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COMMUNIQUE DE PRESSE

Deux enfants sur trois vivent dans un pays où les pères


n’ont aucun jour de congé de paternité rémunéré – UNICEF
L’UNICEF demande aux gouvernements d’investir en faveur de politiques bénéfiques à la vie
de famille qui favorisent le développement de la petite enfance, notamment la rémunération
des congés de paternité et de maternité, la gratuité de l’éducation préscolaire et la
rémunération des pauses d’allaitement.

NEW YORK, le 14 juin 2018 – Près des deux tiers des enfants de moins de 1 an, soit
environ 90 millions d’enfants dans le monde, vivent dans un pays dans lequel leur père ne
peut pas légalement prétendre à une seule journée de congé de paternité rémunéré, selon
une nouvelle analyse de l’UNICEF.

Quatre-vingt-douze pays, dont l’Inde et le Nigéria, qui comptent pourtant une importante
population d’enfants en bas âge, ne disposent d’aucune politique nationale garantissant aux
jeunes papas de pouvoir passer du temps avec leur nouveau-né sans subir une perte de
revenus. En revanche, d’autres pays fortement peuplés d’enfants en bas âge, à l’instar du
Brésil et de la République démocratique du Congo, disposent d’une politique nationale de
congé de paternité rémunéré, même si la durée de ce congé est relativement courte.

« Des échanges positifs et constructifs avec la mère et le père dès la naissance du nouveau-
né contribuent au développement du cerveau de l’enfant à long terme, ce qui lui permet de
vivre en meilleure santé et plus heureux, et de disposer d’une plus grande capacité
d’apprentissage. Il est de notre responsabilité à tous de permettre [aux parents] de remplir
ce rôle », a déclaré Henrietta H. Fore, Directrice générale de l’UNICEF.

Des données probantes indiquent que les pères qui nouent un lien avec leur bébé dès sa
naissance ont ensuite davantage de chances de jouer un rôle actif dans le développement
de leur enfant. Des études suggèrent en outre que les enfants qui ont des échanges positifs
avec leur père ont une meilleure santé psychologique, une plus grande estime d’eux-mêmes
et sont plus satisfaits de leur vie à long terme.

L’UNICEF encourage vivement les gouvernements à mettre en œuvre des politiques


nationales bénéfiques à la vie de famille qui favorisent le développement de la petite
enfance, notamment la rémunération du congé de paternité, afin de donner aux parents le
temps, les ressources et les informations dont ils ont besoin pour prendre soin de leurs
enfants.

Plus tôt dans l’année, l’UNICEF a modernisé ses dispositions en matière de congé parental
pour octroyer à ses employés dans l’ensemble de ses bureaux à travers le monde un congé
de paternité rémunéré pouvant aller jusqu’à 16 semaines. Il est ainsi devenu le premier
organisme des Nations Unies à allonger la durée de ce congé au-delà des quatre semaines
habituelles.

« Nous ne pouvons prétendre agir “Pour chaque enfant” sans agir “Pour chaque parent” », a
ajouté Henrietta Fore. « Nous devons exiger davantage des gouvernements et des
employeurs si nous voulons donner aux pères et aux mères le temps et les ressources dont
ils ont besoin pour veiller sur leurs enfants, en particulier durant les premières années de
leur vie. »

La volonté de mettre en place des politiques favorables à la vie de famille devient de plus en
plus pressante dans le monde entier. L’Inde, par exemple, vient de proposer un projet de loi
relatif à une prestation de paternité qui sera examiné à la prochaine session du Parlement.
S’il est adopté, les pères pourraient bénéficier d’un congé de paternité rémunéré d’une
durée de trois mois.

Il reste toutefois beaucoup de travail à accomplir. Huit pays à travers le monde, dont les
États-Unis, qui abritent pourtant près de 4 millions d’enfants en bas âge, ne disposent
d’aucune politique de congé de maternité ou de paternité rémunéré.

Cette nouvelle analyse a été réalisée dans le cadre de la campagne « Super-papas » menée
pour la deuxième année consécutive par l’UNICEF dans le but d’éliminer les obstacles qui
empêchent les pères de jouer un rôle actif dans le développement de leurs jeunes enfants.
La campagne profite de la fête des Pères, célébrée dans plus de 80 pays en juin, pour
promouvoir l’importance de l’amour, du jeu, de la protection et d’une nutrition saine pour le
bon développement du cerveau des enfants en bas âge.

Des avancées en neurosciences ont démontré que le cerveau des enfants qui évoluent dans
un environnement bienveillant et stimulant pendant les premières années de leur vie, en
particulier pendant les 1 000 premiers jours de leur vie, de leur conception à leur
deuxième anniversaire, établit des connexions à un rythme optimal. Ces connexions
neuronales ont une véritable incidence sur les capacités cognitives de l’enfant, sur la
manière dont il apprend et pense, et sur son aptitude à gérer le stress, et peuvent même
avoir une incidence sur ses revenus une fois adulte.

D’après une série d’articles intitulée « Promouvoir le développement de la petite enfance :


des données scientifiques à la mise en œuvre d’interventions à grande échelle », qui a
commencé à être publiée dans la revue The Lancet en octobre 2016, près de 250 millions
d’enfants de moins de 5 ans dans le monde courent un risque de développement sous-
optimal en raison d’un retard de croissance ou de la pauvreté. Cette série d’articles a en
outre révélé que les programmes promouvant des soins bienveillants en matière de santé,
de nutrition, d’attention, de sécurité et de protection, et d’apprentissage préscolaire,
peuvent ne pas coûter plus de 50 centimes par habitant et par an lorsqu’ils sont combinés
aux services de santé existants.

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Note aux rédactions :


L’UNICEF a obtenu la liste des pays disposant ou ne disposant pas de politique de congé de
paternité rémunéré auprès du WORLD Policy Analysis Center de l’Université de Californie, à
Los Angeles. Les chiffres sur la population sont tirés des données 2017 du PNUD. La liste
complète des pays ne disposant pas de politique de congé de paternité rémunéré est
disponible ici (en anglais uniquement).

Les pays suivants sont tous dotés d’une politique prévoyant un congé de paternité prolongé
ou des incitations financières visant à encourager les pères à prendre de plus longs congés,
initiative qui a des effets positifs sur l’implication à long terme de ces derniers dans le
développement de leurs enfants : Allemagne, Cuba, Finlande, Islande, Norvège, République
de Corée et Suède.

À propos de l’UNICEF
L’UNICEF travaille dans certains des endroits les plus inhospitaliers du monde pour atteindre
les enfants les plus défavorisés. Dans 190 pays et territoires, nous travaillons pour chaque
enfant, chaque jour, afin de construire un monde meilleur pour tous.
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