suele practicarse en los circunstancias, pero Sonia e Isabelle
centros de yoga) con vistas a guiarle en el fueron capaces de explotarla para obtener
proceso. Los tibetanos son, que yo sepa, un fin valioso. Aunque su relación ya
los únicos que afirman tener un había empezado a suavizarse, emplearon
conocimiento empírico de la existencia la enfermedad terminal como una
continuada después de la muerte y que oportunidad para poder progresar hacia
enseñan técnicas (a sus yoguis más una reconciliación absoluta. Habían
avanzados) para controlar el viaje desde tenido unas peleas terribles, pero la
la muerte hasta el renacimiento'. Esta muerte inminente proporcionó una
perspectiva es muy distinta de la creencia perspectiva a los esfuerzos de ambas. Sus
harto más común y pasiva de la conflictos concretos perdieron
reencarnación. Los tibetanos le enseñan el importancia, y madre e hija hicieron las
modo de elegir el vientre materno de su paces. La muerte puede hacer emerger
renacimiento. No sólo puede nuestra humanidad; las diferencias
responsabilizarse de su vida, sino que personales tienden a importar menos.
puede, incluso, responsabilizarse de su
muerte. Para Sonia, el diagnóstico de su madre
significaba tener que crecer. Su padre era
En muchas culturas, la experiencia de la absolutamente incapaz de hacer frente a
muerte es como resolver el enigma o el la situación, por lo que, cuando Isabelle
misterio esencial. Ciertas tradiciones de empezó a debilitarse, una gran parte de la
nativos americanos llaman a la muerte responsabilidad recayó sobre ella. El
«cruzar las grandes aguas». Se contempla hecho de invertir las funciones asistido-
la muerte como un proceso de asistente reclamaba toda su energía; no
descubrimiento o como un importante obstante, le permitió compensar a su
viaje. Puede que necesite coraje para madre por los cuidados que de ella había
afrontarla, pero no tiene que ser algo que recibido a lo largo de la vida, mientras
le infunda terror. que su madre pudo, por fin, recibir de su
hija, en lugar de ser su hija quien
SONIA E ISABELLE, SEGUNDA recibiera de ella. Sonia supo estar a la al-
PARTE

179
tura de sus responsabilidades, por que disponían para emprender una cura
difíciles que éstas fueran, y con ello emocional, aun cuando la recuperación
adquirió madurez. física ya no fuera posible. Tal vez resulte
extraño hablar de suerte en el caso de una
Lo que podemos aprender de la situación chica que afronta la muerte de su madre,
de -Isabelle y Sonia es que la muerte pero tomar una actitud filosófica
ilumina las relaciones humanas, significa, en parte, contemplar los
concentrando la mente come no lo hace aspectos positivos tanto como los
ningún otro fenómeno. Oímos tan a me- negativos. Nada se gana ignorándolos, y
nudo frases como: «Nunca le dije el hecho de apreciarlos suele aliviar el
realmente le que sentía por él, lo que paso por la aflicción.
significaba para mí», «Nunca le dije lo
mucho que la quería», que si las leyeras STELLA
en una novela las desecharías como
clichés La muerte quizá sea inevitable, En el capítulo 10 conocimos a Stella,
pero perder a alguien en unas cuando la presenté como un ejemplo
circunstancias que hubieran podido positivo del cambio que se experimenta al
ser otras es el modo más doloroso de llegar a los cincuenta, en oposición a la
experimentarla. El carácter inevitable e crisis que tiene lugar a esa edad.
imprevisible de la muerte nos ofrece las Puesto que su transición había sido más
más poderosas razones para mantener una bien suave, la razón por la que buscó
buena relación con los demás o reparar asesoramiento filosófico fue su necesidad
los daños causados. La muerte duele más de afrontar su propia mortalidad. Era
si nunca llegaste a decir o hacer algo que todavía una mujer fuerte y relativamente
hubieran querido decir o hacer. No hay joven, pero el hecho de acercarse a los
nada peor que quedarse con el deseo de cincuenta la impulsaba a encontrar una
echar marcha atrás y de volver a vivir respuesta coherente a la cuestión de la
algo, cosa que, evidentemente, nunca se muerte. La fe religiosa en la que fue
logra. Por otra parte, si la muerte trunca educada y que con su marido había
una relación sana, el dolor que usted seguido cuando sus niños eran pequeños
siente llega a lo más hondo de su corazón ya no le aportaba nada. En ese estadio de
(está perdiendo algo real mente bueno). su vida, se sentía perdida cuando se
Pero el hecho de saber que la relación fue trataba de contemplar el fin de su
todo lo que pudo haber sido le existencia (la suya y la de los demás) y
proporcionará, sin duda, cierto alivio. consideraba que era una cuestión que
debía resolver.
La muerte no siempre se anuncia con
antelación. Los rayos fulminan, los Como puede ver, la exitosa trayectoria de
aviones se estrellan La vida puede ser Stella, hasta llegar al campo minado de
muy breve. Casi ninguno de nosotros los cincuenta, no implicaba que
sabe cuánto tiempo de vida le queda y controlara cada aspecto de su vida.
quizás sea mejor así. Pero no cabe No obstante, dado que había puesto
derrochar lo que une tiene. En este mucho empeño en solucionar los temas
sentido, Sonia e Isabelle tuvieron mucha que conciernen al cambio de los
suerte. Pudieron utilizar el poco tiempo cincuenta, ya había despachado mucho
de trabajo en lo que concierne al proceso
PEACE. Yo

180
le enseñé, entonces, los pasos explícitos de contemplar nuestra propia muerte ni
del proceso y Stella trató de integrar lo siquiera tocamos fondo. Pensar en la
que había aprendido al afrontar otras propia muerte es siempre abstracto: se
situaciones de la vida, con el fin de puede experimentar la muerte de otros,
emplearlo en su enfrentamiento con la pero no la propia (a menos que los
muerte. Lo que pretendía Stella, en este tibetanos tengan razón). Usted no puede
nivel esencial, era incrementar las concebirse a sí mismo como inexistente
disposiciones que la habían ayudado en porque el mismo hecho de tratar de
épocas difíciles, para poder afrontar de concebir eso implica que existe. En
este modo el último misterio de la vida. cualquier caso, los seres humanos tienen
amor propio más que suficiente para que
Stella era una persona autoritaria, la extinción personal les perturbe de
propensa a ejercer la máxima influencia verdad. Y no estoy diciendo que seamos
en los demás y su entorno. Su vejez la narcisistas, aunque algunos terapeutas
abordó del mismo modo: hacía todo estarían encantados con usted si entrara
cuanto estaba en su mano para en su consulta y les confesara que no
mantenerse en forma y no envejecer más soporta la idea de dejar de honrar al
pronto o más rápido de lo necesario. A mundo con su presencia.
veces, su falta de confianza no la dejaba
disfrutar plenamente de la vida pero, al Probablemente seguiría una terapia hasta
menos en el campo de la salud física, el día de su muerte.
había encontrado un equilibrio. Comía
bien, hacía ejercicio, dormía mucho e Es natural que reflexione más acerca de
incluso empezaba a investigar técnicas su propia mortalidad a medida que va
para reducir el estrés. Sin embargo, Stella envejeciendo, aunque los hay que nunca
se dio cuenta de que, por mucho que se piensan en ella. Pero cuando nos damos
mantuviera activa, llegaría un momento cuenta de que hemos vivido ya más
en el que su energía mermaría y de que, tiempo del que nos queda por vivir, el
en la vejez y en la muerte, hay siempre miedo a la muerte se apodera de nosotros,
una serie de factores que están fuera de a menos que tengamos preparada una
todo control. defensa filosófica. Ciertos psicólogos
consideran que el temor a la muerte es la
Me dijo sin rodeos: «Me figuro que o se base de todas las neurosis. Yo pienso que
crece o se envejece. Yo dejé de crecer una cierta dosis de trepidación es normal
hace ya mucho tiempo.» Stella estaba, y saludable porque, tal como he
pues, decidida a sacar el máximo partido mencionado, el miedo nos mantiene
de su vida, pero también deseaba alejados de situaciones peligrosas. Pero
familiarizarse con la vejez y la un miedo paralizante es totalmente
inevitabilidad de la muerte. Y era ahí innecesario, si puede hacer las paces con
donde le resultaba difícil avanzar. Era el concepto de la muerte.
consciente de que tenía que hacerlo, pero
no sabía cómo. La ecuanimidad en este campo es
especialmente difícil para quienes viven
El único tipo de duelo que podemos la vida al máximo. Pasar de la reluciente
comprender de verdad es el de la pérdida tapicería de la vida a, potencialmente, la
de otros. No solemos ser muy buenos en nada absoluta puede parecer una tarea
eso, pero cuando se trata

181
demasiado difícil. Esto es sólo un aviso, afrontan una pérdida. Chan es un asistente
porque esa forma de amar la vida es justo social de Toronto a quien se remiten los
la que desearía que adoptara. Aunque no enfermos de cáncer en fase terminal, en
voy a dejarle con esa paradoja. Vivir la los casos en los que los médicos no
vida con la máxima intensidad le pueden hacer más que paliar el dolor.
proporciona la mejor posición para
aceptar la muerte cuando llegue el Según McTaggart, existen dos modos de
momento, aunque el proceso de la muerte concebir el tiempo: la serie A y la serie B.
resulte más desalentador. En el umbral En la serie A, cada momento es pasado, y
de la muerte (o cuando la divise en el presente o futuro. Cada momento pasado
horizonte), si ha vivido de un modo fue antes un momento presente y también
intenso y significativo sabrá que su uno futuro; por tanto, cualquier momento
existencia no ha sido en vano. Haber tiene la propiedad de ser pasado, presente
vivido con dignidad, haber amado y sido y futuro (aunque siempre en tiempos
amado, haber disfrutado de cuanto la vida distintos). Ahora bien, esta perspectiva es
tenía que ofrecer y haber sido, de algún problemática, pues los propios términos
modo, importante para alguien es lo que «pasado», «presente» y «futuro» encaman
todos esperamos de la vida. ya el concepto del tiempo. Ahora hemos
de comprender cómo se mueven «por» el
Si esto es morir, no es de mi agrado. tiempo los diferentes puntos «en» el
tiempo. Si afirmamos que los momentos
LYTTON STRACHEY pasados ya se han acabado, mientras que
los momentos futuros todavía están por
SERIE A O SERIE B llegar, el tiempo se convierte, entonces,
en un momento presente en constante
Como he mencionado antes, la filosofía movimiento.
occidental es relativamente limitada en
cuanto a sus ofertas sobre la muerte. Por Como señala Chan, esto no resulta
regla general, tiende hacia uno de los dos especial mente útil en la tarea de asumir
extremos: una reiteración de la fe la muerte, pues sugiere que el momento
judeocristiana, que cree en la vida presente es todo cuanto tienes y que
después de la muerte, o una negación necesitas estar vivo para experimentarlo.
escéptica de la existencia de otra vida, Cuando estás muerto, tu reloj ha dejado
combinada con una espera materialista de hacer tic-tac y ya no tienes tiempo
del olvido personal. alguno.
En otras palabras: o todo o nada. No
obstante, para los que no son ni teístas ni En comparación, la serie B de McTaggar
ateos aparece una alternativa inesperada: adopta una visión relacional del tiempo:
una ingeniosa aplicación de la filosofía afirma que cada momento ocurre o bien
del tiempo deJohn McTaggart, llevada antes o bien después de cualquier otro.
a cabo por mi colega Stanley Chan. El Cuando una cosa ha ocurrido antes que
trabajo de McTaggart sobre el tiempo otra, entonces las cosas ocurren siempre
suele enseñarse como parte de la filosofía en ese orden; el orden de los
de la física, pero Chan ha adoptado las acontecimientos no puede alterarse con el
ideas de McTaggart sobre el tiempo con paso del tiempo De este modo, todos los
el único fin de aconsejar a los clientes que eventos en la serie B que

182
dan establecidos para siempre en cuanto a límites físicos del cuerpo.
su relación con otros acontecimientos.
Como sostiene Chan, ello implica un Mediante la reflexión sobre la serie B,
sentimiento de persistencia; ó durabilidad, Stella consiguió asumir también su vejez.
una especie de registro que no pues de ser Su juventud pertenecía al pasado, pero el
olvidado por los acontecimientos hecho de haber sido joven una vez (con
subsiguientes. Si la vida sólo se todas las experiencias propias de esa edad
contempla desde esta perspectiva se a las que cualquier joven aspira) no
convierte en un hilo en el tapiz de 1a cambiaría nunca. Eso le permitió
serie B. Y cuando la vida llegue a su fin, aprovechar al
no habrá posibilidad de que acontezca un
no devenir. Todo los acontecimientos, máximo su presente sin obsesionarse por
incluyendo los de su propia vida, se el pasado y sin temer el futuro.
encuentran de algún modo preservados en

la serie B del tiempo. Usted tiene una JOANNE


rebanada ¿es inmortalidad, y una
rebanada, por fina que sea, es mejor que Pensar en la serie B también ayudó a
nada. Joanne a aceptar la muerte de su hijo.
Chan considera que esta noción es muy Joanne tenía dos hijos ya mayores y cinco
reconfortante para las personas nietos. Se había casado, enviudado,
moribundas que no creen en una vida casado de nuevo y divorciado, y había
futura y que tienen dificultades para triunfado en su profesión. Ahora, cerca de
aceptar la perspectiva del olvido. Nadie los sesenta, era una mujer imbuida de
vive experiencia y sabiduría. Sabía mucho
sobre ella misma, sobre los demás y sobre
eternamente, pero en la serie B una vida la vida. Su problema, no obstante, tenía
queda preservada para siempre. que ver con la muerte: su hijoJustin había
fallecido de cáncer hacía ya muchos años.
A pesar de que no todo el mundo es Joanne siguió adelante con su vida, pero
suficientemente filosófico para percibir la jamás superó esa pérdida. La muerte (y,
diferencia, Chan comprobó que los en particular, la muerte de un hijo) es
pacientes en fase terminal están mucho quizás el reto más grande con el que se
más predispuestos a ello. La gente enfrenta
consigue asumir mejor la muerte cuando
comprende que, aunque ésta ponga fin a la filosofía.
la vida, no la anula. Y, evidentemente, no
es preciso encontrarse a las puertas de la Con Joanne no utilicé la parábola budista
muerte para apreciar que la vida es una de la semilla de sésamo, pues su duelo
secuencia de acontecimientos y que, a había durado tantos años que se había
pesar de que dicha secuencia tenga un convertido en un hábito en extremo
acontecimiento final, la totalidad de la arraigado. Ciertas ideas expresadas
vida no queda arrasada por él. Este es un mediante parábolas pueden ayudar a
modo de conceptuar el significado e prevenir la formación de hábitos, pero se
impacto duraderos de su vida en el necesitan otras distintas para romperlos.
mundo, sin necesidad de creer en un alma Veamos cómo funciona esto
que existe fuera de los

183
en el caso de Joanne y en el contexto del vida. Ahora podía recordar felizmente los
proceso años que lo tuvo consigo y apreciar ese
regalo que le ofreció la vida sin hundirse
PEACE. en un abismo de desesperación y
culpabilidad por su muerte. De hecho, el
El problema: El hijo de Joanne, Justin, modo más idóneo de mimar a Justin era
falleció de cáncer a los ocho años de recordándolo en ¡ sus mejores momentos
edad. Joanne se había negado a aceptar y comprendiendo, mediante la serie B,
esa muerte. Continuó lamentando su que la muerte no puede despojar a nadie
pérdida durante décadas y nunca llegó a de éstos.
recuperarse realmente de ese pesar. Cada
aniversario de la muerte de Justin era un El equilibrio: Esta nueva disposición
día terrible para ella. proporcionó a Joanne un modo de romper
con sus arraigados hábitos, que tanto
Las emociones: Joanne se sentía triste y estaban debilitando su vida privada y
enfadada con mucha frecuencia, por lo social. Poco a poco empezó a disfrutar
que su vida privada era terrible y las de la vida. Jamás olvidaría a Justin, pero
relaciones con su familia y amigos habían ahora experimentaría su recuerdo como
perdido atractivo. No obstante, era muy algo agradable.
eficaz en su trabajo. La psicoterapia y los
fármacos que le habían recetado no GREGORY
habían aliviado sus sentimientos
negativos. Mi colega canadiense Stephen Haré tuvo
un cliente particularmente memorable,
El análisis: Joanne quería ser una buena que fue a verle con el propósito de hallar
madre, y lo había sido para todos sus una buena razón para no suicidarse. Había
hijos, pero parecía reprocharse el no tenido una vida rica y mar tenía una
haber sido capaz de salvar a Justin del relación excelente con su numerosa
cáncer, a pesar de haber hecho todo familla, pero durante los últimos años
cuanto estaba en su mano en aquel (tenía casi ochenta) su salud había
tiempo. Se diría que interpretaba la desmejorado de forma progresiva, y hacía
muerte de su hijo como una prueba de poco se había visto obligado abandonar
que era una madre inadecuada, aunque no su única y verdadera pasión: el esquí
fuera éste el caso. El único modo que Su memoria y concentración ya no eran
tenía de seguir mimando a su hijo las de antes y temía haber sufrido un
fallecido era llorándolo; ataque de apoplejía que los médicos no le
habían diagnosticado, además de los
la única manera de seguir mimándolo era problemas de corazón con los que se
seguir llorándolo (que es lo que Joanne enfrentaba.
había estado haciendo durante los últimos
treinta años). Lo que más temía Gregory era sufrir un
infarto una apoplejía y en vez de morir
La contemplación: Pensando en la serie quedar incapacitado. No quería ser una
B, Joanne empezó a comprender que la carga mayor para su pareja o para sus
muerte prematura de Justin no había hijos, ni verse impedido hasta el punto de
borrado sus ocho años de no poder suicidarse si así lo deseara. Los

184
médicos le dijeron que podía sufrir un duras, una incapacidad inminente, es
infarto una apoplejía, como él temía, pero posible qué uno no se incline por el
fueron incapaces de cuantificar el riesgo o suicidio, aunque más tarde pueda cambiar
de estimar el tiempo que le quedaba de de parecer. Gregory estaba de
vida; de todas maneras, añadieron, había acuerdo. El casi había reconocido ya que
muy pocas probabilidades de que muriera el momento todavía no había llegado, y
de eso. por esta razón no había hecho más que
buscar consejo filosófico. Finalmente,
Hasta entonces, su deterioro había sido comprendió que sus seres queridos
claro pero lento. Sus problemas de salud preferirían tomar la responsabilidad de
y su temor a las inevitables cuidarse cada vez más de él que perderle
complicaciones que le deparara el futuro antes de tiempo.
le dejaron lo suficientemente deprimido
como para seguir el consejo que le había Gregory decidió sofocar los temores que
dado el médico: sentía alimentando su deseo de vivir, sin
excluir por ello la previsión de una
que tomara antidepresivos. De todos eutanasia voluntaria pasiva, en caso
modos, todavía no los había probado. necesario. Sabía que tal previsión era a
veces demasiado controvertida como para
Así y todo, Gregory reveló que, en ser burlada, pero estaba dispuesto a
general, gozaba de una calidad de vida contrarrestar ese riesgo con una vida
muy alta. Además de una sólida relación activa de calidad. La tarea que le quedaba
con su pareja, contaba con un amplio por hacer era la de ampliar su perspectiva
círculo social, tenía hijos y nietos a los filosófica para incluir la enfermedad
que adoraba y dinero suficiente para no progresiva como parte natural de la vejez.
preocuparse por él. Hacía excursiones, Hacer frente al deterioro físico requiere
jugaba a golf, asistía a conciertos e iba coraje, pero un tipo de coraje distinto del
al teatro y al cine con regularidad. que Gregory había desarrollado durante
Llevaba, en su-ma, una vida plena, y sus años de practicar deportes de riesgo.
aunque no se veía capaz de hacer todo lo
que antes hacía, disfrutaba de su situación Los cobardes mueren miles de veces
actual. Sus seres queridos recibirían un antes de su muerte;
golpe muy duro si muriera, admitió
Gregory. Los valientes experimentan la muerte una
sola vez.
Su consejero le planteó la posibilidad de
que su pregunta no fuera la adecuada o, al De todos los prodigios que hasta ahora he
menos, que fuera precipitada. Dados los oído, Es para mí el más extraño el del
muchos aspectos positivos de su vida y la miedo de los hombres;
imposibilidad de predecir cómo
evolucionaría su salud, ¿qué razón tenía Al ver que la muerte, un final necesario,
para suicidarse? El deterioro físico, por Vendrá cuando tenga que venir.
espantoso que sea, no es suficiente para
negar el valor intrínseco de la vida, WlLLIAM SHAKESPEARE
cuando esa vida está colmada de amor y
de vitalidad. Incluso ante las Lo que Gregory necesitaba, en realidad,
circunstancias más era distanciarse un poco de su postura

185
filosófica sobre la muerte, para dos se siente incompleta mientras la otra
contemplarla desde una perspectiva y le proporciona tal estado de plenitud, pero
personal y emocional. Este es un camino ninguna de ellas puede sentirse como un
que deberá encontrar por sí mismo. Usted todo sin la otra).
no desea desapegarse tanto como para
perder de vista el valor que tiene su vida La muerte puede crear un inmenso vacío.
para sí mismo y para los demás. Ni estoy diciendo de ningún modo que se
deba evita tal proximidad, aunque ese tipo
ABRIR LA MENTE de apego conlleve por sí mismo, un
tremendo potencial para el dolor El
Ninguna teoría sobre lo que ocurre secreto consiste en amar sin un apego
después de la muerte ha sido egoísta Las personas afligidas durante
científicamente demostrada. Por largo tiempo por 1ª pérdida de un ser
consiguiente, si está buscando respuestas, amado están afligidas por su propio
tendrá que considerar distintas apego, no por su amor. Puede amar a
posibilidades y adoptar, después, la que alguien con toda su alma mientras vive, y
sea más valiosa para usted. Mantenga la amar su recuerdo después de su muerte; o
mente abierta y reconozca que en realidad reír a carcajadas cuando piensa en algo
no sabemos lo que es estar vivo o muerto. gracioso que dijo o hizo, y también llorar
Personalmente, he experimentado cuando se sienta triste porque ya no esta
demasiado para quedar satisfecho con la aquí. Ahora bien, no es ni deseable ni
idea de que la muerte es la nada absoluta. necesario encerrarse de forma permanente
Considero concebible la existencia de en el dolor. ( parte de usted ha muerto con
la persona amad;
algo más, pero he aceptado que no
sabemos nada al respecto. abandone su apego y recuperará de nuevo
su integridad. De hecho, mejorará la
Sabemos, sin embargo, que la muerte calidad de su amor por el difunto y dejará
puede ser una separación muy dolorosa, de sentirse debilitado.
independientemente de si existe o no algo
después de ella. La persona desaparecida Si necesita ayuda para despojarse de su
sigue viviendo en nuestro corazón. Nos apego existen muchas teorías y prácticas
encanta recordar a nuestros seres filosóficas que puede explorar. He
queridos. Deberíamos recordar las cosas sugerido unas cuantas en este capítulo.
buenas y olvidar las malas, aunque, como Según mi experiencia, las teorías y
Shakespeare bien sabía, a veces ocurre prácticas budistas son los medios más
justamente lo contrario: «El mal que eficaces y fiables para superar la aflicción
hacen los hombres sobrevive a los (fueron diseñados para ello y se han ido
hombres; lo bueno que han hecho suele perfeccionado a lo largo de dos milenios
ser enterrado con sus huesos.» y medio). La filosofía budista aporta la
disposición más saludable frente al dolor;
Cuanto más próximo esté a una persona, sus prácticas le ayudarán a sustituir los
más dolorosa le resultará su muerte. hábitos destructivos por los constructivos.
Cuando dos personas se convierten en
una, ambas están, en cierto sentido, El budismo ha llegado a Occidente a
reducidas a media persona (ninguna de la través de tradiciones muy diversas
(encuentre una que le

186
convenga). Todas ellas tienen un AL CLIENTE
denominador común: las Cuatro Verdades 14
Nobles del Buda. Primera, la vida implica
sufrimiento. Segunda, el sufrimiento Practicar la filosofía con
cuenta con causas identifícables. Tercera, grupos y organizaciones
estas causas pueden ser eliminadas.
Cuarta, las prácticas apropiadas eliminan La multitud es falsa.
tales causas. Las tres primeras verdades
son teóricas, y existen miles de libros que S0REN KlERKEGAARD
exponen esa teoría. La cuarta verdad
implica practicar, y son muchos los Casi todos nosotros nos hemos visto a
lugares en los que se puede aprender a veces impulsados, aun cuando el impulso
hacerlo. No importa que sea religioso o haya sido breve, a intervenir en la
no (después de todo, las personas solución de los problemas de la sociedad,
religiosas y las que no lo son sufren por y casi todos nosotros sabemos muy bien
igual). El budismo no tiene en cuenta el que nuestra tarea es dejar un mundo algo
Dios o los dioses que usted venera o se mejor de como lo encontramos.
niega a venerar; lo que tiene en cuenta es
su sufrimiento. Cuando esté preparado, CYRIL JOAD
puede ayudarle a ir más allá del dolor
personal. Aunque el tema central de este libro sea
el de explorar el trabajo filosófico
La enfermedad física causa sufrimiento individual o asesorando, la práctica
pero, si se cura, el sufrimiento cesa. No filosófica tiene también aplicaciones más
obstante, hay personas que, sin estar amplias. Los consejeros filosóficos
físicamente enfermas, sufren sin trabajan con los grupos como
necesidad, sufren más de lo que deberían, moderadores y con las organizaciones
a causa de problemas no resueltos que como consultores. El trabajo con los
derivan de las cuestiones cotidianas del grupos puede ser informal o formal. Los
vivir y el morir. El sufrimiento grupos informales se reúnen con
innecesario o excesivo es, en sí mismo, regularidad en los cafés filosóficos a fin
un tipo de problema que este capítulo (y de llevar a cabo un debate público Los
este libro) le ha enseñado a solucionar grupos formales participan en un proceso
desde una óptica filosófica. Sólo cuando de nominado Diálogo Socrático, con el
se harte del sufrimiento innecesario, dará propósito de dar respuesta a cuestiones
los pasos para superarlo. De usted específicas. En cuanto a la consultoría, el
depende. filósofo de empresa se convertirá en parte
integrante de las organizaciones del siglo
Sólo cuando uno esté enfermo de esta xxi, con una plaza de aparcamiento
enfermedad podrá liberarse de la reservada en la compañía. El presente
enfermedad. El Sabio nunca está enfermo, capítulo describe brevemente estas
porque está enfermo de esta enfermedad; actividades filosóficas y explica el modo
por tanto, no está enfermo. en que su grupo o su organización puede
beneficiarse de ellas.
TERCERA PARTE
LOS CAFÉS FILOSÓFICOS
MAS ALLÁ DEL ASESORAMIENTO

187
Europa cuenta ya con muchos cafés con cualquiera. Esta es la tradición del
filosóficos, los cuales están ahora café filosófico.
proliferando a lo largo y ancho de Yo desempeño la función de moderador
Norteamérica. Son pocos los requisitos en dos tertulias filosóficas mensuales, una
técnicos para tales reuniones informales en una librería de Manhattan y la otra en
de carácter filosófico; todo lo que se un famoso café de Greenwich Village.
necesita es un filósofo dispuesto a Hay muchos asiduos que acuden cada
organizar las reuniones y moderar las mes, pero también hay siempre cara;
discusiones cada semana, cada mes o de
vez en cuando. En una sociedad nuevas. La gente que participa es una
tecnológicamente avanzada que progresa muestra representativa de Nueva York y,
a un ritmo acelerado, la lujosa por consiguiente una muestra
exploración ralentizada del mundo de las representativa de la humanidad. S<
ideas se convierte en una atracción única. trata, en su mayoría, de trabajadores y
A todos los grupos que he dirigido o en estudiantes Aunque sea posible fijar un
los que he participado acudían toda clase tema para una sesión determinada, yo
de personas, pero su característica común prefiero dejar que la gente reunida los
era, a menudo, un sentimiento de plantee y que el propio grupo marque lo'
alienación en la cultura de masas y la idea derroteros de la charla.
de que la reflexión y el debate se están Se discute acerca de toda clase de temas,
convirtiendo en un arte perdido, ya que el incluidos algunos tan conocidos como el
valor de pensar por uno mismo está a la significado, la moralidad, la fe y la
baja. Si a usted le basta justicia. He dirigido debates sobre el
con la cultura sensacionalista (bustos modo de superar la alienación, sobre el
parlantes en televisión, películas significado de la tecnología para la
superficiales, libros inmediatos, vidas humanidad e incluso sobre cómo conocer
desechables) tiene preparada una dieta más gente. Los temas que se han expuesto
para no pensar, lista para si; ¡ consumo en la Segunda parte de este libro surgen a
diario. Pero si busca algo más, tiene que menudo en los grupos, así como en el
investigar mucho más a fondo. En el asesoramiento particular. Algunos de los
mundo de nuestros 57-canales-y-ninguno- asiduos desearían discutir sobre sus temas
bueno, esa busqueda de algo mejor está favoritos en cada sesión, pero no importa
desembocando, cada ves más, en los el asunto que se elija, todo el mundo se
grupos de discusión filosófica informal beneficia al escuchar los puntos
El intercambio de ideas es un valioso lujo de vista de los demás. No se puede
(pese a no figurar en los listados de esperar alcanzar un acuerdo universal en
cotización de Wall Street) y es gratis en un debate público, pero lo que se obtiene
casi todos los casos. Los cafés filosóficos es igualmente útil: una oportunidad para
están devolviendo a la filosofía su desafiar los puntos de vista de otros, para
cometido original de proporcionar que los propios sean desafiados y para
alimento al pensamiento de las personas aprender a reconciliar o tolerar puntos de
en la vida cotidiana animándolas a vista opuestos. En última instancia, no
profundizar en su vida. Sócrates importa si el desafío refuerza o destruye
practicaba la filosofía en los mercados su posición, pues con ello su postura
públicos desafiando a todos los filosófica ganará, de todos modos,
oponentes, dispuesto a discutir en profundidad y solidez.
cualquier momento cualquier cuestión

188
En mis grupos de discusión hay sólo una
regla básica: la urbanidad. Si hay ARTHUR SCHOPENHAUER
urbanidad, los miembros del grupo
practican también otras virtudes al mismo Las reglas de urbanidad son cruciales
tiempo: paciencia, atención, tolerancia. cuando se discuten temas candentes. Y
Independientemente del tema que se debe creerme si le di-go que nos
discuta, ejercitar estas virtudes es, de por adentramos en cuestiones más peliagudas
sí, una lección filosófica. También que las que se discuten incluso en los
desaconsejo que se citen nombres (es programas más escandalosos de radio y
decir, hacer referencia a las obras televisión. En mis debates filosóficos no
filosóficas publicadas). La discusión hay tabúes ni censura siempre y cuando
filosófica fuera de la academia consiste se observen las reglas básicas, lo que nos
en hablar de lo que usted piensa y de lo ayuda a ejercitar la razón en tándem con
que piensan los demás miembros del la expresión apasionada. Los
grupo (no de lo que dicen los que han pensamientos impensables no existen
hecho carrera con el pensamiento). Si el (¡Trate sólo de pensar en un pensamiento
grupo está debatiendo sobre la justicia, su que no pueda pensar!) Escogemos temas
materia prima son las experiencias par como la raza, el sexo, la justicia, la
aculares de justicia y de injusticia de los religión, la libertad, el dinero, las drogas,
participantes y sus pensamientos más la educación y otros, que son cada vez
generales sobre 1ª materia. No es preciso más difíciles, si no imposibles, de
que se haya doctorado en filosofía para examinar de forma abierta y sincera en
tener experiencias y pensar por si mismo. una sociedad cada vez más políticamente
Las personas que no hacen más que citar; correcta.
otros o que tratan de impresionar a los
demás con su erudición, no han El propósito principal de estos grupos es
comprendido lo que es un debate. discutir asuntos que, por ser delicados,
complejos o las dos cosas a la vez, no se
Pues el hombre que piensa por sí mismo discuten habitualmente. Este libre
llega a familiarizarse con las opiniones de intercambio de ideas es lo que se supone
las autoridades sólo después de haberlas que es América; así pues, gracias a
adquirido ; algunas librerías y cafés hemos puesto
bajo vigilancia nuestro territorio mensual,
meramente como una confirmación de las en el que permanecemos dedicados
mis a la libertad individual y a la libertad de
mas, mientras que el filósofo de libro expresión.
empiez; Hasta el momento, los comisarios
políticos no nos han molestado, la policía
con las autoridades en la materia, ya que del pensamiento no ha efectuado ningún
cons arresto y los ideólogos hipersensibles no
truye su opinión reuniendo opiniones de nos han demandado por ofensa personal.
otros Quizá tengamos que esforzarnos más.
su mente, entonces, se compara con la de
lo Nos sienta muy bien escuchar
anteriores, como un autómata se compara simplemente las, conclusiones de otras
coi personas, sobre todo cuando se discuten
un hombre vivo. temas puntillosos. Solemos relacionarnos

189
con gente que piensa como nosotros; alguno de estos temas, pero es muy
estoy seguro de que la mayoría de sus probable que se haya centrado en
amigos comparte con usted los mismos intereses más personales e inmediatos.
puntos de vista. Estamos siempre Aun así, las cuestiones grandes y
dispuestos a ofrecer los dos céntimos que pequeñas se superponen a menudo. El
tenemos, pero a menudo nos abordar temas más amplios reforzará
enriquecemos más con los dos céntimos su filosofía personal, lo que, a su vez,
de otra persona. Escuchar otras hará que su filosofía sea más persuasiva y
perspectivas no le obliga necesariamente útil en su vida diaria.
a cambiar de opinión, pero debería de Las grandes cuestiones no han dejado de
hacerle pensar, al menos dos veces, de ser grandes. Lo que se discutía en Atenas
tanto en cuando. Hay que ejercitar la hace dos mil quinientos años sigue siendo
apertura de espíritu (la necesitará cuando un tema de actualidad.
su disposición filosófica actual deje de Ser capaz de discutir estos asuntos es
serle útil). Tenemos que tener opiniones, parte de lo que significa estar vivo y bien.
pero no siempre sabemos si son correctas
o incorrectas. Si quiere mantener un alto EL DIÁLOGO SOCRÁTICO
rendimiento filosófico, debe afinarse Mientras las discusiones filosóficas
periódicamente y estar dispuesto a empiezan a prosperar en Norteamérica,
introducir cambios en su discurso siempre un método más formalizado y conocido
que éstos sean necesarios. como el diálogo socrático está también
echando raíces. No debe confundirlo
Si está intrigado, espero que busque (o con el método Socrático (con el que tiene
cree) un café filosófico en su vecindario. cierta relación), puesto que el diálogo
Proponga grandes temas como: ¿Existe socrático es un modo organizado de
algún límite a la tolerancia social? ¿Cuál responder a algunas de las grandes
es el propósito de la educación? preguntas. Leonard Nelson (un filósofo
¿Cuál es el mejor modo de educar a los alemán con nombre inglés) esbozó el
niños? ¿Poseen demasiado poder los proceso a principios del siglo XX;
medios de comunicación? ¿Se encuentra después se fue perfeccionando poco a
en decadencia nuestra cultura? ¿Cuáles poco en manos de consejeros alemanes,
son las consecuencias que trae la holandeses y, más tarde, americanos.
sustitución de la tradición escrita por la
visual? ¿Qué significa vivir Para dilucidar el título de este proceso,
correctamente? ¿Cómo conocer la que puede prestar a confusión, debo
diferencia entre el bien y el mal? ¿Existen explicar por qué se invoca en dos
modos objetivos de juzgar lo que es contextos diferentes el nombre de
bueno y lo que es malo? ¿Hay significado Sócrates.
y propósito en la vida? ¿Existe Dios? ¿Es La teoría de Sócrates sobre el
Dios hombre o mujer? ¿Es eso conocimiento, como explica Platón, es
importante? ¿Se puede reducir la que todos tenemos ese conocimiento de
moralidad a la biología? ¿Es la moralidad forma innata. Si le preguntan algo como
una invención del hombre? ¿Qué es la «¿Qué es la justicia?», es probable que no
belleza? ¿Qué es la verdad?

Si ha estado trabajando por su cuenta o


con otra persona, quizás haya tocado

190
sea capaz de dar una definición clara almuerza en el trabajo; en la práctica,
por iniciativa propia, pero con toda la mayor parte de los diálogos
seguridad se le ocurrirán varios socráticos se llevan a cabo durante
ejemplos de justicia que extraerá de todo un fin de semana. Se necesitan
su propia experiencia. No obstante, unos dos días para obtener resultados
Sócrates diría que, si es capaz de dar en un grupo pequeño dirigido por un
un ejemplo de algo, ya conoce consejero especializado. Dos días son,
(implícita o explícitamente) lo que es de hecho, casi insuficientes, teniendo
ese algo. Esta es la base del diálogo en cuenta lo que está en juego. Me
socrático de Nelson, un proceso fiable refiero a que podría dedicar toda una
que le guía para definir de un modo vida a saber con exactitud qué es la
explícito lo que ya sabe de un modo justicia, la libertad o la integridad y
implícito. nunca lograrlo, a pesar de que fueran
para usted temas de importancia
Sócrates era también famoso por crucial. En mi opinión, invertir un fin
sondear a las personas, mediante una de semana en captar un primer plano
serie de preguntas, hasta arrancar de fugaz de una de estas ideas, elusivas
ellas sus contradicciones. Si ofreciera pero eternas, es utilizar bien el
a Sócrates una definición irreflexiva tiempo. Es como hacer un safari
de la justicia y si él, después, le filosófico en el gran parque de
llevara a admitir que su definición atracciones de la mente.
podría dar origen a la injusticia, se
habría contradicho. En consecuencia, El proceso
su definición no sería correcta. Este
método se llama, desde un punto de Los diálogos socráticos funcionan
vista técnico, Helénico, pero a mejor entre cinco y diez participantes.
menudo se le conoce como método Eso permite una variedad suficiente
Socrático. Observe que muestra sólo de experiencia personal, el tiempo
lo que algo no es, no lo que es. En suficiente para que participen todos
resumidas cuentas, este método los miembros del grupo y la
revelará un buen número de posibilidad, muy real, de alcanzar un
definiciones inservibles de la justicia consenso. Con un número
(o de cualquier otro fenómeno) y excesivamente reducido de personas
ninguna útil. no hay suficientes puntos de vista
para enriquecer el proceso. Con un
Por contraste, el diálogo socrático grupo demasiado grande, nunca
apunta directamente a lo que algo es. conseguirá que se llegue a un
Emplea la experiencia personal como acuerdo.
base para encontrar una definición
universal explícita y precisa del objeto El primer paso en el diálogo socrático
examinado. Utiliza la duda individual es decidir la pregunta que ha de
y el consenso, tan difícil de alcanzar, responderse, lo que acostumbra
para permitirle responder a preguntas acercarse con anterioridad. Esta parte
como «¿Qué es la libertad?» o «Qué del proceso puede, no obstante, ser
es la integridad?». Esto no es algo que una prolongación
pueda hacer mientras

191
de la tarea educativa. Las mejores
preguntas toman la forma de «¿Qué es tos puede desarrollarse en varias
X?», en la que X es la libertad, la docenas de etapas. En alguna parte de
integridad, la felicidad, la realización, los detalles ordenados, pues, se
la esperanza, el amor o cualquier otra encuentra exactamente lo que se
idea principal pero inefable. Pueden busca. Puede encontrarse en una etapa
funcionar asimismo otros formatos, determinada, o entre etapas, o en más
pero con la formulación clásica no de una etapa, o en una combinación
hay posibilidad de error. de etapas. Indicar con precisión la
ubicación de X sitúa al grupo a mitad
El segundo paso consiste en que cada de camino porque, cuando todos están
participante elija un ejemplo de su de acuerdo sobre el lugar en donde
propia experiencia de la vida que ocurre X, pueden empezar a decidir
encame a X. Tiene que ser un ejemplo qué es X. La idea es que, si se puede
simple, que pertenezca al pasado, que captar la experiencia real de algo, se
no sea excesivamente emocional, para puede identificar también ese algo.
relacionarse con el mismo de un Todo esto quedará más claro cuando
modo objetivo, y (si es necesario) con haya considerado el ejemplo que
mucho detalle. Cada individuo ofrece sigue.
una breve presentación de su ejemplo
al resto del grupo. A continuación, el grupo formula una
definición (por lo general, sólo una
A continuación, el grupo elige, por frase) que corresponde al ejemplo
consenso, uno de los ejemplos para examinado. La experiencia en la
analizarlo en profundidad. Este será el que el grupo se concentra proporciona
vehículo principal para llegar a la un punto ¡ de referencia concreto para
definición, pero también podría verificar la exactitud de la definición.
hallarse analizando cualquiera de los Una vez satisfecho, el grupo con-
ejemplos expuestos. Escoja uno con el templa las otras experiencias
que todo el mundo pueda identificarse personales, comprueba si encajan en
de alguna manera, a fin de garantizar la definición que se ha deducido y
al máximo la comprensión de todos efectúa en la definición propuesta las
los participantes. El caso seleccionado modificaciones correspondientes.
se expone de nuevo con mucho más Voila! Acaba de ser articulada una
detalle y los miembros del grupo definición universal.
formulan cualquier pregunta que se
les ocurra, para solventar alguna duda. La etapa final es tratar de refutar la
No se permiten cuestiones hipotéticas. definición con otros ejemplos que no
En este estadio, y durante casi todo el se encuentren entre los que ya se han
proceso, cuentan estrictamente «sólo presentado. Este es el único estadio
los hechos, señora». del diálogo socrático en donde se
permite plantear situaciones
Después, todos juntos desglosan la hipotéticas. Si puede rebatir la
historia en sus componentes más definición, debe pulirla en
pequeños. Un hecho que en realidad consecuencia. Se sorprenderá cuando
sucedió, por ejemplo, en uno o dos vea
minu-

192
que su definición, elaborada con suma ocurrió en último término). Un
consideración, resiste incluso en esta hombre explicó mucho que había
fase libre del análisis. esperado que todo el trabajo que había
realizado como voluntario en su
comunidad
¿Qué es la esperanza?
le llevara a conseguir un puesto
Con un ejemplo concreto remunerado. Al final, estableció su
comprenderá mejor el proceso. Un propio negocio. Y por último, una
grupo que dirigí recientemente mujer que había abandonado su país
seleccionó el tema «¿Qué es la para rehacer su vida en Estados
esperanza?» para nuestro curso de fin Unidos (lo que había requerido un
de semana. Para acelerar un poco el considerable sacrificio personal y
proceso, todos los participantes profesional por su parte) expuso su
acudiere a la primera sesión del esperanza de que su hija pudiera
sábado con sus ejemplo personales beneficiarse allí de los privilegios y
seleccionados, así que empezamos por las oportunidades que no eran
presentarlos. accesibles en su país de origen.

Una mujer habló de su gran esperanza Frente a estas posibilidades, el grupo


por alquilar un apartamento del que se decidió por la experiencia del
ella y su compañero habían quedado hombre que esperaba carta de su
prendados desde el primer momento. amada. Sam volvió a contar la
Expiraba el contrato del apartamento historia, esta vez con más detalles, y
respondió a todas las preguntas.
que tenían entonces y el que habían Juntos, los miembros del grupo
visto parecía perfecto. Sin embargo, el desglosaron después la historia en
papeleo los tuvo en suspenso durante veintitrés etapas (1. En la escuela
varios días, sin saber si lo obtendrían superior conocí a dos hermanas. 2.
no (finalmente lo consiguieron). Un Los tres nos hicimos amigos. 3. Llevé
hombre habló de su esperanza a una de las hermanas al baile de
mientras aguardaba una carta de una gala... 6. Años después, la otra
mujer con la que había vivido un hermana se presentó en mi casa de
breve pero intenso romance; el caso forma inesperada... 21. Miraba el
es que hacía poco había trasladado correo esperando tener carta de ella...)
fuera de la ciudad. Ella le había dicho y seleccionaron las etapas precisas en
que le escribiría en cuanto estuviera las que había surgido la esperanza. En
instalada y él iba cada día a buscar este caso, encontraron un sentimiento
ansiosamente el correo. La carta, de esperanza en cinco etapas distintas,
empero, no llegó nunca. Una con inclusión de la etapa 21, arriba
periodista dijo que ella había esperado mencionada, y la 11: «Hicimos planes
que la biografía que había escrito, para pasar juntos una temporada el
sobre una de sus personalidad próximo verano.»
favoritas, fuera seleccionada por la
revista que consideraba más adecuada Una vez detectada la esperanza, nos
para su artículo (lo que planteamos la siguiente pregunta:
«¿Qué es esperanza en

193
este ejemplo?» Después de muchas bien nuestro examen. El ejemplo
deliberaciones, el grupo llegó a la hipotético que consideramos fue el de
siguiente definición: «La esperanza es Cenicienta, que tenía la esperanza de
actuar de acuerdo con la expectativa llamar la atención del Príncipe Azul.
de un desenlace favorito que es El debate giró en torno a si tal
compatible con la dirección actual de sentimiento estaba, dentro de la
la vida del individuo.» De un ejemplo experiencia actual de Cenicienta }m
concreto emergió, de este modo, la por tanto, si era esperanza (en
tentativa de una definición universal. oposición a fantasía) y, en ese caso, si
nuestra definición podía aplicarse
Y seguidamente, revisamos los otros a dicho ejemplo. Decidimos que sí,
cuatro ejemplos presentados y pues Cenicienta creía posible que sus
modificamos nuestra definición, de esperanzas se hicieran realidad. Quizá
forma que pudiera aplicarse a todos si ella misma hubiera considerado
ellos, así como al ejemplo imposible que una simple fregona
seleccionado. Teniendo en cuenta las atrajera los favores de un príncipe, su
complicaciones que surgieran, el sentimiento hubiera estado más cerca
grupo acordó que la definición era la de la fantasía. Para entonces, nuestro
siguiente: fin de semana había casi terminado
pero, al menos hasta ese momento,
«Esperanza es mantener la nuestra definición había resistido con
expectativa de un desenlace favorito, firmeza.
que es compatible con la experiencia
actual en la vida del individuo» (se Durante nuestro diálogo, emergieron
había sustituido «actuar» por muchos temas secundarios que no
«mantener» y «dirección» por pudimos resolver en el momento,
«experiencia»), como ocurre en cualquier diálogo
socrático provechoso. La totalidad del
Esta definición podía aplicarse a cada proceso hace que reflexionemos a
uno de los ejemplos. Todos estaban fondo sobre las propias experiencias
satisfechos, a excepción de la mujer y, como es natural, ello abre otras
que esperaba que su hija tuviera puertas. En este caso, tuvimos que
oportunidades en Estados Unidos. tener cuidado de no salimos del tema
Ella consideraba que la definición no con interesantes preguntas como «¿Es
podía aplicarse a su ejemplo. Todos necesario que la comprensión de la
estábamos de acuerdo en que no era lo esperanza requiera un desenlace
mismo tener esperanza para uno determinado (para bien o para mal)?
mismo que tenerla para otro, pero ¿Puede comprenderse la esperanza sin
pensamos que, en el segundo caso, saber lo que ocurre en última
bastaría con efectuar un ligero cambio instancia? ¿Es importante conocer las
en nuestra definición: «[...] Que es probabilidades de que algo suceda
compatible con la experiencia actual para identificar la esperanza? ¿La
de la vida de otra persona.» esperanza puede durar de forma
indefinida o tiene un límite temporal?
A continuación, pusimos a prueba la ¿Es posible que el sentimiento de
definición planteando ejemplos esperanza para otro refleje altruismo,
hipotéticos, pero ésta resistió o implica

194
siempre un interés personal? ¿Cuál es
la diferencia entre esperanza y A mi parecer, el diálogo socrático es
fantasía?» Entre todos, decidimos un encuentro con la sabiduría viviente
dejar de lado estos temas, hasta que todo el mundo debería
concluir con el diálogo principal, y experimentar, al menos una vez. No
analizarlos después, si quedaba disfrutará de ello hasta que no esté
tiempo. (A pesar de nuestras personalmente preparado, pero no
esperanzas, no tuvimos tiempo para existe un modo mejor de llegar hasta
ello.) algunas de las cuestiones más
complejas que apuntalan su vida. La
Es instructivo comparar la definición tendencia, en Estados Unidos, no hace
consensual de la esperanza, a la que más que comenzar (en Alemania, por
había llegado este grupo formado por ejemplo, puede matricularse en un
gente de la calle (un escritor, un diálogo de una semana en cualquier
psicólogo, un maestro, un estudiante centro de vacaciones). Yo preveo un
de licenciatura y un empresario), con tiempo en el que cada estudiante
las definiciones que ofrecen algunos universitario dedicará al menos un fin
filósofos famosos. Hobbes, por de semana (de los cuatro años de
ejemplo, escribió: «Pues la sed de que clases) a un diálogo socrático. Los
triunfe una opinión se denomina diálogos se pueden organizar también
esperanza.» Schopenhauer,' para en cualquier lugar donde se cuente
poner otro ejemplo, escribió: «La con un grupo de personas dispuestas:
esperanza es confundir el deseo de centros cívicos, hogares de jubilados,
algo con su probabilidad.» Recuerde escuelas, balnearios, centros
que nuestro grupo escribió: «La humanitarios de desarrollo. Uno de
esperanza es mantener la expectativa mis colegas (Bemard Roy) está
de un desenlace favorito, que es promocionándolos para una compañía
compatible con la experiencia actual de cruceros. Sol, mar y Sócrates.
en la vida del individuo.» Creo que el Matricúleme, por favor.
grupo lo hizo tan bien (si no mejor)
que Hobbes, y mucho mejor que El trabajo del moderador filosófico es
Schopenhauer, quien, obviamente, guiar al grupo a través de cada una de
se dejó descarriar por un tema las distintas fases y, en particular,
secundario que nuestro grupo había cerciorarse de que se alcance en cada
identificado: «¿Es importante estadio un consenso genuino, antes de
conocer las probabilidades de que pasar al siguiente. Las dudas que
ocurra algo para identificar la quedan sin plantear o sin responder
esperanza?» El hecho de que un grupo aparecen siempre en estadios
de reflexión, integrado por individuos posteriores y, para entonces, el grupo
normales y corrientes, pueda formular podría haber tomado, ya una dirección
una definición de la esperanza de equivocada. El moderador funciona
categoría mundial durante un solo como el director de una orquesta, no
fin de semana es tanto un testimonio tiene voz en la partitura general, pero
de la comprensión filosófica que yace se asegura de que todo el mundo
dormida en la mente humana, como toque bien, con armonía y al unísono.
del poder del método de Nelson
para despertarla.

195
Los participantes en un diálogo Mundial y el principio de la fingida
socrático descubren también algo que crisis de la energía de 1973. A los
es prácticamente desconocido en niños nacidos durante esa próspera
Occidente, a saber, tomar decisiones era se los conoce como los niños del
por consenso. Hemos heredado otros baby-boom, y muchos de nosotros
muchos modélos para responder a las alcanzamos la mayoría de edad en los
preguntas, pero la mayoría de ellos años sesenta. Dicho período de
son profundamente defectuosos. Por prosperidad, sin precedentes en
ejemplo, la cadena de mando Estados Unidos, fue también testigo
transmite sus instrucciones a los de la aparición de una profesión
cargos inferiores y éstos han de inesperada, que contribuyó a la
obedecer sin tener en cuenta si las plenitud de la época. La psicología de
directivas recibidas son o no la conducta se unió a la industria
razonables. O el comité (el método manufacturera, lo cual dio origen a un
favorecido por las academias) que híbrido: el psicólogo industrial.
decide toda ciarse de asuntos Mientras que la revolución industrial
importantes basándose solamente en concentraba su energía en el
criterios razonables (porque es la hora desarrollo de la maquinaria y las
de comer, por ejemplo) o llega a una cadenas de montaje cada vez más
solución intermedia con la que nadie eficaces, a menudo explotaba y
está de acuerdo, con el único fin de maltrataba sin piedad sus recursos
evitar otra a la que se opone humanos (como tan insistentemente
radicalmente un grupo de personas. nos recuerdan Charles Dickens y Kari
Otro ejemplo: el punto débil de las Marx). Es entonces cuando interviene
elecciones por votación es que los el psicólogo industrial del siglo XX,
votantes eligen un candidato quien responde a estas preguntas:
escribiendo una X, en lugar de dados los modernos procesos de
investigar lo que significa ser el mejor fabricación, ¿cómo producir
candidato para ese puesto. Muchos empleados modernos? Podemos
votan por hábito o bajo la influencia construir máquinas eficaces y diseñar
de una campaña difamatoria. productivas cadenas de montaje, pero
¿cómo motivar de un modo rentable a
Ahora bien, en un diálogo socrático, los trabajadores y directivos para que
el grupo llega al fondo de la cuestión, den el máximo de sí mismos?
directamente a la esencia. Las
decisiones son equilibradas y sopesa- La primera respuesta resultó ser algo
das de forma metódica. Hay consenso, como: «Pintad las paredes de verde y
pero no compromiso. Se obtiene la conectad el hilo musical.» E incluso
verdad desnuda o se agota el tiempo aquellos que sienten rechazo por el
en el intento. color verde y por el hilo musical
reconocen que el psicólogo industrial
EL FILÓSOFO EMPRESARIAL consiguió realmente una simbiosis
entre la fuerza muscular de la
El apogeo industrial americano, industria y la ciencia de la
conocido como la Era Dorada del motivación.
capitalismo, se reveló bruscamente
entre el fin de la Segunda Guerra

196
Echando una mirada retrospectiva, correo electrónico) un código de ética
comprendemos que el psicólogo a sus obreros y esperar que lo
industrial era un precursor apliquen de forma automática
rudimentario del filósofo empresarial.
Gracias a las multinacionales y a la 441
civilización global, la economía Los consejeros administrativos lo
norteamericana se desplaza desde la intentaron durante años: jamás
base de productos manufacturados a funcionó. (También es útil saber
la de suministro de servicios. Antes, algo sobre ética, lo que no ocurre
la conexión vital se establecía entre normalmente en el caso de los
los cuerpos humanos y las sólidas consejeros administrativos.) Los
máquinas, y la cuestión técnica era: empleados necesitan participar en
«¿Cuál es el mejor modo de ejercicios éticos concretos para
mecanizar el rendimiento humano?» comprender la aplicación de
«Contrata a -un psicólogo industrial y principios éticos abstractos y,
él te dirá cómo hacerlo.» Ahora, la también, para prever y resolver los
conexión vital ha cambiado: se conflictos potenciales entre sus
establece entre las mentes humanas y moralidades personales y sus códigos
las estructuras fluidas) a menudo de conducta profesional. Los
amorfas, como el ciberespacio. Así consultores filosóficos proporcionan
pues la cuestión técnica es: «¿Cuál es estos servicios y más.
la mejor manera de sistematizar el
rendimiento humano?» Respuesta En Estados unidos la sumisión ética
«Contrata a un consejero filosófico y constituye un campo de creciente
él te dirá cómo hacerlo.» Este es el interés para las grandes empresas, ya
cuadro general. que cada vez se las considera más
responsables de los actos de sus
Es serio, real y actual. En Estados empleados. Hay ciertas pautas
Unidos, Inglaterra, Europa y en otros federales de sentencia que los
países, los filósofos es tan trabajando tribunales emplean en la
como consultores en el gobierno, 1ª indemnización por daños y perjuicios.
industria, las profesiones (y, Si su organización es sumisa desde un
asimismo, en toda clase de punto de vista ético (si ha llevado a
disciplinas). Ahora, en las agencias cabo un taller de trabajo ético en el
gubernamentales, en las empresas y lugar de trabajo, por ejemplo), los
en las organizaciones profesionales, daños financieros pueden verse
se están promocionando cursos d reducidos de forma significativa. Si
formación sobre el dilema, sobre la no Jo es, se verán incrementados en
integridad diálogos socráticos de corta gran medida. La siguiente pregunta
duración, etc. Alguno consultores es: «¿A quién debe contratar para
filosóficos (como mi colega Kennet evaluar, diseñar, llevar a cabo y
Kipnis) se han especializado en supervisar su programa de sumisión
establecer objetivos y códigos de ética ética?» Puede elegir entre el consejero
para las organizaciones y diseñar los administrativo, que no sabe apenas
talleres correspondientes a fin de nada sobre ética, pero que reconoce
ponerlos en práctica. Usted no puede una oportunidad de negocio en cuanto
enviar por fax ( la

197
ve, o el consultor filosófico, que sabe el cumplimiento del trabajo, facilita
sobre ética más de lo que jamás talleres con equipos de proveedores
necesitará saber y que puede evaluar, de servicios o de gerente; a fin de
diseñar, llevar a cabo y supervisar el intensificar su rendimiento, y consulta
programa que necesita. La elección es con los altos directivos para mejorar
evidente. la ética y la dinámica de la compañía.

Los altos ejecutivos inteligentes


Aunque los cínicos puedan considerar pueden cuestionarse acerca de su
que la su misión ética es un seguro responsabilidad en cuanto a proveer
barato, yo la describiría como un atención médica a sus empleados, por
poderoso incentivo para mejorar el ejemplo, o sobre el modo más
ámbito laboral. Es obvio que las humano de abordar los despidos o la
organizaciones virtuosas son más reducción de personal. Los empleados
funcionales que las viciosas. Sin duda pueden consultar a un filósofo para
puede llevar un negocio rentable con resolver los conflictos que surgen en
una ética de serpiente: toda clase de la plantilla (la intervención filosófica
delincuentes, genios de 1ª estafa y, de en la oficina podría haber ayudado a
vez en cuando, abogados funcionan Vincent y a su colega cuando ésta se
de ese modo. Pero todos ellos tienen quejó del cuadro con que había
que cubrirse las espaldas, eludir a la decorado su despacho, por ejemplo).
policía y a otros inspectores, "estar O un tema general sobre la mente de
preparados para las posibles los trabajadores podría ser adecuado
represalias y no saber nunca cuándo o para una presentación filosófica. Yo
cómo recaerá sobre ellos el peso de dirijo talleres para grupos de mujeres
sus malas acciones. Esa clase de vida ejecutivas interesadas en el «techo de
no es ni buena ni envidiable. También cristal» y en el modo de atravesarlo.
puede dirigir un negocio rentable con Dirijo talleres de trabajo contra la
una agenda ética innovador; disfrutar insensibilidad, para empleados que ya
de la buena voluntad de sus clientes y no son capaces de diferenciar entre
de 1ª armonía de su ámbito laboral y ofensa y daño. Llevo talleres sobre
ganar, además, 1ª excelente imagen integridad ética y dignidad moral, lo
pública que confiere el hecho de que ayuda a aliviar o prevenir
ser ético. Esta es una vida mucho más conflictos derivados de la creciente
envidiable La ética es buena para diversidad étnica y sexual en la
usted y buena para su negoció. El plantilla.
consultor filosófico construye una
escalera que le permite salir del nido Estas actividades filosóficas son todas
de serpientes. cruciales para obtener el máximo del
trabajo y de la vida, con un mínimo
La práctica filosófica a nivel de conflicto. Mientras alborea un
organizativo in corpora, de hecho, nuevo milenio, hemos dejado muy
todo cuanto hemos discutido en este atrás el tiempo en que nos bastaba con
libro. El filósofo empresarial de la pintura verde, el hilo musical, el
jornada laboral completa aconseja grupo de terapia y los tranquilizantes.
individualmente a los empleados para Puesto que los norteamericanos
resolver problemas que interfieren e empiezan a manifestar una

198
disposición para la filosofía, las Lema: La Dorada Mediocridad (evitar
empresas norteamericanas tienen que los extremos en los ideales y la
mantenerse a la altura. De hecho, creo conducta). Grandes éxitos: Metafísica,
que ya lo están haciendo. Etica nicomáquea

Como estudiante de la Academia de


UNA ULTIMA PALABRA Platón, la mayor preocupación de
Aristóteles era el conocimiento,
La libertad que tenemos depende adquirido mediante la observación de
tanto de nuestro sistema político los fenómenos naturales.
como de nuestra vigilancia en la
defensa de sus libertades. La duración Le encantaba categorizar las cosas
de nuestras vidas depende tanto de (incluso escribió un libro titulado Las
nuestros genes como de la calidad de categorías del discurso). Puede
nuestro cuidado físico. El vivir bien decirse que inventó la lógica y que fue
(es decir, vivir con atención, con pionero en varias ciencias. También
nobleza con virtud, con alegría y con fue tutor de Alejandro Magno.
amor) depende tanto de nuestra Durante casi dos milenios, Aristóteles
filosofía como de nuestro modo de fue conocido como «El Filósofo».
aplicaría a todo lo demás. Una vida
examinada es un vida mejor, y le HENRI BERGSON, 1859-1941
aseguro que está a su alcance. ¡Deje el Filósofo y bumanista francés, premio
Prozac y pruebe con Platón! Nobel de Literatura en 1927
.
CUARTA PARTE Tema: vitalismo, dinamismo

RECURSOS Lema: Elan vital («fuerza vital»


COMPLEMENTARIOS inexplicable para la ciencia),
Apéndice A
Grandes éxitos de los filósofos Grandes éxitos: La evolución
creadora
Este es un breve repaso de los sesenta
y tantos filósofos y obras clásicas que Bergson criticó las formas
se mencionan en el presente libro, mecanicista y materialista de
cuyas ideas me parecen útiles para el contemplar el mundo, y defendió una
asesoramiento filosófico. concepción más espiritual (aunque no
necesariamente religiosa) de la
Hay muchos otros que no he citado; vida.
aun así, aquí encontrará a algunos de
los más importantes. GEORGE BERKELEY, 1685-1753

ARISTÓTELES, 384-322 a. de C. Filósofo y obispo irlandés

Filósofo, científico y naturalista Tema: idealismo


griego Temas: lógica, metafísica,
ética Lema: Ser es ser percibido.

199
Grandes éxitos: Tratado sobre los desgracia y ser condenado a muerte.
principios del conocimieto humano. Tres Escribió su obra maestra mientras
diálogos entre Hylasy Philonous esperaba su ejecución en la cárcel, y ésta
Berkeley negaba la existencia sigue siendo válida y una excelente fuente
independiente de las cosas de inspiración.
materiales,argumentando que la realidad
es fruto de las mentes y de sus ideas. Las MARTÍN BUBER, 1878-1965
cosas existen sólo en la medida en que
son percibidas. Por consiguiente, Filósofo y teólogo judío alemán
Berkeley se aproximó al dogma budista
de que los fenómenos son una creación de Tema: relaciones humanas y entre lo
la mente. humano y lo divino

BHAGAVAD GITA, 250 a. de C.-250 d. Lema: Yo-ello contra yo-tú.


de C.
Antiguo poema épico indio, libro sexto Gran éxito: Yo y tú
del Mahabharata, autor anónimo
(atribuido al sabio mítico Vyasa) Para Buber, las relaciones o bien son
conexiones mutuas y recíprocas entre
Tema: conciencia espiritual, extinción de iguales, o una relación sujeto- objeto que
los anhelos insanos, deber, karma conlleva cierto grado de control de uno
sobre el otro. Las relaciones entre los
Lema: Atman igual a Brahma: el ama seres humanos o entre los seres humanos
personal es parte del Alma divina. y Dios deberían ser del primer orden (yo-
tú en oposición a yo-ello).

BUDA(SIDDHARTHAGAUTAMA),
El Bhagavad Gita está lleno de 563-483 a. de C.
enseñanzas útiles sobre el Sufrimiento
humano, sus causas y sus remedios. Auna Sabio y maestro indio
la doctrina clásica de la reencarnación y
el progreso por ( un camino espiritual Tema: budismo
hacia la conciencia cósmica.
Lema: Cómo superar el pesar.
BOECIO, hacia 480-524
Grandes éxitos: La cuatro nobles
Filósofo, teólogo y cónsul romano verdades, Dhammapada, y varias Sufras
(enseñanzas) recogidas por sus pupilos y
Tema: platonismo, cristianismo, seguidores Buda es un título que significa
paganismo «el iluminado» o «el que ha despertado a
la verdad». Siddhartha Gautama fue el
Lema: El uso de la filosofía para ganar fundador del budismo. Sus enseñanzas y
perspectiva sobre todas las cosas. prácticas, que comprenden una rama
heterodoxa de la teología/filosofía india,
Gran éxito: La consolación de la filosofía muestran la forma más clara de llevar una
Boecio, aristócrata romano, alcanzó un vida
poder considerable antes de caer en

200
con sentido, provecho, compasión y acontecimientos ordinarios. A modo
libre de pesar sin invocar a de curiosidad, cabe decir que, en su
supersticiones religiosas. Sin opinión, ningún impostor podría
embargo, algunas personas practican fundar una gran religión.
el budismo como religión. Sea como
fuere, su corazón es puro. CONFUCIO (KONGFUZD, 551-479
a. de C.
ALBERTCAMUS, 1913-1960
Filósofo, maestro y funcionario chino
Filósofo y novelista francés, premio
Nobel de Literatura en Tema: confucianismo

1957 Lema: Sigue el Camino mediante el


ritual, el servicio y el deber.
Tema: existencialismo
Gran éxito: Las Analectas
Lema: Haz lo correcto aunque el
universo sea cruel o carezca de Confucio defendía un gobierno
sentido. basado en la virtud, no en la fuerza.
Grandes éxitos: El extranjero. La En su opinión, la felicidad se alcanza
peste persiguiendo la excelencia tanto en la
vida privada como en la pública.
Las novelas y ensayos de Camus Defendía la piedad, el respeto, el
exploran la experiencia de creer nada ritual religioso y la corrección como
más que en los actos y la libertad los componentes de una vida
individuales, y las implicaciones armoniosa. Su influencia sobre la
morales de esta línea de pensamiento. cultura china es comparable a la de
Aristóteles en Occidente, y puede que
THOMAS CARLYLE, 1795-1881 haya sido incluso mayor.
Hombre de letras, historiador y crítico
social escocés RENE DESCARTES, 1596-1650
lema: individualismo, romanticismo Filósofo y matemático francés
Lema: Realización como individuo. Tema: escepticismo, dualismo
Grandes éxitos: Los héroes y el culto Lema: Pienso, luego existo.
de los héroes. Pasado y
presente Grandes éxitos: Discurso sobre el
método. Meditaciones metafóricas
Calvinista no practicante, Cariyie
rechazaba las formas Siendo uno de los fundadores de la
filosofía moderna, Descartes nos
proporcionó la distinción definitiva
mecanicista y utilitarista de ver el entre la mente y la materia (dualismo
mundo, y abogaba por una visión cartesiano). Hizo hincapié en la
dinámica. Creía en la moralidad importancia de la certidumbre,
individual del «hombre fuerte y justo» alcanzada
como opuesto a la voluntad de las
masas y la influencia de los

201
mediante la duda, como base de todo Lema: Todo es vanidad, y perseguir el
conocimiento. Trató de unificar todas viento.
las ciencias en un único sistema de
conocimiento. Fue tutor de Catalina, Gran éxito: Eclesiastés (libro del
reina de Suecia. Antiguo Testamento)

JOHNDEWEY, 1859-1952 Eclesiastés estaba preocupado por el


egoísmo y la moralidad del hombre.
Filósofo, educador y reformador Sus escritos pueden interpretarse de
social estadounidense forma optimista o pesimista y, en
Tema: pragmatismo ocasiones, fueron prohibidos por
rabinos que los consideraron
Lema: La investigación se corrige a sí demasiado hedonistas. Eclesiastés ha
misma. proporcionado títulos a los novelistas
Grandes éxitos: La reconstrucción de (p. ej., La tierra permanece). Los
la filosofía. La experiencia y la Byrds se inspiraron en él en su éxito
naturaleza. La busca de la certeza Tum, Tum, Tum. También nos legó
un puñado de grandes aforismos («No
Dewey popularizó los ideales hay nada nuevo bajo el sol» y «Arroja
pragmáticos, científicos y tu pan al agua») son dos de ellos
democráticos. Trató de conseguir que
los educadores EPICTETO, hacia 55-135
valoraran el proceso de investigación Filósofo y maestro romano
en oposición a la Tema: estoicismo
memorización automática de
conocimientos. La filoso- Lema: Apegarse sólo a las cosas que
fía de Dewey fue llevada a extremos dependan completamente de tu poder
trágicos en la educa- (como la virtud).Grandes éxitos:
ción estadounidense de finales del Distorsiones, Enquiridión Esclavo
siglo XX, con lo cual se liberto y tutor de Marco Aurelio,
acabó considerando demoníaco el Epicteto se centró en la humildad, la
conocimiento y se filantropía, el autodominio } la
propició la memorización automática independencia de la mente. Se decía
del barbarismo de él que era más sereno que el
emperador al que servía.
ECLESIASTÉS, hacia el siglo m a. de
C. EPICURO, 341-270 a. de C.

Un rey de Jerusalén (Koheleth en Filósofo y maestro griego


hebreo), que a veces se
Tema: sabiduría práctica
identifica con Salomón
Lema: Superioridad de los placeres
Tema: la conducta y el propósito en la contemplativos sobre los hedonistas.
vida
Grandes éxitos: De la naturaleza de
las cosas (fragmentos), De Rerum

202
Natura (poema de Lucrecio que ta. Esto, efectivamente, puso punto
refleja la filosofía epicúrea) final a la búsqueda racionalista del
conocimiento completo y perfecto.
Aunque el epicureismo a veces se ha Tras emigrar a Estados unidos, Gódel
identificado erróneamente con el trabajó junto a Einstein en el Instituto
hedonismo («Come, bebe y sé feliz, de Estudios Avanzados de Princeton
pues mañana morirás»), de hecho
Epicuro abogaba por los placeres y demostró que los viajes por el
moderados como la amistad y el tiempo no son imposibles.
deleite estético. Fundó una de las
primeras comunas (El Jardín)) Cuando estaba a punto de adquirir la
consideró a la filosofía como una guía ciudadanía estadounidense, Gódel
práctica para vivir. Quizá fue el encontró un fallo lógico en la
primer hippie. Constitución que permitiría a un
dictador tomar el poder con todas las
JALIL GIBRAN, 1883-1931 de la ley. Su amigo Oskar
Filosofo y poeta estadounidense de Morgenstern le convenció para que no
origen libanes lo sacara a relucir ante el juez en
la ceremonia de la toma de juramento.
457
Tema: romanticismo árabe THOMAS GREEN, 1836-1882
Filósofo británico
Lema: Imaginación, emoción, fuerza
de la naturaleza. Tema: idealismo
Gran éxito: El profeta Lema: Ser real significa estar
relacionado con otras cosas.
El hermoso libro de meditaciones y
aforismos filosóficos de Gibran se ha Grandes éxitos: introducción a su
convertido en el favorito por edición de la obra de Hume
excelencia de los jóvenes Prolegómenos a la ética
contemporáneos.
Opuesto al empirismo, Green
KÜRT GÓDEL, 1906-1978 consideraba la mente como algo más
que un depósito de percepciones,
Filósofo, lógico y matemático checo- emociones y experiencias, a saber,
germano-estadounidense como la sede de la conciencia
racional, así como capaz de producir
Tema: teoremas de la incompletitud relaciones, intenciones y acciones. Su
idea de que todas nuestras creencias
Lema: No todo puede demostrarse ni son interdependientes anticipó la
rebatirse. Grandes éxitos: Uber formal famosa «red de creencias» de Quine.
unentscheidbare Satíe der «Principia
Mathematica» und venvandter System GEORG W. FRIEDRICH HEGEL,
1770-1831
Kurt Gódel fue capaz de demostrar,
en 1931, que no todas las preguntas Filósofo alemán
lógicas y matemáticas tienen respues-

203
Tema: historia, política, lógica Lema: Lo que te resulte detestable, no
se lo hagas a tu vecino.
Lema: La libertad como conciencia de
uno mismo en el seno de una Gran éxito: Las siete reglas de Hillel
comunidad organizada racionalmente. (aplicaciones prácticas de las leyes
Grandes éxitos: La fenomenología del judías)
espíritu. Ciencia de la lógica.
Enciclopedia de los saberes Hillel fue uno de los organizadores de
filosóficos. La filosofía la primera parte del Talmud y abogó
por la interpretación liberal de las
del derecho escrituras. Fue reverenciado como
gran sabio, y sus estudiantes
Hegel fue y sigue siendo un filósofo definieron el judaismo durante
muy influyente, con ideas de amplio muchas generaciones.
alcance sobre la libertad, el progreso
histórico, la inestabilidad de la THOMAS HOBBES, 1588-1679
conciencia de sí mismo y su Filósofo británico
dependencia del reconocimiento de
los demás. Por desgracia, Hegel Tema: materialismo, autoritarismo
también influyó sobre Marx y Engeis, Lema: Los seres humanos por
y se convirtió en apologista naturaleza están en una guerra «de
inconsciente de las doctrinas todos contra todos» y necesitan un
totalitarias. poder común «para mantenerse a
raya». Gran éxito: Leviatán
HERÁCLITO DE ÉFESO, muerto
después de 480 a. C. Thomas Hobbes fundó los campos de
la ciencia política y de la psicología
Filósofo griego empírica. Fue el filósofo más
importante desde Aristóteles, y lo
Tema: el cambio sabía. En su epitafio quería poner:
«Aquí yace la auténtica piedra
Lema: Todas las cosas fluyen; uno no filosofal.» Su visión de los humanos
puede bañarse dos veces en el mismo como soberanamente egoístas,
río. Grandes éxitos: De la naturaleza salvajemente apasionados, fácilmente
(fragmentos) descarriados, constantemente
hambrientos de poder y, por
Heráclito abogó por la unidad de los consiguiente, seres altamente
opuestos y defendió el lagos (razón o peligrosos, me tremendamente
conocimiento) como la fuerza impopular pero al parecer acertada.
organizadora del mundo. Sostenía que la polírica no tenía que
ser una rama de la teología, y que sólo
HILLEL, hacia 70 a. de C.-10 d. de C. un gobierno fuerte puede evitar la
Rabino, catedrático y legalista de violencia y la anarquía. Llevaba razón
origen babilonio Tema: moralidad, y se ganó muchos enemigos. Su
piedad, humildad filosofía anticipó la psicología
freudiana y provocó la

204
reacción romántica capitaneada por
Rousseau. Fue profesor de geometría 461
del príncipe Carlos II en el exilio en el momento correcto y, en
durante la guerra civil inglesa, pero consecuencia, saca el mejor provecho
tenía prohibido impartir lecciones de de toda situación. Llevo treinta años
política. consultando el Yijing y no lo he
lamentado ni una sola vez.
DAVID HUME, 1711-1776
WILLIAM JAMES, 1842 -1910
Filósofo escocés
Tema: empirismo Filósofo y psicólogo estadounidense

Lema: Todas nuestras ideas son Tema: pragmatismo


copias de nuestras impresiones. Gran
éxito: Tratado de la naturaleza Lema: «Valor en efectivo» (una idea
humana debería juzgarse

Destacado escéptico empírico, Hume por su productividad).


recibió el apodo de «el Infiel». Grandes éxitos: Principios de
Opuesto a Platón, creía que no hay psicología. Las variedades de
ideas innatas. También negaba la
realidad del ser, la necesidad de la la experiencia religiosa
causa y el efecto, y el concluir'valores
a partir de los hechos. Todo esto lo James reveló su doble interés por la
hizo muy impopular durante algún filosofía y la psicología al adoptar un
tiempo. También sugirió que todas las enfoque práctico de la filosofía (el
obras metafísicas deberían quemarse pragmatismo), creyendo que una idea
y se consolaba dando largos paseos, es «cierta» si da resultados útiles.
bebiendo y jugando. Hizo hincapié tanto en el enfoque
experimental de la psicología como en
Yijing (El libro de las mutaciones), la reflexión analítica de la
hacia el siglo XII a. de C. experiencia.
Antiguo libro de sabiduría china,
anónimo CYRILJOAD, 1891-1953
Tema: Tao, sabiduría práctica
Filósofo y psicólogo británico
Lema: Cómo elegir líneas de conducta
sabias en lugar Tema: holismo, humanismo
de necias.
Lema: El universo es más rico, más
El Yijing sostiene que las situaciones misterioso y, sin embargo, más
personales, familiares, sociales y ordenado de lo que imaginamos.
políticas cambian según leyes Grandes éxitos: Guía del pensamiento
naturales que los sabios comprenden moderno. Viaje a
y tienen en cuenta al tomar
decisiones. Al actuar siguiendo el través de la guerra de la mente
Tao, uno hace lo correcto

205
Joad, un filósofo que Lema: El imperativo categórico
lamentablemente se ha tenido en («Actúa sólo según la máxima que
poca consideración, creía en el desees ver convertida en ley
enriquecimiento de la comprensión universal»).
mediante múltiples y provechosas
vías de investigación. Entre ellas, se Grandes éxitos: Crítica de la razón
contaban la lógica, la matemática y la pura. Prolegómenos a
científica, pero también la estética, la la metafísica de la moral
ética y la espiritual. Gran moralista y
humanista, también le preocupaban la Kant fue un racionalista muy
filosofía y la psicología de los influyente que trató de discernir los
conflictos humanos. límites de la razón. Su teoría de la
moralidad como deber a principios
más elevados, no como anticipación
CARLJUNG, 1875-1961 de consecuencias, resulta convincente
filósofo y psicoanalista suizo para los idealistas laicos.
Tema: inconsciente colectivo, S0REN KIERKEGAARD, 1813-1855
sincronía Filósofo y teólogo danés
Lema: Viaje de desarrollo hacia un
objetivo final (espiritual). Tema: existencialismo
Grandes éxitos: Tipos psicológicos.
Psicología y alquimia Lema: Libre albedrío, elección
individual.
Jung fue al principio el discípulo más
importante de Freud y también su Grandes éxitos: Mi punto de vista, La
aparente heredero, pero sus caminos enfermedad mortal
divergieron debido a una cuestión
filosófica de orden mayor. Mientras Kierkegaard, el primer existencialista,
que Freud postulaba una base bilógica rechazó la filosofía sistemática de
para toda neurosis o psicosis, Jung Hegel, así como la religión organiza-
llegó a creer que los trastornos da. Según su punto de vista, el juicio
psicológicos son manifestaciones de humano es incompleto, subjetivo y
crisis espirituales sin resolver. Jung limitado, pero también somos libres
escribió importantes introducciones al de elegir y responsables de nuestras
Yijing (edición de Wilhelm-Bay- nes) elecciones. Sólo si exploramos y
y al Libro tibetano de los muertos llegamos a un acuerdo con las
(edición de Evans- Wentz), por lo que ansiedades fundamentales, podemos
aproximó estas grandes obras al convertirnos en seres liberados dentro
público occidental. de nuestra ignorancia.

IMMANUEL KANT, 1724-1804 ALFRED KORZYBSKI, 1879-1950

Filósofo alemán Filósofo polaco-estadounidense

Tema: filosofía crítica, teoría moral Tema: semántica general

206
Lema: Los humanos tienen una filosófica de suma importancia, y de
conciencia única del este modo fundó el taoísmo.
tiempo (animales «atados al tiempo»).
El trato social GOTTFRIED WILHELM LEIBNIZ,
1646-1716
y el lenguaje convencionales
promueven conflictos Filósofo, matemático e historiador
innecesarios. alemán

Grandes éxitos: Science and Savity, Tema: racionalismo


Manhood ofHumanity Korzybski,
otro filósofo importante que Lema: Este es el mejor de los mundos
prácticamente ha caído en el olvido, posibles.
consideraba que el animal humano
estaba todavía en su infancia colectiva Grandes éxitos: Ensayos de Teodicea
y sugirió formas mediante las que con sobre la bondad de
el tiempo maduraría como especie.
Explicó cómo las estructuras del Dios, La libertad del hombre y el
lenguaje y los hábitos de pensamiento origen del mal, Monadología
condicionan y provocan emociones
destructivas y buscó el modo de Aunque Voltaire satirizó la creencia
restructurar nuestro pensamiento. de Leibniz en que éste es «el mejor de
los mundos posibles» mediante el
LAOZI, hacia el siglo VI a. de C. personaje del doctor Pangloss en
Filósofo chino Cándido, Leibniz creía que todo
sucede por motivos suficientes,
464 muchos de los cuales no llegamos a
comprender. Leibniz (al mismo
Tema: taoísmo tiempo que Newton) inventó el
cálculo, así como los números
Lema: Complementariedad de los binarios. Creía en el libre albedrío.
opuestos, consecución sin contienda,
relaciones armoniosas. Gran éxito: JOHN LOCKE, 1632-1704
Daodejing
Filósofo y médico británico
La identidad de Laozi y el siglo en
que vivió siguen suscitando polémica, Tema: empirismo, ciencia, política
pero pese a ello sus ideas sobre llevar
una vida en armonía con el Camino Lema: La experiencia es el
siguen siendo convincentes e fundamento del conocimiento; la
influyentes. Al parecer, fue un alto mente humana es una tabula rasa
funcionario que escribió su filosofía al (espacio en blanco) al nacer.
jubilarse, apócrifamente por orden de
un guardia de fronteras que de otro Grandes éxitos: Ensayo sobre el
modo no le habría permitido salir de entendimiento humano, Dos tratados
su provincia. Redactó una guía sobre el gobierno

207
Locke es uno de los empiristas
británicos más importantes. Médico
de profesión, salvó la vida del conde
de Shaftesbury introduciéndole un McTaggart no creía en la existencia
tubo para drenar un absceso de Dios, pero sí en la inmortalidad
abdominal. Esto le ganó el favor de individual. Su filosofía del tiempo (la
personas poderosas, que buscaron su serie B) proporciona un perdurable
consejo filosófico. En el terreno informe sobre la resistencia.
político, Locke defendió las libertades
individuales y el orden constitucional, JOHN STUARTMILL, 1806-1873
unas ideas innovadoras en la
Inglaterra de aquel entonces, y ejerció Filósofo, economista y político
una considerable influencia en el escocés
naciente pensamiento político
americano. Tema: utilitarismo, libertarismo,
igualitarismo
MAQUIAVELO, 1469-1527
Consigliere italiano Lema: Libertad individual.
Grandes éxitos: Sobre la libertad. El
Tema: filosofía política utilitarismo. Lógica,
Lema: Para triunfar como líder, hay
que hacer lo que sea La servidumbre de la mujer

necesario, prescindiendo de la moral Mili pensaba que las restricciones a la


convencional. libertad individual sólo debían
Gran éxito: El príncipe tolerarse para evitar hacer daño a los
demás, y era un fervoroso defensor de
Con un realismo que resultaba la libertad de expresión, la
chocante en sus tiempos, Maquiavelo responsabilidad individual y el
declaró que el mundo no es un lugar igualitarismo social. Su versión del
moral y que la política, en particular, utilitarismo difería de la de Bentham
no es una empresa ética. Bertrand en que Mili pensaba que el placer no
Russell llamó a El príncipe «manual era la única medida del bien. «Más
para bandidos», pero yo diría que es vale un Sócrates insatisfecho que un
más como un «despotismo para cerdo satisfecho», sostenía.
muñecos».
GEORGE EDWARD MOORE, 1873-
JOHNMCTAGGART, 1866-1925 1958
Filósofo británico
Filósofo británico
Tema: idealismo
Tema: filosofía analítica, idealismo
Lema: La realidad es algo más que
material. Gran éxito: La naturaleza de Lema: «La defensa del sentido
la existencia común»; la bondad no

208
puede definirse pero se comprende Nelson hizo una valiosa aportación a
intuitivamente. Gran éxito: Principia la filosofía prác-
Ethica tica al desarrollar la teoría y el método
del diálogo so-
Moore es más famoso por su presunta crático. Cuando se aplica
falacia naturalista, el error que afirma adecuadamente, el diálogo
que cometemos cuando tratamos socrático nelsoniano proporciona
de identificar el bien con cualquier respuestas definiti-
objeto o propiedad que exista en vas a preguntas universales como
estado natural, o cuando tratamos de «¿Qué es la libertad?»,
medirlo así. Sin embargo, Moore «¿Qué es integridad?» y «¿Qué es el
afirmó que los actos pueden ser amor?».
buenos o malos, pese a que la bondad
no pueda definirse. JOHNVONNEUMANN, 1903-1957

IRISMURDOCH, 1919-1999 Filósofo y matemático húngaro-


estadounidense
Filósofa y novelista irlandesa
Tema: religión y moralidad lema: teoría del juego, informática,
física
Lema: La reintegración del propósito
y la bondad en un Lema: La toma de decisiones en
situaciones arriesga-
mundo fragmentado. das, los conflictos de intereses o la
Grandes éxitos: The Sovereignty incertidumbre
ofGood pueden analizarse mediante la teoría
del juego para
Murdoch revivió el platonismo como hallar la mejor opción.
antídoto contra la falta de sentido y
moralidad en el mundo del siglo XX. 468

Expuso su filosofía, básicamente, en Gran éxito: Theory ofGames and


unas novelas cargadas de ingenio. Economic Behavior (con
Oskar Morgenstem)
LEONARD NELSON, 1882-1927
Filósofo alemán John von Neumann destacó en varios
campos, tales co-
Tema: síntesis de racionalismo y mo la matemática, la teoría
empirismo informática y la mecánica
Lema: No podemos razonar partiendo cuántica. Su invención (junto a
de nuestras experiencias personales Morgenstem) de la teo-
para llegar a la comprensión ría del juego supuso el nacimiento de
toda una nueva
de universales. rama de la matemática, que tiene
Gran éxito: Método socrático y aplicaciones en filoso-
filosofía crítica fía, psicología, sociología, biología,
economía y política,

209
por no mencionar el asesoramiento mundo fragmentado.
filosófico.
Grandes éxitos: The Sovereignty
FRIEDRICH NIETZSCHE, 1844- ofGood
1900
Filósofo alemán Murdoch revivió el platonismo como
antídoto contra la falta de sentido y
Tema: anticonvencionalismo moralidad en el mundo del siglo xx.
extravagante
Lema: La voluntad de poder y hombre Expuso su filosofía, básicamente, en
contra superhombre. Grandes éxitos: unas novelas cargadas de ingenio.
Así habló Zaratustra, Más allá del
bien y del mal. La genealogía de la LEONARD NELSON, 1882-1927
moral Filósofo alemán

Filósofo, poeta, profeta y sifilítico, Tema: síntesis de racionalismo y


Nietzsche nunca resulta soso. empirismo Lema: No podemos
Despreciaba al grueso de la sociedad razonar partiendo de nuestras
y acusaba al cristianismo de ser una experiencias personales para llegar a
religión para esclavos. Abogó por la la comprensión
revelación del superhombre, quien
trascendería la moralidad de universales. Gran éxito: Método
convencional, idea de la que hicieron socrático y filosofía crítica
mal uso los nazis más tarde. Cabe
señalar que su pensamiento también Nelson hizo una valiosa aportación a
ha interesado a los posmodemistas, la filosofía práctica al desarrollar la
cuya política tiende hacia el otro teoría y el método del diálogo
extremo. Este es el testamento del socrático. Cuando se aplica
genio (o la locura) de Nietzsche. adecuadamente, el diálogo socrático
Redactó aforismos sentenciosos y nelsoniano proporciona respuestas
cocinó muchos alimentos definitivas a preguntas universales
provocativos para la mente (p. ej., como «¿Qué es la libertad?», «¿Qué
«Dios ha muerto» o «Sócrates era un es integridad?» y «¿Qué es el amor?».
canalla»).
JOHNVONNEÜMANN, 1903-1957
CHARLES SANDERS PEIRCE,
1839-1914 Filósofo y matemático húngaro-
Filósofo y científico estadounidense estadounidense
Tema: pragmatismo
Tema: teoría del juego, informática,
IRISMURDOCH, 1919-1999 física

Filósofa y novelista irlandesa Lema: La toma de decisiones en


Tema: religión y moralidad situaciones arriesgadas, los conflictos
de intereses o la incertidumbre pueden
Lema: La reintegración del propósito analizarse mediante la teoría del juego
y la bondad en un para

210
hallar la mejor opción. aforismos sentenciosos y cocinó
muchos alimentos provocativos para
la mente (p. ej., «Dios ha muerto» o
Gran éxito: Tbeory of'Gomes and «Sócrates era un canalla»).
Economic Behavior (con Oskar
Morgenstem) CHARLES SANDERS PEIRCE,
1839-1914
John von Neumann destacó en varios Filósofo y científico estadounidense
campos, tales como la matemática, la Tema: pragmatismo
teoría informática y la mecánica
cuántica. Su invención (junto a Lema: La verdad es una opinión en la
Morgenstem) de la teoría del juego que todos finalmente nos ponemos de
supuso el nacimiento de toda una acuerdo y representa una realidad
nueva rama de la matemática, que objetiva.
tiene aplicaciones en filosofía,
psicología, sociología, biología, Gran éxito: Collected Papers
economía y política, por no .
mencionar el asesoramiento
filosófico. Peirce fue el fundador del
pragmatismo norteamericano, que
FRIEDRICH NIETZSCHE, 1844- luego fue ampliado y desarrollado de
1900 formas;
Filósofo alemán
distintas por Dewey y James. Para
Tema: anticonvencionalismo diferenciar su versión de la de James,
extravagante Peirce acuñó el término
Lema: La voluntad de poder y hombre pragmaticisnu, aunque con poco
contra superhombre. éxito. La filosofía de Peirce fue
Grandes éxitos: Así habló Zaratustra, critica-da por Russell por su aparente
Más allá del bien y del mal. La subjetividad, pero en realidad Peirce
genealogía de la moral fue muy científico en sus
observaciones.
Filósofo, poeta, profeta y sifilítico,
Nietzsche nunca resulta soso. PLATÓN, hacia 429-347 a. de C.
Despreciaba al grueso de la sociedad Filósofo y académico griego
y acusaba al cristianismo de ser una Tema: esencialismo
religión para esclavos. Abogó por la
revelación del superhombre, quien Lema: Las esencias de la bondad, la
trascendería la moralidad belleza y la justicia
convencional, idea de la que hicieron
mal uso los nazis más tarde. Cabe pueden comprenderse sólo mediante
señalar que su pensamiento también un viaje filosófico.m Grandes éxitos:
ha interesado a los posmodemistas, Los didhgos de Platón (con inclusión
cu-ya política tiende hacia el otro de La república)
extremo. Este es el testamento del
genio (o la locura) de Nietzsche. Platón fundó la Academia (la
Redactó universidad prototípica)

211
en Atenas. Sus diálogos con su Grandes éxitos: teorema de Pitágoras,
maestro Sócrates comprenden la coma pitagórica
mayor parte de lo que sabemos sobre
la filosofía de Sócrates, por lo que Se atribuyen a Pitágoras más cosas de
resulta difícil separar las ideas de uno las que se saben de él. Al parecer,
y otro. Platón se considera el enseñó la doctrina de la
fundador del estudio y el método metempsicosis (la transmigración de
filosóficos tal como se siguen ha- las almas o reencarnación), y se
ciendo en la actualidad. abstenía de comer alubias. Se le
atribuye el famoso teorema de la
PROTÁGORAS DE ABDERA, hacia geometría euclidiana que lleva su
485-420 a. de C. nombre, así como el descubrimiento
Filósofo y maestro griego de que la escala musical de doce tonos
(diatónica) no permite que los
Tema: relativismo, sofismo instrumentos afinen a la perfección.
Lema: El hombre es la medida de Con el tiempo, esta anomalía llevó a
todas las cosas. una sintonía de temperamento
Grandes éxitos: se le conoce sobre semejante en la época deJ. S. Bach (El
todo por los diálogos clave bien temperado).
de Platón «Protágoras» y «Teeteto».
WILLARD QUINE, 1908
Protágoras creía que las doctrinas morales
podían mejorarse, pese a que su valor sea Filósofo estadounidense
relativo. También opinaba que la virtud
puede enseñarse. Desarrolló métodos Tema: filosofía analítica
dialécticos y retóricos que luego Platón
popularizó como método socrático. Lema: Todas las creencias dependen
Sofisma ha ido adquiriendo de otras creencias.
unainmerecida connotación peyorativa.
Los sofistas enseñaban a la gente, a Gran éxito: Desde un punto de vista
cambio de unos honorarios, a ser lógico Quine es el filósofo
persuasivos en las discusiones, fuera cual norteamericano más importante de
fuese el punto de vista que adoptaran, la segunda mitad del siglo XX. Sus
justo o injusto. Por consiguiente, los aportaciones comenzaron en la teoría
sofistas formaron a la primera promoción lógica y continuaron en teorías del
de abogados. conocimiento y sentido. Es famoso
por desafiar a Kant, por distanciarse
PITÁGORAS, nacido hacia 570 a. de del positivismo lógico y por redefinir
C. la idea de Green de que las creencias
siempre se sostienen en conjunción
Filósofo y matemático griego con otras creencias.

Tema: metempsicosis y matemáticas AYNRAND, 1905-1982


Filósofa y escritora estadounidense de
Lema: Todas las cosas se basan en origen ruso
formas geométricas.

212
Tema: ética objetivista, capitalismo
romántico (libertarianismo) Tema: romanticismo

Lema: Las virtudes del egoísmo, los Lema: El ser humano nace como
vicios del altruismo. «noble salvaje» y es
Grandes éxitos: The Fountainhead, El
manantial. Atlas Shrugged, The corrompido por la civilización.
Virtue ofSelfishness Grandes éxitos: El contrato social.
Discurso sobre el origen-y los
Ayn Rand es una original e fundamentos de la desigualdad entre
importante pensadora que abanderó la los hombres
integridad y la capacidad como claves
para una sociedad productiva y Rousseau se centró en la grieta que
próspera. En su opinión, el separa al hombre de la naturaleza y en
capitalismo sin explotación (el interés la tensión entre el intelecto y la
propio iluminado) es el mejor sensibilidad, y recomendó la
sistema; el socialismo con explotación naturaleza y la emoción como la más
(interés colectivo sin iluminación) es alta forma de ser. Aunque su
el peor. Todos los capitalistas ficticios romanticismo proporciona un
de Rand han estudiado filosofía y contrapeso al autoritarismo de
son seres virtuosos. Hobbes, la filosofía de la educación
de Rousseau es una receta que
WILLIAMROSS, 1877-1971 conduce el desastre.
Filósofo británico
BERTRAND RUSSELL, 1872-1970
Tema: teoría de las obligaciones Filósofo británico, premio Nobel de
prima facie Literatura en 1950
Lema: Hay deberes que deben Tema: realismo, empirismo, lógica,
cumplirse de un modo más estricto filosofía social y política
que otros; la prioridad depende de
cada caso. Lema: La filosofía es un intento
inusualmente ingenioso de pensar
Grandes éxitos: Lo correcto y lo engañosamente.
bueno. Fundamentos de ética
Grandes éxitos: Principia
Ross señala que los deberes incurren Mathematica (con Alfred North
en conflicto, en el sentido de que a Whitehead), Historia de la filosofía
menudo debemos satisfacer una occidental, El conocimiento humano:
obligación en detrimento de otra. Su su alcance y sus límites. Ensayos
teoría sugiere que debemos establecer impopulares
prioridades con sumo cuidado, según
la situación. Russell publicó más de setenta libros
a lo largo de su vida; sus análisis
JEAN-JACQUES ROUSSEAU, filosóficos abarcaron todos los temas
1712-1778 imaginables. Fue un gran erudito que
se comprometió
Filósofo suizo

213
con causas políticas y controversias ARTHUR SCHOPENHAUER, 1788-
sociales. Fue célebre la negativa de 1860
admitirlo en el City College de Nue- Filósofo alemán
va York después de que un tribunal
del estado de Nueva York lo tachara Tema: volición, resignación,
de ser una influencia inmoral para la pesimismo
sociedad, sobre todo por sus entonces
vanguardistas opiniones sobre el Lema: La voluntad está al margen del
matrimonio abierto y el divorcio (que tiempo y el espacio, pero obedecer su
hoy son moneda de cambio). Así dictado conduce a la desdicha
como los atenienses mataron a instantánea. --
Sócrates porque supuestamente
corrompía a la juventud, los Gran éxito: El mundo como voluntad
estadounidenses negaron a Russell un y representación
empleo. Russell quizás habría
admitido que ello implicaba cierto
progreso social. Schopenhauer era un hombre
cultivado, que hablaba varias lenguas
JEAN-PAUL SARTRE, 1905-1980 europeas y clásicas, y que tuvo una
difícil relación con su madre. Es
Filósofo y novelista francés, premio famoso por su intento fallido de
Nobel de Literatura en derrocar a Hegel, a quien consideraba
1964 un sofista y un embustero, de su
influyente posición. Buscó refugio del
Tema: existencialismo, política, sufrimiento emocional en la filosofía
marxismo india. Escribió ensayos mordaces y
aforismos acerbos y fue uno de los
Lema: Libre albedrío; «mala fe» pocos filósofos que Wittgenstein leyó
(negar la responsabilidad de nuestros y admiró. Que esto hable bien o mal
actos). de Schopenhauer dependerá de si us-
ted lee o admira a Wittgenstein.
Grandes éxitos: La náusea. El ser y la
nada. El existencialismo es un SÉNECA, 4 a. de C.-65 d. de C.
humanismo
Filósofo y estadista romano
Saitre fue el principal intelectual
francés de su tiempo. Tema: estoicismo, ética
Estudió con Husseri (el fundador de la
fenomenología) Lema: La filosofía, como la vida,
y Heidegger (la figura central del debe centrarse ante
existencialismo alemán). Marxista
convencido, trató de fundar un partido todo en la virtud.
político en Francia. Pese a su Gran éxito: Cartas morales a Lucilio
compromiso marxista, defendió con
fervor la responsabilidad individual. Séneca surgió de la oscuridad en la
provinciana Córdoba para convertirse
en tutor, lugarteniente y, finalmente,

214
víctima del emperador Nerón. Séneca gos le habían organizado la huida. Por
vivió y murió según los dictados consiguiente, valoraba la filosofía más
morales del estoicismo, por lo que que la vida. Platón nunca perdonó
soportó la adversidad, el triunfo y la a los atenienses que ejecutaran a
muerte con ecuanimidad. Se suicidó Sócrates. Los cristianos creen que
según la tradición romana, esto es Jesús murió para redimir a la
abriéndose las venas en un baño humanidad del pecado; podría
caliente, cuando así si lo ordenó el afirmarse laicamente que Sócrates
paranoico Nerón. murió para redimir a los filósofos del
desempleo.
SÓCRATES, hacia 470-399 a. de C.
BARUCH SPINOZA, 1632-1677
Filósofo y maestro griego
Filósofo y pulidor de lentes holandés
Tema: el método socrático
Tema: racionalismo
Lema: La vida buena es la vida
examinada, dedicada Lema: Todo conocimiento puede ser
deducido.
perseguir la sabiduría a toda costa.
Grandes éxitos: las ideas de Sócrates Grandes éxitos: Tractatus Theologico-
sólo se conserva Politicus, Etica

en los diálogos de Platón, por lo que a Las opiniones de Spinoza le valieron


veces resulta complicado distinguir la expulsión de la comunidad judía, y
entre su persona y su personaje, así sus escritos también fueron atacados y
como entre sus pensamientos y los del prohibidos por los teólogos cristianos.
propio Platón. Llegó a granjearse la hostilidad de la
tolerante Holanda, donde buscó
El Sócrates histórico y el Platón refugio filosófico. Spinoza creía que
histórico son más fáciles las pasiones humanas de conservación
de separar. Sócrates (como Buda, (apetitos y aversiones) conducían a
Jesús y Ghandi) me un sabio actos predeterminados, pero que
influyente que no tuvo un puesto o podemos devenir libres liberando a la
empleo oficial, pero cuya sabiduría razón de las garras de la pasión. Al
atrajo a numerosos seguidores y que igual que Hobbes, Spinoza pensaba
ha cobrado importancia después de su que no nos gusta algo porque sea
muerte. Sócrates se consideraba a sí bueno, sino que llamamos bueno
mismo un crítico de la política, puesto a lo que nos gusta.
que advertía constantemente a los
atenienses de sus errores filosóficos. SUN ZI, hacia el siglo iv a. de C.
Permitió que el estado corrupto lo
llevara a la muerte, ya que su Consejero militar chino
argumento razonado le obligaba a
permanecer en la ciudad pese a que Tema: filosofía de la guerra
sus ami-

215
Lema: El ser inconquistable reside en Lema: Las ciencias naturales deberían
el propio ser. estudiar el contenido de nuestras
percepciones. Grandes éxitos:
Grandes éxitos: El arte de la guerra Principia Mathematica (con Bertrand

Sun Zi redefinió el conflicto como Russell), El concepto de naturaleza.


una forma de arte filosófica. Enseñó Proceso y realidad
que la «cumbre de la excelencia» es
subyugar al enemigo sin luchar. De Whitehead buscó una interpretación
forma análoga, su filosofía de la unificada de todo, desde la física hasta
guerra puede aplicarse a muchas otras la psicología.
clases de conflictos humanos, desde
las riñas maritales a la política de LUDWIG WITTGENSTEIN, 1889-
empresa. 1951
Filósofo austríaco
HENRY DAVID THOREAU, 1817-
1862 Tema: filosofía del lenguaje

Filósofo, escritor y poeta Lema: El alcance y los límites de


estadounidense lenguaje; el lenguaje
como instrumento social.
Tema: el trascendentalismo de Nueva
Inglaterra (libertarianismo) Grandes éxitos: Tractatus Logico-
Phihsophicus, Investigaciones
Lema: La incuestionable capacidad filosóficas
del hombre de elevar su vida
mediante un esfuerzo consciente. Wittgenstein creía que la filosofía
tiene como mínimo una tarea
Grandes éxitos: Walden, Sobre la «terapéutica»: aclarar malentendidos e
desobediencia civil imprecisiones del lenguaje, las cuales
dan pie a problemas
Thoreau defendía la vida simple, la
responsabilidad individual y la filosóficos. Es uno de los filósofos
comunión con el entorno natural más influyentes del
como claves para una buena vida. siglo xx.
Vivió fiel a su filosofía. Su teoría de
la desobediencia civil ejerció una gran MARYWOLLSTONECRAFT, 1759-
influencia tanto en Gandhi como en 1797
Martín Luther King. Filosofa y feminista británica
Tema: igualitarismo
ALFRED NORTHWHITEHEAD,
1861-1947 Lema: La función social no debería
Filósofo británico basarse en la dife-
Tema: empirismo rencia sexual.

477 Grandes éxitos: Vindicación de los


derechos de la mujer

216
te sin ánimo de lucro que fomenta la
Wollstonecraft se adelantó a su aplicación de la filosofía y aboga por
tiempo al defender los derechos de las llevar una vida examinada. La
mujeres. Escribió con claridad y filosofía puede practicarse mediante
persuasión sobre el igualitarismo. Su la acción personal, la orientación a
correspondencia con el gran clientes y a grupos, el servicio de
conservador Edmund Burke es consultoría a organizaciones o la
reveladora. Además, fue madre de programas docentes. Los miembros
Mary Shelley, la autora de de la APPA aplican sistemas
Frankenstein. filosóficos y de penetración
psicológica y métodos para el control
de los problemas humanos y la mejora
ZHUANGZI, 369-286 a. de C. del estado de las personas. APPA es
Filósofo y sabio chino, segundo una organización abierta a nuevos
portavoz del taoísmo después miembros.

de Laozi Miembros acreditados


Tema: taoísmo (comprensión del
«camino», el orden natural de las Pueden acceder a la cualificación de
cosas) miembros acreditados aquellos
consejeros filosóficos con experiencia
Lema: Aprender a alcanzar el wuwei —consejeros individuales, asesores de
(acción inactiva). grupos o consultores corporativos—
Gran éxito: Obras completas de que cumplan con los requisitos
Zhuangzi exigidos por la APPA. Los consejeros
acreditados estar incluidos en un
Zhuangzi fue un taoísta ejemplar que directorio y cumplen los requisitos
jamás se habría llamado taoísta a sí paraque se les deriven casos y gozan
mismo. Buscó la manera de llevar de otros beneficios pro-
una vida correcta y benevolente, llena
de humor, libre de disensión, y sin las 481
ataduras de las convenciones civi- fesionales. Los miembros acreditados
les y sociales. aceptan el código
de ética profesional de la APPA y se
Apéndice B han comprometido
a mantener un ininterrumpido
Organizaciones desarrollo profesional.
de filosofía práctica
Miembros asociados
Organizaciones americanas:
Se ofrece la cualificación de
AMERICAN PHILOSOPHICAL miembros asociados a re-
PRACTITIONERS putados consejeros y consultores de
ASSOCIATION (APPA) otros campos (por
ejemplo, medicina, psiquiatría,
La APPA, fundada en 1998, es una psicología, trabajo so-
organización docen-

217
cial, derecho), que desean ficaciones especiales, sólo la voluntad
identificarse y conocer mejor de llevar una vida
la práctica filosófica, pero que no examinada. Los miembros auxiliares
necesariamente pre- reúnen los requisitos necesarios para
tenden obtener un certificado de la asistir a eventos, encuentros y talleres.
APPA. Los miem-
bros asociados cumplen los requisitos Miembros corporativos
para asistir a
eventos, encuentros y talleres. Los Se ofrece la cualificación de
miembros asociados miembros corporativos a todo tipo de
con la cualificación necesaria pueden entidades (por ejemplo,
llegar a convertir- corporaciones, instituciones y
se en miembros acreditados. asociaciones profesionales) que
deseen beneficiarse de las ventajas
Miembros adjuntos que supone la práctica filosófica. Los
miembros corporativos reúnen los
Se ofrece la cualificación de requisitos necesarios para participar
miembros adjuntos a los en una serie de servicios
poseedores de un doctorado en proporcionados por los centros
Filosofía, o a aquellas docentes de la APPA, entre los que se
personas con unos conocimientos incluyen talleres sobre ética para em-
filosóficos equivalen- pleados y seminarios para ejecutivos,
tes. Los miembros adjuntos pueden así como asistir al discurso anual del
participar en pro- presidente de la APPA.
gramas de enseñanza acreditados de la
APPA, desde el Entre otras ventajas, todos los
nivel primario (nivel 1) al avanzado miembros de la APPA reciben el
(nivel 2). La finali- boletín de la asociación e invitaciones
zación de estos estudios los capacita a actos. La APPA es una organización
para convertirse en abierta. Admite miembros
miembros acreditados. Los miembros acreditados, asociados y adjuntos
adjuntos cum- exclusivamente en base a sus
plen con los requisitos necesarios para respectivas cualifícaciones, y admite
asistir a eventos, miembros auxiliares y corporativos
encuentros y talleres. exclusivamente en función de sus
intereses y apoyo a la práctica
Miembros auxiliares filosófica. La APPA no discrimina a
los miembros o clientes en función de
Se ofrece la cualificación de su nacionalidad, raza, etnia, sexo,
miembros auxiliares a par- edad, creencias religiosas,
tidarios de la práctica filosófica. convicciones políticas u otros crite-
Pueden ser miembros rios profesional o filosóficamente
auxiliares todos aquellos que lo irrelevantes. Puede obtenerse
deseen, incluidos estu- información detallada y formularios
diantes, trabajadoras o jubilados. No de solicitud en el sitio web de la
son precisas cuali- APPA o bien solicitándolo por fax,
correo postal o electrónico a la APPA.

218
Por favor, dirija sus peticiones a: INTERNATIONAL SOCIETY FOR
PHILOSOPHICAL
APPA PRACTICE (ANTES, GERMÁN
SOCIETY FOR
The City College ofNew York PHILOSOPHICAL PRACTICE)
137111 Street at Convent Avenue Hennann-Loens Strasse 56c
New York, NY 10031 D-51469 Bergisch Gladbach

tel. 212-650-7827
fax.212-650 7409 Alemania
e-mail: admin@appa.edu Gerd Achenbach, presidente
http://www.appa.edu
tel: 2202-951995
Presidente fundador: Lou Marinoff
Vicepresidentes fundadores: fax:2202-951997
Váughana Feary, Thomas
e-mail:
Magnell, Paúl Sharkey Achenbach.PhilosophischePraxis@t-
Secretario tesorero: Keith Burkum online.de

AMERICAN SOCIETY FOR CANADÁ


PHILOSOPHY, COUNSELING
AND PSYCHOTHERAPY (ASPCP) CANADIAN SOCIETY FOR
PHILOSOPHICAL PRACTICE
La ASPCP (fundada en 1992) es una
sociedad académica abierta, dedicada 473 Besserer Street
a explorar la relación entre filosofía,
orientación psicológica y psicoterapia. Ottawa, Ontario K1N 6C2
Celebra reuniones anuales conjuntas
con la American Philosophical Canadá
Association (APA).
Stephen Haré, presidente interino
Para cualquier información, diríjanse
a: tel: 613-241-6717

Váughana Feary fax:613-241-9767

President, ASPCP ESLOVAQÜIA


3 7 Parker Drive
Morris Plains, NJ 07950 SLOVAK SOCIETY FOR
tel/fax: 973-984-6692 PHILOSOPHICAL PRACTICE

Organizaciones nacionales extranjeras Department of Social & Biological


Communication
ALEMANIA
Slovak Academy of Sciences

219
Klemensova 19, 81364Bratislava
ISRAEL
Eslovaquia
Emil Visnovsky, presidente ISRAEL SOCIETY FOR
tel: 00421-7-375683 PHILOSOPHICAL INQUIRY
fax:00421-7-373442
e-mail: ksbkemvi@savba.sk Horkania 23, Apt. 2

FINLANDIA Jerusalem 93305

FINNISH SOCIETY FOR Israel


PHILOSOPHICAL COUNSELING
tel: 972-2-679-5090
TykistonkatullB30
e-mail:
SF - 00260 Helsinki msshstar@pluto.mscc.huji.ac.il

Finlandia http://www.geociues.com/Athens/For
um/5914
Antd Mattila, presidente
Shlomit Schuster, jefe de
HOLANDA investigación

DUTCH SOCIETY FOR NORUEGA


PHILOSOPHICAL PRACTICE